Клаустрофобия

Он медленно открыл окно, бесшумно залез внутрь квартиры и осмотрелся. В темноте ничего не было видно. Он знал, что слева от него лежит хозяйка этой квартиры. Он залез в эту квартиру для своего обычного развлечения – ограбить и при случае «пошалить» с оказавшимися на месте жителями. Мерное дыхание спящей он вскоре различил. Возможно, чувство присутствия кого-то чужого разбудило женщину. Она открыла глаза и увидела незнакомый силуэт.
– Кто Вы? Что Вам…
Вор быстро подошел к ней и закрыл ей рот рукой. Ударив ее по лицу, он заставил женщину замолчать.
В комнате зажегся свет.
– Какого черта?! – раздался яростный возглас коренастого мужчины.
Только тогда преступник заметил, что рядом с бессознательной женщиной смята простыня, и подушка оставила отпечаток чужой головы. Вор совсем не предвидел, что любовник явится именно сегодня, когда он решил сделать свое дело.
Вошедший мужчина набросился на него, и завязалась бурная драка на полу.
Наконец, вору удалось вырваться из тисков соперника. Он открыл окно шире и уже собрался вылезти обратно на улицу, но тут мужчина схватил его за ногу. Вор вырвался, оставив свой ботинок в руках непредвиденного свидетеля, и ринулся из окна.
– Черт! – обронил он.
Преступник очень быстро добрался до своего жилища, вбежал на свой этаж и ринулся к компьютеру, стоявшему на столе в одной из комнат.
Вой сирены заставил вора еще больше усилить темп действий. Наверняка, тот мужчина побежал за ним и вызвал полицию.
– Привет, крошка! – сказал запыхавшийся вор.
Компьютер издал недовольный звук и вывел звуковое сообщение приятным женским голосом:
– Извините, голос не идентифицирован.
– Черт! – снова выругался он. Потом набрал в легкие воздуха и более игриво сказал: – Привет, крошка!
Немного подумав, компьютер ответил:
– Рейчел очень рада, что ты пришел. Я очень соскучилась.
Вор нажал привычными движениями несколько клавиш, и на экране появилось окно:
«Последнее сохранение вчера в 18.00».
Он два раза щелкнул по клавише «загрузить».
«Вы действительно хотите вернуться назад?»
«Да».
Все завертелось вокруг, и через несколько секунд спокойный и довольный преступник сидел перед Рейчел, что только что спасла его от тюрьмы. Сирены стихли.
– Я тебя люблю! – сказал улыбающийся негодяй, откинулся на спинку стула и скрестил руки за головой, думая, что в ту квартиру он пойдет уж точно не завтра…

1
Год спустя. 2023 год 11 марта.
Фиона сидела в своей комнате и щелкала пальцами по клавиатуре ноутбука. Светло-коричневые с медным отливом волосы, вьющиеся прядями и спадающие чуть ниже плеч, блестели от попадающего через окно солнца. Пухлые красные губы, четко очерченные, прямой нос, красивые глаза – так выглядела эта женщина двадцати семи лет. Она писала разные программы для компьютеров, притом очень удачные и востребованные. Очень любила своего бело-рыжего кота-перса, а также очень радовалась тому, что человечество настолько прогрессирует в машинах. У нее у самой была эта программа – возвращающая в прошлое. Самая спасительная, удивительная и обнадеживающая. Ведь теперь совершив какой-нибудь опрометчивый поступок, обернувшийся чем-то нежелательным, можно было с помощью этой поразительной программы вернуться в последнее сохранение своей собственной жизни. На этом же компьютере.
Какой гений придумал это? Ему надо поставить памятник!
– Ты не представляешь, какое это будет открытие в истории человечества! Сам Бог будет удивлен! – бегал вокруг столов с кучей компьютеров и машин с мигающими кнопками начальник их Научного Центра, сэр Даймонд или просто – Владлен Волконский.
Сэром Даймондом его называли потому, что он был лучшим ученым своего времени. Огромное количество гениальных открытий шло по миру именно из-под руки сэра Бриллианта. Знаменитый мозг, знаменитые руки с длинными красивыми пальцами, знаменитое продолговатое лицо с большим мясистым носом с горбинкой. Небольшие голубые глаза с опущенными внешними уголками, знаменитый голос с легкой хрипотцой. Коротко стриженые вьющиеся волосы каштанового цвета. Хорошо сложен, выше Фионы.
Фиона была его любимой ученицей. И не только потому, что Владлен любил аппетитных, совсем не худых, но и не полных, женщин, какой и была Фиона, а еще и потому, что она все схватывала на лету, и ее учитель готов был передать ей все свои знания.
– Всегда надо быть готовым к смерти, – говорил с безумными глазами сэр Даймонд, не переставая что-то записывать. – Надо успеть сделать все, что ты запланировал на эту жизнь.
– Да что Вы такое говорите! Вам же только пятьдесят!
– Милая моя Фиона, за углом всегда будет ждать враг, которому надоела слава «бездарного ученого». Может быть, этим врагом окажется женщина…
– Почему? – спросила Фиона, внимательно наблюдая за действиями профессора.
– Это моя слабость! Я заметил, что именно слабости причиняют человеку неудобства, – тут сэр Даймонд остановился, погладил рукой подбородок, поднял на мгновение указательный палец в воздух и пробормотал, – надо над этим тоже подумать, – и снова принялся за работу…
Его программа прогремела с колоссальным успехом. Владлен так и назвал ее – «Бриллиант».
На следующее утро он проснулся знаменитым. Хоть раз ему удалось немного поспать. Пока он не создал эту гениальную находку, он не успокаивался ни на минуту. Фиона присутствовала почти каждый день при сотворении этого чуда.
Сначала экземпляр «Бриллианта» был только один. Переписать диск обычными способами, скопировать на другой было невозможно обычным людям. Это мог делать только его создатель, так как он управлял правильной записью времени, сохранения и безопасности. Естественно, спустя некоторое время сэр Даймонд создал прибор для копирования этой программы. Теперь их Центр занимался не только созданием, но и распространением одного из созданного.
– Я гений, правда? – иногда спрашивал сэр Даймонд уже ставший риторическим вопрос.
Фиона улыбалась и кивала, с восхищением смотря на учителя.
– Я Вас безумно люблю! – говорила она иногда, вызывая у профессора довольную улыбку и искорки в глазах. – Вы самый гениальный на этом свете!
– Не беспокойся. Скоро ты возьмешь от меня часть моей гениальности, и мы будем вместе создавать будущее для человека!..
Итак, Фиона сидела в своей комнате и писала очередную программу. Тут в коридоре послышался телефонный звонок.
Фиона нажала несколько клавиш на компьютере и «Enter». Во всей квартире раздался голос сэра Даймонда, звон телефона прервался.
– Алло, Фиона?
– Да, здравствуйте. Это я, – ответила Фиона, продолжив печатать программу.
– Приезжай в Центр. Я только что создал еще одну мелочь.
– Вы и по выходным работаете?
– Ты тоже. Я слышу, как твои пальцы набирают довольно хорошую программу. Как ты ее назовешь?
– «Фиона».
Сэр Даймонд рассмеялся, но внезапно прервал смех и повторил:
– Так приезжай.
– Хорошо. Считайте, что я уже стою рядом с Вами.
Послышались короткие гудки, Фиона повела плечами:
– Ненавижу этот звук, – и, нажав «Esc», прервала громкие звуки отбоя.
Фиона выключила свой ноутбук, по быстрому собралась, оделась в темные брюки, свободный бардовый свитер, туфли-лодочки на низком каблуке и вышла из квартиры, взяв сумку и закрыв дверь на замок.
Выйдя на улицу, она ощутила резкое дыхание города. Шумные улицы, заполненные бесчисленными машинами, много зданий со стеклянными дверями и некоторыми стеклянными деталями красивых блестящих стен, отражающих противоположную улицу.
– А! Помогите! – закричала слева, в тридцати шагах от Фионы старушка.
Очередной воришка, совсем еще молодой, вырвал у нее сумку и помчался прочь. Как только старушка завопила, ближайший полицейский (как теперь именовали каждого представителя закона во всем мире) быстро среагировал и нажал нужные кнопки на своем мини-ноутбуке, что вытащил из кармана. Фиона все стояла на стеклянной зеркальной остановке и наблюдала. Вор вернулся в исходное положение – он почти достиг старушки и снова хотел схватить сумку пенсионерки. Полицейский уже возник перед ним и скрутил. Преступник завозмущался, но его выкрики замолкли, как только подъехала полицейская машина, и кто-то впихнул его внутрь.
С созданием «Бриллианта» воров, да и вообще преступников, стало намного больше, хотя город и выглядел идеальным и красивым с первого взгляда. Правда, полицейские тоже пользовались «Бриллиантом», что Фиона наблюдала в данный момент…
– Но если, к примеру, учесть, сколько людей одновременно вернется в прошлое, когда им что-то не понравится, то весь мир вернется в прошлое. Будущего тогда вообще может не быть, – возмутилась Фиона и посмотрела на сэра Даймонда, поправив очки. – Может, Ваше изобретение вообще еще рано выпускать в мир?
– Недаром меня называют «сэром Бриллиантом». Я не такой дурак, чтобы замедлить процесс человечества. Поэтому каждый человек будет возвращаться именно в то прошлое, которое ему надо. Именно с теми людьми, которых он запрограммирует на диск. Знакомые, родные вводятся в компьютер сразу при установке «Бриллианта». Новые участники в списке проверяются, и программа страхует от возможных маньяков, которым нечего делать. Я ответил на твой вопрос? – поднял брови Владлен и, увидев восхищение в глазах ученицы, снова склонился над бумагами и чертежами…
Такси мягко несло Фиону к большому широкому трехэтажному зданию, с левой стороны которого оно переходило в квадратную стеклянную, как и все здание, башню. В этой самой башне с многочисленными небольшими окошками и содержался главный компьютер, на котором был установлен первоисточник «Бриллианта».
Фиона вышла из машины – маленького двухместного автомобильчика зеленого цвета формы куба с закругленными углами, без водителя. Во встроенный в машину компьютер вводилось место назначения, и автопилот доставлял возможных двух пассажиров на нужную остановку.
Фиона зашла в стеклянное здание и стала подниматься на лифте, так как знала, что сэр Даймонд будет именно там, в башне, около своего творения. Третий этаж, четвертый и, наконец, самый последний – шестой.
– О! Ты быстро! – поприветствовал Фиону профессор в белом халате и на секунду разогнул спину, потом снова склонился над столом, где лежала куча бумаг с цифрами.
– Что же Вы хотели мне показать?
– О, – протянул сэр Даймонд, бережно взяв со стола какой-то диск. – Это продолжение «Бриллианта». Автосохранение жизни. А то много отзывов приходит: «Забыл сохранить, а когда хватился, последнее сохранение было слишком давно…» Так что теперь и эта проблема решена, – с вожделением оглядывал на свету диск сэр Даймонд.
Фиона вдруг погрустнела.
– Установи себе, – протянул профессор свое творение ученице. Тут он заметил, как она опустила голову и потупила взгляд. – В чем дело? – искорки в глазах потухли, брови собрались в немного жалостливое выражение.
– Я без него буду, – негромко произнесла Фиона, подняв глаза на диск.
– Почему?
– Когда сохраняет эта программа? – подняла, наконец, глаза Фиона на Владлена.
Последний немного пожевал губы, смотря на собеседницу, потом снова подошел к столу и склонился над бумагами.
– Как установишь. Либо каждый день, либо каждую неделю, либо месяц, либо вообще год. Не заставляю же я тебя сохранять каждый час. Понимаю, что неудобно, – бормотал сэр Даймонд, чертя что-то по линейке. – Так почему ты не хочешь устанавливать?
– Когда-то у меня был молодой человек…
– О, да. Я его помню, – кивнул сэр Даймонд, поведя бровями.
– Вы знаете, что с ним стало. Его сбила машина. Тогда я сохранила как раз после этого, а потом мне уже сообщили, и сделать я уже ничего не могла. Вот поэтому.… Вдруг что-то случится, а Автосохранение сработает именно тогда, когда это будет нужно меньше всего? Мне кажется, что пусть лучше человек будет общаться с машиной, а не машина с машиной. Как Вы думаете?
Сэр Даймонд уставился в одну точку, взял диск, потом повернулся к Фионе и как-то наигранно улыбнулся.
– Да, ты права, – сказал он. – Но судьба никогда ничего не делает просто так. Ведь зачем-то она заставила меня создать эту программу?
– Я не имею ничего против нее, но думаю, что пока для нее не пришло время.
– Время всегда можно изменить. С «Бриллиантом» это уже давно не проблема, – настаивал профессор.
Поняв, что он слишком давит, смягчился и повернул уже добродушное лицо:
– Ладно. Я подумаю. Последующее поколение всегда умнее предыдущего.
Фиона слабо улыбнулась.
– Я не хотела Вас обидеть.
– Да ладно, говорю же. Все уже устали от этих компьютеров. Деньги на компьютере, работа – тоже, скоро и еда туда же отправится.
– Н-да… – вздохнула Фиона и приземлилась на ближайший стул.
– Ты мне сегодня не нравишься. В чем дело? Обычно в твоих глазах такой блеск, и они только и пытаются уследить за каждым моим действием.
Сэр Даймонд сморщился, посмотрев на Фиону, и вышел из кабинета.
– Смотри, что я принес, – вернулся он через минуту с чашкой горячего шоколада. – Вот, возьми.
Фиона просветлела и взяла чашку в руки. Сэр Даймонд отпил из своей и улыбнулся.
– Ну, как? – спросил он. – Мой любимый напиток!
– Да, вкусно.
– Сейчас будешь бодренькой, как неваляшка.
Вдруг в кабинете замигало: красно-зеленые лампочки разнесли свои круговые пятна по всему помещению, сирена оглушила профессора с Фионой.
Владлен с безумными глазами заметался по аудитории, поставив прежде чашку с шоколадом на столик у стены.
«Немедленно покиньте помещение! Немедленно покиньте помещение!» – раздавалось по всему научному центру электронным женским голосом.
– В чем дело?! – спросила Фиона, перекрикивая сирену.
– Такая тревога обычно бывает при пожаре! – ответил сэр Даймонд.
– Тогда, может, выйдем? Последуем совету?
«Немедленно покиньте помещение!»
Профессор схватил Фиону за руку и потащил за собой прочь из здания. Вместе с ними по коридорам и лестницам бежали и остальные сотрудники.
Запоздалая вода хлынула из специальных отверстий на потолке. По пути Фиона увидела, что во всех кабинетах все электронное оборудование изолировалось от жидкости специальными металлическими щитами, которые выдвинулись сразу же после первого предупреждения.
– Отлично! Просто прекрасно! – сказал мужчина, удобно устроившись перед щитком сигнализации. Легкий свитер, кожаные брюки и массивные высокие черные ботинки с крупной шнуровкой. Высокий брюнет достал из кармана мини-ноутбук и нажал две кнопки.
Сирена все еще работала. Он боялся, что кто-то в здании все-таки остался. Он быстро выскочил из маленькой комнаты со щитком безопасности и бросился к лестнице.
– Стой! – опомнился сэр Даймонд и остановился. Они с Фионой и всеми остальными только вышли из здания.
– Что? Вы что-то забыли?
– Автосохранение. Он же не защищен! О, Боже! Он же так и остался лежать на столе! Там же вода!
– Нет, стойте! Сэр Даймонд! – крикнула Фиона, но Владлен уже выпустил свою руку и кинулся обратно в Центр. Стеклянные двери закрылись за ним, продолжая еще некоторое время двигаться.
– Черт! Он же.… Вдруг что-то случится? – засомневалась Фиона, в нерешительности остановившись на ступеньках.
Владлен быстро поднялся по лестнице на башню, пробежал вправо к коридору, в конце которого должна была быть лаборатория с «Бриллиантом». Его ботинки громко хлюпали по мокрому полу. Сирены все еще вопили из всех кабинетов. Вода текла под ноги сэру Даймонду. Он поскользнулся, но удержался на ногах и достигнул цели. Дверь была приоткрыта, Владлен толкнул ее рукой и то, что он увидел, ввело его в ступор.
Фиона все же сорвалась с места. Она не хотела бросать сэра Бриллианта и побежала за ним.
– Куда? Стой! С ума сошла! – кто-то крикнул ей вслед.
Фиона бежала тем же путем, что и сэр Даймонд. Из-за сильного скольжения по воде, она сняла свои туфли и продолжила бежать уже босиком с обувью в руке.
Вода, идущая сверху намочила ей волосы и одежду. Странные неприятные предчувствия по поводу ее учителя будто бежали с ней наперегонки. Ведь ни разу еще не было пожара. Сэр Даймонд помнил только один, и то только тогда, когда еще не было всей этой навороченной техники и защиты. Настолько навороченной, что камеры наблюдения и сами наблюдатели – охранники – стали не нужны. По вызову любого из сотрудников в тот же час могла приехать полицейская машина. При сигнализации машина (какая требовалась, в зависимости от сигнала) приезжала сама. Примерно через пять минут.
Фиона вошла в кабинет «Бриллианта» и не поверила своим глазам.
Какой-то мужчина лет сорока, с пистолетом и диском в руках, видимо, с Автосохранением, резко поднял голову на Фиону. Ему явно надоело, что ему второй раз мешают. В первый раз он не растерялся: сэр Даймонд лежал на полу, под ногами у негодяя, на белом халате растеклось красное обильное пятно, глаза безжизненно смотрели в потолок.
Так Фиона стояла, прикованная к полу, струи воды стекали по ее волосам и прилипшей одежде.
– Почему вы все время мне мешаете? – устало сказал мужчина, переступил через Владлена и подошел к Фионе. – Остается, видимо, только одно.
С этими словами брюнет приставил пистолет к голове девушки. Она с болью смотрела на сэра Даймонда и облизывала с губ струйки воды, навязчиво текущие по лицу. Что-то ударило ее по затылку, и Фиона отключилась.

2
Очнулась она спустя некоторое время. В больнице. Голова болела, особенно то место, куда ударил преступник.
– Вы очнулись? Очень хорошо, – подошла медсестра. – Как себя чувствуете?
– Голова болит. Что произошло? – приподнялась немного Фиона и потерла затылок.
– Преступнику удалось скрыться. Он Вас оглушил.
– А Владлен Волконский? Профессор Волконский? – с надеждой спросила Фиона.
– Он не выжил. Мне очень жаль.
Фиона вздохнула, твердо сдержав порыв к плачу. Но тут у нее появилась абсолютная уверенность в том, что она может сейчас же все исправить.
– Когда мне можно будет идти домой? – твердо спросила Фиона.
– Надо сделать пару снимков Вашей головы, а если все в порядке, можете идти после этого сразу.
– Хорошо. Куда идти?
– Вы уверены, что можете уже встать?
– Да. Так куда идти?
Медсестра объяснила Фионе все, что было нужно. Естественно, она быстро пошла делать эти снимки. Все оказалось в порядке. Фиона быстро сообразила, забрала вещи и распрощалась с врачами. Она хотела только одного: вернуться домой и поскорее.
«Почему Вы все время мне мешаете?» Почему он произнес эту фразу? Наверняка это не первый раз, когда он пытается проникнуть в лабораторию с «Бриллиантом». Возможно, каждый раз ему кто-то мешал похитить диск и уйти чистым,… и все время возвращался в прошлое»…
Фиона думала обо всем этом по пути домой. Первое, что она сделала, войдя в квартиру, побежала к компьютеру, бросив сумку на пол.
«Введите пароль».
Фиона выполнила просьбу, потом нажала «ОК» и снова «ОК».
«Вы действительно хотите ввести нового персонажа?»
«Да».
«Имя, Фамилия, Отчество».
«Другое».
«Введите свои параметры».
«Высокий брюнет, ~35 лет, хорошо сложен».
«Составить фото-робот?»
«Да».
После недолгих подборок на экране высветился именно тот мужчина, который убил сэра Даймонда.
«Сохранить?»
«Да».
«Имя».
Фиона подумала и написала:
«Убийца».
Еще несколько щелчков «мыши» вывели на экран: «Вы действительно хотите вернуться в последнюю точку отправления?»
«Да».
Фиона вздохнула. Все завертелось вокруг и поплыло перед глазами. Мутные пятна: цветные, черно-белые, закрученные в спираль, треугольники, собирающиеся в образы. Наконец, мир снова вернулся на круги своя.
Фиона посмотрела на календарь: 5 марта 2023 года. Спокойствие. И облегчение. Она откинулась на спинку стула и вздохнула. Теперь у нее была целая неделя, чтобы все исправить.
Фиона набрала номер на телефоне и стала ждать.
– Алло! – сердито сказал Владлен.
Фиона жутко обрадовалась.
– Боже! Какое счастье! Вы просто гений!
– Что такое? Я сделал еще что-то достойное? – приготовился к восхвалениям сэр Даймонд.
– Да. Это «Бриллиант».
– О, – немного опешил профессор. – Могу сказать, ты немного запоздала с поздравлениями.
– Нам нужно срочно встретиться! – сказала Фиона поспешно.
– Но ты же только что отсюда уехала. В чем дело?
– Вы еще в лаборатории?
– Да.
– Вы можете подождать меня, пока я приеду?
– Ну, если хочешь, – в недоумении ответил сэр Даймонд.
– Хорошо. Я скоро буду. Вы наверху?
– Да.
– Отлично. Ждите.
Фиона отключила телефон и вышла из квартиры, надев туфли и свитер с джинсами. Вскоре такси довезло ее до Центра.
– Что же ему сказать? – спросила про себя она, прежде чем войти в лабораторию. – Здравствуйте снова, – поприветствовала Фиона сэра Даймонда, который тут же повернулся к ней.
– В чем дело? Ты такая взволнованная.
Фиона отдышалась и, наконец, начала:
– Значит так…
Сэр Даймонд окончательно оторвался от компьютера и поправил сползшие очки в черной оправе.
– Я только что вернулась на неделю назад. Вас убил какой-то мужчина, который хотел украсть у Вас новое изобретение – Автосохранение «Бриллианта». Вы же работаете над этим? – глаза сэра Даймонда все больше округлялись. – Я вернулась, чтобы предотвратить это. Надо найти этого преступника и не дать ему убить Вас.
Владлен не знал, что ответить.
«Ты сошла с ума!» – хотелось ему поначалу произнести, вторичное слово «убить» задушило в нем это фразу.
– Фиона, ты серьезно? Да, я действительно работаю над «Автосохранением», но зачем оно понадобится вору?
– Он не простой вор. Он вывел из строя всю распознавательную систему и обвел вокруг пальца нас.
– Так давай изменим эту систему. Она же тоже создана мной, – сказал тут же сэр Даймонд и задумался. – Вот что, – наконец, сказал он, – ты уверена, что у нас неделя? Для моих изобретений это золотое время! За этот промежуток я могу создать что-то более мощное. Например…
Сэр Даймонд подошел к одному из компьютеров и на минуту остановился.
– Я попробую сделать… впрыскиватель.… Он может быть внедрен в наш пол… – сэр Даймонд наклонился и стал вводить текст. – При появлении чужака, которого не распознает наша система, как сотрудника, родственника или полицейского, те клетки пола, что коснутся подошв этого… убийцы,… впрыснут тончайшими хоботочками… да хотя бы снотворное. Потом все просто, – продолжал набирать профессор, наслаждаясь каждым своим словом, – после того, как он проснется, мы спросим его обо всем. За такой короткий, – сэр Даймонд на секунду повернул голову к Фионе, – для него, срок… он вряд ли успеет что-то еще разузнать. Понимаешь?
Фиона кивнула, но с неуверенностью.
– Вы уверены, что это сработает?
– Конечно! Разве мои идеи когда-нибудь проваливались?
– Убедительный аргумент, – улыбнулась Фиона и повернулась к двери, в которую осторожно стучали.
– Это Алисия, – сказал мягкий приятный женский голос.
Фиона открыла дверь. В лабораторию вошла миловидная женщина двадцати девяти лет с длинными светло-русыми волосами, собранными в хвост. В руках она держала маленький прозрачный пластмассовый чайник.
– Привет, Лиса, – сказал сэр Даймонд, продолжая работу.
– Куда поставить? – спросила она.
– На столике у двери.
– Я сделала, как Вы любите. Попробуйте.
– Да. Сейчас я закончу очередное задание от высших сил и приступлю к чаю.
Лиса улыбнулась очаровательной улыбкой.
Наконец, Владлен уверенно нажал «Enter».
– Не буду Вам мешать, – сказала Алисия и вышла.
– Хорошая женщина, – сказала Фиона. – Мне она нравится. И как готовит тоже.
– Да. Но предыдущая тоже была в чем-то хороша.
– Правда, сварливая. А Лиса хоть и работает всего три месяца, но уже чувствуется такой родной, – рассуждала Фиона.
Она уже почти полностью успокоилась. Теперь ее мысли стали менее нервными. Уверенность в успехе поимки вора поднималась все выше.
Но единственный вопрос, который ее мучил: зачем ему понадобился этот, в общем-то, ничем не примечательный диск? Ведь это всего лишь Автосохранение!..
Пока мысли поездом проносились в ее голове, глаза стали закрываться, а те события, о которых она думала, начали складываться в будущее, предположительное продолжение судьбы, сон увлек Фиону в самую свою глубину.
– Убили, а! – повторял иногда профессор, мотая головой. – Ну, надо же!

3
– Я тоже гений, мистер Даймонд! – сказал сам себе высокий брюнет в тяжелых ботинках, сидя за компьютером. – Через неделю я буду богат. И намного знаменитее, чем Вы. Ваше Автосохранение – просто гениальная находка! Точнее, та именно его часть, что Вы туда запрограммировали, – преступник усмехнулся, – на всякий случай.… Одна половина Вам, другая – мне. Ни у кого больше не будет желания покупать один «Бриллиант». За второй половиной куча народа стечется к моим дверям, – бешеные глаза с предвкушением славы и почестей смотрели в привычный экран. – Я прожил больше, чем Вы! Ха-ха-ха! – засмеялся брюнет и вынул блестящий маленький диск из дисковода. Он прикоснулся к своему творению губами, затем взял черный маркер и надписал сверху диска: «Бриллиант – 2».
– Гениально! Теперь остается узнать про Центр, и все пройдет как по маслу…

4
– Фиона, – позвал кто-то. – Фиона, пора.
– Нет, у меня еще целая неделя, – беспомощно наморщилась сидевшая на стуле девушка.
– У тебя и есть неделя, – сказал сэр Даймонд.
Фиона открыла глаза, и постепенно сон ушел, она осознала, где находится и что пока все в порядке.
– О, я заснула, – повернула она голову, и неприятное чувство покалывания и онемения отозвалось в шее и ногах. – Затекло все.
– Тебе пора домой. Все равно ты спишь на ходу.
– Да. Из-за встряски времени я потеряла счет часам.
– Режим нарушился, желудок тоже пустой, а это вредно для нас – ученых. Изобретения выпускаются реже.
Фиона усмехнулась, вздохнула, встала и размялась, чтобы затекшие места пришли в норму.
– Роботам легче живется, – сказала она.
– Нет. Они не чувствуют не только это, а и все остальное, – сказал сэр Даймонд. – Именно поэтому я ими и не занимаюсь.
– Может, и правильно. Вы точно успеете?
– Уж можешь мне поверить, – повел головой Владлен. – Я не дам себя убить. Если б меня задавило наградой, я бы еще подумал.
Фиона засмеялась.
– Ладно, до завтра.
Она махнула рукой, профессор кивнул и снова уткнулся носом в бумагу.
Фиона радостно спустилась на улицу и стала ждать такси. То, что подошло к ней, уже везло одного пассажира. Фиона села в машину и нажала кнопку со своей улицей. Случайно она заметила, что на экранчике соседа горела та же.
– Вы не против музыки? – спросил сосед, и Фиона бросила на него взгляд. Симпатичное, доброе, мужское лицо, короткая аккуратная темная стрижка, зачесанная назад. Голубые узкие глаза с «веселыми» морщинками по бокам, прямой нос, расширяющийся книзу, горизонтальная линия рта. Примерно тридцати лет.
– Нет, конечно. Я люблю музыку, – ответила Фиона, прислушиваясь к небольшим динамикам в такси.
– А эта песня Вам нравится? – спросил брюнет.
– Да. Я люблю восточные мотивы.
– Я тоже.
Сосед иногда поглядывал на Фиону и, наконец, улыбнулся.
– Я Вас узнал.
Фиона повернула голову к нему.
– Вы – моя соседка по дому напротив.
Фиона пригляделась в брюнета и сощурила глаза, вспоминая.
– Может, я Вас и видела, но сейчас память об этом молчит. Извините.
– Вы же живете в двадцать седьмом доме?
– Да.
– А я в двадцать шестом. Я помню, как Вы часто сидите за компьютером.
– Вы любите подглядывать в окна?
– Да, – улыбнулся снова сосед. – Это иногда лучше любого кино, что показывают по телевизору, – пошутил он.
Фиона усмехнулась. Ей не очень нравились такие мужчины – навязчивые и наглые, поэтому она повернулась к окну и стала смотреть на дорогу.
– Вы знакомы с сэром Даймондом? – спросил пассажир. – Вы же работаете в его Центре?
– Простите, но я не разговариваю с незнакомцами.
– Джулиан Волконский, – представился брюнет, ожидая реакцию Фионы.
Последняя удивленно посмотрела на соседа, так неожиданно оказавшимся знакомым. На половину.
– Вы его сын? – спросила она.
– Лучше скажу, что однофамилец. Меня все время с ним сравнивают.
– А Вы тоже ученый?
– Я не разговариваю с незнакомками, – улыбнулся Джулиан.
Фиона опустила на секунду глаза и, тоже улыбнувшись, назвала свое имя. Джулиан явно ждал продолжения.
– Я не люблю свою фамилию. Из-за того, что имена во всех странах стали давать, какие захотят, часто фамилии им не очень подходят.
– Понимаю. Вроде Изауры Федосеевой?
Фиона засмеялась.
– Я живу отдельно от родителей, так что они на это не обидятся.
– Я тоже живу отдельно. Хотелось быть самостоятельным одиночкой, звание «приложения» к папе как-то поднадоело.
– Успешно?
– Да. Я не ученый.
– А кто?
– Режиссер.
– Здорово! – улыбнулась Фиона. Потом сказала с некоторой осторожностью. – Знаете, у меня появилось такое чувство.… Только Вы не обижайтесь.… Ну, просто в голову пришло…
– Я не его сын, да?
Фиона улыбнулась, посмотрела на Джулиана и кивнула.
– Сейчас для знакомств применяют много способов. Согласитесь, способ выдать себя за сына сэра Бриллианта, был бы гениальным, – Джулиан подумал и изобразил сумасшедшее застывшее лицо, – «Может быть, этим врагом будет женщина…»
Фиона засмеялась.
– Он и Вам это говорит?
– Да. Он любит думать о слабостях, как об угрозе.
– К горячему шоколаду это не относится, хотя я тоже его люблю.
– Тогда разрешите пригласить Вас на чашку этого прекрасного напитка, – улыбнулся Джулиан.
Фиона нахмурилась.
– Вы всегда так стремительны?
– Нет. Только если девушка, с которой я знакомлюсь, мне действительно интересна.
– Хм…
Фиона уже несколько успокоилась. Все же сын профессора не мог быть таким уж ужасным.
– Завтра Вас устроит?
– Не думаю, что из этого что-то получится, – сказала Фиона.
– Почему же?
– По одному неизбежному обстоятельству.
– Которое Вы мне, конечно, не скажете.
– Это долго рассказывать. Могу сказать, что это связано с Вашим отцом. Точнее, с его жизнью.
– Вы заинтриговали меня еще больше. У меня предложение. Все-таки давайте встретимся завтра, и Вы мне расскажете об этом. Папина жизнь – и моя жизнь. Отчасти, – Джулиан замолчал в ожидании. – Только не говорите, что Вы замужем. Это разобьет мне сердце.
Фиона улыбнулась, опустив голову.
– Нет. К сожалению, все мужчины, с которыми я связываюсь, обречены на неудачу. Последнего, например, сбила машина, а я не сумела его спасти. Вы все еще хотите меня пригласить?
Джулиан, не задумываясь, ответил:
– Неужели я такой ужасный, что Вы уже десять минут придумываете все больше причин не встречаться со мной?
Фиона посмотрела на него и улыбнулась.
– Нет, Вы занятный.
Потом добавила.
– Хорошо. Завтра.
Джулиан действительно ей понравился. Он показался ей джентльменом, с которым интересно поговорить. На все темы. Первое впечатление представилось обманчивым.
– После Центра? – спросил он.
– Да, пожалуй.
Такси остановилось, и Фиона с Джулианом вышли из него. Джулиан подошел ближе к тротуару, где стояла Фиона.
– Я встречу Вас после.
– Тогда до завтра.
– Пока.
Джулиан пересек дорогу и вошел в дом, стоящий на противоположной улице.
Девушка немного постояла и тоже вошла в свою парадную. Ей ужасно хотелось сесть за компьютер и сохранить жизнь сегодняшнего дня. С другой стороны, что-то подсказывало ей, что не стоит этого делать. Вдруг затея с чувствительным полом окажется провальной? Хм.… Тогда Фиона вернется в этот момент, пойдет к сэру Даймонду и предупредит. Но и времени тогда будет намного меньше.
А Джулиан? Может, она с ним и не познакомится?
Так ведь он сын профессора…
А, может, все и получится. С первого раза. Это просто была неудача.
– Не буду сохранять, – сказала Фиона, сидя за компьютерным столом.
«Но с Максом ты тоже не успела», – сказала Логика, и Фиона снова задумалась.
– Макса больше нет. И этого больше не повторится.
– Послушай, – продолжала тянуть канат Логика.
– Не буду.
Логика замолчала, канат достался Интуиции.
На следующий день Фиона пришла в Центр и сразу же поднялась к профессору.
– И как? – спросила она, поздоровавшись.
– Отлично. Завтра рабочие приступят к замене пола.
– Вы уже создали все необходимое? – удивилась Фиона.
– Остались детали.
– Вы работаете со скоростью света! Вы и ночью здесь были?
– Ты меня так озадачила, что я от расстройства просто потерял сон. Хотя сон – это очень продуктивное занятие, – сощурился сэр Даймонд.
Перед ним на столе лежали мягкие плоские квадратные подушечки. Профессор поминутно впрыскивал туда что-то из шприцев, а потом проводил над ними рукой.
Фиона молча наблюдала за этим и вдруг вспомнила.
– Вы не говорили, что у Вас есть сын.
Сэр Даймонд задержал руку, и от этого она немного онемела: что-то из подушечки подействовало на нее.
– Слишком медленно, – пробормотал сэр Даймонд и что-то записал. Потом повернулся к Фионе. – Ты с ним познакомилась?
– Да. В такси.
– Хороший парень. Правда, я надеялся, что он продолжит мое дело. Но он просто не хочет быть в моей тени.
– Я думаю, весь научный разум скопился в Вас; он начнет что-то новое.
Профессору понравилась эта точка зрения.
– Да, может, ты права. Как он тебе? – снова погрузился он в работу.
– Джулиан?
Сэр Даймонд кивнул.
– Показался хорошим человеком.
– Он уже пригласил тебя куда-то?
Фиона смутилась.
– Он всегда очень быстро соображает, когда встречает подходящую ему девушку.
– Тогда почему у него еще не было жены?
– Почему же не было? – возразил сэр Даймонд. – Была, но это было для него уроком. Теперь он делает выбор более умно. Но и быстро. Ты согласилась?
Фиона все еще стояла в растерянности.
– Да. Он хочет, чтобы я рассказала ему про будущее.
– И зачем ты сказала ему? – нахмурился сэр Бриллиант, повернувшись к Фионе.
– Но он же Ваш сын.
– Это хороший аргумент, но в данном случае неуместный.
«Хорошо, что я все-таки не сохранила», – подумала Фиона.
– Если что произойдет, Джулиан сумеет нам помочь.
– Чем? Он режиссер, а не Терминатор.
Фиона скривила рот, не зная, что ответить.
– Просто не говори ему ничего. Я весь как не свой от будущего, которое ты мне так красочно описала. Не очень приятно услышать, как ты умрешь.
– Я понимаю. Он также и меня почти не убил.
Сэр Даймонд резко повернул голову к Фионе.
– Да? Почему же «почти»?
– Не знаю. Может, не хотел вешать на себя столько убийств!
– Нет, дело не в этом.
– Тогда в чем?
– Может, думал, что все же провалил снова все задуманное и решил вернуться назад. Или хотел, чтобы ты рассказала всем о его гениальном поступке – он же перехитрил не только нас, но и систему?
– Мне он не показался таким самовлюбленным. Он жаждал получить этот Ваш диск.
– Но это же пустяк!
– Я тоже так подумала. Автосохранение – конечно, нужная вещь, но не стоит жизни.
Сэр Даймонд поморщился.
– Я за него ее как раз и отдал.
– Н-да… – вздохнула Фиона, потом встала и направилась на свое рабочее место.
Хотя ее озадачило все, что сейчас говорил профессор. Действительно: зачем вору понадобилось Автосохранение? И почему он ее не убил?
– Я просто не выказала особых препятствий. Но я могла рассказать его приметы. Это была его ошибка. Наверняка он все же решил вернуться назад. Это была его большая ошибка, – задумчиво бормотала Фиона и, наконец, села за свой компьютер.
Она так и проработала весь день, иногда заходя к сэру Даймонду, когда он ее звал. А что ей еще оставалось делать? Она все ему рассказала, и теперь все зависело от… Она не знала, от чего все зависело. Просто вопрос времени…
– Завтра пол уже будет новым, – сказал профессор перед уходом Фионы и попрощался с ней.
– До свидания.
Джулиан ждал ее у входа в Центр.
– Привет, – сказал он.
– Мы уже перешли на «ты»?
– Если тебя это как-то смущает, то могу снова звать тебя по отчеству.
– Нет-нет, – засмеялась Фиона и закинула сумочку на плечо. – А куда мы идем?
– В одно красивое место, – ответил Джулиан.
Он был одет «с иголочки». Темно-синий костюм, выглаженный и как новенький, будто только из магазина, и черные туфли, начищенные до блеска.
Они прошли по улице и поднялись на возвышение по пяти ступенькам, где была дверь. Это оказалась парадная. Очень светлая и уютная. Две двери: справа и слева. Джулиан пригласил Фиону в правую.
Огромная комната в белых и серых строгих тонах. Телевизор перед мягким диваном, столик с выпивкой и двумя бокалами. Маленькая тумбочка, на которой лежала пара дисков с фильмами.
Огромное окно на всю стену с прекрасным видом на шумный город.
– Как? – поинтересовался Джулиан.
– Очень красиво. Меня еще ни разу не приглашали в подобную обстановку. Я имею в виду, такую… хм… «салонную».
– Да у тебя была просто несчастная жизнь, – улыбнулся Джулиан.
Фиона хотела поправить фразу в более понятную форму, но решила, что не стоит.
– Ты хочешь посмотреть кино? – спросила она тогда, кинув взгляд на лежащие комедии.
– Нет. Это на случай того, если ты будешь мне совсем неинтересна.
Фиона рассмеялась, села на диван и утонула в обивке.
Джулиан налил вина Фионе после того, как она указала на сорт, потом налил себе и сел рядом с ней.
– Так что же с моим папой? – спросил он после первого глотка.
– Он…
– …запретил тебе об этом рассказывать?
– Честно говоря, да.
– Это на него похоже. Не любит, когда ему помогают. Он любит доходить до всего сам. Молча. Но вот когда сделает какое-нибудь открытие, то об этом узнаёт весь мир.
Фиона улыбнулась и опустила глаза. Она думала.
– Я могу тебя попросить? – спросила, наконец, она.
– Конечно!
– Если через шесть дней что-то случится, ты придешь ко мне домой и вернешь в прошлое меня, твоего отца и еще одного человека?
– Меня?
– Нет. Но, думаю, если и ты уже будешь в этом замешан, то и себя тоже. Я тебя только в компьютер не вводила.
– Ты можешь хотя бы в общих чертах объяснить, в чем дело? – спросил Джулиан, поставил бокал на столик, снова откинулся на спинку дивана и сложил руки в замок.
Фиона колебалась долго и мучительно.
«Но ведь тогда предотвратить убийство будет легче. Шансы на успех увеличатся, если Джулиан тоже примет участие в этом споре с судьбой», – подумала она и сказала, серьезно посмотрев на брюнета:
– Хорошо. Я скажу, в чем дело. Но только твой отец пусть думает, что ты так ничего и не знаешь.
Джулиан кивнул и приготовился слушать.

5
– Да, вот так. Прекрасно, – ходил вокруг рабочих сэр Даймонд.
Третий день казался ему очень продуктивным. Он с утра пригласил бригаду сделать новый пол в длинном коридоре на шестом этаже, на пути к лаборатории с «Бриллиантом».
Он был очень доволен собой. В других обстоятельствах подобное изобретение заняло бы больше времени. Теперь пол будет считывать информацию с каждого проходящего по нему, и если нового посетителя совсем не ждали, то крохотные хоботочки, встроенные в эту мягкую плитку, впустят небольшую дозу парализующей жидкости и на некоторое время отключат посетителя до приезда полиции.
– Вот так! – объяснил сэр Даймонд действие своего нового творения пришедшей Фионе.
Она рассказала вчера Джулиану про вора и про убийство Владлена. Он отреагировал стойко и спокойно. Его естественно успокаивали возможности «Бриллианта».
– Так ты вернешь нас, если что-то произойдет не по плану? – спросила Фиона.
– Да. Можешь на меня рассчитывать.
Она вздохнула свободно, и надежда еще больше взяла верх над страхом.
Остальной вечер Фиона проговорила с Джулианом на самые разные темы. Он оказался очень эрудированным. Да и Джулиан тоже не стал смотреть лежащие на столике комедии…
Рабочие проделали пол до вечера. Задумка оказалась просто блестящей. Сэр Даймонд контролировал установку и все потирал руки.
Мимо ходили еще некоторые сотрудники, включая Алисию.
– Что это? – шепнула она Фионе, и та рассказала ей про «новую прихоть профессора».
Алисия задумчиво кивнула головой и ушла с озадаченным лицом.
– Теперь я снова могу заняться своими делами? – спросил сэр Даймонд Фиону.
– Да. Думаю, что все теперь готово к приему этого мерзавца.
– Я тоже готов. На этот раз я уберу диск с Автосохранением туда, где его накроет щит, и он уж точно ему не достанется.
Фиона радостно кивнула и ступила на новый пол. Вначале она почувствовала легкое покалывание, но после, видимо, когда встроенный компьютер просканировал и узнал ее, чувства прошли.
– Блестяще! – дошла она до конца и повернулась к дверям главной лаборатории, где стоял сэр Даймонд и самодовольно улыбался. Потом она снова пошла к нему, и на этот раз покалывание уже не чувствовалось: ни в начале, ни в конце.
– Как прошел вчерашний вечер? – спросил профессор. – Ты же встречалась с Джулианом?
– Да. Хорошо.
Вечер действительно прошел хорошо. Сын Сэра Даймонда очень нравился Фионе. Она подобных еще не встречала. Внимательный, добрый, с юмором, довольно мужественный и не глупый – о чем она могла еще мечтать?
– Он многим нравится, – вздохнул профессор, увидев мечтательное лицо своей ученицы, и прошел к своему столу. – Думаю, вы с ним будете хорошо смотреться.
Фиона смутилась.
– Кстати, – сказал профессор, – я сохранил сегодня свою жизнь. На случай того, если тебе нужно будет вернуться поскорее, то знай про мое сохранение.
– Хорошо, я запомню, – кивнула Фиона…
Джулиан снова ждал ее у Центра.
– Твой папа уже все подготовил, – сказала Фиона и поцеловала Джулиана в щеку. – Привет.
– Привет. Он, конечно, спросил обо мне?
– Да, – усмехнулась Фиона.
– Ты не против, если мы просто погуляем сегодня?
– Нет, совсем нет. Я с удовольствием.
– Знаешь, у меня еще никогда не начинались отношения с женщиной с такой интригующей истории.
Фиона улыбнулась.
Вечерний город. Везде множество фонарей и лампочек, отблески воды на набережной. Луна, отражающаяся в ряби, которая мерно перебирает друг друга и тихо плещется о камни.
Фиона и Джулиан остановились и облокотились о плиты, не дающие воде плескаться на проезжей части дороги.
– Хороший вечер, – сказала Фиона, смотря на проезжающий мимо катерок.
Тут она почувствовала сильные руки на своих плечах. Джулиан обнял ее, продолжая смотреть на воду.
– Тебе холодно? – спросил он, почувствовав легкий озноб девушки.
– Да. Немного. У воды всегда прохладно, – ответила она, хотя на самом деле это было просто небольшое волнение.
– Может, пойдем подальше от дороги.
– Ты не любишь машины? – спросила Фиона, повернув лицо к Джулиану.
– В другой ситуации я бы очень им обрадовался, но не сейчас.
Фиона улыбнулась, и они вдвоем направились к небольшому парку через дорогу.
Парк был уютным. Зелень, несколько скамеек, резко контрастирующих в сумерках с темными травой и деревьями, и песчаные дорожки, плавно плетущиеся среди всего этого. Маленький киоск с попкорном стоял уже темный, он закрылся совсем недавно.
Фиона и Джулиан миновали его и, пройдя к ближайшей скамейке, белевшей в густой растительности, сели.
– Здесь уютно. Давно не ходила сюда. А ты?
– Раз уж ты спросила…
Фиона кивнула в подтверждение.
– В последний раз я был здесь со своей бывшей женой.
– Твой отец сказал, что она тебе не подошла.
– Ну, – улыбнулся Джулиан. – Папа в своем репертуаре. Нет. Не в этом дело. Просто мы были слишком разными. Ей нужен был не такой как я.
– А что же?
– Представь полную противоположность.
– Но почему же она увидела эту противоположность в тебе?
– Не знаю. Мы познакомились в казино. Может, поэтому она и подумала обо мне то, что оказалось не тем, чего она ждала. Я зашел туда за другом. Договорились пойти в бар, послушать любимую группу. Кстати, может она сейчас с ним?
– Вы не общаетесь?
– Он уехал. Его пригласили куда-то. По работе.
Фиона опустила глаза, думая о себе и Джулиане.
– А ты? С кем в последний раз ты здесь была?
Фиона усмехнулась и с сожалением ответила.
– С одним молодым человеком. Но у нас что-то не сложилось.
Оба замолчали на короткое время.
– Странное у нас получилось свидание, – прервал молчание Джулиан.
Фиона подняла на него глаза.
– Говорим о своей несчастной любви?
– Да, – ответил Джулиан. – Не думаю, что это хорошее начало.
– Мы просто оба сентиментальные, – улыбнулась Фиона.
– Это не так уж плохо.
– Знаешь, я никогда еще не встречала сентиментального мужчину.
Джулиан посмотрел на Фиону долгим взглядом, а потом сказал:
– А я никогда еще не встречал такую женщину, как ты.
Фиона улыбнулась, не сводя взгляда с Джулиана.
Он прикоснулся к ее подбородку пальцами, затем приблизился и соединился с ней поцелуем.
– Я не хочу возвращаться назад, – сказала она после объятия.
– А я готов повторять этот вечер снова и снова, – улыбнулся Джулиан.

6
Четвертый день.
– Я сойду с ума! Ожидание – самое ужасное, что есть на Земле! – говорил сам с собой сэр Даймонд. – Надо что-то придумать, чтобы все делалось сразу. Да.… Зачем ему все-таки понадобилось Автосохранение? Ведь это только сохранение и все! Идиот! Захотел легкой добычи и схватил первое, что попалось под руку.
Вдруг сэр Даймонд хлопнул в ладоши.
– Точно! Оставлю на столе другой диск. Пустой. А еще лучше с мультиками. Пусть научится вести себя нормально.
– С кем это Вы тут разговариваете? – вошла в лабораторию Алисия.
– Так. Сам с собой, – ответил профессор и оглядел ее с ног до головы.
Алисия это заметила и незаметно улыбнулась. Затем подошла к сэру Бриллианту и предложила горячий шоколад на маленьком подносе.
– Спасибо, – взял профессор кружку и улыбнулся.
Лиса томно посмотрела на него и кокетливо пошла к двери.
– Алисия, – остановил ее профессор.
– Да? – повернулась она к нему.
– Ты что-то хотела?
– Если что-то еще понадобится, то я с удовольствием помогу.
– А знаешь, сначала я думал, ты синий чулок, – сказал профессор.
Алисия мило улыбнулась, замечание сэра Даймонда ее совсем не расстроило:
– Вы – совсем другое дело.
– Гениев всегда любят.
– Не всегда за то, что они гении.
– Обычно я, таким как ты, не доверяю.
Лиса замолчала, улыбка сошла с ее лица. Но потом снова появилась. Она подошла к сэру Даймонду и приблизилась к нему. Нежный поцелуй в щеку завершил ее намерение.
– А теперь?
– Теперь я должен тебя уволить за превышение обязанностей.… Но, к сожалению, тебя спасает то, что ты потрясающе красива.
Алисия улыбнулась.
– Иди, а то я не сдержусь, – сказал профессор и подождал, пока она вышла. – Они меня погубят. Не может быть, чтобы я просто сразил ее своим умом. Компьютер ничего плохого про нее не нашел… Ладно, во всяком случае, на одну женщину у меня стало больше.
Сэр Даймонд снова принялся за работу.
– Одной, правда, стало и меньше. Фиона почему-то сегодня не пришла…
Фиона действительно не пришла в Центр. Они с Джулианом прогуляли вместе всю ночь, поэтому выспаться она могла только с утра. Незабываемое свидание! И что самое приятное, так это то, что Джулиан совсем не торопил события. Ему нравилось просто проводить с Фионой время без всякого логического завершения, к которому обычно хотят приблизиться большинство мужчин.
Они гуляли по совсем пустому ночному городу. В некоторых местах уже не горели фонари, и от этого обстановка казалась еще более интригующей.
– Ты боишься темноты? – спросил Джулиан, пересекая с Фионой очередную темную улицу.
– Нет. Особенно с тобой. Мне совсем не страшно.
– Может, все-таки наденешь мой пиджак?
– Нет. Это просто от небольшого волнения. Я очень давно в последний раз серьезно гуляла с мужчиной. Я просто забыла, как это происходит.
Джулиан улыбнулся.
– Что смешного? – посмотрела Фиона на него. – Да, я большая недотрога.
– Брось. Все нормально. Нас свела судьба. Мы заблудились, но вот, наконец, нашлись.
Фиона промолчала, думая, стоит ей говорить, что она подумала или нет.
– Я хотела бы, чтоб это оказалось правдой.
– Обещаю, – шепнул Джулиан ей на ухо и обнял крепче.
Так они медленно шли в обнимку по пустым улицам. Хотя, может, им и казалось, что улицы пустые. Им было просто очень хорошо вдвоем. Правда, иногда Фиону тревожила сложившаяся ситуация и ненадолго омрачала мысли.
– Ты думаешь, все получится? – спросила она все же, в очередной раз подумав о сэре Даймонде.
– Да. Мой папа не только гений. Он еще большой баловень судьбы. Везунчик! – оптимистично ответил Джулиан.
Он действительно был в этом уверен. Еще и потому, что большая часть папиной удачи перешла и ему.
Он также знал, что любое изобретение отца никогда не подводило и не подведет. Чувствительный пол, казалось, гениальная задумка. Этот воришка обязательно попадется.
Но вот то, что, возможно, среди сотрудников Центра скрывается союзник этого умника, больше удручало.
– Слушай, а этой… – Джулиан подумал, как ее назвать, – напарницей не может быть кто-то из новых? Те, кто пришел к Вам в Центр недавно?
Фиона посмотрела на него и задумалась.
– Ты как режиссер всегда будешь искать кино, но это слишком просто, что ли? У нас двое новых: Алисия, которая у нас в роли мелкой поварихи, и Марина – она сидит в кабинете подо мной.
– Алисия? – Джулиан сморщил на минуту лоб. – Я не видел ее. Может, это она и есть?
– Не знаю. У нее на лбу не написано. Довольно милая. Не выскочка, добрая. Не очень разговорчивая.
– В тихом омуте…
Фиона недоверчиво посмотрела на Джулиана и, наконец, произнесла:
– Хорошо, я присмотрюсь к ней.

7
– Совершенно обычная. Ничего подозрительного.
Фиона разговаривала с сэром Даймондом в его лаборатории. Шестой день. Завтра ждали с огромным нетерпением. Слишком уж расшатанные нервы. Особенно у профессора.
Фиона рассказала ему про предположение об Алисии, но не стала говорить – естественно, что Джулиан это и сказал.
– Она заигрывает со мной. Сыплет впустую комплименты, – сказал сэр Бриллиант.
– Нет, не впустую, – сощурилась Фиона, – раз это было уже несколько раз. Вы даете ей это делать.
– Ты же знаешь, Фиона…
– Нет, – отрезала она. – Ваша слабость в данном случае Вас не оправдывает. Вы же знаете! Ваша жизнь под угрозой!
– Успокойся. Все нормально. Он попадется, я уверен.
В кабинете замигало: красно-зеленые лампочки разнесли свои круговые пятна по всему помещению, сирена оглушила профессора и Фиону.
Владлен с безумными глазами заметался по лаборатории, поставил прежде чашку с шоколадом на столик у стены.
«Немедленно покиньте помещение! Немедленно покиньте помещение!»
– В чем дело?! – прокричала Фиона, пытаясь донести свой голос до ушей профессора. – Почему так рано?!
– Судьба меняется! Не нужно было возвращать вора вместе с нами! Так бы его судьба не изменилась! Скажи спасибо, что он не пришел сразу после твоего возвращения в прошлое!
Сэр Даймонд вынул из стола диск и кинул на стол с компьютером.
– Что это?! – спросила Фиона.
– Он пустой! Бежим!
– Зачем?!
Сэр Даймонд остановился и повернулся с выпученными глазами на ученицу.
– Зачем бежать?! – повторила она. – Мы же знаем, что это липовая тревога!
– Но здесь я тоже не очень хочу оставаться! Он все еще может в меня выстрелить!
Щиты на аппаратуре закрылись с глухим стуком. Пошла вода.
– Он уже на пути сюда! Мы сразу выйдем к нему и свяжем! Он же уже будет без сознания! – кричала Фиона.
– Не играй с судьбой, девочка! – качнул головой профессор, что вызвало у Фионы выражение страха.
– Так Вы не уверены в успехе Вашего изобретения?!
Сэр Даймонд не успел ответить. Он уставился на дверь. Фиона обернулась: там стоял брюнет в массивных ботинках. Она остолбенела, и глаза округлились от накатившей волны безысходности.
– Но как?..
Брюнет усмехнулся и выстрелил. На этот раз первой оказалась Фиона.

8
Джулиан медленно подходил к «Научному Центру сэра Даймонда», и все чаще ему сверлила голову одна мысль: «Вор пришел раньше». Полицейские снуют туда-сюда, мелькают перед глазами огоньки красных сирен.
– Черт! Придется все-таки мне возвращать прошлое, – пробормотал Джулиан и увидел, как из Центра выносят два тела. Он подошел к одним из роликовых носилок и приоткрыл простыню. Фиона. Ко вторым он подходить не стал.
– Конечно, я все верну, – сказал тихо Джулиан и поцеловал Фиону в лоб.
Пройдя мимо зевак, врачей, сотрудников Центра и полиции, он поймал такси и поехал к своему дому.
Когда он, наконец, сел за свой компьютер, первое, что сделал, это запросил в базе данных города имя Алисии, работающей в «Научном Центре сэра Даймонда». Ему вывели на экран фотографию красивой женщины с хорошо выраженными скулами, никакого криминала в ее жизни он в досье не нашел. И тут он вспомнил, что видел Лису раньше. Точнее, совсем недавно. Она стояла неподалеку от всей толпы у Центра и с кем-то переговаривалась по сотовому.
Джулиан метнул взгляд на монитор и запомнил адрес Лисы. Он решил тотчас пойти к ее дому и проследить. Наплевать на работу, все равно он вернется в прошлое.
Через некоторое время он уже был у дома Алисии. К вечеру поближе она зашла в парадную, но тут ее кто-то окликнул. Брюнет в тяжелых высоких черных ботинках. Фиона очень точно описала вора раньше, так что Джулиан сразу понял, с кем Лиса имеет дело. Он долго наблюдал за этой парой. Брюнет явно был жутко не доволен. Он раздраженно говорил что-то Алисии, потом достал из кармана куртки диск, который она с радостью взяла в руки. В порыве злости преступник выхватил у нее диск сэра Даймонда и с силой бросил на асфальт.
– Он пуст! – прокричал он, развернулся и уже собрался уйти, но Алисия окликнула его:
– Виктор!
– Он все знал! – резко повернулся он к любовнице. – Он знал о моем появлении! Ты проболталась, да? – схватил он Лису за локоть.
– Нет! Как тебе это только в голову пришло?! – вырвалась она.
– Надо выпустить мой вирус в жизнь! Теперь сэр Бриллиант мертв, его заменит мой «камешек»… И девчонка тоже уже не помешает. А достать настоящий диск не составит тебе особого труда, да?
Алисия кивнула.
Джулиан слышал все это, едва высовываясь из-за угла дома, где жила Лиса. Единственный вопрос, на который они не ответили, так это зачем Виктору это Автосохранение?
Алисия поцеловала своего союзника на прощание, и они расстались.
Расколовшийся надвое диск остался лежать на шершавом асфальте. Джулиан подошел и поднял его. Думая о своем, он попытался сложить две половинки. Когда, наконец, ему пришла в голову прекрасная идея, он выбросил обе части в ближайшую урну.
Джулиан вошел в парадную и поднялся к квартире Алисии. Она ответила на звонок и открыла дверь.
– Да? Чем могу помочь?
– Я насчет Автосохранения сэра Даймонда.
Лиса нахмурилась и заколебалась.
– Я не знаю Вас и о чем Вы мне сказали.
– Брось, Лиса, – сказал непринужденно Джулиан, что ввело Алисию в некоторое оцепенение. – Мы с Виктором партнеры. Между прочим, это я помог ему с его творением.
Алисия поддалась и все еще с некоторым недоверием впустила Джулиана в квартиру.
– Зря вы уложили его. Хороший был ученый…
Лиса прошла к дивану, собиралась сесть, но резкий поворот со словами «…и отец» заставил ее понять свою ошибку. Джулиан вцепился в ее плечи и медленно задал первый вопрос:
– Зачем вам нужно Автосохранение?
– Кто вы такой?
– Сын того, кого твой друг убил сегодня из-за никчемной плоской пластмассы. Так зачем вам этот диск?
– Я ничего не скажу, – проклинала себя Алисия за глупость. Ведь Виктор не говорил ей ничего, так что естественно она поверила Джулиану. После этого знакомства с его, так называемым другом, Виктор хоть что-то бы ей рассказал.
– Зря, – сказал Джулиан и подвел Алисию к окну.
Открыв его, он наклонил пленницу, которая тут же увидела свою будущую участь: далеко под ними ходили люди, ездили машины.
– Не скажешь, полетишь туда.
– Не думаю, что сын известного профессора будет портить репутацию и ему и себе.
Джулиан повернул Лису к себе лицом.
– А уж это мое дело. Скажи мне, хорошо?
– Я знаю только, что на диске записана антивирусная программа.
Джулиан немного ослабил хватку. Ее ответ еще больше все запутал. Но почему его отец абсолютно не придал этому значения? Или он его еще не создал? Но как такое может быть? Или память еще действует?.. Дежа вю?..
– Почему я должен тебе верить? – спросил он.
– Потому что я не хочу падать вниз.
Он отпустил ее и молча ушел. Алисия, потирая руки и шею, за которые держал ее незваный гость, тут же позвонила Виктору.
Джулиан поехал домой к Фионе. Теперь он все знал, ничего не мешало ему вернуть все назад.
Нет. Все-таки одно мешало: все придется объяснять Фионе и папе. А Фионе еще и рассказывать про тот прекрасный вечер, который они провели, гуляя по улицам города.
– Не стирающая память, – пробормотал он перед компьютером. – Только у того, кого выберешь кнопкой мыши, – задумчиво произнес он и нажал «Enter».
Все завертелось и превратилось в цветной засасывающий водоворот. Джулиана отнесло куда-то влево, и через несколько секунд он оказался дома.
Недолго думая, он быстро побежал к выходу из квартиры. Надев ботинки, спустился на улицу и перебежал к противоположной парадной.
– Кто? – спросила Фиона, подойдя к двери на звонок.
– Сын Владлена Волконского Джулиан. Это срочно!
Фиона открыла, но оставила небольшой проем, какому препятствовала цепочка.
– В чем дело? – непонимающе спросила Фиона.
Джулиан немного передохнул и ответил:
– Опять ничего не вышло.

9
– Ну, хорошо, допустим, я поверила. Что дальше? – спросила Фиона.
Они с Джулианом сидели у нее в комнате. Он только что рассказал все, что произошло.
Про вечер он пока умолчал. Ему интересно, что выйдет, если ничего так и не сказать.
– Для начала нужно уволить эту Алисию. А еще, чтобы нам всем было проще, попроси моего папу создать еще и сохранение памяти. Каждый раз напоминать тебе о нашей прогулке я не намерен.
Фиона посмотрела на Джулиана каким-то оскорбленным взглядом.
– Простите? Не поняла.
– Забудь.
Такая бесцеремонность покоробила девушку: какой-то совершенно незнакомый мужчина ворвался к ней в квартиру, намолол чуши ей с три короба и еще претендует на нее саму.
Но, с другой стороны, что-то ей подсказывало, что она верила этому мужчине. И совсем недавно.
– Я знаю, что ты… простите, Вы думаете, но прошу, поверьте. Это все чистая правда. Я надеюсь, что Вы исправите все, – сказал Джулиан, длительно посмотрел на Фиону, затем встал, сказал, – Между прочим, это Вы мне сказали, что Вашего бывшего жениха звали Макс, – и вышел за дверь.
Фиона задумчиво посмотрела ему вслед, затем подошла к телефону и набрала номер.
– Алло! – сердито сказал Владлен.
Фиона обрадовалась.
– Вы не поверите, что я Вам хочу рассказать! Вы подождете, пока я приеду?..

10
Четвертый день.
– Я сойду с ума! Ожидание – самое ужасное, что есть на Земле, – говорил сам с собой сэр Даймонд.
Фиона сегодня не пришла. Они с Джулианом прекрасно погуляли вчера (точнее, сегодня ночью) по ночным улицам города.
Алисии тоже не было. Ее уволили, как только сэр Даймонд узнал от Фионы свое жуткое будущее. Прежде, конечно, допытались у нее, кто такой Виктор. Ничего особенного. Обычный вор, который успешно прошел эволюцию – от мелкого до более масштабного и полезного для самого себя.
Профессор думал над сложившейся ситуацией, прогонял в мозгу каждую мелочь, каждую случайность, которая могла приключиться в роковой день. Пока он создал память для «Бриллианта», чтобы каждый раз не вспоминать пятое марта, что такое надо сделать, и не думать о Дежа вю.
Самое простое, что не приходило в голову долгое время из-за этой самой простоты – это вызвать полицию для дежурства в Центре. Сказать, что будет предшествовать появлению надоедливого преступника и дело в шляпе.
Так и решили.
– Негодяй, а! – мотнул головой сэр Даймонд, сидя за компьютером. Большой экран в конце аудитории, на котором всегда проверялся и обновлялся «Бриллиант», работал. – «Выпустить вирус в жизнь», а! Вот наглец! – возмущался Владлен, все быстрее набирая программу и что-то записывая в блокнот.

11
Он медленно прогуливался по одной из улочек. Очень респектабельно одет, не как «при деле». Большие ботинки превратились в кожаные тупоносые «казаки», куртка из джинсы – в брючный костюм. Рядом с Виктором шла какая-то блондинка.
Возможно, Алисия теперь стала ему бесполезна из-за ее увольнения из Центра.
Фиона и Джулиан решили встретиться снова.
Судьба!
Или просто неимоверное везение. Виктор с новой подругой вынырнули из-за ближайшего поворота и почти столкнулись с Джулианом и Фионой.
– О, Боже! – сказал Джулиан.
– Что?
– Это он. Убийца моего отца.
Преступник с блондинкой переходили улицу перпендикулярно им.
– Виктор!
Виктор обернулся, едва ступив на проезжую часть. Джулиан не произвел на него никакого впечатления. Зато когда он взглянул на Фиону, что-то внутри него дрогнуло. Память не хотела говорить ему, где она ему встречалась. Что-то заклокотало еще больше…
Джулиан бросился к Виктору. Но тут память вернулась к последнему. Ее обрывки заставили его кинуться прочь.
Его блондинка осталась стоять в полной растерянности.
– Осторожно! – крикнула Фиона вдогонку Джулиану, но тот скрылся за поворотом, и Фиона помчалась за ними.
Виктор бежал очень быстро. Конечно! Ему часто приходилось удирать от полиции, да и от хозяев домов, в которые он забирался раньше.
Джулиан, правда, тоже не отставал.
Они обогнули один дом, потом перелетели через маленький парк, миновали мост… Увидевшие погоню два полицейских, засвистели и побежали за ними. Фиона давно потеряла их из виду и остановилась, переводя дыхание. Тупик. Виктор летел со скоростью света, но совсем не следил, куда именно. Он обернулся. Буквально через три секунды показался Джулиан. Увидев, что убегающему некуда деваться, он замедлился и перешел вскоре на шаг. Осторожно подходя к Виктору, он спросил:
– Почему ты побежал?
Виктор тоже не знал точного ответа на этот вопрос.
Его сосредоточенное лицо выдавало и растерянность, и готовность обороняться.
– Почему ты побежал? – повторил Джулиан, подойдя ближе так, что Виктор стоял в трех шагах от него.
Виктор напряг память, и тут его озарила совсем нереальная мысль.
– Я убил ее, – сказал он негромко, будто сам не был уверен в сказанном.
Джулиан посмотрел на него с таким же недопониманием, с каким стоял и его противник.
Те двое полицейских показались из-за поворота и приготовились скрутить обоих.
– Это вор, – сказал Джулиан, повернувшись к ним. – И убийца. Будущий.
Фиона прошла еще немного, но тут перед ней остановилась полицейская машина, из которой выглянул Джулиан.
– Поехали с нами. Господа разрешили мне приехать за тобой.
Фиона посмотрела в машину и встретилась глазами с Виктором. Мрачная неприятная тень прошлого на мгновение застлала ей глаза.

12
– Все-таки какая-то память остается после возвращения в прошлое, – сказал сэр Даймонд сидевшим напротив Джулиану и Фионе.
Уличное кафе с пластмассовыми столиками и стульями дышало ароматами пирожных, пиццы и еще кучей букетов запахов.
– Вы хотите сказать, что он частично помнит, как убил меня? И Вас, – спросила Фиона, пригубив сока.
– Да. Думаю, да. Все-таки не такой разрыв, чтобы память ушла. Промежуток времени слишком мал, и к тому же циклическое повторение. Вот он и вспомнил. Но вот зачем ему мой диск?
– Мы должны у него спросить, – сказал решительно Джулиан.
– Тогда поедем, – одобрила Фиона и с готовностью отодвинула стакан.
Сэр Даймонд кивнул, оставил деньги на столике, и они все втроем направились к остановке. Такси подъехало сразу. Второе такси они несколькими кнопками «присоединили» к первому. В него и сел сэр Даймонд…
Виктор угрюмо вошел в холодную комнату, где его уже ждали посетители.
– Зачем тебе понадобился диск с Автосохранением? – начал Джулиан, когда вор сел.
Тот состроил гримасу недоумения.
– Я не понимаю, о чем вы говорите.
Джулиан терпеливо промолчал, повернулся к отцу и усмехнулся.
– Надо же! – продолжил он. – Сколько раз ты уже пристреливал сэра Даймонда и Фиону из-за этого творения. Зачем?
– Да откуда я знаю?! – вспылил Виктор. – Может, я еще и не собирался идти в Центр за этим диском!
– Тогда ты можешь вспомнить, так же как вспомнил меня, – сказала Фиона.
– Что за вирус ты хочешь выпустить? – спросил сэр Бриллиант.
– А вот этого я вам не скажу.
– Он все равно уже в наших руках. Мы спрашиваем только из любопытства, – пошел ва-банк Джулиан. – Не хотим портить наши машины неизвестным творением. Так что делает этот вирус?
– Вредит творению сэра Даймонда, – ответил Виктор с легкой обидой.
– Как именно?
– Зачем вам это знать? Вы все равно уничтожите мой диск.
– Из любопытства, я же сказал, – с небрежностью проговорил Джулиан.
– Он разрушает правильную структуру «Бриллианта».
– Что это значит? – сморщил лоб Владлен.
– Значит, что, когда вы вернетесь в прошлое, с жизнью произойдут не очень приятные метаморфозы.
– Какие?
– Не хочу я с вами говорить! Не хочу! Охранник, уведите меня!
Вошедший полицейский взглядом спросил о разрешении, сэр Даймонд кивнул, и Виктора увели.
Поникшие, совсем отчаявшиеся три человека вышли из здания тюрьмы. Все были поглощены своими неутешительными мыслями.
– Я должен создать антивирус, – сказал сэр Даймонд и нарушил тишину. – На всякий случай.
Джулиан поднял голову, продолжая идти вместе с отцом и Фионой.
– Если такому дилетанту, как этот Виктор, пришла правильная идея про разрушение «Бриллианта», то почему она не может прийти кому-то другому? – продолжал Владлен.
– Вот оно, – кивнул Джулиан и остановился.
Фиона и профессор посмотрели на него.
– Что? – спросили они почти одновременно.
– Антивирус. Это и есть разгадка. Именно это ты и записал вдобавок к Автосохранению. На всякий случай, ты сам сказал. А для неизбежности ты и соединил его с первым творением. Алисия узнала об этом, в очередной раз строя глазки папе, и сказала Виктору.
– Тогда бы он стал богатым человеком. Вирус естественно повлек бы за собой разъяренных покупателей, которые бегали бы в поисках спасителя, – говорила Фиона.
– И тут бы на горизонте появился мой антивирус под эгидой Виктора, – закончил Владлен, и его взгляд устремился в одну точку.

13
– Все, – сказал сэр Даймонд и картинно отряхнул руки.
– Что? – спросила Фиона.
– Теперь никто не убьет меня. Этот антивирус будет у меня в голове, а Автосохранение можно выпускать со спокойной совестью.
– Надеюсь, теперь все будет нормально, – сказала с тенью сомнения Фиона.
Компьютер выпустил из себя диск, и сэр Бриллиант как всегда взял его в руку и посмотрел на свет.
– Потрясающе! – прошептал он.
– Мне спуститься вниз? Сказать им про новую работу? – спросила Фиона.
– Нет, я сам. Спущусь вечером. Иди лучше и поработай. Сколько можно трястись вокруг меня? Все теперь нормально. Спасать меня не нужно, – улыбнулся профессор и махнул рукой.
Фиона повела плечами:
– Хорошо.
– Кстати, – остановил он ее, – как Джулиан?
– В каком смысле?
– Вы вместе, да?
– Да.
– Я очень рад. Наконец-то он нашел нормальную девушку.
Фиона улыбнулась и вышла из лаборатории.
Весь день прошел как обычно. Точнее, как и раньше, до появления Виктора и антивируса. Без приключений и стрельбы. Фиона полностью успокоилась. Хотя был только пятый день. Два дня она еще будет на нервах ходить и «трястись» вокруг сэра Даймонда. Она так думала.
Она просто очень уважала его как ученого, и любила, как гениального человека, хоть он и твердил ей про эту Божью искру каждый день. Да и еще как второго отца.
Джулиан снова ждал Фиону у Центра. Она взяла его под руку, и они пошли через дорогу. Уже оказавшись на той стороне, они услышали скрип тормозов и чей-то женский крик, за этим последовал глухой стук.
Фиона и Джулиан обернулись: уже собралась небольшая компания прохожих вокруг кого-то, лежащего на трассе перед остановившимся автомобилем. Водитель испуганно потирал свой затылок, не зная, куда деваться.
Джулиан посмотрел на Фиону, и они побежали к пострадавшему. Лежащий лицом вниз, сэр Даймонд не шевелился.
– О, Боже! – в сердцах прошептала Фиона и подошла совсем близко. Слезы медленно потекли по щекам.
Джулиан беспомощно остановился с болью на лице.
Фиона упала на колени перед Владленом и подняла заплаканное лицо к небу.
– О, Боже! Что же это за наваждение?!
Любопытные всё стояли, их становилось больше, но им было совсем невдомек, что эту смерть они наблюдают не в первый раз.
Джулиан, наконец, взял себя в руки и поднял Фиону.
– Идем, надо взять Автосохранение с памятью. Мы вернемся снова и исправим это.
– Пошли, – бесцветно проговорила Фиона.
Они прошли мимо уже довольно большой толпы. Когда они поднялись, диск с памятью отыскали почти сразу. Он лежал в одном из ящичков.
– Я возьму Автосохранение. Так у нас будет больше возможностей. Если придется вновь возвращаться назад, – сказал Джулиан.
– Его установишь только ты.
– Идем к тебе.
Фиона кивнула.
Программа памяти оказалась простой для понимания. Память можно было сохранить любому человеку, какого введешь в графу. Можно даже всем. Джулиан с Фионой не оставили память только Алисие и «Убийце» (естественно, речь о памяти шла только о людях, замешанных в этой истории). Его прозвище так и осталось у Фионы на компьютере.
– Опять Алисию придется выпроваживать. А судьба Виктора не изменится, он так же попадет в тюрьму. Может, не с моей помощью, но попадет, – сказал Джулиан, хотя было видно, что он думает совсем о другом.
– Ты тоже не понимаешь, да? – посмотрела Фиона на него. – Может, это судьба? Может, этого не избежать?
– Нет. Мой отец слишком мало еще сделал на этой планете.
– Откуда ты знаешь? Может где-то наверху так не считают?
– Ты же так не думаешь?
Фиона опустила глаза и вздохнула.
– Я не знаю, – проговорила она и посмотрела на экран.
Компьютер был готов к возвращению.
– Встретимся через пятнадцать минут, – улыбнулся Джулиан и поцеловал Фиону.
Она нажала «Enter», и привычное колебание воздуха заполнило пространство. За этим последовали все те же спирали и «отмотка пленки» назад.

14
– Мне напоминает все это фильм «День сурка», – иронично говорил Владлен. – Теперь могу хвастаться друзьям: трижды избежавший смерти. Два раза в меня стреляли, третий раз меня сбила машина. Очень кстати недурная.
– Я уже не знаю, что происходит, – сказала Фиона.
Джулиан сидел в главной лаборатории вместе с ними и задумчиво покачивал ногой.
– Действительно наваждение.
– Может, действительно дело во мне? – скривил рот сэр Даймонд и повел плечами. – Все же не очень хочется думать, что я уже здесь не нужен.
– Значит, ты нужен на более высших инстанциях, – поднял глаза Джулиан.
– Очень смешно, – наигранно улыбнулся профессор и засунул руки в карманы своего халата.
– Но как теперь быть? Мы же не знаем ничего!
– Пойти к гадалке, – продолжал иронизировать Джулиан.
– Может, хватит? – осекла его Фиона.
– Это бесполезно. Все наше старание будет бесполезным.
Сэр Даймонд посмотрел на сына с укором, сморщив брови:
– Ты подразумеваешь под этим мою смерть. Спасибо, ничего не скажешь.
– Я не сказал, что хочу этого. Просто моя фантазия иссякла.
Минута молчания. Видимо, фантазия покинула всех.
– Надо выяснить, почему Вы мешаете, – нарушила молчание Фиона.
– Мне не нравится твоя трактовка. «Мешать»… Я же не мусор какой-то, чтобы мешать.
– Извините.
– Ничего. Я понимаю, никто уже ничего не соображает, – махнул рукой Владлен. – Итак? Ваши предположения? Вы смотрите со стороны и знаете больше, может, чем я.
Фиона посмотрела на Джулиана, тот пожал плечами. Тогда она повернула голову к профессору и начала размышлять.
– Может, это покажется смешным, но, скорее всего,… возможно… может, Вы создали что-то такое, что привело к непредвиденным обстоятельствам? Что, может, еще пришло в человечество не вовремя?
Сэр Даймонд округлил глаза и усмехнулся.
– Ты пошутила? – спросил он. Владлен был явно сражен подобным предположением. – Ты действительно так думаешь? Бред! Это действительно смешно! Я же хочу продвинуть человечество вперед! Чтобы оно всегда поступало правильно. С первого раза. Чтобы, в конце концов, к примеру, умирало меньше людей!
– Но Вы же знаете и то, что с «Бриллиантом» стало больше преступлений. Без ошибок. С первого раза, – сказала Фиона и все больше убеждалась в своей правоте.
Джулиан встал со стула и медленно стал вышагивать по лаборатории, смотря в пол задумчивым взглядом.
– Н-да, – выдохнул он, наконец.
Владлен и Фиона повернулись к нему.
– Мы можем это как-то проверить? – спросил Джулиан.
Сэр Даймонд немного поиграл бровями и изрек:
– Теоретически да. Я могу создать программу, которая вернет в «Бриллиант» все ранее убитые сохранения.
– И мы сможем проследить жизнь с самого рождения «Бриллианта»?
– Да. Думаю, я смогу сделать подобное, – сказал сэр Даймонд.
– Поскорее, пожалуйста, папа.
– Не волнуйся. У нас есть память, если что.
Фиона снова немного успокоилась и посмотрела на Джулиана.
Профессор сел за стол.
– Все, вы можете меня покинуть на некоторое время. Только, – улыбнулся он, – доставьте мне новую буфетчицу, а то мне шоколада горячего хочется.

15
Много машин. Все такая же безумная жизнь, пока еще без «Бриллианта».
Сэр Даймонд очень быстро создал программу, лечащую его блестящее создание. И он, и Фиона, и Джулиан, вернулись к тому моменту, как Владлен создал «Бриллиант».
Первое свое пробное сохранение он запустил сразу после рождения своего главного детища. Пока профессор еще и не был так известен.
Когда три путешественника во времени нажали на «отмотку» назад, все как обычно закрутилось и поплыло. Джулиан оказался на одной из своих репетиций, но через пять минут он вдруг вскочил на ноги, вспомнив, что он только что из будущего.
Фионе повезло больше: она оказалась в своей лаборатории, на несколько этажей ниже профессора.
– И что теперь? – спросила Фиона, когда и Владлен и его сын собрались вместе в главной лаборатории.
– Я могу создать встроенные в диск с «Бриллиантом» камеры, которые включатся при установке программы, – сказал сэр Даймонд.
– Таким образом, мы сможем наблюдать за изменениями судеб?
– Мне это кажется каким-то нечеловечным, – сказал Джулиан.
– А меня убивать по десять раз тебе кажется человечным? Нам надо разобраться во всем.
– Я сомневаюсь, что ты уничтожишь «Бриллиант», если вдруг выяснится, что он во всем и виноват, – сощурился Джулиан и отвернулся к окну.
Владлен промолчал, скривив рот.
– Мы пока дадим Вам время для продумывания программы, – смягчила ситуацию Фиона, взяла Джулиана за руку и увела его из лаборатории. – Почему ты все время с ним стоишь на красной черте: шаг вперед и взрыв прозвучит сразу? – спросила она у Джулиана, спускаясь по лестнице.
– Он все время был недоволен моим выбором. Он и сейчас недоволен. А я… Я привык обороняться и защищать свою позицию.
Фиона покачала головой.
– Отвыкай. Так вы никогда не станете нормальными родственниками, которые умеют общаться. Пойдем, выпьем кофе, – предложила Фиона.
– Идем.
Они вышли из Центра и направились к ближайшему кафе.
– Смотри! – вдруг остановилась Фиона и указала налево. – Алисия.
Их, пока будущая, повариха сидела за одним из столиков. Весело разговаривала с подругой.
– Это не самое удивительное, – сказал Джулиан. – Сзади них сидит Виктор.
Фиона пригляделась. Действительно Виктор. Он поминутно поглядывал на Лису. В последний раз она поймала его взгляд, немного смутилась, но потом тоже слегка улыбнулась в ответ.
– Вот так побудешь в прошлом, и узнаешь, как все начиналось, – проговорила Фиона.
– Да уж… Забавно. Они не знают, чем это все для них закончится. Ведь задуматься: жил я, жил и даже не подозревал, что встречу тебя, – говорил Джулиан.
– Я и не думала об этом. Действительно интересно.
Виктор уже развернулся к задорным девушкам и заговорил. Потом подозвал официанта и заказал шампанское.
– Надо предупредить вашего секретаря, что брать Лису на работу совсем не нужно.
– Успеем, – махнула рукой Фиона. – Она придет к нам только через четыре месяца.
Мимо них прошла женщина, довольно хорошо одетая. Через минуту повторилась та же история, что наблюдала Фиона на остановке, перед тем как ехать в Научный Центр. Только на этот раз полицейский не достал ноутбук, и преступнику удалось сбежать.
– Надо скорее выпустить «Бриллиант» на свободу, – сказала Фиона.
– Ты правда думаешь, что дело в нем?
Фиона пожала плечами.
– Не знаю. Это просто предположение. Я схватилась за соломинку, чтобы твоему отцу не пришлось возвращаться в прошлое снова и снова.
– Если ты все же решишь эту дилемму в положительную сторону, нам придется уничтожить «Бриллиант». Как? – спросил Джулиан.
– Мы можем использовать вирус Виктора. Помнишь, он говорил, что его вирус разрушает структуру «Бриллианта» до самых мелочей. Или просто можно удалить его, как любую другую программу, только на это потребуется больше времени, но… Главный «Бриллиант» связан с его «детьми». Во всяком случае, так было… в будущем.
– Придется сдерживать моего папу за руки. Он не позволит и пальцем тронуть свое детище.
– Я сомневаюсь, что твоему отцу важнее шарики и шестеренки миллиона людей, которые будут страдать от огромного количества преступников.
– А я сомневаюсь, что Виктор уже создал свой вирус. Придется все же выпускать «Бриллиант». Как ни думал его пока исключить, не получается.
– Хорошо. Чувствую, нам придется здесь надолго задержаться.
– И ладно. Все же по-другому. Хотя остальным так казаться не будет. Так что на работу придется идти. Повторять все сначала.
– Ты поедешь сейчас?
– Да. Встретимся вечером, – сказал Джулиан, поцеловал Фиону и сел в подъехавшее такси.
Звонок сотового вывел Фиону из состояния накатившей грусти.
– Приезжай, я все придумал, – сказал сэр Даймонд.
– Хорошо. Сейчас буду.
Фиона быстро дошла до Центра. Владлен что-то писал, считал и переносил на компьютер.
– Я быстро? – спросила Фиона.
– Да. Но не быстрее меня. А где Джулиан?
– Поехал на работу.
– «Работу», – повторил Владлен. – Руководить – не придумывать, – буркнул он.
– Вы не правы, – сказала Фиона. – Подумайте сами. В Вашем деле он был бы вторым после Вас, а в режиссуре сейчас он первый. Его все знают.
– Ты не знала.
– Я не интересуюсь кино, так же как многие не интересуются наукой. Многие сидят за компьютером и не знают, что там еще создали, и как оно действует.
Профессор немного помолчал, звучно подышал, уставившись в экран, печатая. Потом, наконец, повернулся к Фионе и изрек:
– Может, ты и права. Я зачем тебя позвал-то, я все придумал. Программу я уже почти написал.
Фиона округлила глаза:
– А я думала, Вы работаете в одиночку.
– Нет, с моим мозгом, – кинул фразу сэр Даймонд и продолжил. – Так вот. Я тут подумал. У нас же теперь есть все ранее сохраненные моменты. «Бриллиант» сейчас выходит с камерами, мы возвращаемся в исходную точку и смотрим запись. Все быстро и просто.
– Так «Бриллиант» теперь и в будущее заносит? – улыбнулась Фиона, но потом нахмурилась. – А Виктор не сможет об этом узнать?
– Нет. Осведомителей у него больше нет. Тем более все сохранения только на моем компьютере. Никто ни сном, ни духом. Все будет прекрасно.
– Мы его кстати сейчас видели. Виктора. Он только что познакомился с Алисией.
– О, – поднял брови сэр Даймонд. – Я предупрежу секретаря, чтобы он ничего ей положительного про работу не сказал. Ладно, посиди пока. Или лучше позови Джулиана.
– Хорошо.
Фиона достала свой сотовый и набрала Джулиана.
Сэр Даймонд уткнулся в компьютер и отключился от внешнего мира примерно на полчаса.
– Готово! – сказал он наконец и откинулся на спинку стула. – О, Джулиан! Я и не заметил, как ты пришел. Можем выпускать «Бриллиант». Все готово.
– Отлично! – потерла руки Фиона. – И камеры работают?
– Чтобы у меня что-то не работало? Сейчас посмотрим.
На большом экране отобразились Фиона и Джулиан, которые мило беседовали недалеко от дверей. Владлен напряженно писал, рисовал какие-то схемы и значки. Наконец, он откинулся на спинку стула и сказал «готово!».
– Ну как? – спросил профессор после выключения записи.
– Выпускаем и в будущее, – подытожил Джулиан и посмотрел на Фиону. Та кивнула.

16
– И? Я надеюсь, скоро этот замкнутый круг кончится? А то я скоро клаустрофобией заболею. «День сурка» точно. Мы будто заперты в комнате втроем, а выбраться из нее никак не получается. Только найдем очередную дверь, но она приводит нас обратно, – говорила Фиона.
Владлен переглянулся с Джулианом.
– Чувствую, тебе действительно придется пить валерьянку, – сказал профессор Фионе и открыл лабораторию с «Бриллиантом».
Затем он включил компьютер и сел в ожидании.
Фиона с Джулианом последовали его примеру, прежде закрыв дверь, чтобы им никто не мешал.
– А любовные сцены мы тоже будем смотреть? – спросил Джулиан.
– Не дождешься, – улыбнулся сэр Даймонд. – Я все продумал. Эта программа распознавала в течение всего существования только преступления – мелкие, крупные, хулиганства и т.п.
– Н-да.… Вот так все быстро. Мы только из прошлого, выпустили эту программу, прилетели в будущее, а тут уже куча времени прошло.
«Бриллиант» замигал и заработал очень рьяно. В течение пятнадцати минут он выдавал список совершенного.
Сэр Даймонд сначала сидел, потирая рукой подбородок, но, увидев плоды своего творения, принял вертикальное положение и все больше изменялся в лице.
Джулиан, видимо, совсем не удивился тому, что увидел и скептически поглядывал на отца.
Фиона, в конце концов, приняла совсем растерянный и даже испуганный вид.
– Три тысяча триста пятьдесят один, – продекламировал Джулиан, когда гудение прекратилось. – Три тысяча триста пятьдесят одно преступление за такой короткий срок. Четыре месяца?- уточнил он, будто назло пытаясь усугубить впечатление.
Фиона посмотрела на него совершенно опустошенным взглядом. Сэр Даймонд молчал, уставившись в экран. Потом медленно приблизился к столу и нажал на клавиатуре несколько кнопок. На большом экране отобразились более подробные аннотации с фрагментами видео, которые Владлен смотреть уже не захотел.
Он встал и начал медленно отходить в конец лаборатории с опущенной головой и задумчивым лицом.
Фиона не знала, как начать разрешение вопросов. Боялась вымолвить и слово, так как понимала, что профессор сейчас запротестует. Скажет, что это вовсе не «Бриллиант» виноват, а люди.
– Ну что ж… – произнес сэр Даймонд после длинной молчаливой паузы. – Видимо, надо что-то изобрести еще. «Эликсир сдерживания низменных желаний».
Фиона молчала. Джулиан спокойно смотрел на экран.
– Что будем делать? – спросил он.
– Я знаю, вы сейчас хотите только одного: вернуться в прошлое и уничтожить «Бриллиант», но я вам этого не разрешаю, – повернулся Владлен.
Фиона медленно покачала головой.
– Мы не собираемся его уничтожать. Мы можем просто вернуться в прошлое и пока не выпускать его, а держать до тех пор, пока человечество станет более готовым для такого творения.
Сэр Даймонд покачал головой.
– Да, да… – многозначительно буркнул профессор. – До этого момента я не доживу. Хочешь, чтобы я снова чего-то ждал? А впрочем, могу создать эликсир молодости. Он мне будет очень кстати. Успею дожить до своего звездного часа, – нервно говорил Владлен.
Джулиан вздохнул и вступил в перестрелку.
– Перестаньте. Папа, – повернулся он к профессору, – ты сейчас печешься о своем благосостоянии или о людях, которым ты так жаждал помочь?
Сэр Даймонд скривил рот и нахмурил брови.
– Между прочим, сейчас твоя жизнь зависит от тебя же самого. Так что выбирать не приходится.
Профессор еще больше насупился и вышел из лаборатории.
– Что будем делать? Это его детище, он не даст его уничтожить, – сказала Фиона.
– Так и не надо. Твоя идея прекрасно подходит. Просто подождать.
– Так твой отец сейчас пропутешествует в будущее, пока не найдет момент во времени, когда, наконец, «люди образумятся».
– Да, вполне. Он это может, – улыбнулся Джулиан. – Что же, по-твоему, его связать?
– Нет, но мы придумывали выходы раньше, придумаем и сейчас.
Сэр Даймонд вошел в лабораторию с чашкой горячего шоколада. Видно было, что он немного успокоился.
– Что замолчали? – пробормотал профессор и сел на свое прежнее место. – О чем вы тут совещались?
– Так ты согласен подождать? – спросил Джулиан.
– Хм… – качнул головой Владлен и глотнул немного шоколада. – Вам легко говорить. Получится, столько времени вылетело в трубу.
– Почему же в трубу? Вы создадите что-то еще, что не менее удивит окружающих, – подбодрила профессора Фиона.
– А если Там мои труды опять не понравятся? – ехидно улыбнулся сэр Бриллиант. – Мы снова будем скакать из года в год? Нет уж, спасибо. К сожалению, я не ясновидящий и не могу предугадать, что бу… – тут сэр Даймонд изменился в лице и застыл с безумными глазами. – Как это я не ясновидящий? Я могу вернуться… то есть отправиться в будущее и…
Фиона и Джулиан переглянулись.
– Вот именно об этом мы и переговаривались, – сказал Джулиан отцу. – А после этого решили привязать тебя к стулу и никуда не пускать.
– Спасибо. Спасибо, – спустился на землю профессор. – Ничего не скажешь. Фиона.… Так и знал, что женщины всегда стремятся быть мне врагами. Я говорил это.… Возраст.… Мудрость пришла.…
– Вы не правы, профессор, – возразила Фиона. – Вы знаете, как я к Вам отношусь и ценю Ваши творения. И я Вам совсем не враг. Даже обидно слышать от Вас подобное обо мне.
– Извини, – отступил профессор. – Мы уже все на нервах. Надо покончить с этим безумием, и все встанет на свои места.

17
Сэр Даймонд лежал в постели и смотрел в потолок темной комнаты. Он уже битый час думал, что же сделать, чтобы и ему было не очень убыточно, и человечество осталось довольно.
– Есть! – щелкнул он пальцами, а его глаза сверкнули.
Профессор вскочил с постели и подошел к столу, что-то записал, включив лампу, и перечитал.
– Да. Думаю, так будет прекрасно.
«Распознавание», – гласил заголовок на листе, и сэр Даймонд выключил лампу.
На утро Фиона застала профессора во вполне хорошем настроении.
– Вы что-то придумали? – спросила она, повесив сумку и подойдя к столу сэра Даймонда.
– Да. «Бриллиант» будет распознавать своих будущих владельцев. Исходя из прошлого их родителей и их же самих, ему будет нетрудно отличить преступника от нормального порядочного человека.
Фиона выслушала, но почему-то не очень обрадовалась. Владлен заметил это и спросил:
– В чем дело на этот раз?
– Вы не подумайте снова на меня плохого, но думаю, что эта идея не очень хорошая. Люди придумают что-то еще. Это закономерно.
– Все, хватит, – обрезал профессор с некоторой раздраженностью. – Вы хотите свести меня в могилу. По-вашему, я должен ждать какого-то озарения от человечества, чтобы моя, немного рановато заявившая о себе, жизнь кому-то, в конце концов, сгодилась? Судьба ошиблась! Родила меня рано! Это же смешно! Ты сама-то в это веришь?
Фиона выдержала негодующий взгляд своего учителя и спокойно ответила:
– Да, это кажется смешным, но терять Вас мне хочется еще меньше. Отступите хотя бы в этом. «Бриллиант» будет нужен, но потом. Я не знаю, как это объяснить, но я уверена, что это правильное решение. Еще раз видеть, как Вы попадаете под чью-нибудь перестрелку или кончаете жизнь самоубийством, я не хочу.
Сэр Даймонд смотрел в глаза Фионы, постепенно смягчаясь.
– Ох, – вздохнул он. – Ты можешь подождать, но мне-то ждать осталось не так и много. А впрочем… – отвел глаза на секунду профессор, – это не так и существенно… хм…
Сэр Даймонд отступил на несколько шагов с отрешенным взглядом и выдал:
– Я действительно подвину свою жизнь на несколько лет вперед. Думаю, это можно сделать.
– Что? – переспросила Фиона, не веря ушам.
– Да… – снова безумные глаза.
Сэр Даймонд в последний раз стрельнул взглядом куда-то вдаль и открыл один из ящиков. Знакомый диск засветился от ламп.
– Это же вирус Виктора, – проговорила Фиона.
– Именно так, – сказал профессор и вставил его в дисковод.
На большом экране компьютера запрыгали разноцветные конфетти, куча всякого мусора и белиберды.
БРИЛЛИАНТ – 2:
красовалась надпись на экране несколько секунд.
«Рейчел очень рада, что ты пришел», – выдал компьютер приятный женский голос.
Профессор усмехнулся и сел за стол, не отводя глаз от экрана.
– Вы хотите изменить настройки? – спросила Рейчел.
Появились две большие смешные кнопки:
ДА НЕТ
Внизу красовалась продолговатая кнопка поменьше: «Посмотреть текущие настройки».
Сэр Даймонд немного подумал и нажал мышкой на последнюю.
Детский рисунок, появившийся на экране, поверг профессора в состояние шока.
– И вот он хотел со мной тягаться, – разочарованно выдохнул Владлен.
Рисунок представлял собой девочку с косичками, блузке и юбке. Постепенно она стала меняться, также по-детски, и превратилась в мальчика.
– Н-да, – произнес профессор. – Детский сад.
Фиона не знала, как на это все реагировать.
«Меняю пол», – появилось на экране.
Еще несколько ярких наглядных рисунков, подобных первому, промелькнули на экране.
«Меняю профессию».
«Меняю время».
«Меняю…»…
Последняя фраза оборвалась, и на экране высветилась мигающая табличка:
БРИЛЛИАНТ РАСПОЗНАН
После этого профессор вскочил со стула и со словами «Черт!» попытался вытащить диск, остановить процесс, но было поздно.
– О, Боже, – прошептала Фиона в сердцах, так как она оказалась у Джулиана дома, да и смотрел на нее в зеркале тоже Джулиан. – О, Боже мой…
Видимо, последняя фраза на компьютере, что обрезалась на середине, затормозила полную метаморфозу – «Меняю голос».

18
Фиона в теле Джулиана забежала в «Научный Центр…»
– Что? – остановилась она перед парадным входом, подняв глаза на название: «Научный Центр мисс Фионы».
– Потрясающе, – прошептала она и, уже ожидая всего, чего угодно, направилась в главную лабораторию.
– Привет, Джулиан, – повернулся Джулиан к Фионе. Говорил он своим голосом, а вот телом поменялся с ней полностью.
– Ты ничего не замечаешь? – спросила Фиона, надеясь все же на какое-то спасение.
Джулиан скривил рот и продолжил что-то записывать за столом.
– Я схожу с ума…
– Что?
– Ничего.
– Ты не забыл? Меня сегодня ждет Владлен… – радостно произнес Джулиан. – Я тут смотрела его последний фильм, очень даже ничего. Зря я на него сердилась. Так ты заменишь меня?
Фиона мучительно посмотрела на ополоумевшего Джулиана.
– Все, – попыталась взять она себя в руки. – Все! Хватит! Звони ему сейчас же!
– Как ты со мной разговариваешь? – нахмурился Джулиан.
– Слушай меня. Профессор на данный момент ты. И ты должен помнить или знать про АВТО-СОХ-РА-НЕ-НИЕ, – произнесла Фиона. – Помнишь? Виктора ты помнишь, черт возьми?! Вирус! «Бриллиант»! Ну, вспомни хоть что-нибудь! Пожалуйста! Ну?
– Да что ты так кричишь-то? Вот оно, твое Автосохранение, – Джулиан взял со стола диск и дал Фионе.
– О, слава Богу! – облегченно вздохнула она, но потом опять нашла неувязку. – А антивирус ты туда записывал?
– Как ты узнал?.. И почему ты обращаешься ко мне, как к мужчине?!
Фиона не ответила. Она быстро запустила спасительный диск в дисковод. Через несколько секунд диск принялся за работу.
«Обнаружен вирус!» – выдал экран, и строка с процентами антивируса замигала сразу после этого предупреждения.

19
– Это просто какой-то кошмар, – Фиона поднесла руки к голове.
Они с Владленом снова сидели перед компьютером в главной лаборатории. Диск Виктора пока лежал на столе.
– Да уж, – выдохнул сэр Даймонд и облегченно расслабился.
– Вы что, помните? – спросила Фиона.
– Да, конечно. Мы же с тобой присутствовали в начале этой жуткой метаморфозы.
– Так что Вы хотели сделать с этим вирусом?
– Для этого нам надо отправиться в прошлое.
– Зачем? Что Вы задумали?
– Раз мне здесь тесно с моими творениями, я могу переместиться в то время, где мне будет свободнее. А вирус Виктора мне поможет. Он подвинет мою жизнь немного вперед и туда же отодвинет мой день рождения. Это можно сделать.
– А зачем же в прошлое? И я не хочу, чтобы Вы уходили, – сморщила лоб Фиона.
– Я тоже не хочу, но иначе я не смогу нормально работать. Мне нужно пространство. Джулиан меня поймет. Постарайся понять и ты. Я понимаю, это жестоко, но…
Фиона опустила глаза, сдерживая протест, а заодно и слезы.
– Так зачем в прошлое? – спросила она тихо.
– Пока нет «Бриллианта», я переустановлю несколько пунктов в вирусе Виктора, потом мы выпустим «Бриллиант», я запущу диск, и вирус изменит только мою судьбу. А вы с Джулианом…- Владлен усмехнулся. – Вы уничтожите «Бриллиант». Человечество увидит его немного попозже. Надеюсь, я встречу тебя там.
Фиона улыбнулась.
– Не бойся, на твой преклонный возраст я не обращу внимания. И на возраст Джулиана тоже. Уверен, что вы будете вместе.
Фиона улыбнулась снова, но потом погрустнела и опустила голову.

20
Джулиан помрачнел, не веря своим ушам.
– Папа, ты совсем с ума сошел? – выдал он, наконец. – Я не отпущу тебя никуда. Это же безумие! Ты только подумай! Твоя наука диктует тебе жизнь! Знаешь.… Говорят, во время гадания на картах таро судьба подстраивается под них. Впоследствии. Ты делаешь сейчас то же самое!
– Джулиан, я не хочу ссориться с тобой перед уходом. Просто пойми меня хоть раз в жизни. Я тебя понял, когда ты стал режиссером. Теперь твоя очередь.
Джулиан ничего не ответил, только выдохнул и покачал головой, засунув руки в карманы брюк.
Фиона молча стояла у стены, закусив губу.
– Так ты поможешь мне? – обратился Владлен к сыну.
Тот вздохнул. Ему явно было не по себе. Все чувства смешались внутри и не давали сказать и слова.
Дискуссия продолжалась час до этого, но все же Джулиан пересилил себя, пытаясь понять, что для папы это важно, и медленно закивал.
– Да, – выдохнул он, смотря в одну точку.
Владлен молча вставил диск в дисковод и через несколько секунд нажал «Enter».
Как всегда все завертелось, и уже через десять минут в лаборатории молча сидели все те же трое.
Владлен оглядел грустных Фиону и Джулиана.
– Бросьте. Как будто вы меня на плаху отправляете, – не выдержал он.
– Прости, – сказал деревянным голосом Джулиан и попытался сделать оживший вид.
– Итак, – начал Владлен. – «Бриллиант» должен быть уничтожен сразу после моего отправления и после вашего возврата в день моей несостоявшейся смерти – 11 марта. Конечно, в этом есть свои минусы, но ничего не поделаешь. «Бриллиант» будет только на моем компьютере, на этом, и особых затруднений удаление не вызовет. Лучше, конечно, удалить и вирус, что создал Виктор. Уничтожить.
Джулиан мужественно слушал и терпел.
Фиона молчала.
– Ты хоть знаешь, куда именно ты уходишь? – спросил Джулиан.
– Да. Я думал долго, но все же остановился: на пятнадцать лет вперед.
Джулиан кивнул.
Владлен вставил диск Виктора. Процедура изменений настроек продлилась минуты три.
Фиона и Джулиан молча сидели и наблюдали, затем девушка встала и подошла к Джулиану. Рядом с ним она чувствовала себя намного лучше.
В это время Владлен вставил диск с «Бриллиантом», и установка началась.
Пока «Бриллиант» вживался в машину, Владлен подошел к Фионе и обнял ее, так как видел, что это единственное средство успокоить ее хотя бы немного.
– Ничего. Я же сказал, что навещу тебя.
Фиона улыбнулась.
Джулиан встал тоже. Профессор посмотрел на него и похлопал по плечу.
– Ничего. Все в порядке! Ты молодец! Береги ее. Она очень хорошая спутница.
Джулиан улыбнулся и обнялся с отцом.
– Установка успешно завершена, – продекламировал компьютер, и Владлен повернулся к экрану.
– Мне пора, – сказал он.
Фиона почти незаметно кивнула и проглотила очередной комок слез. Джулиан держал ее за руку, которая чуть-чуть дрожала.
– Все будет в порядке. Это же мой папа, ты его знаешь. Везунчик, – прошептал Джулиан Фионе, подбадривающее улыбаясь.
Она кивнула и продолжила следить за профессором. Владлен запустил диск Виктора и в ожидании повернулся к молодым.
– До встречи в будущем, – сказал он, и его прощальная улыбка скоро исчезла вместе с ним.

21
Фиона сидела в комнате Джулиана и бесцельно смотрела куда-то вперед, покачивая ногой. Она думала, как там сэр Даймонд. Выпустил ли он «Бриллиант»? Не привело ли это снова к нежелательным последствиям? И в каком виде и качестве? Да и вообще, готово ли человечество к этому через пятнадцать лет?
– Вот возьми, – пришел Джулиан и отдал Фионе стакан сока.
– Спасибо.
Джулиан сел рядом и обнял девушку за плечи.
Они удалили вчера «Бриллиант», прежде вернувшись в исходную точку. Да, конечно те люди, что пострадали уже от преступников, так и остались… но все же…
Главный «Бриллиант» был убит вместе со своими копиями, автоматически уничтожившимися в других домах, магазинах, складах и где-нибудь еще, где их можно было обнаружить. Пустые диски все же тоже могут пригодиться. Автосохранение, память и все приложения также подверглись уничтожению. Вирус Виктора тоже ушел в небытие. Ничего не осталось от этой истории.
Только печаль.
– Ты как? В порядке? – поинтересовался Джулиан.
Фиона кивнула.
– Все нормально. Привыкну. Всё же теперь у меня много работы в Центре. Займусь ей и забуду. Там никто сэра Даймонда не помнит и не знает.
– Он в своей стихии. Его нужно понять. Это его жизнь.
– Ты сейчас меня уговариваешь или себя? – посмотрела Фиона на брюнета.
Кто-то позвонил в дверь.
– Ты кого-то ждешь? – спросила Фиона.
– Нет. Но если это мои поклонницы, то буду рад, – улыбнулся Джулиан и пошел открывать.
– Привет. Я только что от вас, но я тут подумал, что молодыми вы мне больше нравитесь, – сказал Владлен, широко улыбаясь.
– Папа! – воскликнул Джулиан и обнял его.
Фиона тут же выбежала в прихожую и тоже кинулась профессору на шею.
– Почему Вы вернулись? – спросила она, когда объятия закончились.
– Прогресс человека настолько велик, что они там всё делают с первого раза. «Бриллиант» там уже не нужен.
– Но как же ты теперь?..
– Я знаю, к чему стремиться и от чего уходить. Это был большой сюрприз, но, как говорится, в гостях хорошо, а дома лучше. Идеальный мир мне не по душе. Хотя, конечно, насчет идеального я перегнул. У меня уже есть куча идей. Все-таки мозги у меня остались. Да и вернул я себя обратно в тот же возраст, а то молодым ученым быть как-то несолидно. И вообще… с моим «Бриллиантом» люди быстрее придут к этому будущему.
– Ты решил его восстановить? – спросил Джулиан.
– Нет. Это уже другой «Бриллиант», – ответил довольный профессор. – И совсем другая история…

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.