Виртуальный Апокалипсис. Часть вторая (2).

– 10 –

Отряд Джокера состоял из десяти человек. Из оружия у них были две автоматические винтовки, «снайперка», пистолеты, два десятка гранат и базука. Не густо, но и не смертельно. Задание было не самым сложным из тех, которые приходилось выполнять Джокеру: захватить квадрат 17-15, контролируемый «запечатлёнными от двенадцати колен Израилевых», и удерживать его в течение двух часов. Конечно, там находились не все упомянутые в «Откровениях» сто сорок четыре тысячи, но заваруха предстояла жаркая. Джокер ощущал это каждой клеткой своего тела. Его мышцы ныли в предвкушении боя, но в голове мелькала одна и та же мысль: «Если сейчас ставят такие задания, что же будет в игре?»
Квадрат 17-15 представлял собой небольшое ущелье посреди каменистой местности в десяти километрах к северу от Иерусалима. Существовала ли она на самом деле, Джокер не знал, но это было не очень-то важно.
– Их человек двести, – сказал Джокер, отрываясь от бинокля, – то есть по двадцать на одного. Хотя они безоружны, наскоком их не взять. Они нас просто затопчут. Поэтому необходимо поставить растяжки с половиной наших гранат вон в тех местах, – Джокер указал пальцем на все ключевые точки, – и начать планомерно расстреливать их отсюда, провоцируя на атаку. Стреляем одиночными, прицельно, и бережём патроны.
– А может быть, – спросил один из членов отряда, – проще по ним разок из базуки заехать?
– Я думал об этом. – Джокер пожал плечами. – Но у меня есть стойкое предчувствие, что она нам ещё для другого пригодится… Кроме того, выстрелить получится всего один раз: заряд-то у нас один. Собственно, можно проголосовать…
– Да ладно, – отмахнулся предложивший, – тебе виднее, как лучше. Ты, судя по всему, не раз бывал в таких переделках и тебе частенько приходилось стрелять в живых людей на самом деле.
– Не отрицаю. Поведение выдаёт?
– И не только. Взгляд. Он у тебя сосредоточенно-спокойный и очень внимательный. У меня брат в «Альфе» служит, так у него такой взгляд даже когда он помидоры у чурок покупает. Всегда контролирует ситуацию.
– Ясно. – Джокер взял снайперскую винтовку. – С вашего позволения я исполню первую партию. Потом, когда противник перейдёт в атаку, вступают автоматические винтовки, а пистолеты подключаются лишь тогда, когда враги подберутся совсем близко. Гранаты не тратьте. Взрывайте их только в том случае, если на вас навалятся человек десять, собьют с ног и будет понятно, что смерть неминуема.
Растяжки были установлены примерно за полчаса в тех местах, где был наиболее вероятен прорыв вражеских солдат и, одновременно, велика опасность обвала.
Джокер выбрал удобную позицию и залёг там, прильнув к оптическому прицелу. «Праведники» сновали по ущелью туда-сюда, изредка останавливаясь, чтобы обменяться несколькими фразами. Так, что у нас там? Седовласый еврей со внешностью Моисея? Пропустить! Сэкономим дедка для ближнего боя. А вот этот «Давид» нам подходит: слишком здоров и молод, таких надо выбивать в первую очередь.
Звук выстрела гулким эхом раскатился по ущелью, и во вражеском лагере начался переполох. Джокер привстал, оперевшись на колено – так, что бы его мог заметить противник, – и начал отстреливать бегущих людей.
– Подойдите ко мне, бандерлоги, – приговаривал он при каждом выстреле, – ближе… Ближе…
Враги упрямо карабкались по склону, а Джокер всаживал в них пулю за пулей, тем самым замедляя атаку и создавая заторы, в результате которых люди спотыкались, падали, катились вниз, ломая руки и расшибая головы. Наконец, кто-то наткнулся на растяжку, и раздался оглушительный взрыв. Камни шрапнелью осыпали бегущих, сметая и калеча всех на своём пути. Люди шарахнулись в сторону, где их ждала другая растяжка. Затем – ещё и ещё. В результате этого почти все вражеские воины были сброшены вниз, на дно ущелья, и лишь паре десятков из них удалось прорваться выше, но их моментально расстреляли из пистолетов.
Над ущельем витало плотное облако пыли, из глубин которого доносились стоны раненных и предсмертные хрипы.
– Слишком уж всё как-то просто, – пробормотал один из боевых товарищей Джокера.
– Зря ты так думаешь! – Джокер указал на появившиеся на юге клубы песчаной пыли. – Это подкрепление из Иерусалима.
Все вскинули бинокли.
– Их там с сотню наберётся, – произнёс кто-то. – С учётом того, как они бегут, «гостей» можно ждать приблизительно через час-полтора.
– Так, пацаны, – Джокер задумчиво пнул какой-то камень, – давайте-ка осмотримся и найдём подходящее место для обороны!
Вскоре такое место было найдено. Оно располагалось на противоположной стороне ущелья и представляло собой что-то вроде естественного укрепления – замкнутый в кольцо высокий каменный «бруствер» со множеством находившихся на разном уровне «бойниц».
– Теперь нам безразлично, с какой стороны они нападут! – радостно сказал брат «альфовца». – Мы всё равно отобьёмся!
– Надеюсь, – Джокер снова посмотрел в бинокль. – А эти ребята вооружены! Клянусь, только что я видел у одного из них арбалет.
– Мечи у них тоже есть, – отозвался брат «альфовца». – Но что они смогут с таким оружием против наших пистолетов и автоматов?
– Их много, следовательно, кто-нибудь сможет подобраться к нам вплотную. А на расстоянии семидесяти метров арбалет становится грозным оружием…
Через час сотня воинов-иудеев, потрясая оружием, приблизилась к ущелью.
– Скорее всего, они сейчас разделятся, – предположил Джокер, – поэтому предлагаю вмазать по ним из базуки, а потом начать отстреливать из «снайперки».
Возражений не было, и через секунду снаряд, со свистом рассекая воздух, понёсся в сторону вражеского войска. Взрыв расшвырял авангард отряда противника, словно детских солдатиков, а оставшиеся вживых (человек семьдесят-восемьдесят), как по команде, разделились на три группы и атаковали обороняющихся – в лоб и по флангам. Иудейские отряды двигались с одинаковой скоростью и несли примерно одинаковые потери, потому что единственным сдерживающим фактором для них были две винтовки и «снайперка». Пистолеты – в силу дальности расстояния – сейчас представлялись мало эффективными, а гранаты следовало приберечь напоследок.
Враги подступили уже довольно близко, и на оборонявшихся посыпались стрелы, со звоном отскакивающие от камней.
– Гранаты! – крикнул Джокер, откидывая опустошённую снайперскую винтовку.
Через несколько мгновений прозвучала серия взрывов, и Джокер, вооружившись двумя пистолетами, перепрыгнул через валун и бросился навстречу противнику. Вражеских солдат осталось около тридцати, и лишь у пятерых из них были арбалеты. В них-то Джокер и стал стрелять в первую очередь. Троих он уложил без проблем (благо огонь со стороны его отряда надёжно сдерживал нападавших), а вот двое других напрочь отказывались умирать. Они закрепились за выступом скалы и методично обстреливали Джокера, не давая ему возможности высунуться из его нынешнего укрытия. Предпринятая им попытка прорваться закончилась тем, что одна из стрел, к счастью, чуть-чуть отклонившаяся от курса, распорола Джокеру щёку.
– Что б вам пусто было! – выругался Джокер, сорвал с пояса последнюю гранату и швырнул её в арбалетчиков.
– До окончания миссии осталось пятнадцать минут, – проворковала система.
– В атаку! – воодушевлено взревел Джокер и поднялся во весь рост.

– 11 –

– Короче, расклад такой, – сказал в трубку Нарзан, – нам удалось выйти на одного ФСБэшника, который, вероятно, поможет. У него недавно умер любимый брат, парню было всего двадцать. Как ты уже догадался, малый попал в Преисподнюю. Мы с ним поговорили, и он согласился попробовать убедить брата сотрудничать с нами. Думаю, всё получится.
– Молодцы! – обрадовался Джокер. – Можете иногда работать после хорошего нагоняя! Надо почаще вас строить!
– Бе-бе-бе! Зануда!
– От зануды и слышу! Слушай, есть у меня одна просьба… Присмотрите за Дианой, а лучше – приставьте к ней охрану.
– Тебе угрожали?
– Нет, – Джокер замялся, – но есть нехорошее предчувствие. Видишь ли, у меня было что-то вроде видения…
– Ладно, – ответил Нарзан, – можешь не объяснять. Парням всё равно заняться нечем.
– Спасибо. Так что там про этого ФСБэшника?
– По нашим данным, в следующее воскресенье у Детей Апокалипсиса и их помощников будет нечто вроде светского раута, где они, помимо всего прочего, будут решать текущие вопросы. То есть там соберутся все более-менее значимые в этой авантюре фигуры. Мы планируем нагрянуть туда во всеоружии и перебить ублюдков до единого. А поскольку «вечеринка» будет просто сверхохраняемой, мы рассчитываем на помощь того «силовика».
– Эх, – вздохнул Джокер, – славный предстоит вечерок… Жаль, что меня с вами не будет. Хоть поразмялся бы слегка. А то уже форму терять начал…
– Ну, у тебя свои великие свершения – компьютерных тараканов клавиатурой долбить, – ехидно заметил Нарзан, – Не переживай, мы заснимем всё на камеру и пришлём тебе запись.

– 12 –

Форум «Апокалиптика».
Тема: Технические новинки игры «Апокалипсис».
Demon.
Поскольку задавать глупые вопросы с моей стороны стало доброй традицией :), вот ещё один: каким образом участников игры в реальности отбрасывает ударной волной от виртуальных взрывов?
Yoda – админ форума.
>Demon.
Цитата: «каким образом участников игры в реальности отбрасывает ударной волной от виртуальных взрывов?»
По периметру игрового поля и на территории комплекса располагается специальная система турбин высокой мощности. Именно с помощью их происходит имитация взрывной волны. Проще говоря, игроков банально сдувает в сторону сильными потоками воздуха.
Demon.
>Yoda.
Ясно. А если тебя, например, схватил пятиметровый монстр? Тогда как?
Yoda.
>Demon.
Цитата: «Тогда как?»
Под куполом комплекса установлен балочный кран, на конце которого закреплён электромагнит. В поясах игроков находятся металлические вставки, которые, при необходимости, и притягиваются магнитом, после чего человека поднимают на нужную высоту.
Demon.
>Yoda.
Понял, спасибо!

– 13 –

«Вестник Апокалипсиса» от 17 июля 2005 года.
Незаметно пролетела неделя тестовых испытаний, и вот те четыреста счастливчиков, что справились с заданиями, уже готовы к непосредственному участию в игре.
По итоговым баллам лидируют те же команды, чьи показатели изначально были лучшими, – Джокера и Белого Рыцаря.
Мы пригласили капитанов этих команд в редакцию и задали им несколько вопросов.
«ВА»:
– Как вам удалось достичь таких прекрасных результатов?
Джокер:
– Когда в человеке, как во мне, сочетается старый геймер и профессиональный военный, такой исход вполне закономерен. Да и ребята в команде попались толковые, всё налету схватывали.
Белый Рыцарь:
– Я искренне верую в Бога, и это помогло мне пройти испытания. Опять же, моя вера передалась и членам моей команды, отчего они воспрянули духом и геройски сражались с силами зла.
«ВА»:
– Кто, по-вашему, победит в игре?
Д.:
– Я.
Б.Р.:
– Господь и Силы Света.
«ВА»:
– Каково значение этой игры для человечества?
Д.:
– Никакого. Просто достойное развлекалово, в котором можно неплохо поразмяться.
Б.Р.:
– Первостепеннейшее. Игра призвана напомнить человеку о его греховной сущности, об абсолютном могуществе Бога и заставить людей задуматься, а насколько чиста и безгрешна их жизнь в свете неминуемого Апокалипсиса?
«ВА»:
– Как вы оцениваете свои шансы на победу?
Д.:
– Сто к одному.
Б.Р.:
– Всё в руках Господа нашего, да пребудет Он во веки веков!
Как видите, мнения противоборствующих сторон различны. Что ж, время покажет, кто из них был прав.
А теперь приготовьтесь! Игра стартует завтра в десять утра по московскому времени. Не пропустите! Это должен видеть каждый!

– 14 –

Газета «Столичные ведомости» от 18 июля 2005 года.
…Неформальная встреча руководителей проекта «Апокалипсис» закончилась весьма трагически. Вчера вечером, в самый разгар раута, перебив всю охрану, в помещение ворвались вооружённые люди в масках и открыли огонь по присутствовавшим. Они не выдвигали каких-либо требований, не просили денег, а просто методично убивали всех, одного за другим. Камеры наблюдения бесстрастно запечатлели все детали этого побоища.
По предварительным данным, погибло более ста человек, в том числе, и совет директоров проекта. Из неофициальных источников стало известно, что нападавшие были весьма профессиональными убийцами: среди них не было ни единой жертвы и им не смогли противостоять даже самые матёрые сотрудники Федеральной службы безопасности.
Аналитики связывают этот инцидент с появившимися несколько недель назад слухами о том, что «Апокалипсис» на самом деле является грандиознейшим проектом по отмыванию криминального капитала. По непроверенной информации, сам Президент планировал инициировать проверку деятельности всех организаций, так или иначе связанных с «Апокалипсисом», Счётной палатой и Управлением по борьбе с экономическими преступлениями МВД РФ совместно с Интерполом.
Видимо, мы имеем дело с обычным заметанием следов, хотя, по информации наших источников, ответственность за содеянное взяла на себя некая группировка «Дети Апокалипсиса», которая является реакционной религиозной сектой и придерживается экстремистских взглядов.

– 15 –

– Великолепно! – заорал Джокер. – Вы молодцы, Нарзан!
– Ты на самом деле это сказал? – удивился Нарзан. Или я ослышался?
– Сказал, сказал! – Джокер готов был начать порхать от радости. – Мало того, что вы уничтожили всю верхушку сектантов, вы ещё и окунули в дерьмо тех, кто мог спастись, запустив дезу про то, что за этим стоят Дети Апокалипсиса!
– Это ты пиарщикам «спасибо» скажи! Они свои деньги честно отработали.
– Может, им премию какую выдать? – задумался Джокер. – Нет, пожалуй, обойдутся. И так десятилетнюю выручку за месяц на нас сделали.
– Жадина. С другой стороны, я бы тоже больше не дал. Не до щедрости сейчас. Так что, игра сорвана?
– Хрен вам! – сказал Джокер. – Как в песне, всё идёт по плану. Гибель руководства «производства» не останавливает.
– И что теперь делать?
– Я буду играть и выиграю. А вы пока срочно ищите много-премного денег, чтобы либо купить эту контору и все права на игру, либо протащить наших людей в совет директоров. Тогда мы, наконец, сможем окончательно прикрыть эту лавочку.
– Деньги-то найти не проблема, – произнёс Нарзан, – лишь бы ты выиграл…
– Не сомневайся. Я сделаю это. Если, конечно, мне не помешают со стороны и не убьют по-настоящему.

– 16 –

Виртуальность всосала Джокера, подобно водовороту, и он рухнул на землю, уткнувшись лицом в песок. Джокер, отплёвываясь, поднялся и посмотрел по сторонам. Ага, автомат Калашникова! Пожалуй, ради этой «игрушки» можно было и песка пожрать. С другой стороны, если сразу дают АК, то что же его ожидает впереди?
– Список заданий обновлён, – сказала электронная девушка, которую Джокер уже успел назвать Машкой. – Всем участниками игры необходимо проследовать в противоракетные бункеры. Ближайшее укрытие Войска Диавола находится в квадрате 30-30, в десяти километрах к западу. Время выполнения миссии – сорок минут. Отсчёт пошёл.
Перед глазами Джокера зажглось электронное табло с таймером.
Проклиная всех богов и дьяволов, Джокер подхватил автомат и что было сил рванулся в указанном направлении. Не успеть, всё равно не успеть! Десять километров по песку – это просто нереально! Сейчас бы крылья!
– Осталось тридцать пять минут, – напомнила Машка.
– Заткнись! – рявкнул Джокер. – Сам вижу!
Неожиданно на горизонте возникло тёмное пятно. Оно стремительно увеличивалось в размерах, поэтому Джокер вскинул бинокль и увидел, что это – мчащийся на огромной скорости «русский джип» – военный «УАЗ». Включив карту, Джокер с радостью обнаружил, что это свои: на экране пульсировала красная точка. Враги же обозначались оранжевым цветом. Призывно запищала рация.
– На связи! – ответил Джокер.
– Мы будем минуты через три. Жди нас!
– Хорошо. С чего такая забота?
– Ты ведь Джокер?
– Да.
– Тогда ты сам знаешь, с чего.
Когда «УАЗ» остановился и одна из его дверей распахнулась, Джокер увидел внутри машины троих из своей бывшей команды.
– Привет, пацаны! – Он обрадовано помахал им рукой. – Решили не бросать старичка на произвол судьбы?
– Знаешь, – ответили ему, – мы, конечно, рано или поздно погибнем, но с тобой это будет гораздо веселее.
– Это точно! – Джокер запрыгнул на заднее сиденье. – Машину-то где взяли? Их же, вроде бы, в игре быть не должно…
– Мы тоже так думали, – сказал водитель, – но когда наткнулись на неё, решили не упускать шанса.
– Правильно сделали! – одобрил Джокер. – Моя спасённая задница будет ещё долго вам за это благодарна! Хотя… Нет, пожалуй, слишком фраза какая-то двусмысленная получается. Лучше я сам вам буду благодарен.
Машина неслась на полной скорости, подпрыгивая, увязая в песке и, с пробуксовками, снова вырываясь на свободу. Несмотря на плотную завесу пыли, водитель прекрасно ориентировался в пространстве, и они прибыли к убежищу за пять минут до истечения отведённого времени. Оказавшись внутри, Джокер и его товарищи обнаружили там ещё человек десять. Перекинувшись с этими людьми парой общих фраз, они уселись на пол и принялись ждать.
– Время истекло, – сообщил компьютер. – Двери убежища заблокированы.
Вспыхнул ослепительно белый свет, и на экранах шлемов всех игроков возник промежуточный видеоролик, извещающий о переходе на следующий уровень. Люди увидели багрово-красные небеса, посреди которых возвышался огромный трон, а на нём восседал исполинский Бог. Последний не имел какой-то конкретной формы, и очертания Его всё время менялись. От престола и Господа в разные стороны исходило обжигающее сияние, лучи которого тут же превращались в жирные молнии, ежесекундно хлеставшие по земле. Создавалось впечатление, что по небу шествует некое аморфное многолапое чудовище, одно прикосновение которого означает неминуемую гибель. Вся земля была окутана вязким мраком, который не способны были разогнать даже сияние лика Господнего и вспышки молний. Завывания ветра и раскаты грома смешивались с тягуче-монотонными песнопениями, что возносили в небеса слуги Бога – двадцать четыре старца и четверо животных, «исполненных очей спереди и сзади».
План сменился, и люди узрели Агнца, срывающего первую печать с книги, «написанной внутри и отвне», что повлекло за собой появление всадника на белом коне, несущего на своих плечах в грешный мир победу Бога. А как только были сняты ещё три печати, на землю явились другие три всадника – на коне рыжем, несущий войну и разрушения, на коне вороном, являющий собой правосудие, и на коне бледном; последним из них была сама Смерть, которая вела за собой бесчисленное войско невиданных зверей и созданий, которые должны были умерщвлять человечество.
Когда же не стало пятой печати, земные недра разверзлись, и миру явились души погибших за христианскую веру. Они пытались что-то вещать, но их голоса потонули в воцарившемся хаосе звуков – криков, стонов, воя и рёва, доносившихся отовсюду, где проходило войско Смерти. Тысячи людей разбегались в разные стороны, топча ногами трупы своих сограждан, ковром устилавшие каждый клочок суши, а густые клубы едко-чёрного дыма от объятых пламенем горящих селений делали воздух абсолютно непригодным для дыхания…
С хрустом отлетела шестая печать, и мир задрожал, сотрясаясь от мощного землетрясения. Небо вспыхнуло фиолетовым заревом, и сотни метеоритов обрушились вниз, своим падением вызывая разрушительные взрывы. Испепеляющая жара, пламя, мор, гниющих тел – всё это с реалистичностью кинохроники проносилось перед глазами участников игры, заставляя их трепетать от благоговейного ужаса.
Лишь тогда наступило время седьмой печати, и над изувеченной землёй воцарилось гробовое молчание. Мир был разрушен до основания.
Апокалипсис наступил.

– 17 –

Диана позвонила во время перерыва.
– Андрей, – в её голосе смешивались раздражение и испуг, – в чём дело? Только что ко мне пришли пятеро молчаливых амбалов и сказали, что им поручено меня охранять. Что всё это значит?
– Малыш, – начал объяснять Джокер, понимая – сейчас придётся врать, – мне угрожали. Предупредили, что – если я не проиграю – они могут сделать что-то плохое с тобой. Я боюсь за тебя, солнышко, поэтому и попросил ребят за тобой присмотреть.
– А меня заранее предупредить сложно было? – взвилась Диана. – И вообще, Джокер, когда ты, наконец, перестанешь впутываться во всякие истории?
– А вот этот упрёк несправедлив, – стиснув зубы, проговорил Джокер. – Солнце, мы познакомились-то с тобой лишь потому, что я решил принять участие в игре…
– Прости, Андрюш, сорвалась, – смягчилась Диана, – просто я очень волнуюсь. Не за себя. За тебя, дурака самоотверженного!
– Я понимаю, котёнок, – Джокер выдавил из себя улыбку, – но поверь, исход этой игры для человечества значит гораздо больше, чем ты думаешь. Потом я всё расскажу тебе без утайки.
– Хорошо. Договорились. Поаккуратнее там, ладно? Люблю тебя!
– Я тебя тоже люблю. Береги себя! – сказал Джокер и, убрав телефон, тяжело опустился в кресло.
На душе его было неспокойно.

– 18 –

Кашляя и задыхаясь, люди начали выбираться из полуразрушенного убежища. Полнейшая тишина лишь усугубляла картину, представшую им на поверхности: оплавленная земля, руины, куски плоти и осколки костей, разбросанные по всей равнине, словно на огромном разделочном столе мясника…
– Уточнён список потерь, – отрапортовала Машка, – в воинстве Христовом насчитывается семьдесят девять погибших, в войске Диавола – сто двадцать семь.
Это были те, кто не успел добраться до убежищ. Потери впечатляли. Особенно в своей команде. Если так пойдёт и дальше, войско Диавола вымрет, как мамонты, так и не вступив по-настоящему в игру.
– Поступило новое задание: проследовать в квадрат 30-32 и соединиться с основными войсками для участия в противостоянии силам Господним.
– Смотри-ка, – саркастически заметил Джокер, – Апокалипсис-то переиграли. «По сценарию» немного не так должно быть. Сэкономили, волки!
Их отряд, состоявший теперь из четырнадцати человек, достиг заданного участка за час. В квадрате 30-32 сосредоточилась огромная многотысячная армия, из которых только семьдесят три человека из неё были настоящими. Но определить, кто есть кто, не представлялось возможным, ибо даже компьютерные персонажи могли разговаривать абсолютно на любые темы и вели себя естественно.
Взревел боевой горн, командуя построение, и вдалеке показались вражеские войска. В авангарде их неслись полчища огромной саранчи. Хотя, сказать по правде, только зная библию, можно было понять, что это саранча. Будучи размером с крупного коня, эти твари с длинными скорпионьими хвостами были покрыты толстыми пластинами брони и имели человеческие головы, обрамлённые косматыми гривами, и острые клыки, как у хищников. За саранчой следовали всадники на конях со львиными головами и множеством змей вместо хвостов. И лишь потом шествовали люди, вооружённые до зубов и оснащённые по последнему слову техники.
К счастью, по вооружению войско Диавола ничуть не уступало воинству Христову. Джокер и его спутники также получили полный «комплект для убийства», начиная от ножей и заканчивая миниатюрными ракетницами.
Войско Диавола двинулось в наступление, но Джокер не обратил на это внимания.
– Садимся и курим! – приказал он своим соратникам.
– А разве так можно? – удивились они.
– А кто нам запретит? Системный администратор? Нам незачем участвовать в этой мясорубке. Она рассчитана на лохов: реальной пользы от нас там не будет никакой, поскольку это – запрограммированная война «ботов» друг с другом, где чья-то жизнь или смерть определяется генератором случайных чисел… Правила все помнят?
Люди закивали.
– Там написано, что для победы необходимо нейтрализовать всех участников игры из команды противника (подчёркиваю – настоящих людей) и уничтожить Бога во время любой из битв. Если свериться с библией, то он скоро должен появиться. Что касается вражеских игроков, то специально их искать мы не будем. Либо, рано или поздно, они проявят себя сами, либо полягут по-одному в подобных столкновениях. Так что ждём Бога…
Противоборствующие стороны, тем временем, сошлись в кровопролитной схватке. Бой проходил километрах в пяти-семи от того места, где находился отряд Джокера, но и оттуда было всё прекрасно видно. В воздухе свистели пули, то здесь, то там, посреди людской массы, вырастали зловещие цветки взрывов, пожирая тех, кто на свою голову оказался поблизости. На отдельных участках фронта воины перешли врукопашную, но, в основном, противостояние пока было дистанционным. Воздух сотрясался от выстрелов, криков, рёва и прочих отзвуков битвы.
Все, как зачарованные, смотрели на этот смертельный спектакль, один только Джокер, отрешённо и со скучающим видом, ковырял ножом в песке. Ему уже приходилось видеть такие сражения. Более того, он в них участвовал. Взять, например, битву за Преисподнюю…
– Игроки войска Диавола, – зазвучал в ушах голос, принадлежавший администратору игрового комплекса, – вы нарушаете правила! Немедленно присоединитесь к воюющим, иначе вы будете удалены из игры!
– Нарушаем? – Джокер хмыкнул. – Любезный, не сочтите за труд сослаться на конкретный пункт договора и собственно правил.
– Ну, – замялся администратор, – в пункте 15.2 договора сказано, что вы обязаны следовать всем указаниям электронной системы координации игровых действий…
– Не спорю, – согласился Джокер. – Мы получили задание присоединиться к войску Диавола для противостояния воинству Христову. Но нам ведь не было дано предписания участвовать в этом побоище. Вот мы и присоединились, а теперь сидим, ожидая дальнейших указаний.
– Э-э-э… Но… – промямлил администратор. – Как же…
– Брат, – примиряюще сказал Джокер, – давай так: либо мы переигрываем этот этап игры после того, как вы перепрограммируете свою систему, чтобы она давала более конкретные распоряжения, либо ты сейчас заткнёшься и перестанешь нас отвлекать.
Ответа не последовало. Администратор выбрал последний вариант.
– Наглость – второе счастье, – констатировал Джокер. – А ведь могли же выкинуть, несмотря ни на что, и судись с ними потом до посинения!

– 19 –

«Вестник Апокалипсиса» от 21 июля 2005 года.
Нешуточные бои развернулись на просторах виртуального мира. Население всего земного шара, не отрываясь, следит за развитием событий, прерываясь только раз в сутки на восемь часов – время, выделенное игрокам для сна (данное решение принято по просьбе самих игроков и согласовано с медицинской комиссией). Темп сражений бешенный, разрушения значительны, а жертвы впечатляющи.
По официальным данным, из реальных участников команды воинства Христова в игре осталось только сорок четыре человека, а из войска Диавола – девятнадцать, консолидировавшихся вокруг явно выделившегося лидера, Джокера. Последний презрел все правила игры и действует, балансируя на грани нарушений – не участвуя в крупных сражениях и ведя почти партизанскую войну. При этом Джокер опирается на юридически некорректно сформулированный пункт договора между игроками и компанией, а также пользуется тем, что указания электронной системы координации игровых действий имеют весьма общий характер и допускают несколько вариантов толкования.
Администрация портала давно бы отстранила Джокера от участия в игре, но с его стороны отсутствуют явные нарушения. Формально всё в рамках правил и договора. Кроме того, Джокер прекрасно понимает, что внесение каких-либо изменений (в частности, уточнение предписаний системы) в программу сейчас невозможно, поскольку это приостановит проект минимум на полгода.
В общем, такую игру сложно назвать честной.
Что касается появившихся недавно слухов о специально заложенных в игру определённых поблажках для воинства Христова, то мы вынуждены опровергнуть данную информацию. Все игроки имеют равные возможности для победы. Независимо от командной принадлежности.
Со всей ответственностью мы заявляем, что именно принципы равенства и состязательности были заложены в нашу игру, иначе бы она не имела смысла.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.