Нэй Тено. Врата Бури.

Глава первая.
Огненная ведьма.

Было прохладное светлое утро. Смоленск окутался сиянием восходящего солнца. По дороге шла девушка. Рядом бежал большой белый пёс со стоячими закруглёнными ушами и голубыми глазами. У девушки было овальное лицо, обрамлённое чёрными волосами, спускавшимися чуть ниже плеч. Она была одета в куртку-ветровку бежевого цвета и чёрные спортивные штаны. Вокруг было тихо, всё-таки воскресенье.
Магазины были закрыты, но девушка даже не взглянула на них. Пёс бесшумно бежал рядом и походил на призрака. На его шее красовался массивный ошейник. Вместо бляшки с именем хозяина и телефоном, висел кулон – гематитовое сердце. Девушка шла гораздо быстрее обычного человека.
– Идём, Оникс, – она свернула на площадь. Пёс побежал за ней, помахивая пушистым белым хвостом. Они прошли к неприметному ларьку, который находился в конце торгового ряда. Колокольчик над дверью зазвенел, когда они зашли. Увидев девушку, молоденькая продавщица поспешно отложила газету и встала с кресла.
– Привет, Нэй, – поприветствовала она вошедшую.
– Тебе того же, Марин, – отозвалась Нэй. – Я пришла по делу. Оникс, сидеть.
Оникс уселся рядом с хозяйкой и задумчиво почесал за ухом задней лапой.
– Ты о новых Стражах Стихий? – решила уточнить Марина. Нэй кивнула.
– Мне интересно, есть ли ещё кто-нибудь, подобный мне, – она подошла к витрине и стала рассматривать амулеты. – Значит, ничего нового?
– Нууууу, не совсем, – Марина отбросила за спину длинные золотистые волосы. – Я наблюдала за одной из постоянных клиенток. Она очень интересуется всем, что связано со стихией Огня.
– Уже интересно, – Нэй снова посмотрела на продавщицу. – Ты знаешь о ней хоть что-нибудь?
– Лариса Чибисова, учится в девятом классе, – Марина порылась в ящиках и достала тонкую тетрадь. – Вот в этой школе. К тому же я узнала её номер телефона и адрес.
– Спасибо, – черноволосая девушка достала из кармана куртки ручку и записную книжку. Быстро скопировав в него информацию, она вернула тетрадку подруге. – Она учится в моём классе. А Лариса любит животных?
– Да, я спрашивала её об этом, – продавщица сунула тетрадь обратно. – Ей очень нравятся собаки. Правда, о демонических псах она и не подозревает…
– Ничего, – серьёзность на лице Нэй на мгновение сменилась улыбкой. – Если повезёт, они с Ониксом подружатся.
– Попробуй, – Марина оглядела витрины. Её магазин специализировался на продаже всяких магических штучек типа амулетов, талисманов и шкатулок. – Подари ей какую-нибудь вещицу из моего магазина. Мне кажется, это должно помочь.
– Точно, – Нэй остановила взгляд на статуэтке кошки. – А это случайно не копилка?
– Копилка, а что? – не поняла продавщица. Нэй возвела очи к небу.
– Терпеть их не могу, – она поймала удивлённый взгляд Марины и пояснила: – В одноразовых жалко хранить сбережения, если это, допустим, подарок друга. Потом ведь разбивать придётся.
– Понятно, – кивнула продавщица. – Она стоит у меня уже полгода, и её никто не покупает. Теперь понятно, что не только из-за цены. Вот вполне приличные амулеты.
Нэй подошла и взяла из рук подруги изящный серебристый амулет с изображением пламени свечи.
– Так ты его от Ларисы спрятала? – спросила она. Марина усмехнулась.
– Нет, их привезли только вчера, поэтому она его не видела. По-моему, этим ты её очень обрадуешь.
– Сколько? – привычно поинтересовалась Нэй.
– Двадцать, но я отдам просто так, – Марина достала маленькую коробочку и стала упаковывать кулон. – Ради такой цели.
Прошло уже много месяцев со дня их первой встречи. Сначала Нэй была обычной клиенткой магазина, а потом подружилась с Мариной и рассказала ей о своих увлечениях. Нэй разыскивала по России людей, наделённых силами Стихий. Пока что ей удалось выйти только на эту Ларису. Нэй уже много лет защищала Землю от демонических существ и заметно отдалилась от остальных людей. Оникса она нашла раненым. После того, как она спасла ему жизнь, пёс стал её верным другом и помощником. Нэй владела силой ветра, телепортацией и телекинезом. Кроме того, она могла менять облик и часто пользовалась этой способностью.
Очень многие могли увидеть её в библиотеках, где она старалась отыскать книги по рунам викингов. Отчаявшись найти информацию в обычных книгах, она стала воровать фолианты из магического мира и добилась определённых успехов. Теперь Нэй овладела магией стихии Молний и поливала противников электрическими стрелами. Оникс был метаморфом, умел летать, прыгать на большие расстояния и вполне ощутимо кусался.
На следующее утро Нэй уже шлёпала в школу вместе со всеми. Она прошла через стеклянные двери и поднялась по лестнице на третий этаж. Усевшись на своё место, Нэй оглядела толпу одноклассников. Лариса ещё не пришла.
Нэй еле досидела до конца уроков. Чибисовой всё не было, и черноволосая волшебница решила навестить её. Но после уроков её ожидало дежурство в классе. Открыв дверь класса с помощью телекинеза (не бегать же ей, ведьме, за ключом), она выудила из шкафа веник с совком и применила к ним соответствующее заклинание. Пока оба предмета дружно мотались и шаркали во всех углах, Нэй списала домашнее задание на отдельный листок и положила его в карман куртки. Потом она вынесла весь мусор, который нагребли её помощники, и, закрыв класс, отправилась по нужному адресу.
Дом, в котором жила Лариса, был довольно старым. Лифта не было, но квартира находилась на втором этаже. Нэй поднялась по крутой лестнице и позвонила в дверь. Звонок отозвался птичьим чириканьем. За дверью раздались лёгкие шаги, замок щёлкнул, и на пороге показалась девушка с длинными рыжими волосами и зелёными глазами.
– Привет, Рис, – поздоровалась Нэй. – Зашла тебя проведать. Вот домашнее задание.
Она протянула подруге листок.
– Спасибо, – Лариса взяла бумагу. – Может, зайдёшь? У меня только простуда.
– Если не помешаю…
– Конечно, нет.
Они зашли в небольшую квартирку со старыми обоями. Лариса провела гостью в свою комнату. Она оказалась достаточно просторной. Девушки уселись на кровать Ларисы.
– Я кое-что принесла тебе, – Нэй выудила из кармана цепочку с амулетом. Подруга с удивлением разглядывала подвеску.
– Как ты угадала? – не поняла она, застёгивая цепочку на шее.
– Недаром же я волшебница, – хитро улыбнулась Нэй. – Я была в магазине «Амулет».
– Серьёзно? – Лариса поглядела на неё. Девушка прищурила серые глаза.
– Я слышала, ты ищешь всё, связанное со стихией Огня, – сказала она.
– Ну, да, – кивнула Лариса. Нэй улыбнулась.
– А почему? – она оглядела комнату и увидела стопки книг по гаданиям на Огне.
– Если честно, он меня слушается.
– «Точно! – чуть не воскликнула Нэй. – Ура! Я наконец-то нашла её!»
– Ты не могла бы показать? – попросила волшебница. Лариса вытянула руку, и в ней зажёгся алый огонёк, приплясывая и мерцая.
– Так я и думала, – кивнула Нэй, сдерживая ликование. – А я владею силой ветра.
– Что?!?! – Лариса от неожиданности чуть не выронила огонь. Черноволосая волшебница встала, подняла руку, и по комнатке начал гулять ветер. Её волосы слегка зашевелились от его дуновений.
– Ничего себе! – удивлённо выдохнула Лариса. – Так ты колдунья?
– Да, – Нэй решила, что пора рассказать ей свою историю.
Они проболтали с полчаса и выяснили, что Лариса может становиться невидимой и летать, а также поднимать в воздух предметы и живых существ. Это очень обрадовало рыжеволосую ведьму. У неё был компьютер, и Нэй, подумав о таком варианте заранее, дала подруге диск. На нём была записана информация о различных заклинаниях. Нэй перелопатила кучу древних книг, которые ей удалось найти, чтобы записать хороший учебный диск. В левитации живых существ девушки использовали невскую маскарадную Ларисы – Варвару. В конце концов, Варя оказалась на шкафу и мяукала, не зная, как спуститься. Тогда Нэй телепортировала её на кровать. Кошка уселась, изумлённо вытаращив глаза, которые стали похожи на две маленькие луны.
– Здорово, – прошептала Лариса. – Так значит, будем гонять демонов?
– Придётся, – хмыкнула Нэй. – А то наша Земля долго не протянет. Этот вредный народец в последнее время доставляет много хлопот. Постарайся выучить как можно больше заклятий. Они тебе очень помогут.
– Да, конечно, – заверила её подруга. – Тебе пора?
– Угу, а то не успею сделать уроки, – черноволосая колдунья направилась к двери. – Я сама открою, не беспокойся.
Она положила руку на замок, он щёлкнул и открылся. Выйдя на площадку и закрыв за собой дверь, Нэй облегчённо вздохнула. Операция «Огонь» удалась.
– «Значит, теперь нас двое, – подумала она. – Ну, демоны, берегитесь».

Глава вторая.
Эльф в шкафу.

В облике небольшого чёрного терьерчика Нэй бежала по улице. Прохожие не обращали на неё никакого внимания, лишь какой-то мелкий мальчишка погнался за собачкой. Нэй прорезала его портфель снизу, использовав телекинез, и книги посыпались на тропинку. Только тогда он оставил её в покое и принялся поднимать вещи.
– «Ненавижу таких мальчишек», – разозлилась Нэй. Добежав до дома и убедившись, что её никто не видит, Нэй окуталась голубоватыми искорками. Из собаки она превратилась в девушку с чёрным портфелем за плечами. Дом был частный, окружённый забором из сетки. За забором прыгала чёрная лохматая собака (явная помесь терьера и ещё чего-то), бородатая и жесткошёрстная. Рядом с ней сидел Оникс. Мотающийся хвост выдавал его радость. Нэй открыла калитку и погладила обоих. Было уже четыре часа.
– Мам, я пришла! – громко сказала она.
– Ты задержалась, – из кухни вышла Кикио Тено – высокая женщина с длинными и прямыми чёрными волосами. – Что случилось?
– Лариса заболела, и я решила навестить её, – заранее подготовившись, ответила Нэй. – Помогла ей с домашним заданием.
Не говорить же: «Я обучала Лариску магии». Это равносильно добровольному прыжку в кратер Везувия. Мама спокойно относилась к магии, просто не принимала её всерьёз. Но бродить одной по чужим дворам опасно, и Кикио непременно разозлилась бы. Хоть Нэй и было четырнадцать.
Перекусив, девушка отправилась в свою комнату. Сделав уроки, она решила поискать в трофейных книгах информацию о других существах. Вдруг под кроватью что-то зашуршало. Нэй перевернула пожелтевшую страницу, одновременно готовясь швырнуть под кровать шаровую молнию. Теперь она почувствовала в комнате источник незнакомой энергии.
– Эй, ты, который под кроватью, – обратилась она к неизвестному существу. – Вылезай. Пока я добрая.
Опять раздалось невнятное шуршание.
– Последний раз говорю – вылезай! – скомандовала ведьма. – А то молнией получишь.
Из-под покрывала выползло непонятное угольно-чёрное существо, похожее на человека. Оно стояло на двух ногах, на каждой из которых было по три гибких пальца с когтями. На руках пальцев было пять, а глаза этой твари были ярко-голубыми. Вся она была пушистая, с длинным хвостом. Нэй удивлённо уставилась на гостя.
– Говорить умеешь? – спросила она.
– Умею, – отозвалось существо, нервно облизывая нос длинным языком. – Меня зовут Феликс.
– А меня – Нэй Тено. Я родилась в Японии, а потом переехала сюда, – ответила Нэй. – Кто ты такой?
– Эльф, – Феликс осмотрелся. – Что ты ведьма, я догадался.
– Как?
– Да у тебя полно ворованных фолиантов из мира магии, – он кивнул на потёртые книги.
– Но… эльфы ведь другие, – не поняла Нэй. Феликс хитро ухмыльнулся.
– Это вы, люди, нас не знали, поэтому и представления у вас другие, – ответил он. – Я сильно извиняюсь, но не найдётся ли у тебя бутерброда? Понимаешь, я не ел два дня.
– Подожди секунду, – Нэй вышла и прикрыла дверь. – Мам, ты не могла бы дать мне ещё тушёной капусты?
– Конечно, – она наложила полную тарелку капусты с кружочками сосисок и положила рядом ломтик белого хлеба. – Ты не наелась?
– Нет, но этим наемся, – Нэй взяла вилку и понесла еду в комнату. – Спасибо, мам!
– Кушай, не обляпайся, – с усмешкой ответила она. Девушка вошла и поставила тарелку на столик и старательно закрыла дверь.
– Вот, поешь, – она дала Феликсу вилку и села на стул у окна. Он радостно набросился на угощение.
– Обманула маму? – поинтересовался он, закончив. – Я очень благодарен за еду.
– Можешь оставаться у меня, – разрешила Нэй. Эльф удивлённо пошевелил ушами, расположенными, как у кошек, на верхней части головы.
– В таком случае спасибо, – тихо сказал он. Нэй улыбнулась и открыла отделение шкафа, которое не использовала. Оно было достаточно большим.
– Значит, так, – девушка положила туда чистое одеяло и подушку. – Пока устройся здесь, потому что на шкафу тебя увидят. Можешь на него не лазить. На столе компьютер, хочешь – поиграй. Диски тут, – она показала ему коробку. – А откуда ты взялся?
– Демоны охотятся на эльфов, – тут же скис Феликс. – Убили маму, сестрёнку. За мной вот погнались. Пришлось поселиться на Земле.
– Вы все такие шерстистые? – спросила Нэй. Эльф кивнул.
– Только разного цвета, – пояснил он, запрыгнув в шкаф. – Розовые, зелёные, белые, жёлтые… Кстати, мы – анаэробы, то есть нам не нужно дышать.
– Здорово, – хихикнула колдунья. – Ты по идее должен владеть магией.
– Я целитель, но могу и сражаться, – Феликс свернулся в клубок и прикрыл нос кончиком пушистого хвоста.
– Ладно, спи, – Нэй закрыла дверцу шкафа. – Потом принесу ужин.
– Спасибо, – эльф потянулся и, похоже, уснул. Девушка снова углубилась в чтение книг. В одной она обнаружила нарисованный диск размером с канализационный люк с четырьмя отверстиями, расположенными по краям. В середине было ещё одно, только больше. Диск назывался Диском Стихий. В каждое из отверстий вставлялся артефакт определённой Стихии. Нэй увидела и Воздух. Это были окаменевшие белые ленты, слегка приподнятые ветром. Между ними лежал шар бирюзового цвета.
– «Так вот как выглядит Воздух?» – удивилась Нэй. Огонь выглядел, как кроваво-красная сфера, окружённая застывшими сполохами пламени. Также в книге было написано, что эти артефакты хранились в четырёх разных местах.
– Как только они окажутся в крайних отверстиях Диска Стихий, в пятом, центральном, появится соединённый артефакт, обладающий силой всех четырёх элементов, – прочитала Нэй. – Этот артефакт называется Духом Шатуры.
Она посмотрела на часы. Оказалось, прошло уже полтора часа. Закрыв книгу, девушка легла на покрывало кровати и уставилась в окно.
– «Чем же это может мне помочь?» – думала она. Вдруг её часы тревожно замерцали. На них было наложено заклинание, которое заставляло предмет светиться, если поблизости находится демон. Нэй вскочила, приоткрыла шкаф.
– Слышь, Феликс, у меня тут работы прибавилось. Демон в городе, – потормошила она эльфа. – Если хочешь, можешь пойти со мной.
– Угу, – Феликс потянулся, как кошка (насколько позволяли размеры шкафа), и выскочил на пол. – На улице никого нет, так что выйти я смогу.
– Как? – заинтересовалась Нэй. Феликс подскочил и пронёсся сквозь стекло.
– Жду тебя здесь.
– Хорошо, – Нэй пулей вылетела из комнаты. – Мам, мы с Ониксом пойдём погулять. Скоро вернусь.
– Так и быть, – мама улыбнулась. – Только не задерживайся.
– «Надо бы узнать больше об эльфах!» – думала девушка на бегу. Она выбежала на улицу. Чёрную собаку, которую звали Клякса, Нэй не решалась брать с собой.
– Оникс, ко мне! – крикнула она. Белоснежный пёс подбежал к ней. Феликс, балансируя, стоял на ограде.
– А я уж думал, ты не выйдешь, – усмехнулся он. – В каком районе враг?
– Где-то в центре города, – мрачно ответила Нэй. – Опять придётся следить, чтобы он никого не убил.
– Станем невидимками? – Феликс спрыгнул с забора и почесал Оникса за ухом. Пёс довольно зажмурился.
– Видимо, да, – кивнула девушка. – Оникс, меняйся.
Пёс окутался голубоватым сиянием и вырос раза в два. Нэй вскочила на него и попросила эльфа сесть сзади. Он покорно уселся и применил заклятье Невидимости. Пёс с наездниками словно растворился в воздухе.
Через пять минут они уже были на месте. Демон выглядел, как нелепая помесь крысы с человеком.
– Фу, – высунул язык Феликс. – Ну и гадость.
– Полностью с тобой согласна, – усмехнулась Нэй. – Проявляемся.
– Угу, – эльф снял заклятье. Демон посмотрел в их сторону и застыл в удивлении. Через пару секунд он уже нёсся на них. Нэй швырнула шаровую молнию. Раздался взрыв, демона подкинуло в воздух.
– Нэй, тут ещё один! – раздался голос Феликса. Занятой борьбой с демоном девушке некогда было обернуться. Тут её демон оказался погребён под вторым врагом.
– Это ты его бросил, Икс? – крикнула Нэй.
– Конечно, я! – весело отозвался он. Его когти засветились и выпустили во врагов снопы обжигающей энергии. Оникс ухватил одного из демонов за лапу и раза три шлёпнул о фонарный столб. В руках эльфа появился льдистый блестящий шар.
– Оникс, кинь его ко второму, – попросил Икс. Пёс выполнил просьбу и встал рядом с хозяйкой. Феликс метнул шар в демонов. Раздался визг, и враги исчезли.
– Здорово, – улыбнулась Нэй. – Ну, что, пошли домой?
– Ага, – Феликс пошевелил чёрными ушками. – По-моему, я заслужил печенье.
Нэй усмехнулась.
– Хорошо-хорошо! – она вскочила на Оникса. – Садись, поехали.
Феликс тоже решил не задерживаться. Вскоре пёс с хозяйкой и новым другом, невидимый, мчался по тротуару мимо прохожих. Около дома они проявились, Оникс остался во дворе, Нэй добралась до комнаты и дала Феликсу знак, что мамы нет, и можно
заходить.

Глава третья.
Реванш Тено.

Весь вечер Нэй учила эльфа играть на компьютере. За час он прошёл пять уровней в одной игре и уже хотел попробовать повоевать в другой, но девушка объяснила, что больше часа сидеть на компьютере нежелательно. Фел вздохнул, но комп освободил. Эльф стал читать сборник японских стихов, а Нэй – Книгу Бури. Раньше колдунья до неё не добиралась. Девушка взглянула на первую страницу.
– Эй, Икс, посмотри! – окликнула она друга. Он положил свой сборник обратно на полку и подошёл.
– Ключ Бури? – Феликс увидел на потёртом листе изображение большого ключа.
– Ага, – Нэй перевернула страницу. – Это ключ, открывающий Врата в мир Тьмы. В принципе, ничего другого я и не ожидала. Тот, кто отыщет Ключ Бури, сможет их открыть и выпустить тварей Ночи. Что это за Ночь?
– О ней говорится в древнейших легендах, – ответил эльф. – Ночь – Междумирье. Там обретают бесконечное существование самые сильные из демонических существ. Если они вернутся в мир живых, то снова станут смертными. Когда эти существа покинут Междумирье, Ночь, Врата и Ключ навсегда исчезнут. И если хараны (так называются эти твари) погибнут второй раз, то умрут навсегда.
– Весело, – заключила ведьма. – То есть, они могут запросто попасть в наш мир. А я думала, кроме демонов, Земле ничего не грозит.
Они с Феликсом внимательно прочли самопополняющееся досье на каждого харана (собственно, ими была заполнена оставшаяся часть книги). Нэй наложила на свои часы заклятье Опознания. Теперь часы ещё и сообщали информацию о противнике, а также выдавали сведения о броне харана.
– Замечу, что хараны не всегда будут демонами, – эльф обвил хвостом ручку кружки, поднял её и сделал несколько глотков сока. Пока он подъедал печенье, оставленное для него подругой, Нэй открыла справочник по магическим существам и нашла главу «Эльфы». Феликс принадлежал к ночной разновидности.
– Значит, ты отлично видишь как ночью, так и днём? – решила уточнить Нэй.
– Ну, да, – эльф сунул в рот остатки печенья. – А это у тебя что – справочник? Ну-ка дай глянуть!
Он взял первый том и принялся листать.
– Когда же автор до оглавления додумается? – беззлобно буркнул он. – Ага, вот и драконы.
– Сокровища интересуют? – спросила ведьма. Феликс засмеялся.
– Нет, просто интересно, есть они ещё или нет. Тут наверняка должен быть список. Уууу, ещё двести пятьдесят четыре осталось.
– Здорово, – Нэй дочитала главу про эльфов. Оказалось, что Феликс умел лазать по потолкам и стенам, становиться бесплотным и невидимым, телепортироваться, а также прыгать на пять метров в длину и высоту. Гибкий хвост не только играл роль балансира при лазании и прыжках, но был очень сильным бичом. Одним ударом хвоста Феликс мог запросто далеко отшвырнуть противника или сломать ему кости. Попасть в него, быстрого и ловкого, было очень трудно. Часы Нэй сообщили, что уже без пяти одиннадцать.
– Всё, пора спать, – девушка засунула все книги обратно на полку. Эльф забрался в шкаф.
Нэй собрала учебники и тетради, которые нужны были ей в школе, и положила их в
портфель. Потом взяла пижаму и умчалась в ванную.
– «Хорошо, что мама не знает про Феликса», – думала девушка, закутываясь в пушистое одеяло персикового цвета. С помощью телекинеза она выключила свет в комнате и вскоре уснула.
На следующее утро Нэй встала довольно быстро. Оставив Феликсу завтрак в комнате, и заперев её на ключ, она прошлёпала на кухню. Её еда уже была готова. Девушка быстренько прожевала бутерброд и выпила чай. Найдя в шкафу голубую пушистую кофту и спортивные чёрные расклешённые штаны, Нэй заперлась в ванной. Времени у неё было предостаточно, так что ведьма решила поколдовать над своей внешностью. Часто она сильно напоминала окружающим колдунью. Как-то на школьном карнавале она вырядилась в остроконечную шляпу и чёрную мантию. Но это было давно. Нэй выпорхнула в зал в новом одеянии. Покопавшись в коробочке с украшениями, она выбрала подвеску – чёрного котёнка и гематитовое кольцо без всякого рисунка. Нэй была левшой и носила кольцо на указательном пальце правой руки. Она обула мягкие бежевые туфли на маленьком каблуке и накинула куртку. Повесив портфель на одно плечо, Нэй вышла на улицу и прошла через калитку, не забыв погладить собак. Клякса встала на задние лапы, опёрлась на забор и заскулила.
– Я скоро вернусь, – пообещала девушка и пошла по дороге. В школе она появилась ровно в восемь. Лариса тоже пришла. Обе подруги подошли к окну.
– Как там Варя? – спросила Нэй.
– Нормально, – Лариса подвинула цветок поближе к раме. – Как это он не свалился?
– Не знаю. Ленка ещё не пришла?
– Хоть бы вообще не приходила, – неприязненно буркнула подруга. И Нэй, и Лариса очень не любили одноклассницу. Ленка Пегова доставляла им кучу хлопот. Это была высокая девушка с причёской-каре. Она так часто красила волосы, что никто уже не мог вспомнить их естественный цвет. Пегова всё время была окружена стайкой подруг, но на дух не переносила Нэй. Ленка была отличницей и считала себя лучшей в классе. Она пыталась высмеивать Нэй, но ничего этим не добилась. Черноволосая девушка считала, что соперницу обделили талантом общаться с другими людьми. Пегова злилась, но молчала.
– Если она узнает, что мы ведьмы, будет очень плохо, – заключила Нэй. – Она может тоже овладеть магическими способностями. А нам не нужен ещё один враг, владеющий магией.
– Угу, – кивнула Лариса. – Я выучила кое-что из заклятий. Да, кстати, демоны больше не встречались?
– Вчера, ближе к шести, было двое, – вздохнула ведьма Ветра. – Оникс помог мне отбиться.
– Кто это? – заинтересовалась подруга, перебирая рыжие волосы.
– Демонический пёс, – пояснила Нэй. – Когда-то я спасла ему жизнь. Теперь мы лучшие друзья. Давай после школы зайдём ко мне, я вас познакомлю. И ещё: у меня в шкафу живёт эльф.
– Здорово! – глаза Ларисы даже слегка засветились. Поймав предостерегающий взгляд Нэй, она тут же убрала свечение. – Я зайду. А твои родители не будут против?
– Мама? Нет, не будет, – после секунды размышления ответила Нэй.
– А папа?
В глазах черноволосой девушки промелькнула грусть.
– Папа… погиб в авиакатастрофе пять лет назад, – вздохнув, сказала она. Ей было стыдно, ведь она почти не помнила отца. И Нэй смогла признаться самой себе: всё изучение магии, чтение древних фолиантов – всё было для того, чтобы вернуть его. Теперь у неё была цель.
– Прости, – тихо извинилась Лариса. Нэй покачала головой.
– Ничего, ты ведь не знала, – она улыбнулась. – Эльфа зовут Феликс.
– Вот как? А что он любит? – Ларисе уже не терпелось увидеть нового друга Нэй.
– Печенье и пончики, – усмехнулась ведьма. – Я послушала, о чём он бормочет во сне.
– Тогда надо заглянуть в буфет! Сходим после обеда, ладно?
– Хорошо-хорошо, я и деньги взяла из-за этого.
Лариса посмотрела в сторону входа в класс и презрительно отвернулась: в кабинет вошла девушка с коротко стриженными волосами. Но было одно обстоятельство, которое заставило Чибисову ещё раз взглянуть в сторону соперницы – волосы Пеговой были необычного ярко-зелёного цвета. Вид у их обладательницы был неуверенный.
– Похоже, она попыталась покраситься хной и не смыла предыдущую краску, – хихикнула Нэй. – Ну, у неё и вид!
– Это точно, – отозвалась Лариса. – Как будто вместо волос моховая кочка.
Они тихонько засмеялись. Пегова прошла мимо, задрав нос.
– Когда-нибудь у неё нос в потолке застрянет, – мрачно изрекла Нэй. – Ладно, скоро звонок.
Девушки разошлись по своим местам. Нэй вытащила из портфеля тетрадь с учебником и положила их на край парты. Ленка показала ей язык. Нэй фыркнула и отвернулась, не собираясь ругаться с Пеговой: ну обделили соперницу умом-разумом, что ж теперь поделаешь. Остаётся только пожалеть её. Широковатое и некрасивое лицо Ленки скривилось, но больше она ничего не сделала. Все три урока Нэй кое-как выдержала, даже умудрилась получить пятёрку по алгебре. Ленка как всегда выкрикивала с места, орала на одноклассниц и заработала замечание в дневнике. У неё всегда было тупое и мрачное выражение лица, но в этот день… На обеде Пегова громогласно заявила, что Нэй её нервирует. Тогда ведьма незаметно опрокинула её стакан с чаем прямо на модные колготки соперницы (естественно, с помощью магии). Пегова взвилась, как ужаленная. Чай был холодным, и Ленка, нецензурно выругавшись, побрела в туалет. Нэй подмигнула Ларисе, и обе подруги отправились в буфет. Лариса хотела купить пятнадцать пончиков, но черноволосая колдунья сказала, что у Феликса будет несварение. Они ограничились десятью пончиками и килограммом печенья. Нэй спрятала еду в портфель и вместе с Ларисой помчалась на русский язык. Учительница была примерно пятидесяти лет, с крашеными в малиновый цвет волосами, собранными в пучок на затылке. Она совершенно не переносила тетради в цветных обложках, рвала их на глазах владельцев и запрещала пользоваться корректором. За одну ошибку или недочёт Марина Владимировна – так звали училку – ставила двойку и перечёркивала всю работу. У Нэй ещё на родине обнаружилась врождённая грамотность, поэтому насчёт оценок она не переживала. За все диктанты и изложения у неё были одни пятёрки. Даже такая придирчивая учительница как Марина Владимировна ничего не смогла поделать. Все ученики мечтали только о том, чтобы училку поскорее выгнали из школы. В этот раз она начала с того, что вызвала Нэй к доске. Девушка довольно быстро настрочила семь предложений. Ленка выкрикнула что-то по поводу Ларисы. Нэй обернулась и увидела, как Пегова схватила её пенал и швырнула об стену. Он открылся, осколки ручки брызнули во все стороны. Тут Нэй не выдержала, вытянула руку вперёд, в ладони появилась молния. Пегова вскрикнула и отшатнулась к стене.
– Собери мои вещи и положи на место, – Нэй говорила спокойно, но глаза уже начинали светиться.
– Размечталась, – испуганно и нагло проговорила Ленка. – Сначала скажи, что в руке.
– Шаровая молния уменьшенного радиуса действия, – сообщила Лариса со своего места.
– А ты-то откуда знаешь? – не поняла Пегова. Лариса встала и, перелетев по проходу между рядами, приземлилась рядом с подругой.
– Т-ты что – к-колдунья? – Ленка совсем испугалась.
– Ага, – дружно пояснили обе. – Быстро собирай!
Класс зааплодировал, только Ленкины подруги огорошено уставились то на Пегову, то на ведьм. Сама виновница, ворча, стала поднимать карандаши, текстовыделители и ручки.
– Одну я тебе всё-таки разбила, – довольно прошипела она, кладя пенал обратно на парту, и показала остатки. Нэй щёлкнула пальцами, осколки телепортировались к ней. Колдунья прошептала какое-то заклинание, и осколки собрались вместе, снова образовав ручку. Лариса толкнула подругу локтем: Марина Владимировна сидела на тумбочке, смахнув на пол все цветы, и пила валидол. Её отсутствующий взгляд говорил о том, что в школе она не задержится. Нэй развеяла молнию, уселась на своё место и подмигнула Ларисе. Да, сегодня им определённо везло.
– А как насчёт домашнего задания? – ласково спросила она училку. Марина дико взвизгнула и вынеслась из кабинета, что было необычно для столь полного человека. Первыми засмеялись пацаны, вскоре к ним присоединилась и женская часть класса. Дождавшись конца урока, они поспешно покинули кабинет. Больше всего 9 «А» обрадовало появление завуча, который сообщил, что литературы не будет, поскольку училка уволилась по собственному желанию. Подруги попытались уйти незамеченными, но не успели. Одноклассники (кроме Ленки и её свиты) окружили их и стали просить автограф. Нэй с Лариской посмеялись, но подписали все предложенные вещи. Толпа сопроводила их до раздевалки, откуда они, забрав куртки, телепортировались, оставив почитателей с носом. Обе появились в туалете, где смогли одеться и выскользнуть на улицу.
– Классный у нас сегодня день! – восхищённо выдохнула Лариса. Нэй улыбнулась.
– Это уж точно! – она огляделась. – Идём ко мне, заодно и с Феликсом познакомишься.
Лариса кивнула, и они поспешили по дороге.
Был ноябрь, солнце появлялось теперь только ранним утром, а потом снова пряталось за облаками. Прохладный ветер носился вокруг, теребя волосы девушек. Они шли тихо, прокручивая в голове события школьного дня. Нэй посмотрела на небо и вздрогнула. Сверху, повисая на ресницах, падали крупные белые хлопья. Пошёл первый снег.

Глава четвёртая.
Повелительница Воды.

Подруги шли мимо заборов, одноэтажных деревенских домиков. Вокруг шумел только ветер, покачивая верхушки сосен на далёком холме. Дорога спускалась вниз. Снег падал, словно под тихую музыку, укутывая всё мягким пушистым покрывалом. Небо было серым, из-за туч шёл тусклый свет. Нэй на секунду показалось, что земля и небо – люди, потерявшие друг друга. Как будто снег и дождь – слёзы неба, которое безуспешно пытается дотянуться до земли. Лариса качала в руке маленький тёплый огонёк. От него исходило мягкое, тёплое сияние, рассеивающее угнетающий серый свет дня. Нэй нравилась сумрачная дождливая погода. Она могла часами сидеть у окна, наблюдая, как дождь барабанит по крыше, как становятся сырыми заборы.
Впереди показался довольно большой дом, окружённый забором из металлической сетки. За ней прыгала от радости Клякса, и чинно восседал Оникс. Нэй представила их подруге. Лариса едва догнала ведьму, ведь та шла очень быстро. Клякса радостно замотала хвостом. Рыжеволосая девушка обрадовано погладила сначала подскочившую чёрную собаку, а потом и Оникса. Внимательно присмотрелась к ошейнику.
– Сердечко из гематита вместо данных о владельце, – улыбнулась она. – Красиво. А Феликс дома?
– Угу, – кивнула Нэй. – Только ему нельзя показываться при маме. Она думает, что магии не существует, и может очень испугаться.
Они зашли в дом, чуть не споткнувшись о Кляксу, радостно вертевшуюся под ногами. Кикио накормила их курицей с картошкой, а потом девушки отправились в комнату к Феликсу. Эльф, очевидно, спрятался в шкаф, услышав шаги.
– Икс, это я, выходи! – позвала Нэй, закрыв дверь. В шкафу что-то зашуршало, завозилось, и через секунду Феликс уже выскочил наружу, пролетев сквозь закрытую дверцу. Он приземлился на линолеуме, выпрямился и пошевелил смешными ушками.
– Привет, – эльф помахал пушистым хвостом. Нэй кивнула.
– Это Лариса, – представила она подругу.
– Ну, наверное, Нэй тебе всё обо мне рассказала, – ответил Феликс. – Очень приятно.
– Мне тоже, – отозвалась Лариса. – Нэй выяснила, что ты любишь. Вот… – она извлекла из портфеля подруги пакет с печеньем и пончиками. У эльфа даже глаза засветились от радости.
– Как ты узнала? – он удивлённо посмотрел на Нэй.
– Ты слишком громко бормотал во сне, – усмехнулась она. Фел возвёл очи к небу и вздохнул.
– Ничего от вас не скроешь, – хихикнул он. – А я всё-таки…
– Задолбил вертолёт? – тут уж пришла очередь удивляться Нэй. – Надо же! А я вот не смогла. Мы играем в игру «Silver Storm», – пояснила она Ларисе.
– Вы тоже? – обрадовалась девушка. Все засмеялись.
– Жаль только, что Ленка и остальные теперь много знают, – вздохнула Нэй.
– Значит, что-то случилось, – заключил Феликс. Нэй снова вздохнула и рассказала ему всё. На протяжении всего рассказа, дополненного Ларисой, эльф уписывал пончики.
– Из себя вышла, – грустно заключила Нэй. – Как бы чего не вышло…
– В этом есть и польза, – философски заметил Феликс. – Вы теперь считаетесь местными знаменитостями. Может, мне как-нибудь попугать эту Пегову?
– Рискованно, – покачала головой Лариса. – Она сразу подумает на нас. Эй, а что это за книги? – она показала на потёртые тома.
– Они из мира демонов, – объяснила Нэй. – Вот эта очень интересная. Называется «Артефакты». Там есть информация о Духе Шатуры.
– Дух Шатуры? – Лариса вытащила книгу. – Тяжёлая!
– Естественно, – засмеялась Нэй. – Это же справочник.
Феликс уселся на кровать рядом с подругами. Стоило Нэй открыть книгу, как из первой страницы выпорхнули мерцающие ярко-зелёные бабочки и растаяли в воздухе.
– Ты их заколдовала? – восхищённо спросила Лариса.
– Да, – повеселела Нэй. – А давай я наложу заклятье на твой портфель. Его ведь открываешь на перемене, а не на уроке, так что это никого не будет отвлекать.
– Давай! – одновременно сказали Лариса и Феликс. И захохотали.
– «Похоже, они подружились!» – с облегчением подумала Нэй. Она переместила портфель к себе, поставила его на пол и произнесла заклятье. Портфель был закрыт, но когда Нэй его открыла, оттуда вылетели несколько розовых мотыльков. Через пару секунд они растворились в мерцающих огоньках.
– Завтра удивим остальных, – улыбнулась Лариса, открыв книгу. Они с Феликсом стали читать, а Нэй включила компьютер и стала играть в «Silver Storm». Она ловко расправилась с врагами и взорвала подземный штаб противника.
– Наверняка где-то есть люди, обладающие силами Земли и Воды, – задумчиво произнесла она. Феликс потыкал Нэй кончиком хвоста и указал им на часы девушки. Они снова светились. Было полвторого.
– Опять, – вздохнула ведьма. – Демон в районе площади Смирнова.
Лариса тут же подскочила.
– А вы возьмёте меня с собой?
– Ну, надо же тебе когда-то учиться, – развела руками Нэй. – Заодно и в «Амулет» заглянем.
– Урря! – радостно вставила рыжеволосая колдунья. Феликс запихнул «Артефакты» на место.
– Скажи маме, что вы отправитесь на Смирнова, – подсказал он.
– Угу, – Нэй вылетела из комнаты и обнаружила маму в её рабочем кабинете. – Мам, можно мы с Ларисой поедем в город? У нас там есть дела.
– Хорошо, только будь осторожна, – согласилась она. – Когда вернёшься, зайди сюда. Нам нужно будет поговорить.
– Хорошо, – Нэй подмигнула Кикио и закрыла дверь.
– Получилось? – из соседней комнаты выглянула Лариса. Черноволосая ведьма кивнула.
Они быстро собрались и вышли на улицу. Там их уже ждали Феликс и Оникс.
– Оникс, меняйся! – приказала Нэй. Пёс увеличился раза в три, чтобы на него смогли усесться все трое. Как только воительницы и Феликс уселись, пёс исчез вместе с ними. Подскочив в воздух, он полетел над домами и улицами.
Лариса восторженно смотрела на кварталы, проплывающие внизу. Сверху Оникса и наездников накрывали пушистые тяжёлые облака. Но иногда сквозь густую пелену пробивался тонкий и слабый лучик солнца, тёплый посланник небес. Больше всего ему радовалась Лариса. Нэй сидела, внимательно оглядываясь, чтобы не пропустить начало снижения. Через пять минут они приземлились неподалёку от «Амулета». Феликс на всякий случай понюхал воздух и махнул хвостом в сторону торгового центра. Оттуда доносились пронзительные крики. Нэй и Лариса спрыгнули с Оникса. Вся компания понеслась к месту битвы.
Феликс, Оникс и Нэй телепортировались на третий этаж, следом взлетела Лариса. Осторожно выглянув на лестницу, они убедились, что всё действие происходит на втором этаже. Феликс снял заклинание.
– Ну, вперёд! – скомандовала Нэй. – Будьте внимательны.
Команда устремилась вниз. Один демон более-менее напоминал человека, четверо остальных походили на пантер. Увидев Нэй, они растерялись. Лариса, видя, что они приостановили свою разрушительную деятельность, кинула в них файербол. Ближайший демон-пантера сгорел сразу, оставшиеся отступили на несколько шагов. Нэй сжала левую руку в кулак. Поднявшийся ветер образовал настоящий смерч. Туда сразу же затянуло двоих пантер и их человекообразного предводителя. Когда вихрь рассеялся, противники были мертвы.
Раздался изумлённый вопль последнего врага. Нэй побежала на звук и увидела то, что потрясло её до глубины души. Посреди хаоса разбросанных вещей, обуви и вешалок стояла девочка с длинными серебристыми волосами, вытянув руки перед собой. Из них шли потоки ослепительно чистой воды, связавшие демона и поднявшие его в воздух. Он бился, безуспешно пытаясь освободиться. В небесно-голубых глазах девочки застыл страх. Она явно не понимала, что происходит, вздрогнула, покачнулась, и Нэй, телепортировавшись, едва успела подхватить её. Проверив пульс и дыхание, она убедилась, что это всего лишь обморок. Водяные потоки исчезли, демон грохнулся на пол. Он даже не попытался подняться, видимо, борьба со стихией совсем ослабила его.
– Нэй, как ты? – донёсся до Нэй испуганный голос Феликса. – Никто не пострадал.
– Всё нормально, – отозвалась девушка. – Свяжите вон ту пантеру. Она жива, может, расскажет нам что-нибудь.
– Хорошо, – Феликс отправился выполнять поручение. К Нэй подбежали Оникс и Лариса.
– Что с ней? – спросила огненная ведьма, кивнув на девочку.
– Обморок, – Нэй поднялась, держа пострадавшую на руках. – Она обладает силой Воды.
– Надо же! – удивилась Лариса. – Я видела её как раз перед тем, как взлететь на третий этаж. Она входила в здание одна, без родителей или знакомых.
– Понятно, – пробормотала Нэй. – Значит, забираем и демона, и эту малышку.
– Он серьёзно пострадал, но жить будет, – сообщил Феликс, ведя за собой пантеру на энергетическом поводке с ошейником.
– Классное заклинание! – отметила Нэй с улыбкой. – Привет, Оникс.
Пёс подбежал к ней, радостно размахивая пушистым хвостом. Он неодобрительно покосился на демона.
– Значит, так, – Нэй подозвала к себе всю команду. – Телепортируемся ко мне в комнату. У меня там есть чулан, его дверь за шкафом. Туда засунем демона. Всё, отправляемся.
Вспышка света, и компания исчезла. Появившись в своей комнате, Нэй опустила
девочку на свою кровать. Феликс показал на демона, усевшегося рядом с Ониксом. Вот пёс почесал за ухом задней лапой, и пантера тут же повторила его действие. Лариса улыбнулась. Хихикнув, Нэй повернулась к шкафу. Участок стены рядом с ним был ничем не занят, чтобы шкаф можно было отодвинуть. С помощью телекинеза Нэй передвинула туда спальню Феликса. За ней показалась дверь.
– Пошли, – девушка открыла дверь и вошла. Остальные последовали за ней.
Комнатка была небольшой, но уютной. Нэй достала старый чистый матрас и положила его на пол. Пантера тут же улеглась на него и закрыла глаза, собираясь уснуть. Нэй телепортировала из кухни глубокую тарелку, наполненную водой, и поставила её в углу. В другой миске оказались щи.
– Где-то у меня были ошейник с поводком, – Нэй покопалась в коробках. – Ага¬, вот они.
Девушка достала ошейник, критически осмотрела его и надела на шею демона. – Так-то лучше. Феликс, сними заклятье.
Эльф послушался. Пантера лежала на матрасе, не пытаясь оказать сопротивления. Нэй села рядом с ней и стала чесать её за ухом. Демон замурлыкал.
– Как тебя зовут? – спросила Лариса. Пантера приоткрыла глаза.
– Котоко, – ответила она. Голос был женский и очень приятный.
– Странно, – Нэй заинтересованно посмотрела на неё. – Японское имя.
– Да, – пантера свернулась в клубок. – Не знаю, почему меня так назвали. Это моё первое сражение.
– Вот, поешь, – Нэй пододвинула тарелку с супом поближе к ней. Девушке стало жаль несчастное существо. Она слышала, что с рядовыми демонами, такими, как Котоко, очень плохо обращаются. На спине, боках и голове демонессы белели шрамы, очевидно, от побоев. Котоко принюхалась, встала и принялась за еду. Увидев, какая она тощая, Нэй решила оставить её у себя.
– Спасибо, – тихо поблагодарила пантера.
– Меня зовут Нэй. А это – Лариса, Феликс и демонический пёс Оникс, – представила всех Нэй. – У нас тут есть дело. Ты лучше поспи, а мы пока кое с чем разберёмся.
Котоко кивнула и снова свернулась на матрасе.
Компания вернулась в комнату. Девочка по-прежнему была без сознания, поэтому Нэй решила посидеть с ней. Мама, как оказалось, спала. Тогда Нэй телепортировала Ларису в подъезд её дома, ведь огненной ведьме нужно было ещё делать уроки. Они попрощалась очень быстро, потому что Варя мяукала с другой стороны двери, почуяв хозяйку. Дома Нэй засела за домашнее задание. Так как уроков было немного, уже к трём часам девушка была абсолютно свободна. Сидя на старом поскрипывающем стуле, она смотрела на ветки большого вяза, который рос напротив её окна.
Вдруг слабый шорох привлёк её внимание. Нэй обернулась. Девочка слегка пошевелилась. Ведьма Ветра встала и подошла к ней. От её внимания не укрылось, что одежда малышки была старой и потрёпанной. Судя по всему, маленькая волшебница была сиротой.
– Эй, пора просыпаться, – Нэй дотронулась до её руки, снова присмотрелась к красивому овальному личику. – «Ей лет десять», – подумала она. Девочка осторожно приоткрыла глаза.
– Привет, – ласково улыбнулась Нэй. Малышка секунду смотрела на неё.
– Здравствуйте, – ответила она. Потом огляделась. – Где я?
– У меня дома, – Нэй взглядом задёрнула занавеску на окне и включила свет. День
постепенно погружал город в серый сумрак. Девочка села на кровати, разглядывая собеседницу. Нэй понимала её – одинокого маленького ребёнка, попавшего в незнакомое помещение, пережившего сильнейший страх.
– Моё имя – Нэй – представилась она. – Я видела, как ты использовала свою магическую силу, там, в торговом центре.
– Я… и не знала, что могу колдовать, – девочка задрожала. – Думала, хоть как-то
задержу… это существо.
– Кто ты? Как тебя зовут? – спросила Нэй.
– Настя Демидова. Мне одиннадцать лет.
– Понятно. У тебя есть родители? – Нэй решила тотчас же слазить в Интернет и поискать о ней хоть какую-то информацию.
– Они… погибли, когда мне было четыре года, – Настя сидела, накручивая на палец серебристую прядку волос. – Тогда меня поместили в сиротский приют, но примерно месяц назад я оказалась на улице. Мне некуда идти.
– Тебя что, просто выбросили? – Нэй почувствовала, что начинает закипать. – А родственники у тебя есть?
– Нет, – девочка вздохнула. – Бабушка с дедушкой умерли, а больше у меня никого не было.
– Нэй, зайди, пожалуйста, на минутку, – попросила мама из-за двери.
– Сейчас! – отозвалась Нэй и шёпотом добавила. – Это моя мама. Подожди, я скоро.
Она открыла дверь и вышла.
– «Интересно, что же станет темой разговора?» – думалось ей. Нэй зашла в соседнюю комнату. Мама сидела за набольшим столиком.
– Извини, я немного вздремнула, – виновато улыбнулась она. – И не слышала, как вы с Ониксом вернулись. Закрой, пожалуйста, дверь.
Нэй выполнила просьбу и села на свободный стул.
– Я с огромным сожалением вижу, что всё время занята и не могу уделить тебе достаточно внимания, – начала Кикио. – Я подумала, может, тебе нужна моя помощь?
Нэй подавила глубокий вздох. Сможет ли мама понять её? Если ведьма докажет существование магии…
– У меня есть одна тайна, – Нэй старалась не смотреть на маму. – И много секретов. Но ты – моя мама, и…
– Что?
– В общем, ты могла бы выслушать меня, не задавая вопросов?
– Могла бы, – улыбнулась Кикио. – Чувствую, тебя это мучает.
– Угу, – Нэй вздохнула. – Я… владею магией.
– Снова ты об этом, – Кикио возвела очи к небу. – Пойми, её не существует.
– А что же тогда это? – Нэй посмотрела на чашку, и она сдвинулась с места. Кикио удивлённо взглянула на дочь.
– Я много чего умею, – ведьма призвала лёгкий ветерок. Мама молча выслушала всё, что рассказала ей Нэй.
– Значит, Оникс – демонический пёс? – удивилась она. – А Лариса обладает силой Огня?
– Именно так, – Нэй решила, что пора рассказать ей о Феликсе, Котоко и Насте. – В моём шкафу живёт эльф, – призналась она. – А в чулане – демонесса по имени Котоко. Пойдём, я вас познакомлю.
– Они не опасны? – немного нервничая, поинтересовалась Кикио.
– Нет, Феликс очень весёлый, а Котоко устала.
– Значит, это для них ты каждый день утаскиваешь еду? – засмеялась мама. – Могла бы сказать мне сразу.
– Нуу, я не знала, как ты на это отреагируешь, – невинно улыбаясь, подмигнула Нэй и встала. – Идём?
– Конечно, солнышко! – Кикио ласково обняла её. – Хитрюшка!
Смеясь, они вышли из комнаты. Нэй открыла свою дверь на расстоянии.
– Это сделала ты? – пораженно спросила мама. Нэй кивнула.
– У нас гостья, – предупредила она.
– Вот как? – Кикио первой вошла в комнату. Следом проскочила Нэй.
Настя сидела, рассматривая какой-то журнал. Мама улыбнулась ей.
– Это Настя, – объяснила Нэй. – Мы с Ларисой, Ониксом и Феликсом спасли её сегодня
утром. Она долго была в обмороке и только недавно очнулась.
– Привет, малышка, – Кикио села на кровать рядом с ней.
– Привет, – Настя поспешно отложила журнал.
– Меня зовут Кикио Тено, – мама ободряюще подмигнула девочке. – Ты такая красивая.
– Правда? – удивилась Настя. Нэй рассказала о ней всё, что смогла узнать.
– Если хочешь, оставайся жить у нас, – предложила Кикио. Настя кивнула. Нэй постучала по дверце шкафа.
– Феликс, вставай! – позвала она. Из недр шкафа донеслось неразборчивое мычание, и вскоре оттуда вылез эльф, отряхиваясь и приглаживая пушистую шерсть.
– Извини, что разбудила, – Нэй не смогла сдержать улыбки при виде заспанного друга. – Хотела познакомить тебя с мамой.
– С тебя пончик, – весело пробурчал Феликс. – Здравствуйте.
– Привет, Феликс, – Кикио, немного удивлённая, улыбнулась ему.
– У вас получается очень вкусная тушёная капуста, – отметил эльф. Женщина засмеялась.
– Спасибо, – поблагодарила она его.
– Ты не проверял, как там Котоко? – спросила его Нэй.
– Проверял, конечно, – Феликс зевнул, прикрыв рот ладонью. – Всё ещё дуется. Я ведь чуть не попал в неё молнией, тогда, в торговом центре. По-моему, она вполне нормальная, по крайней мере, вежливая и добрая. Это они от жизни такой злодеями становятся.
– Я рада, что ты о ней такого мнения, – Нэй и в самом деле радовалась, поскольку боялась, что они не подружатся главным образом из-за эльфа. – Пойду, взгляну на неё.
Пока Кикио, Настя и Феликс о чём-то беседовали, Нэй открыла дверь и зашла в комнатку, одновременно включив в ней свет с помощью телекинеза. Котоко лежала на матрасе, но уже не спала.
– Привет, – поздоровалась Нэй. – Выспалась?
– Угу, – пантера встала и потянулась. – Ко мне тут заходил Феликс.
– Я знаю, – кивнула ведьма. – Он мне рассказывал. Злишься на него?
– Уже нет, – рассеянно ответила Котоко. – На него не получается долго дуться.
Обе захихикали.
– Тут моя мама – Кикио, – Нэй повела рукой в сторону двери. – Если хочешь, познакомься.
– Ну, ладно, раз уж она пришла, – согласилась демонесса. Обе они вышли. На Кикио появление мощной зеленоглазой пантеры произвело впечатление.
– Это Котоко, – представила её Нэй.
– Приятно познакомиться, – добавила пантера. – Мне очень понравился ваш суп.
– Рада это слышать, – Кикио улыбнулась новой подруге. – Я не собираюсь выгонять вас, но попрошу соблюдать чистоту. Гуляйте по дому сколько угодно.
– Спасибо вам, – хором сказали Феликс и Котоко, посмотрели друг на друга и засмеялись.
– Настя, пойдём со мной, – попросила Кикио. – Вижу, ты проголодалась.
Когда они обе покинули комнату, Нэй открыла дверь, не вставая с кровати. Феликс тут же отправился исследовать дом, лазая даже по потолку и стенам. Нэй засмеялась, увидев, как он недоверчиво обнюхивает люстру в зале.
– Нэй, – окликнула её Котоко. – Можешь подойти на минутку?
– Конечно, – девушка подошла к пантере. Демонесса внимательно посмотрела на неё.
– Я хотела тебе кое-что сказать, – Котоко доверчиво прижалась к её ногам. – Демоны вроде меня обычно подчиняются тому, кто выше них по рангу. Но мы можем избрать себе одного, двух или трёх существ, которые смогут нам приказывать. К словам остальных мы будем прислушиваться, но не более того.
– Секундочку, – Нэй внезапно всё поняла. – Я о таких слышала. То есть ты – демон с компьютером, подсоединённым к мозгу?
– Вообще-то, да, – кивнула Котоко. – Но к своему бывшему повелителю я не вернусь.
– А что ты можешь? – спросила девушка.
– Много чего, – демонесса зевнула. – Фотографировать, проверять электронную почту, скачивать различную информацию из Интернета, при подсоединении к принтеру – печатать документы и фотографии.
– Введи меня, как хозяйку, а также маму и Настю, – попросила Нэй. Такого она и предвидеть не могла.
– Ввожу данные, – новым, металлическим голосом сообщила пантера. – Операция завершена.
– Ты молодец, – похвалила её Нэй. – Пойдём, я покажу тебе дом.
Вместе они вышли в зал. Феликс сунул любопытный нос в аквариум и долго отфыркивался.
– Ты держишь рыбок в заточении? – поинтересовался он. Нэй засмеялась.
– Видишь ли, они выведены человеком, и в обычных водоёмах им не выжить, – пояснила она. – Здесь им гораздо лучше и безопаснее, чем на воле.
– Понятно, – Феликс лизнул нос и по потолку перебрался в кухню, откуда уже донёсся вкусный аромат. Нэй и Котоко тоже направились туда. Сама девушка тоже проголодалась.
Через пару минут Нэй с наслаждением ела щи, а Котоко достались сырые куриные шейки, которыми она тут же захрустела. Закончив еду, Нэй решила вывести собак и пантеру на прогулку. Феликс решил побегать по участку, возле дома. Наевшись, Настя снова заснула, поэтому все старались не шуметь, когда выходили на улицу.
Оникс начал радостно носиться по холодной траве наперегонки с Кляксой. Котоко отошла туда, где травы было больше, и быстро сделала очень важные дела. Феликс забрался на старое дерево, которое росло на краю участка, и повис на нём вниз головой. Нэй здорово испугалась, когда ветка под эльфом затрещала и угрожающе согнулась. Икс засмеялся и телепортировался на другую.
– Никогда больше так не делай! – рявкнула на него Котоко. – Хочешь на тот свет?
– Да не волнуйся! – Феликс появился рядом с ней с озорной усмешкой. Мимо, весело порыкивая друг на друга, промчались собаки. Клякса схватила Оникса за хвост, и он завертелся, пытаясь освободиться. Котоко стала носиться вместе с ними, собаки опрокинули её на траву и устало шлёпнулись рядом.
Погуляв с полчаса, Нэй увела их домой. Феликс, вежливо отказавшись от еды, отправился спать. Котоко тоже решила вздремнуть, самостоятельно открыла дверь в чулан и закрыла её за собой. Нэй устроилась на кровати в своей комнате и вскоре задремала.
Глава пятая.
Хозяйка Земли.

Утро среды выдалось пасмурным и туманным. Нэй встала пораньше, наложила еды Котоко и Феликсу, и, стараясь не разбудить Настю, пошла в школу. Лариса, естественно, очень интересовалась состоянием и повелительницы Воды, и пантеры.
– С ними всё в порядке, – ответила Нэй. – А как с русским и литературой?
– Их не будет, – весело сообщила Лариса. – Ты не тащила учебники?
– Тащила, – вздохнула черноволосая ведьма, вспомнив, как чуть не грохнулась с лестницы в наметённый за ночь сугроб, потому что портфель перевесил. Она достала пару учебников и тетради к ним, и телепортировала их домой. Портфель сразу стал заметно легче.
Нэй решила поговорить с Котоко, когда вернётся домой. Ей казалось, пантера что-то знала о том, зачем демонов посылали в этот мир. Нужно было, чтобы Лариса и остальная компания собрались вместе. Они смогли бы обсудить дальнейшие действия. В школе это сделать было трудно, поскольку ученики из соседних классов, узнав про их особенность, дружно стали просить автографы. Девчонки могли скрыться от них только в туалете или в
классе, после звонка.
После второго урока случилось непредвиденное событие. Нэй и Лариса как раз шли в класс, когда звон битого стекла сообщил им о вторжении демонов.
– Безобразие! – рассердилась Лариса. – Уже и в школе покоя нет.
Парочка демонов была очень разношёрстной. Один был похож на змею, другой – на крысу (знакомый до боли, подумала Нэй). Одноклассники, шедшие следом за ведьмами, были неприятно удивлены. Нэй взмахом руки отшвырнула демона-крысу к стене. Змея сразу же перешла в наступление. Тогда ведьма Ветра силой взгляда подняла врага в воздух и связала узлом. Лариса кинула в крысу файербол. Демон зашипел и помчался на неё. Нэй как раз отвлеклась на собравшуюся толпу: просила народ разойтись. Вдруг что-то чёрное пронеслось по коридору, и огромная пантера сцепилась с врагом в воздухе.
– Котоко? – Нэй не поверила своим глазам.
– Не только! – раздался откуда-то сверху насмешливый голос. Ведьма увидела Феликса, висящего на потолке вниз головой.
– Котоко ощутила, что вам грозит опасность, – пояснил эльф. – Надо ждать следующей волны. Их будет больше.
– Что? – удивилась Лариса. В подтверждение слов Феликса через окно влетели ещё несколько демонов.
– Предательница! – пропищала крыса, придавленная всем весом пантеры.
– Теперь я сражаюсь за моих друзей, – ответила Котоко, вцепившись ей в лапу. В это время Феликс прикончил пару демонов молниями, а одного повесил на хвосте. Толпа радостно выкрикивала врагам оскорбления. Ученики и даже учителя были рады неожиданному избавлению от занятий. Нэй телепортировала из класса парту и начала бить ею демона, который с визгом носился по коридору.
– Что это с ним? – спросила Пегова.
– Наверное, того, – Нэй покрутила пальцем у виска. – С ними такое случается.
Внезапно парочку демонов окутали серебристые потоки воды.
– Икс, что здесь делает Настя? – вспыхнула ведьма. – Тут опасно, и…
– Поэтому я и пришла, – ответила чародейка и позволила воде задушить врагов. Оставшиеся трое демонов явно раздумывали, а не сбежать ли им. Они кинулись к окну, но на их пути встала стена из движущейся земли. Нэй обернулась. Посреди коридора, рядом с Настей стояла высокая девушка с каштановыми волосами, собранными в длинный хвост. От её рук шло зелёное свечение. Карие глаза хозяйки Земли сверкали от ярости.
– Попались, – процедила она. Земляная стена обхватила врагов и утащила вниз.
– Спасибо, – Нэй подошла к девушке, устало прислонившейся к стене. – Куда ты их отправила?
– Под землю, – ответила незнакомка. – Там они погибнут. Меня зовут Катя Василькова.
– А меня – Нэй Тено.
– Странное имя.
– Я из Японии, – улыбнулась Нэй. – Там это имя вполне обычное.
Тут ведьмы увидели, как через толпу пробирается директриса.
– Если будет скандалить, дам ей партой по башке, – прошептала Нэй. Лариса и остальные тихонько захихикали.
– Да, – протянула Катя. – В принципе, можно попросить её поставить нам в году одни пятёрки. За спасение школы.
– Вы – Нэй Тено? – спросила директриса. Нэй кивнула.
– Хочу выразить вам свою огромную благодарность, – она одарила девушек ослепительной улыбкой во все тридцать два зуба. – Если бы не вы, всё закончилось бы трагедией. А кто это? – директриса посмотрела на Феликса и Котоко. Нэй подозвала их.
– Моё имя – Феликс, – эльф пошевелил чёрными ушками. – А это демонесса Котоко.
Пантера замурлыкала и уселась рядом с Нэй. Ведьма улыбнулась. Катя с интересом разглядывала Феликса.
– Он такой смешной! – улыбнулась она. Феликс смутился и спрятался за Нэй.
– Вы, если хотите, можете идти домой, – предложила директриса. – Я вас отпускаю.
Жуткий треск заставил всех нервно завертеть головами. Как в замедленной съёмке Нэй увидела, что карниз с тяжеленными шторами падает на скопление пятиклассников, собравшихся у окна. Она телепортировала их в центр коридора, но одну из девочек задело. Кожа на её руке была рассечена, показалась кровь. Феликс моментально перенёсся к ней. Девочка испуганно вскрикнула.
– Не бойся, – успокаивающе произнёс эльф. – Покажи руку.
Пострадавшая вытянула руку так, что рваная рана стала видна Феликсу полностью. Он закрыл глаза и провёл светящейся голубым сиянием ладонью над рукой девочки. Рана начала быстро затягиваться. Вскоре она полностью исчезла.
– Здорово, – шмыгнула носом девочка, поблагодарила эльфа и побежала к одноклассникам. Они тут же обступили её и, как показалось Нэй, стали расспрашивать про Феликса и лечение.
– Пока! – ведьма Ветра помахала своему классу. – Кать, Настя, возьмите меня за руки. Лариса, тебя это тоже касается. Феликс, ты перенесёшь Котоко домой?
– Конечно, – эльф подмигнул подруге, коснулся пантеры хвостом, и они исчезли. Девушки взялись за руки и тоже телепортировались.
Катя удивлённо обвела взглядом комнату, задержала взгляд на древних фолиантах.
– Присаживайтесь, – Нэй передвинула стулья, и вся компания смогла сесть. Котоко улеглась рядом с Нэй, а Феликс забрался в шкаф, собираясь вздремнуть.
– Вы – тоже ведьмы? – спросила Василькова. Лариса кивнула.
– Да, как и ты, – ответила она. – Феликс – эльф, а Котоко – демонесса.
– Котоко, – обратилась Нэй к пантере. – Ты не могла бы рассказать нам о том, что ищут демоны в нашем мире?
– Они намерены разыскать Ключ Бури, – отозвалась демонесса. – Ты, Нэй, наверняка знаешь, что это такое.
– Конечно, – девушка выглядела спокойной, но в её душе бушевал неистовый вихрь. То, чего она так боялась, началось! – Кто твой бывший хозяин?
– Повелителя Тьмы зовут Триос, – пантера подняла голову. – И он очень хочет завоевать все миры. Этот мир не является исключением. Твари Ночи подчинятся тому, кто их выпустит.
– Картина Репина «Приплыли», – Лариса возвела очи к потолку. – Вот те раз. Значит,
– Придётся, – мрачно ответила Нэй.
– Я могу вам помочь, – предложила Катя. – Я не потерплю, чтобы демоны бродили по Земле без разрешения.
– Угу, – весело согласилась Настя. – Но, по идее, должен быть человек, повелевающий энергией. Надо его найти.
В шкафу раздалось невнятное бормотание, и оттуда выкатился Феликс.
– С просыпанием, – поздравила его Настя. Эльф развеселился и принялся за печенье, оставленное на столе.
– Я слышал, вы говорили…
– …о людях, чья стихия – энергия, – закончила за него Нэй. – Ты что-нибудь знаешь?
– Нууууу, – протянул Феликс. – Вообще-то, да. Неподалёку живёт девушка примерно
твоего возраста, Нэй. Её дом на соседней улице.
– Это тот огромный особняк? – спросила Катя. Феликс кивнул.
– Именно. Её отец – владелец какой-то крупной компании, – сообщил эльф. – Её зовут Акико Арай, и она сильно тянет на волшебницу.
– Интересно, – Нэй посмотрела на подруг. – Может, стоит познакомиться с ней? Судя по имени, она японка.
– Так точно, – Феликс опять занялся печеньем. – Я как-то видел её. Она высокая, с голубыми глазами, а волосы – чистое золото.
– Да, на роль ведьмы энергии она подходит, – согласилась Котоко. Нэй улыбнулась.
– А где она учится?
– В частной школе, – ответил эльф. – Отличница по всем предметам, но подруг у неё нет. Я нашёл эти сведения в одной из баз данных в Интернете.
– Значит, у нас есть шанс с ней подружиться, – вставила Настя.
– Ты получила хоть какое-то образование? – поинтересовалась Нэй у водяной ведьмы.
– Ну, я закончила пять классов, – отозвалась она. – А дальше…
– Давай я буду с тобой заниматься, – предложила Катя. Нэй явно обрадовалась.
– Огромное спасибо, Кать, – поблагодарила черноволосая колдунья. – Пойдём, я познакомлю тебя с мамой.
Они вышли в зал, где увидели Кикио. Женщина, видимо, как раз направлялась к Нэй. В руках она держала стакан, который протирала полотенцем.
– Привет, мам, это Катя, – представила подругу Нэй.
– Здравствуйте, – робко отозвалась Катя. Кикио тепло улыбнулась.
– А я как раз напекла блинов, – она снова протёрла стакан. – Хотите?
– Пойдём, у моей мамы они здорово получаются, – Нэй потянула Катю на кухню. Вскоре вся компания, включая Феликса и Котоко, уже дружно пробовали блины. Все они заключили, что лакомство получилось очень вкусным. Феликс хотел стянуть немного про запас, но Кикио бдительно сторожила продукты. Поэтому эльф, огорчённый, но сытый, отправился досыпать. Пока он спал, девушки решили выяснить у Котоко, где может находиться Ключ Бури. Оказалось, что он спрятан где-то в районе площади Смирнова. Поэтому там каждый раз и появлялись войска Триоса.
– «Значит, ещё одна ведьма, – Нэй улыбнулась ветру, поднявшемуся за окнами. – И нас будет пятеро!»
Глава шестая.
Акико Арай.

Телепортировав Катю и Ларису домой, Нэй решила взять Настю с Котоко и заглянуть на ту улицу, где жила Акико. Кикио нашла девочке старые вещи Нэй, как раз её размера.
Котоко щеголяла в новом красивом ошейнике, очень радуясь возможности погулять. Чёрная пантера пулей вылетела на улицу и весело поглядела на подруг. Нэй спустилась по лестнице, держа Настю за руку. Оникс и Клякса уже ждали у калитки вместе с Котоко. Нэй прицепила поводок к ошейнику Кляксы и вышла за забор. Следом прошли остальные. Дальше чёрную собаку повела Настя, а Котоко и Оникс пошли рядом с Нэй. Пантера вела себя отлично, поэтому второй поводок черноволосая ведьма просто несла в руках. Прохожие удивлённо таращились на поджарую зеленоглазую кошку. Она каталась по снегу и довольно мурлыкала. Компания пошла вниз по дороге, рассчитывая вскоре свернуть на соседнюю улицу. Котоко обнюхала землю возле телефонной будки.
– Она прошла здесь, – сообщила она. – Остался след энергетической магии.
– Спасибо, – Нэй догнала пантеру. – Веди нас.
Котоко принюхалась и пошла дальше. Она спустилась до перекрёстка и свернула
налево. Улица, на которой они оказались, была очень тихой. По бокам дороги росли клёны, на которых ещё осталось несколько мокрых листьев. Тихий туман полз, скрывая всё, что находилось дальше кленовых стволов. Асфальт потемнел от влаги, с неба бесшумно падал снег. Вдруг Нэй услышала тихую спокойную музыку.
– Котоко, ты слышишь? – спросила она. Пантера пошла медленнее, чтобы хозяйка могла догнать её.
– Слышу, – ответила демонесса. – Я включила этот трек, чтобы было не так скучно.
– Так это ты! – обрадовалась Нэй. Настя шла позади, а Клякса изо всех сил тянула её вперёд. Оникс копался в мокрых листьях, припорошенных снегом, стараясь, однако, не
отставать.
– Нэй, мы скоро дойдём? – поинтересовалась младшая ведьма, чуть ли не бежавшая за собакой.
– Скоро, – отозвалась пантера. – Эй, вон она.
– Угу, – Нэй увидела девушку с длинными золотыми волосами, которая как раз дала пинка какому-то пацану.
– Жёлтая корова! – обзывался он, показывая ей язык. Акико остановилась и погрозила ему кулаком. Он попытался плюнуть в девушку, но не попал. Нэй призвала ветер и смела плевок в сторону, а также отчистила дорогу от листьев, чтобы они не шуршали. Ругающаяся парочка явно не замечала Нэй и компанию. Старшая ведьма подошла ближе.
– Да иди же ты домой! – в отчаянии крикнула Акико, теряя терпение, и швырнула в него снежком. – Я твоей маме скажу!
– А мы подтвердим! – добавила Нэй. Мальчик хотел было плюнуть и в неё, но увидел пантеру и передумал.
– Корова! – он топнул ногой и побежал по тропинке, которая кончалась где-то в тумане.
– Придурок, – буркнула в ответ Акико. – Спасибо тебе.
– Не стоит благодарности, – Нэй представила себя и своих спутников.
– Я о тебе слышала, – кивнула девушка, пригладив взъерошенные волосы. – Ты действительно ведьма?
– Так же, как и ты.
– Что?! – Акико во все глаза уставилась на собеседницу.
– Твоя стихия, если мы не ошиблись, энергия, – улыбнулась Нэй. Девушка недоверчиво посмотрела на свои руки.
– Но вряд ли я… – она сосредоточилась, призывая Стихию. В её ладони появилась шаровая молния. Акико взмахнула рукой, развеивая молнию.
– Я что, сплю? – удивлённо пробормотала она.
– Вовсе нет, – подала голос Котоко. Девушка явно растерялась, ущипнула себя за руку для порядка и поморщилась от боли.
– Значит, не сон. Идёмте со мной, – Акико повела новых друзей к огромному дому, окружённому забором из металлической сетки. Нэй взяла Настю за руку.
Пройдя по широким коридорам, компания оказалась в просторной и уютной комнате. У дальней стены стоял секретер, слева примостилась кровать. Посередине комнаты Нэй увидела стол со стеклянной столешницей. Снизу на ней были наклеены фотографии и какие-то бумажки, примостился системный блок компьютера, а сверху стоял жидкокристаллический монитор.
– Садитесь, пожалуйста, – Акико отодвинула стулья, использовав телекинез.
– Ты тоже умеешь двигать предметы на расстоянии? – поинтересовалась Нэй, усаживаясь. Котоко и Оникс сидели рядом с ней.
– Да, – девушка откинула назад волосы, походившие на жидкое золото. Настя (не без
помощи Нэй и Котоко) рассказала о демонах и грядущем спасении мира. Акико слушала
внимательно, и только когда девочка закончила, она начала задавать вопросы. Тут Нэй
кое-что вспомнила.
– Котоко, а ты не знаешь, как победить Триоса? – спросила она.
– Его может уничтожить Дух Шатуры, – ответила пантера.
– Значит, нужно найти четыре артефакта, – подытожила Настя.
– Вообще-то, их не четыре, а семь, – зевнула Котоко.
– Чего? – Нэй чуть не выпала в осадок. – Почему семь? Откуда их столько?
– Твоя книга «Артефакты» очень древняя, – пояснила Настя. – Вполне возможно, что появился, допустим, артефакт Энергии.
– Методом исключения остаются Свет и Тьма, – добавила Акико. – То есть должны быть две последние ведьмы!
– Может быть, – Нэй вскочила и нервно заходила по комнате туда-сюда.
– Тогда давай их искать! – подскочила Настя.
– А я вам помогу, – обрадовалась Акико. Нэй остановилась и хлопнула себя по лбу.
– Я тебе тут диск принесла, – она щёлкнула пальцами, и в её руке оказался CD в коробочке. – Он поможет тебе выучить некоторые заклятья и сориентироваться в нашем непростом мире.
– Здорово, – Акико вытащила диск и сунула его в дисковод компьютера. Через две-три секунды на экране появилась заставка автозапуска. Открыв файлы, имеющиеся на диске, девушка быстро нашла папку «Магия Энергии» и начала читать текстовый документ. Нэй сидела рядом, а Настя играла с Кляксой и Ониксом. Иногда Акико просила показать элементы особенно сложных заклятий, и Нэй с удовольствием помогала ей. В конце концов, Акико научилась полностью управлять своей стихией, чему была очень рада. Правда, она случайно зарядила молнией в лампу, и Нэй пришлось слеплять её каким-то заклинанием.
– Я и не знала, что быть ведьмой так интересно, – произнесла Акико. Нэй почувствовала невероятное облегчение. Она боялась, что мисс Арай даже не захочет с ними общаться, ведь Нэй и тем более Настя не были детьми богачей. Но оказалось, что Акико не стала жертвой «звёздной болезни». За это, подумала Нэй, можно и уважать её.

Возвращаясь домой, Нэй долго думала обо всём, что с ней произошло. И ей захотелось кое-что сделать. Она поговорила с Кикио и, оставив Настю с собаками и пантерой на её попечении, вышла на улицу. Было прохладно, ветер носился возле ведьмы, теребя её волосы. Нэй хотелось пронестись с ним над городом. Она приняла облик чёрной вороны и взлетела вверх. Дом сразу уменьшился, стал каким-то далёким. Ворона пролетела над улицей и поднялась в серое небо. Рядом был только ветер…
Расчерчивая небо чёрными крыльями, Нэй почти не обращала внимания на суету людей, спешащих по своим делам. Невольно подумала о самом существовании мира, о духах и созданиях, живущих на Земле. Она почему-то знала: мёртвые не уходят; они навечно остаются рядом с теми, кто продолжает жить. Теперь Нэй поняла: дух ветра – её друг, а не слуга. Пока она будет помнить об этом, её сила останется с ней.
– «Спасибо, Альтея, – безмолвно обратилась она к душе Стихии и удивилась. – Альтея?»
Откуда ведьма узнала её имя?

Долетев до магазина «Амулет», ворона опустилась на крышу соседнего ларька. Она увидела, как из магазина магии вышла Марина. Нэй опустилась ей на плечо и каркнула в ухо.
– Привет, Нэй, – улыбнулась девушка. Ворона сложила крылья и устроилась на её плече.
– Есть новости? – спросила Нэй. Марина покачала головой. Ворона вздохнула и стала чистить перья. Потом оттолкнулась и взмыла в небо.
Она летела мимо холодных зданий. Шум города раздавался отовсюду. Серые глаза птицы следили за всем, что происходило вокруг. Она направлялась домой, но решила проверить окрестности площади Смирнова. Вдруг демоны опять взялись за старое? Нэй почувствовала волны незнакомой энергии, идущие от того же торгового центра. Она пролетела в открытое окно второго этажа и поняла, что энергия сочится из подвала здания. Залетев за угол, она приняла человеческий облик и спустилась вниз. Дверь в подвальные помещения была заперта, но Нэй открыла её с помощью телекинеза и вошла. На противоположной стене она увидела чёрный матовый провал. Излучение шло от него.
– «Похоже на портал», – подумала Нэй. Вторая дверь открылась, и из неё высыпались демоны. Девушка отскочила за дверь, поэтому враги её не заметили.
– Ключа нет, начальник, – тяжело пропыхтел один из демонов. – Мы облазили всю эту чёртову площадь. Вы уверены, что он здесь?
– Абсолютно, – отозвался демон в поблёскивающей куртке из драконьей кожи. – Ищите, лентяи, а то Повелитель нам головы оторвёт!
Его подопечные недовольно зашипели.
– А что если нас самих уже ищет Ночной Дух? – испуганно пролепетала какой-то мелкая демонесса. По рядам её сослуживцев пробежал тихий шёпот. Нэй навострила уши: кто же этот Дух, которого они так боятся?
– Он может изменять временно-пространственные переходы, – осмелев, продолжила малышка. – Значит, при проходе через портал мы можем запросто ему попасться.
– Это всего лишь легенда, Сави, – самодовольно усмехнулся начальник. – Дороги в замок Теней нет, поэтому замолчи. Сейчас возвращаемся, но завтра продолжим поиски.
Демоны начали проходить через портал, и Нэй поняла, что другой возможности может не представиться. Она незаметно пристроилась в конце процессии, отчаянно надеясь на то, что враги не обернутся. Тьма сомкнулась за ней, вдруг темнота промелькнула между ней и идущим перед ней демоном. Нэй не успела и вскрикнуть, как всё вокруг потемнело. Она почувствовала, что падает, потом сильно ударилась обо что-то и потеряла сознание.

Глава седьмая.
Ночной Дух.

Первым звуком, который услышала Нэй, был звон падающих в темноте капель. Девушка открыла глаза и сразу поняла, что окружающий мир ей не знаком. Кругом темнота, внизу каменные плиты. Пошарив рукой, Нэй обнаружила оброненный кем-то факел. Она зажгла его молнией и на секунду зажмурилась от яркой вспышки света. Ведьма поморгала, привыкая к освещению, потом огляделась. На ближайшей каменной стене был прикреплён ещё один факел. Перенеся на него маленький огонёк, Нэй осветила всю местность кругом.
– «Интересно, где это я оказалась», – подумалось ей. Она не спешила телепортироваться обратно на Землю. Девушка увидела перед собой вход в туннели и, поднявшись, побрела в том направлении. Ушибленная нога и бок болели, но Нэй решила разведать как можно больше в этом странном мире.
Тыкая факелом в наиболее тёмные места, ведьма миновала два поворота. Ей на глаза попались какие-то странные изображения. Один камень был помечен крестом. Нэй пнула его ногой, но упрямая глыба не шелохнулась. Тогда ведьма выломала часть стены телекинезом. За камнем располагалась ниша, в которой стояла крупная потемневшая деревянная шкатулка. Не найдя на ней никаких следов проклятий, Нэй подняла крышку. Под ней оказалась бирюзовая сфера, обвитая каменными лентами. Девушке вспомнился артефакт Воздуха.
– Так вот ты какой! – улыбнулась она и протянула к нему руку. Как только пальцы Нэй
коснулись артефакта, вся она засветилась голубоватым огнём. Ведьма почувствовала в себе новую неизвестную силу… Свечение исчезло, артефакт поднялся в воздух и полетел дальше по коридору. Нэй припустила за ним, морщась и держась за бок. Одновременно она старалась не потушить факел, поскольку ей вовсе не хотелось гоняться за резвым артефактом по неизвестным подземельям без света. Ведь был риск сломать ноги.
– «Почему в книге не было сказано, что артефакты обладают желанием смыться?» – такая сердитая мысль сидела у ведьмы в голове, пока она неслась за магическим предметом с огромной скоростью. Тут она резко затормозила, потому что артефакт упёрся в стену, которой заканчивался коридор.
– Попался! – торжествующе воскликнула Нэй и сграбастала недовольный предмет в охапку. Завернув его в куртку, она пошла обратно, пытаясь найти другие проходы. Артефакт с маниакальностью ищейки принялся отыскивать лазейку в новообретённой тюрьме-куртке. Тогда Нэй старательно завязала её и перекинула за спину наподобие мешка Деда Мороза или Санта Клауса. Вздохнув, ведьма пошлёпала дальше. Судя по всему, в этом странном месте можно было найти много интересного.
Обнаружив дыру в стене, Нэй залезла туда, держа шаровую молнию наготове – мало
ли что. Приплясывающее пламя осветило поблёскивающие цепи. Внезапно факел потух. Нэй ткнула в него молнией, рассчитывая снова его поджечь, но вместо этого моментально спалила его остатки. Теперь ей пришлось освещать путь шаровой молнией, расходуя энергию.
– Эй! – крикнула Нэй в темноту, сгустившуюся вокруг. – Есть здесь кто-нибудь?!
В мешке завозился артефакт, понял бесполезность сопротивления и вновь обречённо затих. Нэй слабо улыбнулась: её новый энергетический арестант ухитрился как-то разрядить ситуацию. Она пошла дальше, вытянув руку с молнией перед собой. Тут её осенило. Ведьма создала ещё несколько молний и окружилась ими, как светящимся кольцом.
Из дальнего, неосвещённого угла донеслось приглушённое бряцанье цепей. Нэй замерла; в темноте бледным сиянием светились чьи-то глаза. Через пару секунд они совсем обесцветились и потухли. Их обладатель, как показалось Нэй, израсходовал последнюю энергию. Она бросилась туда. Свет молний выхватил из темноты фигуру незнакомого парня. У него были длинные русые волосы, но весь он был опутан цепями. Он приоткрыл глаза, среагировав на свет. Не успела Нэй хоть что-то предпринять, как он вскочил. Но цепи удержали его, и существо упало к ногам ведьмы. Нэй осторожно дотронулась до его старой серой куртки. Парень не пошевелился, не открыл глаз. Видимо, сил у него уже не осталось. Нэй освободила его от цепей, отмечая его сильное сходство с призраком. Решив, что надо уходить, она вновь дотронулась до странного существа и перенеслась с ним домой.

Кикио, Настя, Феликс и Котоко как раз заканчивали обед, когда появилась Нэй.
– Мам, мне нужна помощь, – девушка сунула Феликсу куртку с артефактом. – Смотри не выпусти.
Икс удивлённо взял куртку, которая вновь начала брыкаться.
– Что это там? – спросил он.
– И это что-то под потолок взлететь пытается! – весело добавила Котоко. – А это кто такой?
– Не знаю, – Нэй опустила парня на диван, воспользовавшись телекинезом. – Я вытащила его из подземелий какого-то замка.
Облегчённо вздохнув, она рассказала друзьям о своих приключениях. За это время Кикио влила в рот парня лечебную смесь. Нэй осторожно размотала куртку и вовремя сцапала артефакт, радостно устремившийся к люстре.
– Артефакт Воздуха, – гордо сообщила она. – Один из составляющих Духа Шатуры.
– Ага, так вот он какой! – усмехнулся эльф. – Значит, в нём самом есть дух. Этот артефакт, как живое существо.
– Точно, – отозвалась Нэй. – Только слишком уж резвое.
Все засмеялись. Через пару секунд парень приоткрыл глаза. Нэй, забеспокоившись, подошла поближе, чтобы в случае чего защитить маму. Парень долго рассматривал их обеих, потом снова закрыл глаза и тяжело вздохнул.
– Привет, – девушка осторожно присела на край кровати. – Ты кто?
– А ты? – ему пришлось снова посмотреть на неё (попутно Нэй заметила, что у него красивые серые глаза).
– Меня зовут Нэй, – представилась колдунья. – Я – ведьма.
– Вот как? – в его глазах появилась какая-то заинтересованность. – Моё имя – Наутис. Сейчас мы, выходит, в одной тарелке. Ты тоже сражаешься против Триоса?
– Да, – Нэй задумчиво посмотрела на него. – Значит, ты владеешь магией?
– Угу, – кивнул Наутис. – Схватили меня и приковали не воины Триоса. Когда-то меня называли Ночным Духом. Я систематически прореживал армии Повелителя Тьмы до того, как…
– После того, как ты поправишься, ты сможешь нам помочь? – спросила Котоко.
– Надо же: демон Триоса пошёл против него самого! – усмехнулся Наутис. – Да-а, похоже, плохи у него дела. Хорошо, я вам помогу. Ради такого дела стоит рискнуть.
– А я слышала, как о тебе бурчали демоны, – радостно сообщила Нэй. – Так боялись, что ты на них нападёшь.
– И правильно, – хихикнул маг. – Пусть боятся!
– А ты кто? – попыталась узнать Кикио. – Человек или демон?
– Серединка на половинку, – смутился Наутис. – Мама – демонесса, а вот отец – человек. Но они оба погибли от рук воинов Триоса. А мне очень хочется отомстить. Кстати, вы уже нашли ведьм Света и Тьмы?
– К сожалению, нет, – погрустнела Нэй. – Ищем, но пока безрезультатно.
– Что ж, кое-что о ведьме Света я знаю, – пробубнил Наутис. – Это Хироми Окада. Живёт в микрорайоне Киселёвка, это на другом конце города. Мы как-то сражались вместе. Умеет атаковать светлой энергией, ставить энергетические щиты, к тому же она – целитель.
– Сколько же здесь японцев! – усмехнулась Кикио.
– Ах, да, – вспомнила Нэй. – Это моя мама – Кикио, эльф Феликс и демонесса Котоко.
В комнату вошла Настя. Увидев артефакт, который Феликс привязал за верёвку к батарее, и Наутиса, она замерла на пороге.
– А это – Настя, ведьма Воды, – представила её Нэй. Наутис вежливо улыбнулся ей.
– Тогда я загляну к Хироми вместе с Котоко и Феликсом, – Нэй встала и подозвала пантеру. – А вы позаботьтесь о Наутисе.
– Хорошо, – отозвались Кикио и Настя в один голос. Нэй коснулась пантеры и эльфа, и все они исчезли.

Нэй, Феликс и Котоко появились на песчаном пустыре возле микрорайона.
– Можешь ехать на мне, – предложила Котоко. – Я могу перевозить людей.
– Спасибо, – Нэй уселась на пантеру. Так они продолжили путь. Редкие прохожие предпочитали держаться от них подальше.
– Остановитесь, демоны! – из-за ближайшего дома на пустырь выскочила высокая красивая блондинка. Волосы доходили ей до плеч и обрамляли красивое овальное лицо с голубыми глазами и красивым прямым носиком. В её руке появился светящийся меч.
– Привет, Хироми Окада, – спокойно ответила Нэй, останавливая пантеру.
– Откуда ты знаешь моё имя? – прищурилась девочка, тоже остановившись.
– Мы пришли не для того, чтобы сражаться, – Нэй внимательно рассмотрела ведьму. – Я знаю, что ты владеешь магией.
Выжженный пустырь слишком напоминал арену для сражений. Заходящее солнце светило Нэй в спину, выделяя контур колдуньи и пантеры. Несколько минут обе ведьмы молча смотрели друг на друга. Вдруг глаза Котоко слегка засветились.
– Звонит твоя мама, – сказала она. – Соединяю…
– Нэй, – произнесла пантера голосом Кикио. – Наутису хуже, я не могу ему помочь. Пожалуйста, привези Хироми сюда. Она – целитель, и, думаю, сможет вылечить его. Поторопись.
– Постараюсь, – Нэй заметила, что глаза Котоко перестали светиться.
– Соединение завершено, – сообщила она.
– Я такая же ведьма, как и ты, – Нэй снова посмотрела на Хироми. Девочке было около тринадцати лет, но держалась она независимо, подозревая ловушку.
– Почему я должна верить тебе? – голубые глаза словно пронзили ведьму холодом.
– Наутис, возможно, умирает, и ты должна знать, что такими вещами не шутят, – так же неприветливо ответила черноволосая колдунья. – Я вытащила его из какого-то перекрёстка миров, где ему нельзя было больше оставаться. Может, это и был замок Теней, я не знаю. Неужели друзья ничего не значат для тебя?
– Значат, пока не предают, – вздохнула девочка. Её волосы окрасились розовыми
отсветами солнечных лучей.
– Пока мы тут выясняем отношения, Наутису всё хуже! – в отчаянии крикнула Нэй, отчего ведьма Света даже испуганно подскочила. – Я не одна в нашем объединении. Нас пятеро. Каждая из нас готова отдать жизнь за того, кто нам дорог. Земле угрожает опасность, и мы достаточно много знаем о наших врагах. Даже Наутис пообещал помочь. Но ему нужна сейчас твоя помощь. Ни одна из нас не может исцелить его. Энергии Феликса не хватит, чтобы вылечить до конца такого сильного мага. А если провести лечение не полностью, это ещё сильнее ослабит его, возможно, даже состарит. Ты понимаешь? Вместе с Феликсом вы сможете спасти его. Но ты должна пойти с нами.
– Если это ловушка, вы очень сильно пожалеете, – пригрозила Хироми, развеивая меч.
– Это ты не пожалеешь, что встретила меня.
Нэй взяла девочку за руку, и вся группа словно растворилась в тёплом сиянии солнца.

Кикио грустно смотрела на воина. Даже она, человек, не обладающий магией, чувствовала приближение смерти. Оставалась лишь слабая надежда на возвращение Нэй: только объединённые силы эльфа и маленькой волшебницы могли спасти жизнь Наутиса. Короткая вспышка возвестила о появлении Нэй.
– Хироми, – маг с трудом открыл глаза. Хироми быстро подбежала к кровати.
– Феликс, сюда, – она обернулась и взяла эльфа за руку. – Держись, дружище.
– На счёт «три», – Нэй начала отсчёт. – Раз… два…
Три. Свободные руки обоих целителей засияли голубоватым светом. Такое же свечение окутало Наутиса. Начала восстанавливаться жизненная сила мага, его биополе резко увеличилось.
– Отлично, – прошептал Феликс. – Его энергетический щит начал реставрироваться. Вся биосеть энергии в его организме восстановилась.
Нэй заметила, что с лица воина исчезла смертельная бледность, он стал выглядеть намного лучше, даже волосы словно стали ярче. Хироми молчала, только глаза сияли от радости.
– Энергетический щит вновь создан, – прокомментировала Котоко. – Прорех нет. Биополе полностью восстановлено.
– Спасибо, – отозвалась Хироми. – Он абсолютно здоров.
Руки целителей разомкнулись. Свечение исчезло.
– Вы просто молодцы, – улыбнулась Нэй. – Видишь, Хироми, никакой ловушки не было.
– Да уж, – хитро прищурилась ведьма. – Признаю, что была неправа насчёт вас.
– Вы с Феликсом просто герои, – добавила Кикио. Наутис приоткрыл один глаз, потом второй.
– Я уже подумал, что умер, – вздохнул он. – Спасибо вам всем.
– Теперь всё будет в порядке, – Нэй почему-то была точно в этом уверена, и ей сразу стало тепло и спокойно. Наутис попытался встать, но не удержался на ногах и снова сел.
– Слабость, – сконфуженно пояснил маг. – Я слышал, если исцеляют от смертельной раны, такое бывает.
– Оставайся у нас, пока не придёшь в форму, – разрешила Кикио. У нас есть комната для гостей, там и устроишься.
– Даже не знаю, как вас благодарить, – отозвался воин. Тут его живот предательски заурчал. – Кошку в желудке тоже надо кормить.
– Точно, я тоже проголодалась, – заявила Настя с усмешкой. – Что у нас на ужин?
– Камбала с гарниром, – Кикио пошла на кухню. – Ну, всем накладывать?
– Всем-всем! – Нэй начала подталкивать Хироми в сторону кухни. – Съешь, не пожалеешь.
Она перенесла Наутиса с помощью телекинеза, ведь сам он не мог дойти до кухни, не упав. Вскоре вся компания уже ела, а Хироми, Настя и Феликс попросили вторую порцию. Нэй чувствовала, что новая подруга ещё не полностью доверяет ей, но не хотела торопить
события. Теперь всё зависело от них обеих.

Глава восьмая.
Рыжая Тьма.

После того, как Нэй отдала Хироми обучающий диск и телепортировала её домой, она чувствовала себя очень уставшей. Наутис очень обрадовался новой встрече с подругой, но Нэй заметила, что они не влюблены друг в дружку. Просто хорошие друзья.
Ведьма включила компьютер, но перед тем, как загрузить игру, решила проверить электронную почту. Нэй удивилась, обнаружив в своём почтовом ящике письмо от Акико.
«Нэй, это Акико. Я решила попрактиковаться в магии и создала новое заклятье. Накладываешь его, например, на очки, и видишь энергетические следы любого человека, владеющего магией. Здорово, правда? Благодаря солнечным очкам я нашла девушку с магией, похожей на демоническую. Наверное, это наша ведьма Тьмы. Только она… рыжая! Я узнала, где она живёт. Судя по всему, о своей силе она знает. Как у вас с ведьмой Света? Пока».
Нэй начала писать ответ.
«Привет, Акико. Мы нашли нашу светлую колдунью. Это Хироми Окада, тоже из Японии. Сначала она нам не доверяла, я думала, даже подерёмся. У нас пополнение – обнаружили нового мага, Феликс и Хироми спасли ему жизнь. Зовут его Наутис. К тому же я случайно нашла артефакт стихии Воздуха. Весёлое создание, только всё время сбежать пытается. Прикрутили верёвкой к батарее. Одно радует – у него зубов нет. Судя по всему, у него есть душа. Наутис пока останется у нас, очень веселится, что жив остался. Приходи как-нибудь, познакомлю. Нэй».
Она отправила письмо по адресу, указанному в письме Акико, и снова стала играть в «Silver Storm». Ей удалось пройти один из сложнейших этапов, правда, потратив на это два часа. Нэй вышла из игры и ещё раз заглянула в почтовый ящик.
«Может, поговорим с этой колдуньей? – попросила Акико. – Я смогу пойти с тобой и всё показать. А то мне очень скучно. Напиши свой адрес, и я за тобой зайду».
«Хорошо, только будь наготове, – предупредила Нэй. – Она вполне может принять нас за демонов и атаковать. Жду тебя через полчаса. Вот адрес…»
Нэй решила взять с собой Котоко. Может, увидев пантеру, эта ведьма передумает сражаться? Хотя… внутренняя энергия может изменить характер человека. Что если колдунья станет работать на Триоса? Или просто не присоединится к ним? Эти вопросы сидели в голове Нэй, пока она напяливала на себя чистую одежду. Причесавшись, девушка решила подождать Акико около дома вместе с Котоко.
Вскоре из-за поворота выбежала золотоволосая колдунья.
– Почему ты не телепортировалась? – спросила Нэй. – Я же записала на диск обучение телепортации.
Акико села на скамейку рядом с домом.
– Решила не рисковать, – она вытащила из кармана очки. – Вот, смотри.
– Ты просто молодец, – Нэй надела очки и увидела цепочку золотистых следов, оставленных Акико. – А если наложить заклинание на глаза человека?
– Это тоже можно, – кивнула ведьма. – Если хочешь, я могу…
– В принципе, зрению это мешать не будет, – задумчиво произнесла Котоко. – Мы же видим следы на песке или глине.
– Точно, а эти только слегка светятся, – отозвалась Нэй. – А если идти в кромешной тьме, то мы сможем видеть эти следы и знать, где идти.
– Значит, накладываем заклятье на нас всех, – решила Акико. Она провела пальцем по воздуху, и там начал вычерчиваться светящийся символ. Такой же на секунду появился в глазах Котоко, Нэй и самой Акико. Как только она начертила знак до конца, он исчез в дымном колечке.
– Я по-прежнему хорошо всё вижу, – Нэй обвела взглядом окрестности. – Хм. А ты видишь ауры существ и предметов?
– Нет, – удивилась Акико. Пантера покачала головой.
– Вокруг Кляксы светло-зелёная сфера, – пояснила Нэй. – Она весёлая и не делает никому зла. Поэтому аура вокруг неё светлая. А вот у Оникса она постоянно колеблется, так же, как и у Котоко. Он – демонический пёс, Котоко – демонесса. Значит, постоянные изменения ауры присущи демоническим существам.
– Наверное, ты права, – согласилась Акико. – Но если ты будешь постоянно видеть ауры в окружающем мире, это не очень удобно, ведь ты постоянно отвлекаешься на них.
– Если я захочу увидеть ауру человека, я её вижу, а если не хочу – значит, не вижу.
– Но почему только у тебя такая способность? – не поняла Акико.
– Не знаю, – вздохнула Нэй. – Ладно, где живёт эта ведьма?
Нэй вскочила на Котоко, а Акико – на Оникса. Открыв калитку телекинезом, Нэй выехала первой. Акико пришлось пришпорить пса, чтобы Клякса не проскочила следом за ними. Убедившись, что собака не подкопается под калитку, ведьмы поехали вверх по улице.

Нэй крепко держалась за ошейник Котоко, чтобы не упасть. Впереди показались дома соседнего микрорайона.
– Эй, Котоко, тебе не тяжело? – спросила Нэй.
– Конечно, нет, – пантера легко взбежала вверх и остановилась, чтобы подождать Оникса. Пёс быстро поравнялся с ней.
Солнце спускалось за горизонт, стал виден бледный серп луны. Акико ехала впереди, показывая дорогу. У подъезда ближайшего многоэтажного дома Нэй увидела что-то светящееся. Следы, от которых исходило фиолетовое сияние.
– Это она, – уверенно сказала Акико. – Я прочесала все окрестности, но кроме её следов, здесь ничьих других нет.
– Понятно, – Нэй подъехала поближе. – Точно, от них исходит энергия, у которой какой-то «женский» оттенок.
– Угу, – ответила Котоко. – Попробуем отыскать эту ведьму. Надеюсь, она против воинов Триоса.
Девушки послали её и Оникса сбоку от следов. Они хорошо выделялись на асфальте. Поднявшись по холму к детской площадке, Нэй первой увидела красивую девушку с огненно-рыжими волосами. Она сидела на скамейке и издалека наблюдала за играющими детьми.
– И как же к ней подойти? – поинтересовалась Акико. – Если она решит, что мы собираемся напасть на малышню, мы можем и костей не собрать.
– Придётся рискнуть, – Нэй медленно поехала к площадке. Котоко ступала осторожно, и наездница заметила, что шерсть на загривке пантеры стоит дыбом. Девушку окружала прозрачная фиолетовая сфера. Нэй приказала Котоко обойти ведьму по широкой дуге, чтобы словно невзначай попасться ей на глаза. Как только пантера и Нэй попали в поле зрения ведьмы, она резко вскочила.
– Кто вы такие? – в её руке появились чёрные шаровые молнии, посвёркивающие электричеством. Дети вскрикнули и побежали к родителям.
– Мы не причиним тебе вреда, так же, как и остальным людям, – негромко сказала Нэй. – Можно нам с тобой поговорить? Это очень важно.
– Ну-ну, – ведьма встала. – Почему это я должна вам верить? А вдруг это ловушка?
– Опять двадцать пять, – вздохнула Котоко. Акико не сдержала улыбки.
Девушка была в чёрной кожаной куртке и юбке такого же цвета. Нэй отметила, что у этой ведьмы были длинные крепкие ногти, которые при желании можно было использовать, как оружие. Её зелёные глаза неприязненно сощурились.
– Сколько тебе лет? – спросила Нэй. Девушка усмехнулась.
– Зачем тебе это нужно?
– Нуу, мне четырнадцать.
– А мне – пятнадцать. Что с того?
– Вот и поговорили, – усмехнулась Нэй. – Послушай, мы с Акико такие же ведьмы, как и ты, только я обладаю силой ветра, а Акико может повелевать электроэнергией.
Вокруг неё поднялся слабый ветер, шевеля её волосы, по золотым волосам Акико начали пробегать молнии.
– Знаешь Триоса? – Нэй отметила, что при упоминании имени Повелителя девушка, видимо, захотела швырнуть в них молнией.
– Значит, вы – его посланцы?
– Обижаешь, – нахмурилась Нэй. – Даже Котоко от него сбежала, чтобы присоединиться к нам. Мы давно гоняем с Земли его воинов. Даже Ночной Дух сражается за нас.
– Он существует? – заинтересовалась ведьма.
– Правда, он на самом деле не дух, – кивнула Акико. – Это полудемон, только очень сильный.
– Вот как? – раздался новый голос. Из воздуха появились шесть демонов. Это был тот самый отряд, который орудовал в подвале торгового центра. Следом за начальником телепортировалась Сави.
– А ты думала, это дух? – насмешливо спросил демон у маленькой демонессы. Она испуганно отступила на шаг.
– Когти ветров! – крикнула Нэй, воспользовавшись тем, что враги отвлеклись. На её руке появилась энергетическая надстройка, похожая на металлическую перчатку с когтями на уровне костяшек пальцев. Она была голубоватой и излучала призрачное сияние. По сигналу наездницы Котоко кинулась вперёд. Ловко увернувшись от удара демона, Нэй отрубила ему руку взмахом когтей. Начальник попытался остановить ведьму, но она ударила его шаровой молнией и отбросила прочь. Акико связала его энергетической цепью.
– Ладно, я вам помогу, – согласилась тёмная ведьма. – Венец Тьмы.
В её ладони возник клинок в форме широкого кольца, с внешней стороны которого были расположены фигурно изогнутые лезвия. Он был окутан чёрным туманом. Ведьма взмахнула им, и разрубила ближайшего врага. Он тут же рассыпался песком. К Акико подскочил демон, но девушка моментально сожгла его молнией. Пара взрослых демонов, включая того, который остался без руки, снова попытались атаковать, но Нэй призвала такой смерч, что он втянул врагов и разорвал на части. Осталась только Сави. Она даже не пыталась сражаться, только смотрела на ведьм испуганными синими глазами.
Она была размером с белку, причём нежно-розового цвета, и совершенно не походила на человека. Её длинные ушки от страха стояли торчком, а хвост-верёвочка с пушистой кисточкой мотался из стороны в сторону. Тёмная ведьма прицелилась в неё и хотела кинуть молнию, но Нэй, проехав рядом с Сави, наклонилась и, не слезая с пантеры, подхватила её.
– Спасаешь врага? – ведьма швырнула в черноволосую колдунью шаровой молнией. Вдруг маленькая демонесса засветилась молочно-белым сиянием и окружила свою спасительницу световым щитом. Молния отскочила от него и врезалась в землю.
– Почему ты защищаешь меня? – спросила Нэй.
– Ты единственная отнеслась ко мне с добром, – Сави грустно посмотрела на неё. – Большинство окружающих смеялись надо мной, ведь я похожа на духа-амура. Как будто мне стоило родиться демоном-крысой. Вот скажите, это лучше?
– По-моему, нет, – Акико сочувственно взглянула на маленькую демонессу. – Меня жёлтой коровой дразнили, но сейчас я по-настоящему счастлива, ведь моя сила служит на пользу жителям Земли.
– Да, ты счастливая, – согласилась Сави. – А я до сих пор не нашла своего места в мире. Но к Триосу я больше не вернусь. Котоко не рассказывала вам, как там плохо?
– Нет.
– Тут крысы лучше живут, чем демоны у Повелителя! – прошипела малышка. – Кормят
какой-то грязью, живём, как в свинарнике. Потому-то все и сбегают оттуда. Это я сглупила, до последнего надеялась, что всё изменится к лучшему. А Котоко увидела шанс вырваться из этой дыры. Я помогу вам, чем смогу, потому что не хочу потерять вас.
– Я не допущу, чтобы Триос стал повелителем Земли, – ощетинилась пантера. – Поэтому и сражаюсь за единственных друзей. Ты, конечно, вольна сделать свой выбор, – обратилась она к Тёмной ведьме. – Но если присоединишься к демонам Повелителя, этот мир умрёт. Последнее слово за тобой.
Колдунья задумчиво посмотрела на Котоко, потом на Сави, Нэй и Акико, перевела взгляд на детей.
– «Они погибнут, если я откажусь», – промелькнуло у неё в голове.
– Я присоединяюсь к вам, – согласилась она. Сави радостно пискнула и подпрыгнула в воздух приблизительно на полметра.
– Вот только имени мы твоего не знаем, – напомнила Нэй. – Меня зовут Нэй, а это Сави и Оникс.
– Даша Деникина, – представилась ведьма.
– У тебя есть компьютер? – тут же поинтересовалась Акико. – А то у нас для тебя диск есть. На нём записано всё, что тебе нужно знать. Я его себе скопировала и на вирусы проверила. Всё чисто, поэтому можешь спокойно им пользоваться. Только, наверное, тебе надо будет его от домашних прятать, если они не знают о твоих способностях.
– Да, – Даша взяла диск и дала Акико кусочек бумаги. – Вот «мыло», если что, пиши.
– Вот наши адреса, – Акико написала их в блокноте, вырвала листок и протянула новой подруге. – Будут трудности – обращайся к нам. Удачи тебе, Даш. Пока.
– Спасибо вам, – девушка неожиданно улыбнулась. – Только не могли бы вы познакомить меня с остальными ведьмами? Я-то их не знаю.
– Обязательно познакомим, – пообещала Нэй. – А как же без них?
Они засмеялись. Нэй и Акико попрощались с новой подругой, и пёс с пантерой синхронно стартовали. Спустившись по более пологому склону, они помчались к частному сектору. Даша долго смотрела им вслед, вдруг заметив, что ветер стих. Девушка взглянула на розовые облака, плывущие по небу, повернулась и зашагала к дому. На сердце было легко, ведь теперь она была не одна.

Нэй ехала домой, вспоминая весь этот день. Сави молчала, чувствуя, что новую хозяйку лучше не отвлекать. Акико провожала взглядом алый краешек солнца.
– Нэй, ты можешь проверить, могу ли я телепортироваться? – спросила она.
– Хорошо, – Нэй остановила пантеру. Акико слезла с Оникса и, сосредоточившись, перенеслась на несколько метров вперёд.
– По-моему, у тебя неплохо получается, – прокомментировала Нэй. Акико появилась рядом с подругой.
– Ну, всё хорошо? – поинтересовалась Акико.
– Безупречно, – похвалила её ведьма. – Можешь спокойно переноситься домой.
– Вот здорово! – обрадовалась она. – Ну, тогда до встречи.
И она исчезла, просто растворившись в воздухе. Нэй дотронулась до Оникса, и вся компания телепортировалась домой.
Котоко свернулась калачиком на коврике у кровати ведьмы, а Нэй, уговорив пса отправиться на его подстилку, пошла на кухню, откуда доносились голоса её мамы, Насти и Наутиса.
– Всем привет, – она заглянула в комнату.
– Тебе тоже, – Настя удивлённо посмотрела на её плечо. – Ой, а это кто?
– Сави, – представила её Нэй. – Она тоже демон, но сильна в защитной магии. Я угадала?
– Да, – ответила Сави. – Только я ещё и летать могу.
Она взлетела, и Нэй заметила за её спиной большие зеленовато-прозрачные крылышки.
Демонесса перевернулась в воздухе и с весёлым писком понеслась обследовать дом. Вскоре до Нэй донеслись тонкие вопли. Она телепортировалась к аквариуму в зале и выудила Сави за хвостик.
– Я только на бортик села, – смущённо оправдывалась она, пока Нэй сушила её феном. – Наклонилась и упала. Крылья намокли, и я не смогла взлететь.
– Хорошо, что там были не пираньи, – усмехнулся Наутис. Все заулыбались, а Сави пискнула и отряхнулась.
– Ладно вам! Посмеялись, и хватит, – хихикнула она. Нэй предложила ей круглое печеньице. Демонесса тут же схватила его, поблагодарила девушку и начала есть.
– А как там с ведьмой Тьмы? – спросил подбежавший Феликс. Он вскочил на свободный стул и почесал за ухом кончиком хвоста.
– Нормально, – Нэй посмотрела на него. – Ты что, лазил смотреть письма?
– Вообще-то, да.
– Ну… она приблизительно моего возраста. Рыжая, зеленоглазая. Только договориться с ней было трудно, – призналась Нэй. – Она подумала, что мы сражаемся за Триоса, и нам с трудом удалось разубедить её. Но теперь она за нас.
– У меня создалось впечатление, что Даша очень одинока, – заметила Котоко, усаживаясь на пороге кухни. – Так же, как и Хироми. Видимо, все отворачивались от них, когда узнавали об их способностях. С вами они на равных позициях, поэтому вам с ними будет проще.
– Ты права, – кивнула Нэй. – Я поищу, как найти остальные артефакты.
– Я помогу, – вызвалась Сави. Она прихватила из тарелки ещё пару печений и полетела следом за хозяйкой. Котоко тоже пошла за ними, оставив Кикио накладывать в тарелки Феликса, Наутиса и Насти вторую порцию.
Нэй зашла в свою комнату и, достав с полки книгу, села на кровать. В содержании она нашла большую главу про Дух Шатуры и начала читать. Артефакт Воды находился на дне, в центре Чёрного моря, Земли – в заброшенном песчаном карьере неподалёку от микрорайона, в котором жила Даша. Артефакт Энергии хранился в заброшенной электростанции в том же микрорайоне, а Огненный можно было добыть из Вечного Огня в Сквере Памяти Героев. Обо всём этом Нэй рассказала Сави и Котоко. Пантера объяснила, что «когти ветров» и «венец Тьмы» Нэй и Даша могли применять только после прикосновения к артефактам Воздуха и Тьмы.
– То есть, Даша нашла свой артефакт? – догадалась Сави. – Тогда вы с ней сильнее остальных ведьм, пока они не найдут соответствующие им артефакты.
– Да, – Котоко потянулась и села рядом с Нэй. – Артефакт Света находится в старом фонаре у магазина, на перекрёстке этой и соседней улиц. Чтобы они проявились, ведьмы должны призвать их.
– Тогда завтра мы отправимся за ними, – Нэй зевнула. – А кого будет слушаться Дух Шатуры?
– Той, которая первой нашла свой артефакт, – отозвалась Котоко.
– Весело, – хмыкнула Нэй. Она ещё немного полистала книгу, прочла всё про использование этих артефактов в отдельности. Оказалось, что, найдя все артефакты, ведьмы должны будут призвать Диск Стихий. Сави хотела что-то добавить, но Котоко толкнула её хвостом: Нэй заснула, выронив книгу. Пантера свернулась на своём половичке, а Сави полетела на кухню. Голоса Кикио, Наутиса и Насти сразу поутихли. Котоко выключила свет, использовав телекинез, и закрыла глаза. Призрак красивой беловолосой девушки, зависший у окна, долго смотрел на спящую ведьму. На девушке было красивое платье, словно сотканное из серебряных лунных лучей. Она взглянула на высокое небо, сверкающее звёздами, и растворилась в воздухе.

Глава девятая.
Поиск артефактов.

Нэй проснулась рано и, решив не будить Котоко и Сави, лежала, уставившись в потолок. Она думала обо всём, что с ней произошло. Скольких соратников они нашли за один день!
– «Осталось только найти артефакты, – пронеслось у неё в голове. – И мы сможем спасти мир».
Прозвенел будильник. Нэй осторожно поднялась, сгребла приготовленные вещи в охапку и закрылась в туалете. Оттуда она услышала, как завозился в комнате Феликс, отыскивая печенье. Нэй решила найти Катю и рассказать ей о предстоящей операции. Наскоро перекусив, девушка помчалась в школу. В холле её ждали Лариса и Катя.
– Что-то ты рано, – улыбнулась рыжеволосая ведьма. – Меня тут уже почитатели замучили. Телепортировалась от них по всем этажам.
– Хорошо, что ты этому обучилась, – хихикнула Нэй. – Ладно, переносимся в класс.
Она взяла Катю за руку, и телепортировалась в кабинет. Там их уже встречали восторженные одноклассники. Девушки торопливо приготовились к уроку и испарились. В этот день у 9 «А» и 9 «В» были общие уроки, поэтому Катя подсела к Нэй и Ларисе на свободную парту. Каждый садился, где хотел, и учителя ничего не могли поделать.
– Похоже, вместо уроков у нас будет полный кавардак, – усмехнулась Катя. Все трое дружно кивнули друг другу. Они спрятались в женском туалете, где им никто не досаждал, и обсудили, как можно было бы найти артефакты. Всё сводилось к одному: нужно было добраться до глубин Чёрного моря. Телепортация позволяла долететь до побережья, и ведьмы стали искать способ поднять артефакт со дна. Нэй предположила, что, может быть, Настя сможет призвать его, находясь на берегу. Тогда всё значительно упрощалось. Остальные артефакты можно было призвать, не прибегая к хитростям.
Пегова больше не выступала против Нэй, поэтому все уроки прошли без её «умных» замечаний. Тем не менее, ведьмы быстро покинули класс после звонка. Они вышли на школьное крыльцо и осмотрелись. Всё окутывал снежный туман, метель облетала девушек. Катя, как оказалось, освоила телепортацию с первого раза, поэтому все трое перенеслись по домам, чтобы оставить там портфели. После этого Нэй телепортировалась к Акико, и они вместе с Котоко, Настей, Сави и Ониксом появились в Сквере Памяти Героев, где уже собрались остальные. Лариса и Хироми возникли рядом с Нэй. Вечный огонь всё так же горел посреди площадки. Лариса приготовилась. На её призыв из пламени поднялся огненно-красный артефакт. Ведьма коснулась его, в глазах мелькнула красная вспышка.
– Лук Огня! – длинный лук, словно состоящий из движущихся алых сполохов оказался в её руке. Как только Лариса натянула тетиву, из пустоты между нитью и древком появилась готовая к бою стрела. Ведьмы и их спутницы отправились к карьеру. Нэй отчистила землю от снега порывом ветра. Катя коснулась прогалины и призвала свою силу. Из земли поднялся странный артефакт. Чародейка коснулась его, и карие глаза вспыхнули зелёным.
– Посох Земли! – она взяла изящный посох, появившийся из воздуха, взмахнула им, и зеленоватые молнии, вылетев из его верхушки, растопили снег вокруг. Тут же, в последний месяц осени, в долине зацвели лунные лилии, чьи лепестки были серебряными, как свет луны.
– Теперь пошли за твоим артефактом, Акико, – Нэй телепортировалась к электростанции. За ней перенеслись остальные, и ведьмы, и демонессы. На зов Акико из здания появился артефакт. От него ведьма получила Меч Энергии. Остался артефакт Насти.

Девочка остановилась у кромки солёной воды и окунула в неё руку. Море было спокойным, но южное солнце здорово пекло головы, особенно Нэй. Хироми радовалась возможности бесплатно побывать в Геленджике, и они с Катей и Ларисой накупили
сувениров.
– Вы что, скупили все палатки? – спросила Нэй. Сави, устроившись на плече Насти, смотрела, как девочка играет с водой. Из морской пены появилась голубоватая двустворчатая раковина с синей сферой-жемчужиной внутри. Стоило Насте дотронуться до неё, как голубые глаза девочки на миг стали ярко-синими. Нэй обернулась. В руке у неё появилось круглое зеркальце с обтекаемой ручкой. Оправа была синего цвета, а стекло излучало голубое свечение.
– Зеркало Воды! – торжествующе объявила Настя, а Сави весело запищала.
– Значит, твой световой меч – оружие, которым тебя снабдил артефакт? – спросила Нэй у Хироми. Ведьма кивнула.
– Я нашла его за пять минут до нашей первой встречи, – призналась она.
– А я узнала, что Даша обнаружила свой артефакт на две минуты позже тебя, – хихикнула Лариса. – Так что Дух Шатуры будет подчиняться Нэй.
– Теперь надо заглянуть к Даше, – сказала ведьма Ветра.
– Я послала ей сообщение, – улыбаясь, сообщила Лариса. – Телепортируемся к тебе в комнату. Потом ты слетаешь за ней.
– Ладно уж, – беззлобно пробурчала Нэй. Все они перенеслись в комнату к Феликсу, который скучал, ожидая их возвращения. От расстройства (эльф сильно жалел, что ведьмы не взяли его с собой) он съел всё печенье, но очень обрадовался подругам. Нэй телепортировалась, и вскоре они появились вместе с Дашей. Оставив её знакомиться с остальными ведьмами, Нэй сходила на кухню за колой и крекерами. Вскоре вся компания весело хрустела печеньем. Лариса и Катя рассказали новой знакомой про Диск Стихий.
– Если с помощью Духа Шатуры мы сможем уничтожить Триоса, то я вам помогу, – согласилась Даша. Они с подругами сели на пол, образовав круг, взялись за руки.
– Диск Стихий, приди на зов! – сосредоточившись, сказали ведьмы. В круге появился каменный диск, такой же, как и на рисунке в книге. Только по краям отверстий было не четыре, а семь. Сердце Нэй застучало быстрее обычного. У них появился шанс выиграть в этой войне. Каждая ведьма призвала свой артефакт.
– Ну, что, вставляем? – Лариса посмотрела на Нэй. Черноволосая ведьма кивнула и первой вставила артефакт в нужное отверстие. То же проделали Хироми, Даша, Лариса, Катя, Акико и Настя. Как только последний артефакт оказался на своём месте, края диска начали светиться. К центральному отверстию от каждого артефакта протянулась светящаяся нить. Нэй удивилась тому, что центральный круг был гораздо меньше остальных.
– Как красиво, – прошептала Даша, глядя на то, как начинают сиять артефакты. Нэй затаила дыхание. В центре диска появился странный артефакт. Он взлетел вверх и застыл в воздухе.
Нэй встала и осторожно дотронулась до сферы. Внутри шара клубилась молочно-белое вещество. От девушки пошло бледное призрачное свечение. Вся поверхность глаз засветилась таким же цветом, как и вещество в сфере. В руке Нэй возникла секира с длинным древком. В этот же момент всё сияние исчезло, артефакты покинули свои углубления и пролетели к хозяйкам. Нэй словно очнулась, сжала в руке секиру.
– Это оружие, которое дал мне Дух Шатуры, – пояснила она. – Секира Духов.
– Понятно, – кивнула Лариса. – Ой! Моя энергия возросла.
– Наша тоже, – сообщили остальные ведьмы, переглянувшись. – Значит, это Дух Шатуры добавил нам сил?
– Видимо, да, – согласилась Даша. – Итак, когда навестим Триоса?
– Когда я научусь пользоваться артефактом, – ответила Нэй. – Да и остальным надо потренироваться.
– Точно, – Даша и Катя зашушукались, обсуждая возможность таких тренировок. – Надо придумать, где мы сможем заниматься.
– Можно на поле, около моего микрорайона, – предложила Даша. – Там сейчас мало кто
ходит.
– Давайте соберёмся там завтра, – Хироми призвала Меч Света.
– Тогда в полтретьего вас устроит? – спросила Нэй. Все согласились и отправились по домам. Настя пристроила свой артефакт на полочке, у кровати. Нэй развеяла секиру и шлёпнулась на кровать. Только сейчас она поняла, как устала за день, представила долгие тренировки и вздохнула. Предстояло много трудностей.

Глава десятая.
Врата открываются.

На следующий день Нэй, как и было положено, телепортировалась на поле. С ней были Настя, Наутис, Феликс, Котоко и Сави. Опыт мага мог пригодиться.
Пока Наутис учил Акико и Хироми атаковать мечами, Нэй блокировала удары Кати. У них обеих было однотипное оружие. Лариса стреляла по светящимся мишеням, которые повесила для себя. Вскоре Нэй так хорошо овладела секирой, что Катя стала её побаиваться. Обе девушки сели на камень и стали следить за остальными. Потом, отдохнув, Нэй решила потренироваться с Дашей, а Катя – с Хироми. Сменив секиру на когти, Нэй успевала отражать удары ведьмы Тьмы. После этого все ведьмы стали применять свои способности. Катя опутала Дашу сетью из вьющихся растений и приковала к земле. Обе колдуньи посмеялись и сели отдохнуть. Нэй с лёгкостью отклоняла стрелы Ларисы с помощью телекинеза. Тогда Настя применила коронный «водяной кокон», окруживший Нэй. Взмахнув секирой, ведьма смогла выбраться. Стало понятно, что, несмотря на свой юный возраст, Настя стала очень сильной.
– Насть, у тебя здорово получается! – крикнула Нэй, отразив парочку молний Акико. Настя засмеялась и уселась рядом с Катей и Дашей.
Потренировавшись с неделю, ведьмы придумали множество приёмов, позволявших быстро обезвредить противника. В воскресенье они собрались у Нэй. Сави сидела у Насти на плече и ела кусочек колбасы.
– Я смогу провести вас в королевство Повелителя, – сообщила она. – Но там нужно быть начеку. Очень многим демонам просто нравится убивать.
Вернувшись домой, Нэй допросила командира, которого захватила в плен. Прожив в кладовке почти с неделю (со дня поимки), он решил рассказать всё. Оказалось, что в тот момент, когда командир с отрядом появился у школы, вторая группа демонов обнаружила Ключ Бури. Пригрозив ему когтями, ведьма выяснила любопытную вещь: никто из демонов не знал, как пользоваться Ключом. Так что у ведьм ещё было время подготовиться. После допроса Нэй наложила на него временное заклятье слепоты и закинула в первый попавшийся портал, ведущий в королевство Триоса, чтобы демон не увидел, где его держали. Экстренно собрали совет.
Даша предложила выкрасть Ключ, Наутис хотел поддержать её, но получил от Хироми по ушам, пока Нэй объясняла, что такой вариант опасен для всех. Тогда Котоко подключилась к принтеру Нэй и напечатала карту королевства. Она рассказала о сменах караула и местах его расстановки, а также о расположении казарм. Таким образом, один из проходов ко дворцу был мало защищён. Им-то ведьмы и решили воспользоваться. Нэй предложила тихонько снять стражу и пробраться в столицу.
– Я не знаю, может, всё-таки подождать, пока выпустят тварей Ночи? – засомневалась Лариса. Все удивлённо посмотрели на неё.
– Это почему? – спросила Даша.
– Допустим, мы победим Триоса, – рыжая колдунья откинулась на спинку стула. – А хараны будут копиться в Междумирье. И если их кто-нибудь потом выпустит…
– В чём-то ты права, – согласилась Нэй. – Их немного, но Триос привык посылать небольшие отряды. И харанов он, скорее всего, тоже пошлёт по одному, максимум по трое. А их всего девятнадцать. Немногие, видите ли, попадали за Врата.
Внезапно Котоко вздрогнула.
– Я что-то чувствую, – прошипела она. – Что-то тёмное, и оно недалеко отсюда.
Часы Нэй ярко засветились.
– Демоны в районе карьера, – сообщила Нэй. – Вперёд!
Девушки телепортировались к карьеру, взяв с собой Феликса и демонесс. Посреди долины возникли огромные врата. У них стоял демон, похожий на большой сгусток тьмы, с горящими красными глазами. Перед ним, в воздухе, висел Ключ. Врата были гематитовыми, но напоминали выкованные из железа. Демон произнёс какое-то заклинание, от Ключа пошли тёмные волны. Створки врат начали медленно раскрываться. Сквозь проход начали просачиваться хараны. Это были разномастные демоны, потом вылезла гидра, за ней появился крупный демон-пантера. Котоко вздрогнула.
– Кито? – она присмотрелась и толкнула Нэй носом. – Это мой брат.
– Что? – ведьма озадаченно посмотрела на Котоко. – И что нам теперь делать? Он перейдёт на нашу сторону, если ты попросишь его?
– Не знаю, – погрустнела пантера. – Если на него наложено заклятье Подчинения, мы ничего не сможем поделать.
– Меня зовут Триос, – произнёс демон, призвавший харанов, сверкая красными глазами.
– Так вот он какой, – выдохнула Хироми. – Некрасивый! А мне он казался другим.
– А мне – никаким, – хмыкнула Даша. – Ларис, ты не можешь попасть ему в пятую точку?
– Ты с ума сошла? – обернулась к ней Котоко. – Да он тут же натравит на нас харанов. Хорошо ещё, что отсюда нас не заметно.
– Ты, Кито, прочешешь весь город и притащишь мне этих ведьм, эльфа и двух предательниц, – приказал Триос своим скрипучим голосом. – Одна из них – твоя сестра Котоко.
Нэй заметила, как сверкнули от радости глаза Кито. Почему он так отреагировал на сообщение Повелителя? Неужели радуется, что Котоко удалось сбежать? Тем не менее он сохранил серьёзный вид и кивнул.
– Остальные – за мной! – Триос исчез, за ним растворились в воздухе хараны. Врата и Ключ медленно испарились. Кито оглянулся, и все ведьмы моментально спрятались в сухих зарослях травы, молясь, чтобы он их не заметил. Однако…
– Играете в прятки? – поинтересовался он, голос был приятный. Нэй высунулась из травы, стряхивая с себя снег.
– Сейчас нам не до игр, – возмутилась она. – Чего тебе надо?
– А ты почему покраснела? – насмешливо спросил Кито.
– Разве? – совсем смутилась Нэй. Из зарослей вынырнула Котоко.
– То-то мне и показалось, будто я услышал твой голос, – Кито радостно потёрся носом о нос сестры. – Как же я рад твоему побегу от Повелителя!
– Мы заметили, – из травы повысовывались остальные ведьмы и Феликс с Сави. Кито от удивления не сразу обрёл дар речи.
– Вы – те самые ведьмы? – наконец, осведомился он. – Теперь всё понятно.
– Я хотела попросить тебя остаться с нами, – Котоко умоляюще посмотрела на него. Кито замурлыкал.
– Что бы не говорила эта чёрная пародия на демона, я никогда тебя не брошу, – он уселся рядом с Котоко. – Если бы ты знала, как мне надоело Междумирье! Я уж думал, что не выберусь оттуда.
– А я очень по тебе скучала, – ответила демонесса. – Нэй, ты не возражаешь, если Кито будет жить с нами?
– Конечно, нет! – Нэй подмигнула обоим. – Сави всё равно поселилась в комнате Насти.
– Спасибо тебе, – поблагодарил демон. – А твои домашние не будут возражать?
– Нет, – усмехнулась Нэй. – Моя мама уже ко всем привыкла. Ты ведь поможешь нам в этой борьбе?
– Естественно, – согласился Кито. – Ведь вы погибнете, если я откажусь.
– Спасибо тебе, – улыбнулась Лариса, выходя из травы и отряхивая снег.
Все обрадовались новому другу, и, как показалось Нэй, Котоко была счастлива.

Глава одиннадцатая.
Страйф.

Нэй устроила Кито на подстилке под столом, а Котоко отдала старый мягкий матрас, на котором она, наконец, могла вытянуться во всю длину. Сави спала в комнате Насти: они так сдружились, что всё время были вместе.
Через пару дней после воскрешения Кито ведьмы собрали совет. Решено было бить харанов, когда они будут поодиночке, ведь Стражи Стихий не могли справиться со всеми врагами сразу. Вскоре часы Нэй сообщили ведьмам о появлении харана в районе Колхозной площади. Стражи вместе с Наутисом телепортировались на место. Большая гидра с шестнадцатью головами переворачивала торговые палатки.
– Лук Огня! – вскрикнула Лариса и выстрелила по одной из голов. Гидра зашипела и повернулась на звук. По просьбе Кати врага опутали крепкие корни. Нэй призвала секиру.
– Силы Мёртвых! – волна устремилась прямо на харана. Гидра вырвала пару корней из земли, когда почувствовала сильный жар. Заклятье Нэй было слишком близко. Раздался дикий крик, и гидра исчезла в огненном столбе.
– По-моему, всё кончено, – Даша обвела взглядом то, что осталось от гидры. Это были куски палёной плоти, исчезавшие на глазах.
– Ладно, пошли отсюда, – кивнула Хироми. – Их осталось ещё семнадцать, но нам нужен перерыв.
– Согласен, – Наутис подмигнул Нэй. – Возвращаемся.
Вся компания отправилась домой, чтобы подготовиться к следующей атаке. Пока Кикио кормила пантер, Феликса и остальных, ведьма перемыла всю посуду. Оникс валялся на своей подстилке и грыз кость. Перекусив, Нэй проспала до семи и сделала уроки.
За неделю Стражам удалось убить ещё восьмерых харанов, причём один забрался в школу и чуть не взорвал спортзал. Осталось ещё одиннадцать. Кито удалось выяснить, что четверо харанов были наделены разрушительной силой и подчинялись напрямую Триосу. Все они выглядели, как люди. У одного из них были короткие чёрные волосы и синие глаза. Из Книги Бури Нэй узнала, что это Нефер, Второй Тёмный Герцог. Он был самым младшим и использовал силу Меркурия. Первый, с рыжими вьющимися волосами, именовался Айхалом и владел энергией Венеры. Тёмная Герцогиня Тетра всюду сопровождала Нефера. Её волосы цвета малахита свидетельствовали о связи с глубинными силами планет. Последний харан – сумеречный эльф Страйф.
Семь харанов по-прежнему особо не высовывались. Но в понедельник один из них попался на глаза Кате, и она хорошенько настучала ему посохом, а Нэй изрубила его секирой. В результате первый урок был сорван, и ведьмам пришлось отсиживаться в туалете.
– Вот и повеселились, – прокомментировала Лариса, появившись у умывальника. – Я уже хотела подстрелить его из окна, но потом решила, что вы сами справитесь.
– Спасибо, – кисло ответила Катя. Нэй рассказала им о высшей четвёрке харанов.
– В общем, они гораздо сильнее других, – заключила она.
– Значит, оставим их напоследок, – усмехнулась Лариса. – А на остальных шести потренируемся.
– Да, пожалуй, это лучший выход, – согласились Нэй и Катя.
– Тогда я напишу Даше, Акико и Хироми, что харанов осталось десять, – добавила Лариса. Нэй кивнула.
– Хорошо, – она посмотрела на часы. – Звонок через минуту. Пошли.
Девушки телепортировались по своим классам. Нэй шлёпнула портфель у парты и вытащила вещи. Три бледно-голубые бабочки вылетели и растворились в воздухе. Одноклассники проводили их изумлённым взглядом. Нэй усмехнулась и села. Начался урок.

Учебный день прошёл незаметно. В столовой Пегова попробовала кидаться в Нэй кусочками мяса. Ушла она, оттирая всё лицо от картофельного пюре (таким мощным был ответ ведьмы), но почему-то смеялась вместе со всеми. Нэй купила Феликсу печенья и поспешила на урок. Ей показалось, или Ленка начала исправляться?
По пути из школы Нэй увидела чьи-то светящиеся глаза в тёмной щели, под полуразрушенным домом. Она приостановилась. Из щели вихрем выскочил чёрный волк.
– Ты – Нэй? – спросил он, остановившись рядом и переведя дух.
– А что? – неприязненно осведомилась ведьма.
– Меня зовут Страйф, – представился волк. – Ты позволишь мне поговорить с Кито? Я сбежал от Триоса и хочу его увидеть. Он – мой лучший друг.
– Так уж и быть, – Нэй довела его до дома и передала Кито.
Дома Нэй проверила почту. По «мылу» пришло письмо от Хироми.
«У нас всё хорошо, – писала ведьма Света. – Наутис уже совсем здоров и помогает нам с родителями по хозяйству. К тому же он устроился на работу и неплохо зарабатывает. Собираемся купить дом с участком. Как у тебя дела?»
«Нормально, – ответила Нэй. – Рада за вас с Наутисом. Пообещай, что вы обязательно нас навестите. В общем, нашла ещё одного харана – Страйфа. Ну, ты о нём слышала. Он, оказывается, сбежал от Повелителя. Это лучший друг Кито».
Ответив Хироми, Нэй написала остальным ведьмам. Через пару часов все они ответили. Акико и Лариса предупредили, что скоро зайдут, а Катя жаловалась на огромное домашнее задание. В комнату к Нэй зашла Настя в сопровождении Сави. Маленькая демонесса подлетела к волку и удивлённо пискнула.
– Кто это? – спросила она. Кито представил их друг другу. Страйф принялся за суп, предложенный ему Кикио, а Сави утащила из кухни печенье. Полная идиллия! Тут в светящихся красных и золотых огоньках появились Лариса и Акико. Страйф поперхнулся супом, увидев ведьм.
– Нэй, так это и есть Страйф? – дружно взвыли они. Волк в отчаянии спрятался за корзиной
– Да, только относитесь к нему бережно и аккуратно! – так же громко ответила Нэй, от души сочувствуя новому другу. Эльф жалобно посмотрел на неё, а Кито и Котоко весело замурлыкали, глядя на всю эту картину.
– Девочки, вы его напугали своим вниманием, – смеясь, пояснил демон. Лариса усмехнулась, присела на корточки рядом с волком и начала его гладить. Акико и Нэй захихикали. Страйф лежал, сжавшись, и внимательно следил за поведением Ларисы, готовясь сбежать к Нэй в любую секунду. По просьбе ведьм он рассказал об остальных высших харанах. Нефер и Тетра повсюду были вместе, а вот Айхал оставался в одиночестве.
– Я помогу вам уничтожить остальных, а вот с Тетрой, Нефером и Айхалом стоит поговорить, – волк потянулся и устроился в корзине. – Завтра воины появятся на Киселёвке.
– Надо предупредить Хироми, чтобы была начеку, – спохватилась Акико и, достав из кармана переносной микрокомпьютер, начала печатать сообщение. – Когда они…
– В четыре часа дня, – отозвался Страйф. Оставив его спать, девушки собрались у Акико. Оказалось, что Катя всё-таки сделала уроки и примчалась вместе с Хироми и Дашей. На повестке дня стоял вопрос, как побеседовать с тремя харанами, не рискуя жизнью. От Страйфа Нэй узнала, что Айхал часто появлялся в Смоленске и просто гулял по городу, не создавая никому проблем. Только и Триос, и остальные сослуживцы не могли его отыскать. Тогда Котоко отсканировала портрет Айхала из Книги Бури и напечатала. Теперь у ведьм была его фотография.
У Акико сложился собственный план действий, но она ничего не сказала подругам.

Глава двенадцатая.
Неужели это любовь?

Акико телепортировалась на Большую Советскую, спряталась за оградой монастыря и применила одно из своих новых заклинаний поиска. Ну, не верилось ей, что Айхала невозможно отыскать. Её микрокомпьютер открыл карту города, на ней заклятьем высветилась оранжевая точка.
– Отлично, – подскочила Акико. – Вперёд!
Она телепортировалась на площадь Смирнова, выделила район на карте и открыла рядом фотографию Айхала. Акико огляделась: судя по подсказкам компьютера, харан был где-то рядом. Тут она увидела его: демон шёл в направлении книжного магазина. Золотоволосая ведьма не была уверена в том, что останется в живых, но попробовать стоило.
Айхал остановился у витрины и посмотрел на плакат, рекламирующий какую-то новую книгу. Увидев, что демон вошёл в магазин, Акико проскочила следом. Просмотрев книги по научной тематике, он перешёл на бестселлеры. Колдунья тоже решила взглянуть. Вдруг один из мальчишек, носившихся по магазину, толкнул шкаф, и всё полетело на голову Акико. Увернувшись от самых тяжелых томов, ведьма поскользнулась на книге и оказалась придавлена шкафом. Она услышала, как мать вовсю отчитывает сыночка.
«Да-а, – подумала Акико. – Небось, конец моей секретной операции».
Внезапно чья-то сильная рука приподняла шкаф и вытащила из-под него ведьму. Она взглянула в бледно-зелёные глаза своего спасителя и только через пару минут поняла, что видит перед собой Айхала.
– Вы не сильно ушиблись? – спросил он, обеспокоенный её молчанием.
– Нет, – Акико постаралась улыбнуться, хотя ушибленная нога здорово болела. – Спасибо. Вы мне очень помогли.
– Я… – он запнулся. – В общем, меня зовут Айхал.
– А меня – Акико, – представилась ведьма, думая, не выглядит ли её улыбка болезненной. Вместе они вышли на улицу (Акико отчаянно старалась не хромать). Айхал привёл её в закусочную и предложил чаю.
– Поможет согреться, – пояснил он. – Ведь на улице холодно. Вот, возьми.
Акико взяла чашку и сделала несколько глотков, пытаясь одновременно собрать разбежавшиеся мысли.
Целый час они просидели за столиком, разговаривая. Айхал как-то обмолвился о том, что он «что-то типа волшебника».
– Ты очень красивая, – внезапно сказал он и покраснел.
– Ты тоже, – отозвалась Акико. – У тебя такие необычные волосы.
– Нууууу, – смутился Айхал. – Не знаю. Мне никто ещё такого…
– …Не говорил! – с усмешкой закончила ведьма.
– Какой у тебя номер телефона? – спросил он. – Я боюсь, вдруг мы потеряемся.
– А компьютер у тебя есть? Просто, может, так удобнее?
– Есть. Диктуй.
Возвращаясь домой, Акико каждые две минуты пыталась выяснить, а не влюбилась ли она.

Через пару дней все подруги заметили, что Акико стала очень рассеянной. Нэй осторожно предположила, что она, наконец, нашла спутника жизни. Золотоволосая ведьма
долго отмалчивалась, но вскоре рассказала им всё.
– Значит, он тебя, можно сказать, спас? – запрыгала на стуле Настя. – Как романтично!
– Ты уверена, что он не использует тебя? – забеспокоилась Нэй. Даша хихикнула.
– Думаю, нет, – она телепортировала себе печенья. – В общем, если решит сбежать, зови
меня.
Все засмеялись. Да уж, Даша могла здорово вделать кому угодно.
– Он пишет мне каждые три часа! – похвасталась Акико.
– Это очень на него похоже, – усмехнулся Страйф. Кито понимающе кивнул.
С недавних пор Нэй стала замечать, что эльф всё время отводил взгляд, когда ведьма Ветра обращала на него внимание. Вот и сейчас, заметив, что Нэй на него смотрит, Страйф смутился и что-то замямлил. Котоко едва слышно хихикнула, а Феликс презрительно фыркнул и взгромоздился на шкаф. Он не доверял харану, но Нэй решила ничего не предпринимать.
– «Пусть они попривыкнут друг к другу», – подумала она.
– Пойдёмте, погуляем, – предложила Настя. – На улице так здорово!
Нэй решила сходить в долину возле карьеров, где она не была уже давно. Кито, Котоко, Сави и Страйф тоже собрались идти. Феликс хотел отказаться, но волк радостно выволок его на улицу. Девушки перестреливались снежками, а Нэй и Страйф шли впереди. Котоко вошла в заснеженную траву. Окружённая сиянием дня, она спокойно смотрела на огромную долину.
Кито и Страйф носились, взмётывая фонтаны снега, Феликс обкидывал их снежками. Нэй подняла снежную шапку с помощью телекинеза и скинула на него сверху. Феликс кое-как выкарабкался и ответил снежком. Нэй усмехнулась и закопала его в сугроб так, что торчали только уши. Остальные засмеялись. Эльф вылез и «случайно» засветил снежком в Дашу. Вскоре все со смехом следили, как Феликс, крича, бегает от ведьмы по окрестностям, а она пытается достать его «венцом Тьмы». Настя лепила снежную бабу, но нос-морковка постоянно отваливался.
– Нэй, у моей бабы нос не держится! – крикнула она.
– А ты ткни посильнее!
Настя попробовала. В результате нос прошил голову бабы насквозь.
– За что ты её? – весело поинтересовалась Акико. Настя нервно хихикнула.
– Да так, под руку подвернулась, – кисло ответила она. – А вообще-то это снег мягкий.
– Понятно, – Акико увернулась от очередного снежка. – Эй, мне голова ещё пригодится!
Мимо с дикими криками пронёсся Феликс, подпрыгивая, чтобы не попасться Даше. Вскоре она так ослабела от хохота, что села прямо в снег.
– Ладно, я бегать устала! – махнула рукой она. – Больше не играю.
Феликс тоже плюхнулся наземь и почесал за ухом. Катя попала снежком в Ларису и пряталась от неё за всеми деревьями.
В общем, все отлично повеселились, и домой отправились в хорошем настроении. Даша едва плелась в конце группы, а Страйф прыгал на Феликса из-за каждого угла и закапывал его в снегу. Нэй с радостью отметила, что они общаются без злости или недоверия друг к другу. Настя, Акико и Катя шли в середине, со смехом вспоминая инцидент с бабой.
Схватившись с двумя харанами днём раньше и предотвратив разрушения на Киселёвке, они заслужили отдых. Обычных харанов у Триоса осталось четверо.
Рядовые демоны больше не рисковали сражаться с ведьмами и быстро удирали. Нэй лениво махала глевой, скорее для вида. Но колдуньи понимали, что Триос силён, пока с ним остаются Нефер и Тетра. Акико уже рассказала Айхалу о том, кто она и её друзья. Харан пообещал поговорить с сослуживцами, но от него не было вестей уже день, и Акико забеспокоилась. Она попыталась связаться с ним телепатически, но Айхал не
ответил. И Нэй стало понятно, что случилась беда.

Глава тринадцатая.
Конец Триоса.

«Время пришло. Путь в мир Тьмы проложен, и приманкой сделали Айхала», – пронеслось в голове Нэй. Но ведьма даже не представляла, как сказать об этом подруге. Ей вдруг стало ясно, что о своих предчувствиях она должна молчать, иначе Акико запаникует и наделает глупостей.
– Акико, – окликнула она золотоволосую девушку. – По-моему, нам пора отправляться в гости к Триосу.
– Как же Айхал? – спросила Акико, подняв на подругу голубые глаза, полные слёз. – Мы ведь его не бросим?
– Конечно, нет! – Нэй не смогла сдержать улыбку. – Может, с ним всё в порядке, просто он занят. Но обещаю, что мы всё выясним, и, если он в опасности, придётся спасать.
– СПАСИБО!!! – Акико чуть не задушила её от радости. Кито, Страйф, Котоко и Феликс подошли к ведьмам.
– Мы идём с вами, – твёрдо сказал волк. Феликс кивнул.
– Хотелось бы дать пинка этому надутому дураку, – прошипел он. – За то, что он плохо обращался с Котоко.
– Надо же, – удивилась демонесса. – Спасибо.
Нэй хихикнула про себя, отметив, что всё к тому шло. Она призвала Дух Шатуры.
– Я кое-что узнала, – ведьма подмигнула подругам. – С помощью артефакта я могу открывать порталы в любые миры.
– А значит и в мир Триоса! – подскочила Акико. Оникс завилял хвостом.
– Будьте осторожны, – предостерёг их Кито. – Не забывайте: мы идём в логово врага.
– Это не забудется, – усмехнулась Даша. – Ну, наконец-то будет интересно.
– Dimen-Zion! – Нэй вытянула руку с артефактом. На стене возник портал.
– Мама! – крикнула ведьма. – До свидания. Жди нас с победой!
– Удачи вам! – ответила Кикио. – Берегите друг друга.
Хироми с Наутисом первыми прошли в другой мир, следом поспешили остальные.

По другую сторону портала всё было серым и покрытым полуразвалившимися домами. Оникс принюхался и зарычал.
– Понятно, дружище, – Нэй огляделась. Артефакт развеялся, и в руке ведьмы появилась Секира Духов. – Демоны близко.
– Мы готовы, – колдуньи призвали своё оружие. Нэй обернулась.
– Акико, постарайся найти Айхала своим заклинанием, – она увидела вдалеке чью-то ауру. – Хм, кажется, демон.
Она оказалась права. Из-за разрушенного дома вылетел демон-дракон. Он был огромным, но Нэй видела таких не в первый раз.
– Силы Мёртвых! – ведьма подскочила в воздух и послала разрушительную волну по направлению к демону. Атака разорвала его надвое, он даже не успел понять, что происходит.
– Здорово! – Даша похлопала Нэй по плечу. – Чур, следующий мой!
– Думаю, на всех найдётся, – Катя показала на толпу демонов с парой харанов во главе.
– Отлично, – Даша прицелилась. – Тёмные Стрелы!
Её оружие стало стрелять во врагов лезвиями. Нэй добавила своё новое заклинание
«Копьё Духов». Едва заметное призрачное копьё разило врагов одного за другим. Демоны запаниковали. Стрелы Ларисы поджигали всех, кто мог гореть.
– Я нашла! – Акико показала подругам точку на карте мира Тьмы.
– Тогда пошли, – Нэй внезапно почувствовала, что её энергия возрастает.
Навстречу ведьмам неслось войско демонов. Нэй вышла вперёд.
– Хайтарос Стейлин Энгериа! – огромный взрыв мгновенно уничтожил врагов.
– Ничего себе! – остальные чуть не выпали в осадок. Нэй усмехнулась и пошла по направлению к тюрьме. Это было самое грязное здание во всём городе, поэтому не найти его было трудно. Ведьма вынесла ворота волной энергии, а заключённые, обрадовавшись, вылетели наружу.
Акико понеслась внутрь здания. Вскоре она вышла оттуда в сопровождении Айхала, который вполне неплохо себя чувствовал. Правда, он был очень рад, что не задержался в тюрьме надолго. Золотоволосая ведьма радостно волокла его к подругам. Нэй подумала, что бедняге не повезло.
– Где находится резиденция Триоса? – спросила она. Айхал чихнул в сторону центра города.
– В той стороне. Там же размещается замок Нефера и Тетры.
– Ты пытался с ними поговорить?
– Пытался, – вздохнул Айхал. – Они не против вырваться из всей этой нищеты. Но вся проблема в том, что…
– …Против был Триос, – закончила Акико. Демон кивнул.
– О, привет, Страйф! – обрадовался он.
– Рад видеть тебя живым, – вильнул хвостом волк. Вся компания проверила здание, но больше там никого не осталось. Тогда отряд Нэй отправился ко дворцу Повелителя.

Увидев огромный серый замок, Даша недовольно прищурилась, а Котоко сделала пару снимков. Замок был окружён рвом с грязной, мутной водой. Подвесной мост тут же начали поднимать, опасаясь, что ведьмы перейдут по нему.
– И они думают, что это нас задержит! – хмыкнула Катя. Она взмахнула посохом, земля поднялась и образовала надёжный мост. Лариса пролетела над водой, её волосы, словно огонь, разгоняли серость этого мира. Нэй подняла голову: всё небо здесь было затянуто клочкастыми облаками.
– Мы уже давно не видели солнца, – словно прочитав её мысли, ответил Страйф.
– Может, если мы победим, в ваш мир вернётся свет? – предположила Нэй. Она перешла по мосту, за ней пробрались остальные. Черноволосая ведьма выломала врата телекинезом и первой вошла на территорию замка. Их тут же начали обстреливать, но Лариса окружила друзей огненным щитом, в котором сгорали все стрелы демонов.
– Хайтарос Стейлин Энгериа!
Всех демонов сожгло энергией взрыва.
– Акико, найди Триоса, – Нэй убила большинство вражеских лучников. Котоко, Айхал и Страйф понеслись к замку Нефера и его подруги. Через пять минут к ведьмам присоединились Первый Герцог и Тетра. Тёмная Герцогиня сровняла половину замка Триоса с землёй. Оттуда с воплями ужаса выбежала прислуга тирана. Нэй увидела уцелевшую половину тронного зала. Из темноты выплыла огромная фигура Повелителя.
– Эй, Акико, можешь уже не искать главнюка! – обернулась Нэй к ведьме Энергии. – Он сам нашёлся.
– Угу, – весело кивнула Хироми. Наутис призвал свою энергию. Ведьмы приготовились к решающему бою.
– Вам меня не победить! – прогремел Триос. Рядом с ним возникли два последних харана. По знаку Повелителя они кинулись на отряд. Хироми взмахнула мечом.
– Световой удар!
Одного харана разрезало пополам полосой света. Второй увернулся, но Даша не
собиралась облегчать его участь.
– Тёмный пульсар! – её клинок стал стрелять очередями лезвий. Харан упал перед ней, пронзённый насквозь.
– Вечная Тьма! – Триос послал во врагов множество тёмных волн.
– Стена Безмолвия! – Нэй отразила его удар. Ещё одна стена зала разлетелась на куски.
Следующий выстрел задел ведьм. Девушки отлетели, прокатились по земле. Лариса, Хироми и Акико ударились о развалины стены. Айхал и Наутис телепортировались к ним. Настя попыталась одолеть Триоса с помощью «гипнотического сна», но не смогла: демон был слишком силён.
– Что делать? – она беспомощно огляделась.
– Помоги Феликсу, – поднялась с земли Нэй. Сейчас она настолько разозлилась, что напугала даже Дашу.
– Нэй, с тобой всё в порядке?
– Нормально, просто Триос достал.
– Понятно.
Нэй поняла, как использовать всю ярость, накопившуюся внутри. Она каким-то образом перевела её в энергию. За её спиной развернулись белоснежные крылья, ведьма поднялась в воздух.
– Дух Шатуры, объедини все силы! – скомандовала Нэй. Вокруг неё образовался мощный энергетический щит. Внезапно он превратился в мощное оружие и обрушился на Триоса. К Повелителю рванулся ещё один световой луч. Нэй увидела рядом с собой Страйфа. Теперь он был в своём человеческом облике, белые волосы слегка светились. Ведьма едва успела дёрнуть его к себе и таким образом спасла ему жизнь. В руке Нэй появилась Секира Духов.
– Сила Незримых! – в этот решающий удар ведьма вложила всю свою силу. Атака приняла облик огромного белого крылатого волка. Дух разогнался и вошёл в плоть Триоса. Нэй не могла больше удерживаться в воздухе, просто не было сил. Сквозь тьму угасающего сознания до неё долетел жуткий вопль…

Приоткрыв глаза, Нэй увидела золотые лучи, идущие с неба, тучи исчезли.
– «Я была права», – пронеслось в голове ведьмы, но пошевелиться Нэй не могла – мешала страшная слабость.
– Нэй! – кто-то потряс её, и она с трудом открыла глаза. Рядом с ней, на траве, сидел Страйф. Даша стояла, вглядываясь в бледное лицо подруги.
– Где Триос? – Нэй, наконец, смогла задать вопрос, который больше всего мучил её. – Он уничтожен?
– Да, – ласково улыбнулся Страйф. – С остальными всё в порядке. Феликс подлатал их. Видишь, ты была права: наш мир действительно ожил.
– Теперь всё встало на свои места, – Нэй снова взглянула на небо. – Но мало ли во Вселенной злодеев. Когда-нибудь нам снова придётся спасать мир.
– Возможно, – Страйф поднял её на руки. – Ты ведь пока не можешь идти сама.
– Спасибо, – Нэй внезапно пришла в голову мысль. – Я ведь тяжёлая.
– Нет! – засмеялся эльф. – Ты сейчас вообще как пушинка.
Он всё-таки донёс её до остальных, несмотря на вопли и протесты Нэй. Она открыла портал, и отряд перенёсся на Землю. Котоко и Кито радостно завопили и помчались в дом, чтобы рассказать Кикио о победе.
Мама Нэй выбежала на улицу и понеслась по снегу прямо в домашних тапочках. Она обняла дочь и заплакала.
– Нэй, если бы ты знала, как я о тебе беспокоилась!
– Знаешь, я тоже. И, думаю, пришло время кое-что сделать.
– Что же? – не поняла Кикио. Нэй смогла стоять, не шатаясь.
– Дух Шатуры, верни из мира Незримых моего отца! – она подняла артефакт в воздух.
Казалось, весь свет собрался в один столб, идущий от земли до неба. И среди этого сияния появился высокий черноволосый мужчина с серыми глазами, такими же, как и у Нэй. Он удивлённо огляделся.
– Кикио! – он бросился к любимой и не мог вымолвить ни слова.
– Пап, а как же я?
– Нэй! Не может быть! – он обнял её и заплакал. – Когда я видел тебя в последний раз, ты была совсем маленькой.
– Теперь уж я смогу тебя защитить! – хихикнула Нэй.
– Пойдём домой, Минору, – Кикио пошлёпала в сторону дома. – Тебе надо очень многое узнать.

Нэй взглянула на знакомую улицу, думая, что могла больше её не увидеть. Врата Бури выполнили своё главное предназначение: они сплотили ведьм, и девушки стали настоящими подругами. Она провожала взглядом падающий снег и понимала, что, наконец, нашла своё счастье.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Нэй Тено. Врата Бури.

Глава первая.
Огненная ведьма.

Было прохладное светлое утро. Смоленск окутался сиянием восходящего солнца. По дороге шла девушка. Рядом бежал большой белый пёс со стоячими закруглёнными ушами и голубыми глазами. У девушки было овальное лицо, обрамлённое чёрными волосами, спускавшимися чуть ниже плеч. Она была одета в куртку-ветровку бежевого цвета и чёрные спортивные штаны. Вокруг было тихо, всё-таки воскресенье.
Магазины были закрыты, но девушка даже не взглянула на них. Пёс бесшумно бежал рядом и походил на призрака. На его шее красовался массивный ошейник. Вместо бляшки с именем хозяина и телефоном, висел кулон – гематитовое сердце. Девушка шла гораздо быстрее обычного человека.
– Идём, Оникс, – она свернула на площадь. Пёс побежал за ней, помахивая пушистым белым хвостом. Они прошли к неприметному ларьку, который находился в конце торгового ряда. Колокольчик над дверью зазвенел, когда они зашли. Увидев девушку, молоденькая продавщица поспешно отложила газету и встала с кресла.
– Привет, Нэй, – поприветствовала она вошедшую.
– Тебе того же, Марин, – отозвалась Нэй. – Я пришла по делу. Оникс, сидеть.
Оникс уселся рядом с хозяйкой и задумчиво почесал за ухом задней лапой.
– Ты о новых Стражах Стихий? – решила уточнить Марина. Нэй кивнула.
– Мне интересно, есть ли ещё кто-нибудь, подобный мне, – она подошла к витрине и стала рассматривать амулеты. – Значит, ничего нового?
– Нууууу, не совсем, – Марина отбросила за спину длинные золотистые волосы. – Я наблюдала за одной из постоянных клиенток. Она очень интересуется всем, что связано со стихией Огня.
– Уже интересно, – Нэй снова посмотрела на продавщицу. – Ты знаешь о ней хоть что-нибудь?
– Лариса Чибисова, учится в девятом классе, – Марина порылась в ящиках и достала тонкую тетрадь. – Вот в этой школе. К тому же я узнала её номер телефона и адрес.
– Спасибо, – черноволосая девушка достала из кармана куртки ручку и записную книжку. Быстро скопировав в него информацию, она вернула тетрадку подруге. – Она учится в моём классе. А Лариса любит животных?
– Да, я спрашивала её об этом, – продавщица сунула тетрадь обратно. – Ей очень нравятся собаки. Правда, о демонических псах она и не подозревает…
– Ничего, – серьёзность на лице Нэй на мгновение сменилась улыбкой. – Если повезёт, они с Ониксом подружатся.
– Попробуй, – Марина оглядела витрины. Её магазин специализировался на продаже всяких магических штучек типа амулетов, талисманов и шкатулок. – Подари ей какую-нибудь вещицу из моего магазина. Мне кажется, это должно помочь.
– Точно, – Нэй остановила взгляд на статуэтке кошки. – А это случайно не копилка?
– Копилка, а что? – не поняла продавщица. Нэй возвела очи к небу.
– Терпеть их не могу, – она поймала удивлённый взгляд Марины и пояснила: – В одноразовых жалко хранить сбережения, если это, допустим, подарок друга. Потом ведь разбивать придётся.
– Понятно, – кивнула продавщица. – Она стоит у меня уже полгода, и её никто не покупает. Теперь понятно, что не только из-за цены. Вот вполне приличные амулеты.
Нэй подошла и взяла из рук подруги изящный серебристый амулет с изображением пламени свечи.
– Так ты его от Ларисы спрятала? – спросила она. Марина усмехнулась.
– Нет, их привезли только вчера, поэтому она его не видела. По-моему, этим ты её очень обрадуешь.
– Сколько? – привычно поинтересовалась Нэй.
– Двадцать, но я отдам просто так, – Марина достала маленькую коробочку и стала упаковывать кулон. – Ради такой цели.
Прошло уже много месяцев со дня их первой встречи. Сначала Нэй была обычной клиенткой магазина, а потом подружилась с Мариной и рассказала ей о своих увлечениях. Нэй разыскивала по России людей, наделённых силами Стихий. Пока что ей удалось выйти только на эту Ларису. Нэй уже много лет защищала Землю от демонических существ и заметно отдалилась от остальных людей. Оникса она нашла раненым. После того, как она спасла ему жизнь, пёс стал её верным другом и помощником. Нэй владела силой ветра, телепортацией и телекинезом. Кроме того, она могла менять облик и часто пользовалась этой способностью.
Очень многие могли увидеть её в библиотеках, где она старалась отыскать книги по рунам викингов. Отчаявшись найти информацию в обычных книгах, она стала воровать фолианты из магического мира и добилась определённых успехов. Теперь Нэй овладела магией стихии Молний и поливала противников электрическими стрелами. Оникс был метаморфом, умел летать, прыгать на большие расстояния и вполне ощутимо кусался.
На следующее утро Нэй уже шлёпала в школу вместе со всеми. Она прошла через стеклянные двери и поднялась по лестнице на третий этаж. Усевшись на своё место, Нэй оглядела толпу одноклассников. Лариса ещё не пришла.
Нэй еле досидела до конца уроков. Чибисовой всё не было, и черноволосая волшебница решила навестить её. Но после уроков её ожидало дежурство в классе. Открыв дверь класса с помощью телекинеза (не бегать же ей, ведьме, за ключом), она выудила из шкафа веник с совком и применила к ним соответствующее заклинание. Пока оба предмета дружно мотались и шаркали во всех углах, Нэй списала домашнее задание на отдельный листок и положила его в карман куртки. Потом она вынесла весь мусор, который нагребли её помощники, и, закрыв класс, отправилась по нужному адресу.
Дом, в котором жила Лариса, был довольно старым. Лифта не было, но квартира находилась на втором этаже. Нэй поднялась по крутой лестнице и позвонила в дверь. Звонок отозвался птичьим чириканьем. За дверью раздались лёгкие шаги, замок щёлкнул, и на пороге показалась девушка с длинными рыжими волосами и зелёными глазами.
– Привет, Рис, – поздоровалась Нэй. – Зашла тебя проведать. Вот домашнее задание.
Она протянула подруге листок.
– Спасибо, – Лариса взяла бумагу. – Может, зайдёшь? У меня только простуда.
– Если не помешаю…
– Конечно, нет.
Они зашли в небольшую квартирку со старыми обоями. Лариса провела гостью в свою комнату. Она оказалась достаточно просторной. Девушки уселись на кровать Ларисы.
– Я кое-что принесла тебе, – Нэй выудила из кармана цепочку с амулетом. Подруга с удивлением разглядывала подвеску.
– Как ты угадала? – не поняла она, застёгивая цепочку на шее.
– Недаром же я волшебница, – хитро улыбнулась Нэй. – Я была в магазине «Амулет».
– Серьёзно? – Лариса поглядела на неё. Девушка прищурила серые глаза.
– Я слышала, ты ищешь всё, связанное со стихией Огня, – сказала она.
– Ну, да, – кивнула Лариса. Нэй улыбнулась.
– А почему? – она оглядела комнату и увидела стопки книг по гаданиям на Огне.
– Если честно, он меня слушается.
– «Точно! – чуть не воскликнула Нэй. – Ура! Я наконец-то нашла её!»
– Ты не могла бы показать? – попросила волшебница. Лариса вытянула руку, и в ней зажёгся алый огонёк, приплясывая и мерцая.
– Так я и думала, – кивнула Нэй, сдерживая ликование. – А я владею силой ветра.
– Что?!?! – Лариса от неожиданности чуть не выронила огонь. Черноволосая волшебница встала, подняла руку, и по комнатке начал гулять ветер. Её волосы слегка зашевелились от его дуновений.
– Ничего себе! – удивлённо выдохнула Лариса. – Так ты колдунья?
– Да, – Нэй решила, что пора рассказать ей свою историю.
Они проболтали с полчаса и выяснили, что Лариса может становиться невидимой и летать, а также поднимать в воздух предметы и живых существ. Это очень обрадовало рыжеволосую ведьму. У неё был компьютер, и Нэй, подумав о таком варианте заранее, дала подруге диск. На нём была записана информация о различных заклинаниях. Нэй перелопатила кучу древних книг, которые ей удалось найти, чтобы записать хороший учебный диск. В левитации живых существ девушки использовали невскую маскарадную Ларисы – Варвару. В конце концов, Варя оказалась на шкафу и мяукала, не зная, как спуститься. Тогда Нэй телепортировала её на кровать. Кошка уселась, изумлённо вытаращив глаза, которые стали похожи на две маленькие луны.
– Здорово, – прошептала Лариса. – Так значит, будем гонять демонов?
– Придётся, – хмыкнула Нэй. – А то наша Земля долго не протянет. Этот вредный народец в последнее время доставляет много хлопот. Постарайся выучить как можно больше заклятий. Они тебе очень помогут.
– Да, конечно, – заверила её подруга. – Тебе пора?
– Угу, а то не успею сделать уроки, – черноволосая колдунья направилась к двери. – Я сама открою, не беспокойся.
Она положила руку на замок, он щёлкнул и открылся. Выйдя на площадку и закрыв за собой дверь, Нэй облегчённо вздохнула. Операция «Огонь» удалась.
– «Значит, теперь нас двое, – подумала она. – Ну, демоны, берегитесь».

Глава вторая.
Эльф в шкафу.

В облике небольшого чёрного терьерчика Нэй бежала по улице. Прохожие не обращали на неё никакого внимания, лишь какой-то мелкий мальчишка погнался за собачкой. Нэй прорезала его портфель снизу, использовав телекинез, и книги посыпались на тропинку. Только тогда он оставил её в покое и принялся поднимать вещи.
– «Ненавижу таких мальчишек», – разозлилась Нэй. Добежав до дома и убедившись, что её никто не видит, Нэй окуталась голубоватыми искорками. Из собаки она превратилась в девушку с чёрным портфелем за плечами. Дом был частный, окружённый забором из сетки. За забором прыгала чёрная лохматая собака (явная помесь терьера и ещё чего-то), бородатая и жесткошёрстная. Рядом с ней сидел Оникс. Мотающийся хвост выдавал его радость. Нэй открыла калитку и погладила обоих. Было уже четыре часа.
– Мам, я пришла! – громко сказала она.
– Ты задержалась, – из кухни вышла Кикио Тено – высокая женщина с длинными и прямыми чёрными волосами. – Что случилось?
– Лариса заболела, и я решила навестить её, – заранее подготовившись, ответила Нэй. – Помогла ей с домашним заданием.
Не говорить же: «Я обучала Лариску магии». Это равносильно добровольному прыжку в кратер Везувия. Мама спокойно относилась к магии, просто не принимала её всерьёз. Но бродить одной по чужим дворам опасно, и Кикио непременно разозлилась бы. Хоть Нэй и было четырнадцать.
Перекусив, девушка отправилась в свою комнату. Сделав уроки, она решила поискать в трофейных книгах информацию о других существах. Вдруг под кроватью что-то зашуршало. Нэй перевернула пожелтевшую страницу, одновременно готовясь швырнуть под кровать шаровую молнию. Теперь она почувствовала в комнате источник незнакомой энергии.
– Эй, ты, который под кроватью, – обратилась она к неизвестному существу. – Вылезай. Пока я добрая.
Опять раздалось невнятное шуршание.
– Последний раз говорю – вылезай! – скомандовала ведьма. – А то молнией получишь.
Из-под покрывала выползло непонятное угольно-чёрное существо, похожее на человека. Оно стояло на двух ногах, на каждой из которых было по три гибких пальца с когтями. На руках пальцев было пять, а глаза этой твари были ярко-голубыми. Вся она была пушистая, с длинным хвостом. Нэй удивлённо уставилась на гостя.
– Говорить умеешь? – спросила она.
– Умею, – отозвалось существо, нервно облизывая нос длинным языком. – Меня зовут Феликс.
– А меня – Нэй Тено. Я родилась в Японии, а потом переехала сюда, – ответила Нэй. – Кто ты такой?
– Эльф, – Феликс осмотрелся. – Что ты ведьма, я догадался.
– Как?
– Да у тебя полно ворованных фолиантов из мира магии, – он кивнул на потёртые книги.
– Но… эльфы ведь другие, – не поняла Нэй. Феликс хитро ухмыльнулся.
– Это вы, люди, нас не знали, поэтому и представления у вас другие, – ответил он. – Я сильно извиняюсь, но не найдётся ли у тебя бутерброда? Понимаешь, я не ел два дня.
– Подожди секунду, – Нэй вышла и прикрыла дверь. – Мам, ты не могла бы дать мне ещё тушёной капусты?
– Конечно, – она наложила полную тарелку капусты с кружочками сосисок и положила рядом ломтик белого хлеба. – Ты не наелась?
– Нет, но этим наемся, – Нэй взяла вилку и понесла еду в комнату. – Спасибо, мам!
– Кушай, не обляпайся, – с усмешкой ответила она. Девушка вошла и поставила тарелку на столик и старательно закрыла дверь.
– Вот, поешь, – она дала Феликсу вилку и села на стул у окна. Он радостно набросился на угощение.
– Обманула маму? – поинтересовался он, закончив. – Я очень благодарен за еду.
– Можешь оставаться у меня, – разрешила Нэй. Эльф удивлённо пошевелил ушами, расположенными, как у кошек, на верхней части головы.
– В таком случае спасибо, – тихо сказал он. Нэй улыбнулась и открыла отделение шкафа, которое не использовала. Оно было достаточно бол

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.

Нэй Тено. Врата Бури.

Глава первая.
Огненная ведьма.

Было прохладное светлое утро. Смоленск окутался сиянием восходящего солнца. По дороге шла девушка. Рядом бежал большой белый пёс со стоячими закруглёнными ушами и голубыми глазами. У девушки было овальное лицо, обрамлённое чёрными волосами, спускавшимися чуть ниже плеч. Она была одета в куртку-ветровку бежевого цвета и чёрные спортивные штаны. Вокруг было тихо, всё-таки воскресенье.
Магазины были закрыты, но девушка даже не взглянула на них. Пёс бесшумно бежал рядом и походил на призрака. На его шее красовался массивный ошейник. Вместо бляшки с именем хозяина и телефоном, висел кулон – гематитовое сердце. Девушка шла гораздо быстрее обычного человека.
– Идём, Оникс, – она свернула на площадь. Пёс побежал за ней, помахивая пушистым белым хвостом. Они прошли к неприметному ларьку, который находился в конце торгового ряда. Колокольчик над дверью зазвенел, когда они зашли. Увидев девушку, молоденькая продавщица поспешно отложила газету и встала с кресла.
– Привет, Нэй, – поприветствовала она вошедшую.
– Тебе того же, Марин, – отозвалась Нэй. – Я пришла по делу. Оникс, сидеть.
Оникс уселся рядом с хозяйкой и задумчиво почесал за ухом задней лапой.
– Ты о новых Стражах Стихий? – решила уточнить Марина. Нэй кивнула.
– Мне интересно, есть ли ещё кто-нибудь, подобный мне, – она подошла к витрине и стала рассматривать амулеты. – Значит, ничего нового?
– Нууууу, не совсем, – Марина отбросила за спину длинные золотистые волосы. – Я наблюдала за одной из постоянных клиенток. Она очень интересуется всем, что связано со стихией Огня.
– Уже интересно, – Нэй снова посмотрела на продавщицу. – Ты знаешь о ней хоть что-нибудь?
– Лариса Чибисова, учится в девятом классе, – Марина порылась в ящиках и достала тонкую тетрадь. – Вот в этой школе. К тому же я узнала её номер телефона и адрес.
– Спасибо, – черноволосая девушка достала из кармана куртки ручку и записную книжку. Быстро скопировав в него информацию, она вернула тетрадку подруге. – Она учится в моём классе. А Лариса любит животных?
– Да, я спрашивала её об этом, – продавщица сунула тетрадь обратно. – Ей очень нравятся собаки. Правда, о демонических псах она и не подозревает…
– Ничего, – серьёзность на лице Нэй на мгновение сменилась улыбкой. – Если повезёт, они с Ониксом подружатся.
– Попробуй, – Марина оглядела витрины. Её магазин специализировался на продаже всяких магических штучек типа амулетов, талисманов и шкатулок. – Подари ей какую-нибудь вещицу из моего магазина. Мне кажется, это должно помочь.
– Точно, – Нэй остановила взгляд на статуэтке кошки. – А это случайно не копилка?
– Копилка, а что? – не поняла продавщица. Нэй возвела очи к небу.
– Терпеть их не могу, – она поймала удивлённый взгляд Марины и пояснила: – В одноразовых жалко хранить сбережения, если это, допустим, подарок друга. Потом ведь разбивать придётся.
– Понятно, – кивнула продавщица. – Она стоит у меня уже полгода, и её никто не покупает. Теперь понятно, что не только из-за цены. Вот вполне приличные амулеты.
Нэй подошла и взяла из рук подруги изящный серебристый амулет с изображением пламени свечи.
– Так ты его от Ларисы спрятала? – спросила она. Марина усмехнулась.
– Нет, их привезли только вчера, поэтому она его не видела. По-моему, этим ты её очень обрадуешь.
– Сколько? – привычно поинтересовалась Нэй.
– Двадцать, но я отдам просто так, – Марина достала маленькую коробочку и стала упаковывать кулон. – Ради такой цели.
Прошло уже много месяцев со дня их первой встречи. Сначала Нэй была обычной клиенткой магазина, а потом подружилась с Мариной и рассказала ей о своих увлечениях. Нэй разыскивала по России людей, наделённых силами Стихий. Пока что ей удалось выйти только на эту Ларису. Нэй уже много лет защищала Землю от демонических существ и заметно отдалилась от остальных людей. Оникса она нашла раненым. После того, как она спасла ему жизнь, пёс стал её верным другом и помощником. Нэй владела силой ветра, телепортацией и телекинезом. Кроме того, она могла менять облик и часто пользовалась этой способностью.
Очень многие могли увидеть её в библиотеках, где она старалась отыскать книги по рунам викингов. Отчаявшись найти информацию в обычных книгах, она стала воровать фолианты из магического мира и добилась определённых успехов. Теперь Нэй овладела магией стихии Молний и поливала противников электрическими стрелами. Оникс был метаморфом, умел летать, прыгать на большие расстояния и вполне ощутимо кусался.
На следующее утро Нэй уже шлёпала в школу вместе со всеми. Она прошла через стеклянные двери и поднялась по лестнице на третий этаж. Усевшись на своё место, Нэй оглядела толпу одноклассников. Лариса ещё не пришла.
Нэй еле досидела до конца уроков. Чибисовой всё не было, и черноволосая волшебница решила навестить её. Но после уроков её ожидало дежурство в классе. Открыв дверь класса с помощью телекинеза (не бегать же ей, ведьме, за ключом), она выудила из шкафа веник с совком и применила к ним соответствующее заклинание. Пока оба предмета дружно мотались и шаркали во всех углах, Нэй списала домашнее задание на отдельный листок и положила его в карман куртки. Потом она вынесла весь мусор, который нагребли её помощники, и, закрыв класс, отправилась по нужному адресу.
Дом, в котором жила Лариса, был довольно старым. Лифта не было, но квартира находилась на втором этаже. Нэй поднялась по крутой лестнице и позвонила в дверь. Звонок отозвался птичьим чириканьем. За дверью раздались лёгкие шаги, замок щёлкнул, и на пороге показалась девушка с длинными рыжими волосами и зелёными глазами.
– Привет, Рис, – поздоровалась Нэй. – Зашла тебя проведать. Вот домашнее задание.
Она протянула подруге листок.
– Спасибо, – Лариса взяла бумагу. – Может, зайдёшь? У меня только простуда.
– Если не помешаю…
– Конечно, нет.
Они зашли в небольшую квартирку со старыми обоями. Лариса провела гостью в свою комнату. Она оказалась достаточно просторной. Девушки уселись на кровать Ларисы.
– Я кое-что принесла тебе, – Нэй выудила из кармана цепочку с амулетом. Подруга с удивлением разглядывала подвеску.
– Как ты угадала? – не поняла она, застёгивая цепочку на шее.
– Недаром же я волшебница, – хитро улыбнулась Нэй. – Я была в магазине «Амулет».
– Серьёзно? – Лариса поглядела на неё. Девушка прищурила серые глаза.
– Я слышала, ты ищешь всё, связанное со стихией Огня, – сказала она.
– Ну, да, – кивнула Лариса. Нэй улыбнулась.
– А почему? – она оглядела комнату и увидела стопки книг по гаданиям на Огне.
– Если честно, он меня слушается.
– «Точно! – чуть не воскликнула Нэй. – Ура! Я наконец-то нашла её!»
– Ты не могла бы показать? – попросила волшебница. Лариса вытянула руку, и в ней зажёгся алый огонёк, приплясывая и мерцая.
– Так я и думала, – кивнула Нэй, сдерживая ликование. – А я владею силой ветра.
– Что?!?! – Лариса от неожиданности чуть не выронила огонь. Черноволосая волшебница встала, подняла руку, и по комнатке начал гулять ветер. Её волосы слегка зашевелились от его дуновений.
– Ничего себе! – удивлённо выдохнула Лариса. – Так ты колдунья?
– Да, – Нэй решила, что пора рассказать ей свою историю.
Они проболтали с полчаса и выяснили, что Лариса может становиться невидимой и летать, а также поднимать в воздух предметы и живых существ. Это очень обрадовало рыжеволосую ведьму. У неё был компьютер, и Нэй, подумав о таком варианте заранее, дала подруге диск. На нём была записана информация о различных заклинаниях. Нэй перелопатила кучу древних книг, которые ей удалось найти, чтобы записать хороший учебный диск. В левитации живых существ девушки использовали невскую маскарадную Ларисы – Варвару. В конце концов, Варя оказалась на шкафу и мяукала, не зная, как спуститься. Тогда Нэй телепортировала её на кровать. Кошка уселась, изумлённо вытаращив глаза, которые стали похожи на две маленькие луны.
– Здорово, – прошептала Лариса. – Так значит, будем гонять демонов?
– Придётся, – хмыкнула Нэй. – А то наша Земля долго не протянет. Этот вредный народец в последнее время доставляет много хлопот. Постарайся выучить как можно больше заклятий. Они тебе очень помогут.
– Да, конечно, – заверила её подруга. – Тебе пора?
– Угу, а то не успею сделать уроки, – черноволосая колдунья направилась к двери. – Я сама открою, не беспокойся.
Она положила руку на замок, он щёлкнул и открылся. Выйдя на площадку и закрыв за собой дверь, Нэй облегчённо вздохнула. Операция «Огонь» удалась.
– «Значит, теперь нас двое, – подумала она. – Ну, демоны, берегитесь».

Глава вторая.
Эльф в шкафу.

В облике небольшого чёрного терьерчика Нэй бежала по улице. Прохожие не обращали на неё никакого внимания, лишь какой-то мелкий мальчишка погнался за собачкой. Нэй прорезала его портфель снизу, использовав телекинез, и книги посыпались на тропинку. Только тогда он оставил её в покое и принялся поднимать вещи.
– «Ненавижу таких мальчишек», – разозлилась Нэй. Добежав до дома и убедившись, что её никто не видит, Нэй окуталась голубоватыми искорками. Из собаки она превратилась в девушку с чёрным портфелем за плечами. Дом был частный, окружённый забором из сетки. За забором прыгала чёрная лохматая собака (явная помесь терьера и ещё чего-то), бородатая и жесткошёрстная. Рядом с ней сидел Оникс. Мотающийся хвост выдавал его радость. Нэй открыла калитку и погладила обоих. Было уже четыре часа.
– Мам, я пришла! – громко сказала она.
– Ты задержалась, – из кухни вышла Кикио Тено – высокая женщина с длинными и прямыми чёрными волосами. – Что случилось?
– Лариса заболела, и я решила навестить её, – заранее подготовившись, ответила Нэй. – Помогла ей с домашним заданием.
Не говорить же: «Я обучала Лариску магии». Это равносильно добровольному прыжку в кратер Везувия. Мама спокойно относилась к магии, просто не принимала её всерьёз. Но бродить одной по чужим дворам опасно, и Кикио непременно разозлилась бы. Хоть Нэй и было четырнадцать.
Перекусив, девушка отправилась в свою комнату. Сделав уроки, она решила поискать в трофейных книгах информацию о других существах. Вдруг под кроватью что-то зашуршало. Нэй перевернула пожелтевшую страницу, одновременно готовясь швырнуть под кровать шаровую молнию. Теперь она почувствовала в комнате источник незнакомой энергии.
– Эй, ты, который под кроватью, – обратилась она к неизвестному существу. – Вылезай. Пока я добрая.
Опять раздалось невнятное шуршание.
– Последний раз говорю – вылезай! – скомандовала ведьма. – А то молнией получишь.
Из-под покрывала выползло непонятное угольно-чёрное существо, похожее на человека. Оно стояло на двух ногах, на каждой из которых было по три гибких пальца с когтями. На руках пальцев было пять, а глаза этой твари были ярко-голубыми. Вся она была пушистая, с длинным хвостом. Нэй удивлённо уставилась на гостя.
– Говорить умеешь? – спросила она.
– Умею, – отозвалось существо, нервно облизывая нос длинным языком. – Меня зовут Феликс.
– А меня – Нэй Тено. Я родилась в Японии, а потом переехала сюда, – ответила Нэй. – Кто ты такой?
– Эльф, – Феликс осмотрелся. – Что ты ведьма, я догадался.
– Как?
– Да у тебя полно ворованных фолиантов из мира магии, – он кивнул на потёртые книги.
– Но… эльфы ведь другие, – не поняла Нэй. Феликс хитро ухмыльнулся.
– Это вы, люди, нас не знали, поэтому и представления у вас другие, – ответил он. – Я сильно извиняюсь, но не найдётся ли у тебя бутерброда? Понимаешь, я не ел два дня.
– Подожди секунду, – Нэй вышла и прикрыла дверь. – Мам, ты не могла бы дать мне ещё тушёной капусты?
– Конечно, – она наложила полную тарелку капусты с кружочками сосисок и положила рядом ломтик белого хлеба. – Ты не наелась?
– Нет, но этим наемся, – Нэй взяла вилку и понесла еду в комнату. – Спасибо, мам!
– Кушай, не обляпайся, – с усмешкой ответила она. Девушка вошла и поставила тарелку на столик и старательно закрыла дверь.
– Вот, поешь, – она дала Феликсу вилку и села на стул у окна. Он радостно набросился на угощение.
– Обманула маму? – поинтересовался он, закончив. – Я очень благодарен за еду.
– Можешь оставаться у меня, – разрешила Нэй. Эльф удивлённо пошевелил ушами, расположенными, как у кошек, на верхней части головы.
– В таком случае спасибо, – тихо сказал он. Нэй улыбнулась и открыла отделение шкафа, которое не использовала. Оно было достаточно большим.
– Значит, так, – девушка положила туда чистое одеяло и подушку. – Пока устройся здесь, потому что на шкафу тебя увидят. Можешь на него не лазить. На столе компьютер, хочешь – поиграй. Диски тут, – она показала ему коробку. – А откуда ты взялся?
– Демоны охотятся на эльфов, – тут же скис Феликс. – Убили маму, сестрёнку. За мной вот погнались. Пришлось поселиться на Земле.
– Вы все такие шерстистые? – спросила Нэй. Эльф кивнул.
– Только разного цвета, – пояснил он, запрыгнув в шкаф. – Розовые, зелёные, белые, жёлтые… Кстати, мы – анаэробы, то есть нам не нужно дышать.
– Здорово, – хихикнула колдунья. – Ты по идее должен владеть магией.
– Я целитель, но могу и сражаться, – Феликс свернулся в клубок и прикрыл нос кончиком пушистого хвоста.
– Ладно, спи, – Нэй закрыла дверцу шкафа. – Потом принесу ужин.
– Спасибо, – эльф потянулся и, похоже, уснул. Девушка снова углубилась в чтение книг. В одной она обнаружила нарисованный диск размером с канализационный люк с четырьмя отверстиями, расположенными по краям. В середине было ещё одно, только больше. Диск назывался Диском Стихий. В каждое из отверстий вставлялся артефакт определённой Стихии. Нэй увидела и Воздух. Это были окаменевшие белые ленты, слегка приподнятые ветром. Между ними лежал шар бирюзового цвета.
– «Так вот как выглядит Воздух?» – удивилась Нэй. Огонь выглядел, как кроваво-красная сфера, окружённая застывшими сполохами пламени. Также в книге было написано, что эти артефакты хранились в четырёх разных местах.
– Как только они окажутся в крайних отверстиях Диска Стихий, в пятом, центральном, появится соединённый артефакт, обладающий силой всех четырёх элементов, – прочитала Нэй. – Этот артефакт называется Духом Шатуры.
Она посмотрела на часы. Оказалось, прошло уже полтора часа. Закрыв книгу, девушка легла на покрывало кровати и уставилась в окно.
– «Чем же это может мне помочь?» – думала она. Вдруг её часы тревожно замерцали. На них было наложено заклинание, которое заставляло предмет светиться, если поблизости находится демон. Нэй вскочила, приоткрыла шкаф.
– Слышь, Феликс, у меня тут работы прибавилось. Демон в городе, – потормошила она эльфа. – Если хочешь, можешь пойти со мной.
– Угу, – Феликс потянулся, как кошка (насколько позволяли размеры шкафа), и выскочил на пол. – На улице никого нет, так что выйти я смогу.
– Как? – заинтересовалась Нэй. Феликс подскочил и пронёсся сквозь стекло.
– Жду тебя здесь.
– Хорошо, – Нэй пулей вылетела из комнаты. – Мам, мы с Ониксом пойдём погулять. Скоро вернусь.
– Так и быть, – мама улыбнулась. – Только не задерживайся.
– «Надо бы узнать больше об эльфах!» – думала девушка на бегу. Она выбежала на улицу. Чёрную собаку, которую звали Клякса, Нэй не решалась брать с собой.
– Оникс, ко мне! – крикнула она. Белоснежный пёс подбежал к ней. Феликс, балансируя, стоял на ограде.
– А я уж думал, ты не выйдешь, – усмехнулся он. – В каком районе враг?
– Где-то в центре города, – мрачно ответила Нэй. – Опять придётся следить, чтобы он никого не убил.
– Станем невидимками? – Феликс спрыгнул с забора и почесал Оникса за ухом. Пёс довольно зажмурился.
– Видимо, да, – кивнула девушка. – Оникс, меняйся.
Пёс окутался голубоватым сиянием и вырос раза в два. Нэй вскочила на него и попросила эльфа сесть сзади. Он покорно уселся и применил заклятье Невидимости. Пёс с наездниками словно растворился в воздухе.
Через пять минут они уже были на месте. Демон выглядел, как нелепая помесь крысы с человеком.
– Фу, – высунул язык Феликс. – Ну и гадость.
– Полностью с тобой согласна, – усмехнулась Нэй. – Проявляемся.
– Угу, – эльф снял заклятье. Демон посмотрел в их сторону и застыл в удивлении. Через пару секунд он уже нёсся на них. Нэй швырнула шаровую молнию. Раздался взрыв, демона подкинуло в воздух.
– Нэй, тут ещё один! – раздался голос Феликса. Занятой борьбой с демоном девушке некогда было обернуться. Тут её демон оказался погребён под вторым врагом.
– Это ты его бросил, Икс? – крикнула Нэй.
– Конечно, я! – весело отозвался он. Его когти засветились и выпустили во врагов снопы обжигающей энергии. Оникс ухватил одного из демонов за лапу и раза три шлёпнул о фонарный столб. В руках эльфа появился льдистый блестящий шар.
– Оникс, кинь его ко второму, – попросил Икс. Пёс выполнил просьбу и встал рядом с хозяйкой. Феликс метнул шар в демонов. Раздался визг, и враги исчезли.
– Здорово, – улыбнулась Нэй. – Ну, что, пошли домой?
– Ага, – Феликс пошевелил чёрными ушками. – По-моему, я заслужил печенье.
Нэй усмехнулась.
– Хорошо-хорошо! – она вскочила на Оникса. – Садись, поехали.
Феликс тоже решил не задерживаться. Вскоре пёс с хозяйкой и новым другом, невидимый, мчался по тротуару мимо прохожих. Около дома они проявились, Оникс остался во дворе, Нэй добралась до комнаты и дала Феликсу знак, что мамы нет, и можно
заходить.

Глава третья.
Реванш Тено.

Весь вечер Нэй учила эльфа играть на компьютере. За час он прошёл пять уровней в одной игре и уже хотел попробовать повоевать в другой, но девушка объяснила, что больше часа сидеть на компьютере нежелательно. Фел вздохнул, но комп освободил. Эльф стал читать сборник японских стихов, а Нэй – Книгу Бури. Раньше колдунья до неё не добиралась. Девушка взглянула на первую страницу.
– Эй, Икс, посмотри! – окликнула она друга. Он положил свой сборник обратно на полку и подошёл.
– Ключ Бури? – Феликс увидел на потёртом листе изображение большого ключа.
– Ага, – Нэй перевернула страницу. – Это ключ, открывающий Врата в мир Тьмы. В принципе, ничего другого я и не ожидала. Тот, кто отыщет Ключ Бури, сможет их открыть и выпустить тварей Ночи. Что это за Ночь?
– О ней говорится в древнейших легендах, – ответил эльф. – Ночь – Междумирье. Там обретают бесконечное существование самые сильные из демонических существ. Если они вернутся в мир живых, то снова станут смертными. Когда эти существа покинут Междумирье, Ночь, Врата и Ключ навсегда исчезнут. И если хараны (так называются эти твари) погибнут второй раз, то умрут навсегда.
– Весело, – заключила ведьма. – То есть, они могут запросто попасть в наш мир. А я думала, кроме демонов, Земле ничего не грозит.
Они с Феликсом внимательно прочли самопополняющееся досье на каждого харана (собственно, ими была заполнена оставшаяся часть книги). Нэй наложила на свои часы заклятье Опознания. Теперь часы ещё и сообщали информацию о противнике, а также выдавали сведения о броне харана.
– Замечу, что хараны не всегда будут демонами, – эльф обвил хвостом ручку кружки, поднял её и сделал несколько глотков сока. Пока он подъедал печенье, оставленное для него подругой, Нэй открыла справочник по магическим существам и нашла главу «Эльфы». Феликс принадлежал к ночной разновидности.
– Значит, ты отлично видишь как ночью, так и днём? – решила уточнить Нэй.
– Ну, да, – эльф сунул в рот остатки печенья. – А это у тебя что – справочник? Ну-ка дай глянуть!
Он взял первый том и принялся листать.
– Когда же автор до оглавления додумается? – беззлобно буркнул он. – Ага, вот и драконы.
– Сокровища интересуют? – спросила ведьма. Феликс засмеялся.
– Нет, просто интересно, есть они ещё или нет. Тут наверняка должен быть список. Уууу, ещё двести пятьдесят четыре осталось.
– Здорово, – Нэй дочитала главу про эльфов. Оказалось, что Феликс умел лазать по потолкам и стенам, становиться бесплотным и невидимым, телепортироваться, а также прыгать на пять метров в длину и высоту. Гибкий хвост не только играл роль балансира при лазании и прыжках, но был очень сильным бичом. Одним ударом хвоста Феликс мог запросто далеко отшвырнуть противника или сломать ему кости. Попасть в него, быстрого и ловкого, было очень трудно. Часы Нэй сообщили, что уже без пяти одиннадцать.
– Всё, пора спать, – девушка засунула все книги обратно на полку. Эльф забрался в шкаф.
Нэй собрала учебники и тетради, которые нужны были ей в школе, и положила их в
портфель. Потом взяла пижаму и умчалась в ванную.
– «Хорошо, что мама не знает про Феликса», – думала девушка, закутываясь в пушистое одеяло персикового цвета. С помощью телекинеза она выключила свет в комнате и вскоре уснула.
На следующее утро Нэй встала довольно быстро. Оставив Феликсу завтрак в комнате, и заперев её на ключ, она прошлёпала на кухню. Её еда уже была готова. Девушка быстренько прожевала бутерброд и выпила чай. Найдя в шкафу голубую пушистую кофту и спортивные чёрные расклешённые штаны, Нэй заперлась в ванной. Времени у неё было предостаточно, так что ведьма решила поколдовать над своей внешностью. Часто она сильно напоминала окружающим колдунью. Как-то на школьном карнавале она вырядилась в остроконечную шляпу и чёрную мантию. Но это было давно. Нэй выпорхнула в зал в новом одеянии. Покопавшись в коробочке с украшениями, она выбрала подвеску – чёрного котёнка и гематитовое кольцо без всякого рисунка. Нэй была левшой и носила кольцо на указательном пальце правой руки. Она обула мягкие бежевые туфли на маленьком каблуке и накинула куртку. Повесив портфель на одно плечо, Нэй вышла на улицу и прошла через калитку, не забыв погладить собак. Клякса встала на задние лапы, опёрлась на забор и заскулила.
– Я скоро вернусь, – пообещала девушка и пошла по дороге. В школе она появилась ровно в восемь. Лариса тоже пришла. Обе подруги подошли к окну.
– Как там Варя? – спросила Нэй.
– Нормально, – Лариса подвинула цветок поближе к раме. – Как это он не свалился?
– Не знаю. Ленка ещё не пришла?
– Хоть бы вообще не приходила, – неприязненно буркнула подруга. И Нэй, и Лариса очень не любили одноклассницу. Ленка Пегова доставляла им кучу хлопот. Это была высокая девушка с причёской-каре. Она так часто красила волосы, что никто уже не мог вспомнить их естественный цвет. Пегова всё время была окружена стайкой подруг, но на дух не переносила Нэй. Ленка была отличницей и считала себя лучшей в классе. Она пыталась высмеивать Нэй, но ничего этим не добилась. Черноволосая девушка считала, что соперницу обделили талантом общаться с другими людьми. Пегова злилась, но молчала.
– Если она узнает, что мы ведьмы, будет очень плохо, – заключила Нэй. – Она может тоже овладеть магическими способностями. А нам не нужен ещё один враг, владеющий магией.
– Угу, – кивнула Лариса. – Я выучила кое-что из заклятий. Да, кстати, демоны больше не встречались?
– Вчера, ближе к шести, было двое, – вздохнула ведьма Ветра. – Оникс помог мне отбиться.
– Кто это? – заинтересовалась подруга, перебирая рыжие волосы.
– Демонический пёс, – пояснила Нэй. – Когда-то я спасла ему жизнь. Теперь мы лучшие друзья. Давай после школы зайдём ко мне, я вас познакомлю. И ещё: у меня в шкафу живёт эльф.
– Здорово! – глаза Ларисы даже слегка засветились. Поймав предостерегающий взгляд Нэй, она тут же убрала свечение. – Я зайду. А твои родители не будут против?
– Мама? Нет, не будет, – после секунды размышления ответила Нэй.
– А папа?
В глазах черноволосой девушки промелькнула грусть.
– Папа… погиб в авиакатастрофе пять лет назад, – вздохнув, сказала она. Ей было стыдно, ведь она почти не помнила отца. И Нэй смогла признаться самой себе: всё изучение магии, чтение древних фолиантов – всё было для того, чтобы вернуть его. Теперь у неё была цель.
– Прости, – тихо извинилась Лариса. Нэй покачала головой.
– Ничего, ты ведь не знала, – она улыбнулась. – Эльфа зовут Феликс.
– Вот как? А что он любит? – Ларисе уже не терпелось увидеть нового друга Нэй.
– Печенье и пончики, – усмехнулась ведьма. – Я послушала, о чём он бормочет во сне.
– Тогда надо заглянуть в буфет! Сходим после обеда, ладно?
– Хорошо-хорошо, я и деньги взяла из-за этого.
Лариса посмотрела в сторону входа в класс и презрительно отвернулась: в кабинет вошла девушка с коротко стриженными волосами. Но было одно обстоятельство, которое заставило Чибисову ещё раз взглянуть в сторону соперницы – волосы Пеговой были необычного ярко-зелёного цвета. Вид у их обладательницы был неуверенный.
– Похоже, она попыталась покраситься хной и не смыла предыдущую краску, – хихикнула Нэй. – Ну, у неё и вид!
– Это точно, – отозвалась Лариса. – Как будто вместо волос моховая кочка.
Они тихонько засмеялись. Пегова прошла мимо, задрав нос.
– Когда-нибудь у неё нос в потолке застрянет, – мрачно изрекла Нэй. – Ладно, скоро звонок.
Девушки разошлись по своим местам. Нэй вытащила из портфеля тетрадь с учебником и положила их на край парты. Ленка показала ей язык. Нэй фыркнула и отвернулась, не собираясь ругаться с Пеговой: ну обделили соперницу умом-разумом, что ж теперь поделаешь. Остаётся только пожалеть её. Широковатое и некрасивое лицо Ленки скривилось, но больше она ничего не сделала. Все три урока Нэй кое-как выдержала, даже умудрилась получить пятёрку по алгебре. Ленка как всегда выкрикивала с места, орала на одноклассниц и заработала замечание в дневнике. У неё всегда было тупое и мрачное выражение лица, но в этот день… На обеде Пегова громогласно заявила, что Нэй её нервирует. Тогда ведьма незаметно опрокинула её стакан с чаем прямо на модные колготки соперницы (естественно, с помощью магии). Пегова взвилась, как ужаленная. Чай был холодным, и Ленка, нецензурно выругавшись, побрела в туалет. Нэй подмигнула Ларисе, и обе подруги отправились в буфет. Лариса хотела купить пятнадцать пончиков, но черноволосая колдунья сказала, что у Феликса будет несварение. Они ограничились десятью пончиками и килограммом печенья. Нэй спрятала еду в портфель и вместе с Ларисой помчалась на русский язык. Учительница была примерно пятидесяти лет, с крашеными в малиновый цвет волосами, собранными в пучок на затылке. Она совершенно не переносила тетради в цветных обложках, рвала их на глазах владельцев и запрещала пользоваться корректором. За одну ошибку или недочёт Марина Владимировна – так звали училку – ставила двойку и перечёркивала всю работу. У Нэй ещё на родине обнаружилась врождённая грамотность, поэтому насчёт оценок она не переживала. За все диктанты и изложения у неё были одни пятёрки. Даже такая придирчивая учительница как Марина Владимировна ничего не смогла поделать. Все ученики мечтали только о том, чтобы училку поскорее выгнали из школы. В этот раз она начала с того, что вызвала Нэй к доске. Девушка довольно быстро настрочила семь предложений. Ленка выкрикнула что-то по поводу Ларисы. Нэй обернулась и увидела, как Пегова схватила её пенал и швырнула об стену. Он открылся, осколки ручки брызнули во все стороны. Тут Нэй не выдержала, вытянула руку вперёд, в ладони появилась молния. Пегова вскрикнула и отшатнулась к стене.
– Собери мои вещи и положи на место, – Нэй говорила спокойно, но глаза уже начинали светиться.
– Размечталась, – испуганно и нагло проговорила Ленка. – Сначала скажи, что в руке.
– Шаровая молния уменьшенного радиуса действия, – сообщила Лариса со своего места.
– А ты-то откуда знаешь? – не поняла Пегова. Лариса встала и, перелетев по проходу между рядами, приземлилась рядом с подругой.
– Т-ты что – к-колдунья? – Ленка совсем испугалась.
– Ага, – дружно пояснили обе. – Быстро собирай!
Класс зааплодировал, только Ленкины подруги огорошено уставились то на Пегову, то на ведьм. Сама виновница, ворча, стала поднимать карандаши, текстовыделители и ручки.
– Одну я тебе всё-таки разбила, – довольно прошипела она, кладя пенал обратно на парту, и показала остатки. Нэй щёлкнула пальцами, осколки телепортировались к ней. Колдунья прошептала какое-то заклинание, и осколки собрались вместе, снова образовав ручку. Лариса толкнула подругу локтем: Марина Владимировна сидела на тумбочке, смахнув на пол все цветы, и пила валидол. Её отсутствующий взгляд говорил о том, что в школе она не задержится. Нэй развеяла молнию, уселась на своё место и подмигнула Ларисе. Да, сегодня им определённо везло.
– А как насчёт домашнего задания? – ласково спросила она училку. Марина дико взвизгнула и вынеслась из кабинета, что было необычно для столь полного человека. Первыми засмеялись пацаны, вскоре к ним присоединилась и женская часть класса. Дождавшись конца урока, они поспешно покинули кабинет. Больше всего 9 «А» обрадовало появление завуча, который сообщил, что литературы не будет, поскольку училка уволилась по собственному желанию. Подруги попытались уйти незамеченными, но не успели. Одноклассники (кроме Ленки и её свиты) окружили их и стали просить автограф. Нэй с Лариской посмеялись, но подписали все предложенные вещи. Толпа сопроводила их до раздевалки, откуда они, забрав куртки, телепортировались, оставив почитателей с носом. Обе появились в туалете, где смогли одеться и выскользнуть на улицу.
– Классный у нас сегодня день! – восхищённо выдохнула Лариса. Нэй улыбнулась.
– Это уж точно! – она огляделась. – Идём ко мне, заодно и с Феликсом познакомишься.
Лариса кивнула, и они поспешили по дороге.
Был ноябрь, солнце появлялось теперь только ранним утром, а потом снова пряталось за облаками. Прохладный ветер носился вокруг, теребя волосы девушек. Они шли тихо, прокручивая в голове события школьного дня. Нэй посмотрела на небо и вздрогнула. Сверху, повисая на ресницах, падали крупные белые хлопья. Пошёл первый снег.

Глава четвёртая.
Повелительница Воды.

Подруги шли мимо заборов, одноэтажных деревенских домиков. Вокруг шумел только ветер, покачивая верхушки сосен на далёком холме. Дорога спускалась вниз. Снег падал, словно под тихую музыку, укутывая всё мягким пушистым покрывалом. Небо было серым, из-за туч шёл тусклый свет. Нэй на секунду показалось, что земля и небо – люди, потерявшие друг друга. Как будто снег и дождь – слёзы неба, которое безуспешно пытается дотянуться до земли. Лариса качала в руке маленький тёплый огонёк. От него исходило мягкое, тёплое сияние, рассеивающее угнетающий серый свет дня. Нэй нравилась сумрачная дождливая погода. Она могла часами сидеть у окна, наблюдая, как дождь барабанит по крыше, как становятся сырыми заборы.
Впереди показался довольно большой дом, окружённый забором из металлической сетки. За ней прыгала от радости Клякса, и чинно восседал Оникс. Нэй представила их подруге. Лариса едва догнала ведьму, ведь та шла очень быстро. Клякса радостно замотала хвостом. Рыжеволосая девушка обрадовано погладила сначала подскочившую чёрную собаку, а потом и Оникса. Внимательно присмотрелась к ошейнику.
– Сердечко из гематита вместо данных о владельце, – улыбнулась она. – Красиво. А Феликс дома?
– Угу, – кивнула Нэй. – Только ему нельзя показываться при маме. Она думает, что магии не существует, и может очень испугаться.
Они зашли в дом, чуть не споткнувшись о Кляксу, радостно вертевшуюся под ногами. Кикио накормила их курицей с картошкой, а потом девушки отправились в комнату к Феликсу. Эльф, очевидно, спрятался в шкаф, услышав шаги.
– Икс, это я, выходи! – позвала Нэй, закрыв дверь. В шкафу что-то зашуршало, завозилось, и через секунду Феликс уже выскочил наружу, пролетев сквозь закрытую дверцу. Он приземлился на линолеуме, выпрямился и пошевелил смешными ушками.
– Привет, – эльф помахал пушистым хвостом. Нэй кивнула.
– Это Лариса, – представила она подругу.
– Ну, наверное, Нэй тебе всё обо мне рассказала, – ответил Феликс. – Очень приятно.
– Мне тоже, – отозвалась Лариса. – Нэй выяснила, что ты любишь. Вот… – она извлекла из портфеля подруги пакет с печеньем и пончиками. У эльфа даже глаза засветились от радости.
– Как ты узнала? – он удивлённо посмотрел на Нэй.
– Ты слишком громко бормотал во сне, – усмехнулась она. Фел возвёл очи к небу и вздохнул.
– Ничего от вас не скроешь, – хихикнул он. – А я всё-таки…
– Задолбил вертолёт? – тут уж пришла очередь удивляться Нэй. – Надо же! А я вот не смогла. Мы играем в игру «Silver Storm», – пояснила она Ларисе.
– Вы тоже? – обрадовалась девушка. Все засмеялись.
– Жаль только, что Ленка и остальные теперь много знают, – вздохнула Нэй.
– Значит, что-то случилось, – заключил Феликс. Нэй снова вздохнула и рассказала ему всё. На протяжении всего рассказа, дополненного Ларисой, эльф уписывал пончики.
– Из себя вышла, – грустно заключила Нэй. – Как бы чего не вышло…
– В этом есть и польза, – философски заметил Феликс. – Вы теперь считаетесь местными знаменитостями. Может, мне как-нибудь попугать эту Пегову?
– Рискованно, – покачала головой Лариса. – Она сразу подумает на нас. Эй, а что это за книги? – она показала на потёртые тома.
– Они из мира демонов, – объяснила Нэй. – Вот эта очень интересная. Называется «Артефакты». Там есть информация о Духе Шатуры.
– Дух Шатуры? – Лариса вытащила книгу. – Тяжёлая!
– Естественно, – засмеялась Нэй. – Это же справочник.
Феликс уселся на кровать рядом с подругами. Стоило Нэй открыть книгу, как из первой страницы выпорхнули мерцающие ярко-зелёные бабочки и растаяли в воздухе.
– Ты их заколдовала? – восхищённо спросила Лариса.
– Да, – повеселела Нэй. – А давай я наложу заклятье на твой портфель. Его ведь открываешь на перемене, а не на уроке, так что это никого не будет отвлекать.
– Давай! – одновременно сказали Лариса и Феликс. И захохотали.
– «Похоже, они подружились!» – с облегчением подумала Нэй. Она переместила портфель к себе, поставила его на пол и произнесла заклятье. Портфель был закрыт, но когда Нэй его открыла, оттуда вылетели несколько розовых мотыльков. Через пару секунд они растворились в мерцающих огоньках.
– Завтра удивим остальных, – улыбнулась Лариса, открыв книгу. Они с Феликсом стали читать, а Нэй включила компьютер и стала играть в «Silver Storm». Она ловко расправилась с врагами и взорвала подземный штаб противника.
– Наверняка где-то есть люди, обладающие силами Земли и Воды, – задумчиво произнесла она. Феликс потыкал Нэй кончиком хвоста и указал им на часы девушки. Они снова светились. Было полвторого.
– Опять, – вздохнула ведьма. – Демон в районе площади Смирнова.
Лариса тут же подскочила.
– А вы возьмёте меня с собой?
– Ну, надо же тебе когда-то учиться, – развела руками Нэй. – Заодно и в «Амулет» заглянем.
– Урря! – радостно вставила рыжеволосая колдунья. Феликс запихнул «Артефакты» на место.
– Скажи маме, что вы отправитесь на Смирнова, – подсказал он.
– Угу, – Нэй вылетела из комнаты и обнаружила маму в её рабочем кабинете. – Мам, можно мы с Ларисой поедем в город? У нас там есть дела.
– Хорошо, только будь осторожна, – согласилась она. – Когда вернёшься, зайди сюда. Нам нужно будет поговорить.
– Хорошо, – Нэй подмигнула Кикио и закрыла дверь.
– Получилось? – из соседней комнаты выглянула Лариса. Черноволосая ведьма кивнула.
Они быстро собрались и вышли на улицу. Там их уже ждали Феликс и Оникс.
– Оникс, меняйся! – приказала Нэй. Пёс увеличился раза в три, чтобы на него смогли усесться все трое. Как только воительницы и Феликс уселись, пёс исчез вместе с ними. Подскочив в воздух, он полетел над домами и улицами.
Лариса восторженно смотрела на кварталы, проплывающие внизу. Сверху Оникса и наездников накрывали пушистые тяжёлые облака. Но иногда сквозь густую пелену пробивался тонкий и слабый лучик солнца, тёплый посланник небес. Больше всего ему радовалась Лариса. Нэй сидела, внимательно оглядываясь, чтобы не пропустить начало снижения. Через пять минут они приземлились неподалёку от «Амулета». Феликс на всякий случай понюхал воздух и махнул хвостом в сторону торгового центра. Оттуда доносились пронзительные крики. Нэй и Лариса спрыгнули с Оникса. Вся компания понеслась к месту битвы.
Феликс, Оникс и Нэй телепортировались на третий этаж, следом взлетела Лариса. Осторожно выглянув на лестницу, они убедились, что всё действие происходит на втором этаже. Феликс снял заклинание.
– Ну, вперёд! – скомандовала Нэй. – Будьте внимательны.
Команда устремилась вниз. Один демон более-менее напоминал человека, четверо остальных походили на пантер. Увидев Нэй, они растерялись. Лариса, видя, что они приостановили свою разрушительную деятельность, кинула в них файербол. Ближайший демон-пантера сгорел сразу, оставшиеся отступили на несколько шагов. Нэй сжала левую руку в кулак. Поднявшийся ветер образовал настоящий смерч. Туда сразу же затянуло двоих пантер и их человекообразного предводителя. Когда вихрь рассеялся, противники были мертвы.
Раздался изумлённый вопль последнего врага. Нэй побежала на звук и увидела то, что потрясло её до глубины души. Посреди хаоса разбросанных вещей, обуви и вешалок стояла девочка с длинными серебристыми волосами, вытянув руки перед собой. Из них шли потоки ослепительно чистой воды, связавшие демона и поднявшие его в воздух. Он бился, безуспешно пытаясь освободиться. В небесно-голубых глазах девочки застыл страх. Она явно не понимала, что происходит, вздрогнула, покачнулась, и Нэй, телепортировавшись, едва успела подхватить её. Проверив пульс и дыхание, она убедилась, что это всего лишь обморок. Водяные потоки исчезли, демон грохнулся на пол. Он даже не попытался подняться, видимо, борьба со стихией совсем ослабила его.
– Нэй, как ты? – донёсся до Нэй испуганный голос Феликса. – Никто не пострадал.
– Всё нормально, – отозвалась девушка. – Свяжите вон ту пантеру. Она жива, может, расскажет нам что-нибудь.
– Хорошо, – Феликс отправился выполнять поручение. К Нэй подбежали Оникс и Лариса.
– Что с ней? – спросила огненная ведьма, кивнув на девочку.
– Обморок, – Нэй поднялась, держа пострадавшую на руках. – Она обладает силой Воды.
– Надо же! – удивилась Лариса. – Я видела её как раз перед тем, как взлететь на третий этаж. Она входила в здание одна, без родителей или знакомых.
– Понятно, – пробормотала Нэй. – Значит, забираем и демона, и эту малышку.
– Он серьёзно пострадал, но жить будет, – сообщил Феликс, ведя за собой пантеру на энергетическом поводке с ошейником.
– Классное заклинание! – отметила Нэй с улыбкой. – Привет, Оникс.
Пёс подбежал к ней, радостно размахивая пушистым хвостом. Он неодобрительно покосился на демона.
– Значит, так, – Нэй подозвала к себе всю команду. – Телепортируемся ко мне в комнату. У меня там есть чулан, его дверь за шкафом. Туда засунем демона. Всё, отправляемся.
Вспышка света, и компания исчезла. Появившись в своей комнате, Нэй опустила
девочку на свою кровать. Феликс показал на демона, усевшегося рядом с Ониксом. Вот пёс почесал за ухом задней лапой, и пантера тут же повторила его действие. Лариса улыбнулась. Хихикнув, Нэй повернулась к шкафу. Участок стены рядом с ним был ничем не занят, чтобы шкаф можно было отодвинуть. С помощью телекинеза Нэй передвинула туда спальню Феликса. За ней показалась дверь.
– Пошли, – девушка открыла дверь и вошла. Остальные последовали за ней.
Комнатка была небольшой, но уютной. Нэй достала старый чистый матрас и положила его на пол. Пантера тут же улеглась на него и закрыла глаза, собираясь уснуть. Нэй телепортировала из кухни глубокую тарелку, наполненную водой, и поставила её в углу. В другой миске оказались щи.
– Где-то у меня были ошейник с поводком, – Нэй покопалась в коробках. – Ага¬, вот они.
Девушка достала ошейник, критически осмотрела его и надела на шею демона. – Так-то лучше. Феликс, сними заклятье.
Эльф послушался. Пантера лежала на матрасе, не пытаясь оказать сопротивления. Нэй села рядом с ней и стала чесать её за ухом. Демон замурлыкал.
– Как тебя зовут? – спросила Лариса. Пантера приоткрыла глаза.
– Котоко, – ответила она. Голос был женский и очень приятный.
– Странно, – Нэй заинтересованно посмотрела на неё. – Японское имя.
– Да, – пантера свернулась в клубок. – Не знаю, почему меня так назвали. Это моё первое сражение.
– Вот, поешь, – Нэй пододвинула тарелку с супом поближе к ней. Девушке стало жаль несчастное существо. Она слышала, что с рядовыми демонами, такими, как Котоко, очень плохо обращаются. На спине, боках и голове демонессы белели шрамы, очевидно, от побоев. Котоко принюхалась, встала и принялась за еду. Увидев, какая она тощая, Нэй решила оставить её у себя.
– Спасибо, – тихо поблагодарила пантера.
– Меня зовут Нэй. А это – Лариса, Феликс и демонический пёс Оникс, – представила всех Нэй. – У нас тут есть дело. Ты лучше поспи, а мы пока кое с чем разберёмся.
Котоко кивнула и снова свернулась на матрасе.
Компания вернулась в комнату. Девочка по-прежнему была без сознания, поэтому Нэй решила посидеть с ней. Мама, как оказалось, спала. Тогда Нэй телепортировала Ларису в подъезд её дома, ведь огненной ведьме нужно было ещё делать уроки. Они попрощалась очень быстро, потому что Варя мяукала с другой стороны двери, почуяв хозяйку. Дома Нэй засела за домашнее задание. Так как уроков было немного, уже к трём часам девушка была абсолютно свободна. Сидя на старом поскрипывающем стуле, она смотрела на ветки большого вяза, который рос напротив её окна.
Вдруг слабый шорох привлёк её внимание. Нэй обернулась. Девочка слегка пошевелилась. Ведьма Ветра встала и подошла к ней. От её внимания не укрылось, что одежда малышки была старой и потрёпанной. Судя по всему, маленькая волшебница была сиротой.
– Эй, пора просыпаться, – Нэй дотронулась до её руки, снова присмотрелась к красивому овальному личику. – «Ей лет десять», – подумала она. Девочка осторожно приоткрыла глаза.
– Привет, – ласково улыбнулась Нэй. Малышка секунду смотрела на неё.
– Здравствуйте, – ответила она. Потом огляделась. – Где я?
– У меня дома, – Нэй взглядом задёрнула занавеску на окне и включила свет. День
постепенно погружал город в серый сумрак. Девочка села на кровати, разглядывая собеседницу. Нэй понимала её – одинокого маленького ребёнка, попавшего в незнакомое помещение, пережившего сильнейший страх.
– Моё имя – Нэй – представилась она. – Я видела, как ты использовала свою магическую силу, там, в торговом центре.
– Я… и не знала, что могу колдовать, – девочка задрожала. – Думала, хоть как-то
задержу… это существо.
– Кто ты? Как тебя зовут? – спросила Нэй.
– Настя Демидова. Мне одиннадцать лет.
– Понятно. У тебя есть родители? – Нэй решила тотчас же слазить в Интернет и поискать о ней хоть какую-то информацию.
– Они… погибли, когда мне было четыре года, – Настя сидела, накручивая на палец серебристую прядку волос. – Тогда меня поместили в сиротский приют, но примерно месяц назад я оказалась на улице. Мне некуда идти.
– Тебя что, просто выбросили? – Нэй почувствовала, что начинает закипать. – А родственники у тебя есть?
– Нет, – девочка вздохнула. – Бабушка с дедушкой умерли, а больше у меня никого не было.
– Нэй, зайди, пожалуйста, на минутку, – попросила мама из-за двери.
– Сейчас! – отозвалась Нэй и шёпотом добавила. – Это моя мама. Подожди, я скоро.
Она открыла дверь и вышла.
– «Интересно, что же станет темой разговора?» – думалось ей. Нэй зашла в соседнюю комнату. Мама сидела за набольшим столиком.
– Извини, я немного вздремнула, – виновато улыбнулась она. – И не слышала, как вы с Ониксом вернулись. Закрой, пожалуйста, дверь.
Нэй выполнила просьбу и села на свободный стул.
– Я с огромным сожалением вижу, что всё время занята и не могу уделить тебе достаточно внимания, – начала Кикио. – Я подумала, может, тебе нужна моя помощь?
Нэй подавила глубокий вздох. Сможет ли мама понять её? Если ведьма докажет существование магии…
– У меня есть одна тайна, – Нэй старалась не смотреть на маму. – И много секретов. Но ты – моя мама, и…
– Что?
– В общем, ты могла бы выслушать меня, не задавая вопросов?
– Могла бы, – улыбнулась Кикио. – Чувствую, тебя это мучает.
– Угу, – Нэй вздохнула. – Я… владею магией.
– Снова ты об этом, – Кикио возвела очи к небу. – Пойми, её не существует.
– А что же тогда это? – Нэй посмотрела на чашку, и она сдвинулась с места. Кикио удивлённо взглянула на дочь.
– Я много чего умею, – ведьма призвала лёгкий ветерок. Мама молча выслушала всё, что рассказала ей Нэй.
– Значит, Оникс – демонический пёс? – удивилась она. – А Лариса обладает силой Огня?
– Именно так, – Нэй решила, что пора рассказать ей о Феликсе, Котоко и Насте. – В моём шкафу живёт эльф, – призналась она. – А в чулане – демонесса по имени Котоко. Пойдём, я вас познакомлю.
– Они не опасны? – немного нервничая, поинтересовалась Кикио.
– Нет, Феликс очень весёлый, а Котоко устала.
– Значит, это для них ты каждый день утаскиваешь еду? – засмеялась мама. – Могла бы сказать мне сразу.
– Нуу, я не знала, как ты на это отреагируешь, – невинно улыбаясь, подмигнула Нэй и встала. – Идём?
– Конечно, солнышко! – Кикио ласково обняла её. – Хитрюшка!
Смеясь, они вышли из комнаты. Нэй открыла свою дверь на расстоянии.
– Это сделала ты? – пораженно спросила мама. Нэй кивнула.
– У нас гостья, – предупредила она.
– Вот как? – Кикио первой вошла в комнату. Следом проскочила Нэй.
Настя сидела, рассматривая какой-то журнал. Мама улыбнулась ей.
– Это Настя, – объяснила Нэй. – Мы с Ларисой, Ониксом и Феликсом спасли её сегодня
утром. Она долго была в обмороке и только недавно очнулась.
– Привет, малышка, – Кикио села на кровать рядом с ней.
– Привет, – Настя поспешно отложила журнал.
– Меня зовут Кикио Тено, – мама ободряюще подмигнула девочке. – Ты такая красивая.
– Правда? – удивилась Настя. Нэй рассказала о ней всё, что смогла узнать.
– Если хочешь, оставайся жить у нас, – предложила Кикио. Настя кивнула. Нэй постучала по дверце шкафа.
– Феликс, вставай! – позвала она. Из недр шкафа донеслось неразборчивое мычание, и вскоре оттуда вылез эльф, отряхиваясь и приглаживая пушистую шерсть.
– Извини, что разбудила, – Нэй не смогла сдержать улыбки при виде заспанного друга. – Хотела познакомить тебя с мамой.
– С тебя пончик, – весело пробурчал Феликс. – Здравствуйте.
– Привет, Феликс, – Кикио, немного удивлённая, улыбнулась ему.
– У вас получается очень вкусная тушёная капуста, – отметил эльф. Женщина засмеялась.
– Спасибо, – поблагодарила она его.
– Ты не проверял, как там Котоко? – спросила его Нэй.
– Проверял, конечно, – Феликс зевнул, прикрыв рот ладонью. – Всё ещё дуется. Я ведь чуть не попал в неё молнией, тогда, в торговом центре. По-моему, она вполне нормальная, по крайней мере, вежливая и добрая. Это они от жизни такой злодеями становятся.
– Я рада, что ты о ней такого мнения, – Нэй и в самом деле радовалась, поскольку боялась, что они не подружатся главным образом из-за эльфа. – Пойду, взгляну на неё.
Пока Кикио, Настя и Феликс о чём-то беседовали, Нэй открыла дверь и зашла в комнатку, одновременно включив в ней свет с помощью телекинеза. Котоко лежала на матрасе, но уже не спала.
– Привет, – поздоровалась Нэй. – Выспалась?
– Угу, – пантера встала и потянулась. – Ко мне тут заходил Феликс.
– Я знаю, – кивнула ведьма. – Он мне рассказывал. Злишься на него?
– Уже нет, – рассеянно ответила Котоко. – На него не получается долго дуться.
Обе захихикали.
– Тут моя мама – Кикио, – Нэй повела рукой в сторону двери. – Если хочешь, познакомься.
– Ну, ладно, раз уж она пришла, – согласилась демонесса. Обе они вышли. На Кикио появление мощной зеленоглазой пантеры произвело впечатление.
– Это Котоко, – представила её Нэй.
– Приятно познакомиться, – добавила пантера. – Мне очень понравился ваш суп.
– Рада это слышать, – Кикио улыбнулась новой подруге. – Я не собираюсь выгонять вас, но попрошу соблюдать чистоту. Гуляйте по дому сколько угодно.
– Спасибо вам, – хором сказали Феликс и Котоко, посмотрели друг на друга и засмеялись.
– Настя, пойдём со мной, – попросила Кикио. – Вижу, ты проголодалась.
Когда они обе покинули комнату, Нэй открыла дверь, не вставая с кровати. Феликс тут же отправился исследовать дом, лазая даже по потолку и стенам. Нэй засмеялась, увидев, как он недоверчиво обнюхивает люстру в зале.
– Нэй, – окликнула её Котоко. – Можешь подойти на минутку?
– Конечно, – девушка подошла к пантере. Демонесса внимательно посмотрела на неё.
– Я хотела тебе кое-что сказать, – Котоко доверчиво прижалась к её ногам. – Демоны вроде меня обычно подчиняются тому, кто выше них по рангу. Но мы можем избрать себе одного, двух или трёх существ, которые смогут нам приказывать. К словам остальных мы будем прислушиваться, но не более того.
– Секундочку, – Нэй внезапно всё поняла. – Я о таких слышала. То есть ты – демон с компьютером, подсоединённым к мозгу?
– Вообще-то, да, – кивнула Котоко. – Но к своему бывшему повелителю я не вернусь.
– А что ты можешь? – спросила девушка.
– Много чего, – демонесса зевнула. – Фотографировать, проверять электронную почту, скачивать различную информацию из Интернета, при подсоединении к принтеру – печатать документы и фотографии.
– Введи меня, как хозяйку, а также маму и Настю, – попросила Нэй. Такого она и предвидеть не могла.
– Ввожу данные, – новым, металлическим голосом сообщила пантера. – Операция завершена.
– Ты молодец, – похвалила её Нэй. – Пойдём, я покажу тебе дом.
Вместе они вышли в зал. Феликс сунул любопытный нос в аквариум и долго отфыркивался.
– Ты держишь рыбок в заточении? – поинтересовался он. Нэй засмеялась.
– Видишь ли, они выведены человеком, и в обычных водоёмах им не выжить, – пояснила она. – Здесь им гораздо лучше и безопаснее, чем на воле.
– Понятно, – Феликс лизнул нос и по потолку перебрался в кухню, откуда уже донёсся вкусный аромат. Нэй и Котоко тоже направились туда. Сама девушка тоже проголодалась.
Через пару минут Нэй с наслаждением ела щи, а Котоко достались сырые куриные шейки, которыми она тут же захрустела. Закончив еду, Нэй решила вывести собак и пантеру на прогулку. Феликс решил побегать по участку, возле дома. Наевшись, Настя снова заснула, поэтому все старались не шуметь, когда выходили на улицу.
Оникс начал радостно носиться по холодной траве наперегонки с Кляксой. Котоко отошла туда, где травы было больше, и быстро сделала очень важные дела. Феликс забрался на старое дерево, которое росло на краю участка, и повис на нём вниз головой. Нэй здорово испугалась, когда ветка под эльфом затрещала и угрожающе согнулась. Икс засмеялся и телепортировался на другую.
– Никогда больше так не делай! – рявкнула на него Котоко. – Хочешь на тот свет?
– Да не волнуйся! – Феликс появился рядом с ней с озорной усмешкой. Мимо, весело порыкивая друг на друга, промчались собаки. Клякса схватила Оникса за хвост, и он завертелся, пытаясь освободиться. Котоко стала носиться вместе с ними, собаки опрокинули её на траву и устало шлёпнулись рядом.
Погуляв с полчаса, Нэй увела их домой. Феликс, вежливо отказавшись от еды, отправился спать. Котоко тоже решила вздремнуть, самостоятельно открыла дверь в чулан и закрыла её за собой. Нэй устроилась на кровати в своей комнате и вскоре задремала.
Глава пятая.
Хозяйка Земли.

Утро среды выдалось пасмурным и туманным. Нэй встала пораньше, наложила еды Котоко и Феликсу, и, стараясь не разбудить Настю, пошла в школу. Лариса, естественно, очень интересовалась состоянием и повелительницы Воды, и пантеры.
– С ними всё в порядке, – ответила Нэй. – А как с русским и литературой?
– Их не будет, – весело сообщила Лариса. – Ты не тащила учебники?
– Тащила, – вздохнула черноволосая ведьма, вспомнив, как чуть не грохнулась с лестницы в наметённый за ночь сугроб, потому что портфель перевесил. Она достала пару учебников и тетради к ним, и телепортировала их домой. Портфель сразу стал заметно легче.
Нэй решила поговорить с Котоко, когда вернётся домой. Ей казалось, пантера что-то знала о том, зачем демонов посылали в этот мир. Нужно было, чтобы Лариса и остальная компания собрались вместе. Они смогли бы обсудить дальнейшие действия. В школе это сделать было трудно, поскольку ученики из соседних классов, узнав про их особенность, дружно стали просить автографы. Девчонки могли скрыться от них только в туалете или в
классе, после звонка.
После второго урока случилось непредвиденное событие. Нэй и Лариса как раз шли в класс, когда звон битого стекла сообщил им о вторжении демонов.
– Безобразие! – рассердилась Лариса. – Уже и в школе покоя нет.
Парочка демонов была очень разношёрстной. Один был похож на змею, другой – на крысу (знакомый до боли, подумала Нэй). Одноклассники, шедшие следом за ведьмами, были неприятно удивлены. Нэй взмахом руки отшвырнула демона-крысу к стене. Змея сразу же перешла в наступление. Тогда ведьма Ветра силой взгляда подняла врага в воздух и связала узлом. Лариса кинула в крысу файербол. Демон зашипел и помчался на неё. Нэй как раз отвлеклась на собравшуюся толпу: просила народ разойтись. Вдруг что-то чёрное пронеслось по коридору, и огромная пантера сцепилась с врагом в воздухе.
– Котоко? – Нэй не поверила своим глазам.
– Не только! – раздался откуда-то сверху насмешливый голос. Ведьма увидела Феликса, висящего на потолке вниз головой.
– Котоко ощутила, что вам грозит опасность, – пояснил эльф. – Надо ждать следующей волны. Их будет больше.
– Что? – удивилась Лариса. В подтверждение слов Феликса через окно влетели ещё несколько демонов.
– Предательница! – пропищала крыса, придавленная всем весом пантеры.
– Теперь я сражаюсь за моих друзей, – ответила Котоко, вцепившись ей в лапу. В это время Феликс прикончил пару демонов молниями, а одного повесил на хвосте. Толпа радостно выкрикивала врагам оскорбления. Ученики и даже учителя были рады неожиданному избавлению от занятий. Нэй телепортировала из класса парту и начала бить ею демона, который с визгом носился по коридору.
– Что это с ним? – спросила Пегова.
– Наверное, того, – Нэй покрутила пальцем у виска. – С ними такое случается.
Внезапно парочку демонов окутали серебристые потоки воды.
– Икс, что здесь делает Настя? – вспыхнула ведьма. – Тут опасно, и…
– Поэтому я и пришла, – ответила чародейка и позволила воде задушить врагов. Оставшиеся трое демонов явно раздумывали, а не сбежать ли им. Они кинулись к окну, но на их пути встала стена из движущейся земли. Нэй обернулась. Посреди коридора, рядом с Настей стояла высокая девушка с каштановыми волосами, собранными в длинный хвост. От её рук шло зелёное свечение. Карие глаза хозяйки Земли сверкали от ярости.
– Попались, – процедила она. Земляная стена обхватила врагов и утащила вниз.
– Спасибо, – Нэй подошла к девушке, устало прислонившейся к стене. – Куда ты их отправила?
– Под землю, – ответила незнакомка. – Там они погибнут. Меня зовут Катя Василькова.
– А меня – Нэй Тено.
– Странное имя.
– Я из Японии, – улыбнулась Нэй. – Там это имя вполне обычное.
Тут ведьмы увидели, как через толпу пробирается директриса.
– Если будет скандалить, дам ей партой по башке, – прошептала Нэй. Лариса и остальные тихонько захихикали.
– Да, – протянула Катя. – В принципе, можно попросить её поставить нам в году одни пятёрки. За спасение школы.
– Вы – Нэй Тено? – спросила директриса. Нэй кивнула.
– Хочу выразить вам свою огромную благодарность, – она одарила девушек ослепительной улыбкой во все тридцать два зуба. – Если бы не вы, всё закончилось бы трагедией. А кто это? – директриса посмотрела на Феликса и Котоко. Нэй подозвала их.
– Моё имя – Феликс, – эльф пошевелил чёрными ушками. – А это демонесса Котоко.
Пантера замурлыкала и уселась рядом с Нэй. Ведьма улыбнулась. Катя с интересом разглядывала Феликса.
– Он такой смешной! – улыбнулась она. Феликс смутился и спрятался за Нэй.
– Вы, если хотите, можете идти домой, – предложила директриса. – Я вас отпускаю.
Жуткий треск заставил всех нервно завертеть головами. Как в замедленной съёмке Нэй увидела, что карниз с тяжеленными шторами падает на скопление пятиклассников, собравшихся у окна. Она телепортировала их в центр коридора, но одну из девочек задело. Кожа на её руке была рассечена, показалась кровь. Феликс моментально перенёсся к ней. Девочка испуганно вскрикнула.
– Не бойся, – успокаивающе произнёс эльф. – Покажи руку.
Пострадавшая вытянула руку так, что рваная рана стала видна Феликсу полностью. Он закрыл глаза и провёл светящейся голубым сиянием ладонью над рукой девочки. Рана начала быстро затягиваться. Вскоре она полностью исчезла.
– Здорово, – шмыгнула носом девочка, поблагодарила эльфа и побежала к одноклассникам. Они тут же обступили её и, как показалось Нэй, стали расспрашивать про Феликса и лечение.
– Пока! – ведьма Ветра помахала своему классу. – Кать, Настя, возьмите меня за руки. Лариса, тебя это тоже касается. Феликс, ты перенесёшь Котоко домой?
– Конечно, – эльф подмигнул подруге, коснулся пантеры хвостом, и они исчезли. Девушки взялись за руки и тоже телепортировались.
Катя удивлённо обвела взглядом комнату, задержала взгляд на древних фолиантах.
– Присаживайтесь, – Нэй передвинула стулья, и вся компания смогла сесть. Котоко улеглась рядом с Нэй, а Феликс забрался в шкаф, собираясь вздремнуть.
– Вы – тоже ведьмы? – спросила Василькова. Лариса кивнула.
– Да, как и ты, – ответила она. – Феликс – эльф, а Котоко – демонесса.
– Котоко, – обратилась Нэй к пантере. – Ты не могла бы рассказать нам о том, что ищут демоны в нашем мире?
– Они намерены разыскать Ключ Бури, – отозвалась демонесса. – Ты, Нэй, наверняка знаешь, что это такое.
– Конечно, – девушка выглядела спокойной, но в её душе бушевал неистовый вихрь. То, чего она так боялась, началось! – Кто твой бывший хозяин?
– Повелителя Тьмы зовут Триос, – пантера подняла голову. – И он очень хочет завоевать все миры. Этот мир не является исключением. Твари Ночи подчинятся тому, кто их выпустит.
– Картина Репина «Приплыли», – Лариса возвела очи к потолку. – Вот те раз. Значит, нам
– Придётся, – мрачно ответила Нэй.
– Я могу вам помочь, – предложила Катя. – Я не потерплю, чтобы демоны бродили по Земле без разрешения.
– Угу, – весело согласилась Настя. – Но, по идее, должен быть человек, повелевающий энергией. Надо его найти.
В шкафу раздалось невнятное бормотание, и оттуда выкатился Феликс.
– С просыпанием, – поздравила его Настя. Эльф развеселился и принялся за печенье, оставленное на столе.
– Я слышал, вы говорили…
– …о людях, чья стихия – энергия, – закончила за него Нэй. – Ты что-нибудь знаешь?
– Нууууу, – протянул Феликс. – Вообще-то, да. Неподалёку живёт девушка примерно
твоего возраста, Нэй. Её дом на соседней улице.
– Это тот огромный особняк? – спросила Катя. Феликс кивнул.
– Именно. Её отец – владелец какой-то крупной компании, – сообщил эльф. – Её зовут Акико Арай, и она сильно тянет на волшебницу.
– Интересно, – Нэй посмотрела на подруг. – Может, стоит познакомиться с ней? Судя по имени, она японка.
– Так точно, – Феликс опять занялся печеньем. – Я как-то видел её. Она высокая, с голубыми глазами, а волосы – чистое золото.
– Да, на роль ведьмы энергии она подходит, – согласилась Котоко. Нэй улыбнулась.
– А где она учится?
– В частной школе, – ответил эльф. – Отличница по всем предметам, но подруг у неё нет. Я нашёл эти сведения в одной из баз данных в Интернете.
– Значит, у нас есть шанс с ней подружиться, – вставила Настя.
– Ты получила хоть какое-то образование? – поинтересовалась Нэй у водяной ведьмы.
– Ну, я закончила пять классов, – отозвалась она. – А дальше…
– Давай я буду с тобой заниматься, – предложила Катя. Нэй явно обрадовалась.
– Огромное спасибо, Кать, – поблагодарила черноволосая колдунья. – Пойдём, я познакомлю тебя с мамой.
Они вышли в зал, где увидели Кикио. Женщина, видимо, как раз направлялась к Нэй. В руках она держала стакан, который протирала полотенцем.
– Привет, мам, это Катя, – представила подругу Нэй.
– Здравствуйте, – робко отозвалась Катя. Кикио тепло улыбнулась.
– А я как раз напекла блинов, – она снова протёрла стакан. – Хотите?
– Пойдём, у моей мамы они здорово получаются, – Нэй потянула Катю на кухню. Вскоре вся компания, включая Феликса и Котоко, уже дружно пробовали блины. Все они заключили, что лакомство получилось очень вкусным. Феликс хотел стянуть немного про запас, но Кикио бдительно сторожила продукты. Поэтому эльф, огорчённый, но сытый, отправился досыпать. Пока он спал, девушки решили выяснить у Котоко, где может находиться Ключ Бури. Оказалось, что он спрятан где-то в районе площади Смирнова. Поэтому там каждый раз и появлялись войска Триоса.
– «Значит, ещё одна ведьма, – Нэй улыбнулась ветру, поднявшемуся за окнами. – И нас будет пятеро!»
Глава шестая.
Акико Арай.

Телепортировав Катю и Ларису домой, Нэй решила взять Настю с Котоко и заглянуть на ту улицу, где жила Акико. Кикио нашла девочке старые вещи Нэй, как раз её размера.
Котоко щеголяла в новом красивом ошейнике, очень радуясь возможности погулять. Чёрная пантера пулей вылетела на улицу и весело поглядела на подруг. Нэй спустилась по лестнице, держа Настю за руку. Оникс и Клякса уже ждали у калитки вместе с Котоко. Нэй прицепила поводок к ошейнику Кляксы и вышла за забор. Следом прошли остальные. Дальше чёрную собаку повела Настя, а Котоко и Оникс пошли рядом с Нэй. Пантера вела себя отлично, поэтому второй поводок черноволосая ведьма просто несла в руках. Прохожие удивлённо таращились на поджарую зеленоглазую кошку. Она каталась по снегу и довольно мурлыкала. Компания пошла вниз по дороге, рассчитывая вскоре свернуть на соседнюю улицу. Котоко обнюхала землю возле телефонной будки.
– Она прошла здесь, – сообщила она. – Остался след энергетической магии.
– Спасибо, – Нэй догнала пантеру. – Веди нас.
Котоко принюхалась и пошла дальше. Она спустилась до перекрёстка и свернула
налево. Улица, на которой они оказались, была очень тихой. По бокам дороги росли клёны, на которых ещё осталось несколько мокрых листьев. Тихий туман полз, скрывая всё, что находилось дальше кленовых стволов. Асфальт потемнел от влаги, с неба бесшумно падал снег. Вдруг Нэй услышала тихую спокойную музыку.
– Котоко, ты слышишь? – спросила она. Пантера пошла медленнее, чтобы хозяйка могла догнать её.
– Слышу, – ответила демонесса. – Я включила этот трек, чтобы было не так скучно.
– Так это ты! – обрадовалась Нэй. Настя шла позади, а Клякса изо всех сил тянула её вперёд. Оникс копался в мокрых листьях, припорошенных снегом, стараясь, однако, не
отставать.
– Нэй, мы скоро дойдём? – поинтересовалась младшая ведьма, чуть ли не бежавшая за собакой.
– Скоро, – отозвалась пантера. – Эй, вон она.
– Угу, – Нэй увидела девушку с длинными золотыми волосами, которая как раз дала пинка какому-то пацану.
– Жёлтая корова! – обзывался он, показывая ей язык. Акико остановилась и погрозила ему кулаком. Он попытался плюнуть в девушку, но не попал. Нэй призвала ветер и смела плевок в сторону, а также отчистила дорогу от листьев, чтобы они не шуршали. Ругающаяся парочка явно не замечала Нэй и компанию. Старшая ведьма подошла ближе.
– Да иди же ты домой! – в отчаянии крикнула Акико, теряя терпение, и швырнула в него снежком. – Я твоей маме скажу!
– А мы подтвердим! – добавила Нэй. Мальчик хотел было плюнуть и в неё, но увидел пантеру и передумал.
– Корова! – он топнул ногой и побежал по тропинке, которая кончалась где-то в тумане.
– Придурок, – буркнула в ответ Акико. – Спасибо тебе.
– Не стоит благодарности, – Нэй представила себя и своих спутников.
– Я о тебе слышала, – кивнула девушка, пригладив взъерошенные волосы. – Ты действительно ведьма?
– Так же, как и ты.
– Что?! – Акико во все глаза уставилась на собеседницу.
– Твоя стихия, если мы не ошиблись, энергия, – улыбнулась Нэй. Девушка недоверчиво посмотрела на свои руки.
– Но вряд ли я… – она сосредоточилась, призывая Стихию. В её ладони появилась шаровая молния. Акико взмахнула рукой, развеивая молнию.
– Я что, сплю? – удивлённо пробормотала она.
– Вовсе нет, – подала голос Котоко. Девушка явно растерялась, ущипнула себя за руку для порядка и поморщилась от боли.
– Значит, не сон. Идёмте со мной, – Акико повела новых друзей к огромному дому, окружённому забором из металлической сетки. Нэй взяла Настю за руку.
Пройдя по широким коридорам, компания оказалась в просторной и уютной комнате. У дальней стены стоял секретер, слева примостилась кровать. Посередине комнаты Нэй увидела стол со стеклянной столешницей. Снизу на ней были наклеены фотографии и какие-то бумажки, примостился системный блок компьютера, а сверху стоял жидкокристаллический монитор.
– Садитесь, пожалуйста, – Акико отодвинула стулья, использовав телекинез.
– Ты тоже умеешь двигать предметы на расстоянии? – поинтересовалась Нэй, усаживаясь. Котоко и Оникс сидели рядом с ней.
– Да, – девушка откинула назад волосы, походившие на жидкое золото. Настя (не без
помощи Нэй и Котоко) рассказала о демонах и грядущем спасении мира. Акико слушала
внимательно, и только когда девочка закончила, она начала задавать вопросы. Тут Нэй
кое-что вспомнила.
– Котоко, а ты не знаешь, как победить Триоса? – спросила она.
– Его может уничтожить Дух Шатуры, – ответила пантера.
– Значит, нужно найти четыре артефакта, – подытожила Настя.
– Вообще-то, их не четыре, а семь, – зевнула Котоко.
– Чего? – Нэй чуть не выпала в осадок. – Почему семь? Откуда их столько?
– Твоя книга «Артефакты» очень древняя, – пояснила Настя. – Вполне возможно, что появился, допустим, артефакт Энергии.
– Методом исключения остаются Свет и Тьма, – добавила Акико. – То есть должны быть две последние ведьмы!
– Может быть, – Нэй вскочила и нервно заходила по комнате туда-сюда.
– Тогда давай их искать! – подскочила Настя.
– А я вам помогу, – обрадовалась Акико. Нэй остановилась и хлопнула себя по лбу.
– Я тебе тут диск принесла, – она щёлкнула пальцами, и в её руке оказался CD в коробочке. – Он поможет тебе выучить некоторые заклятья и сориентироваться в нашем непростом мире.
– Здорово, – Акико вытащила диск и сунула его в дисковод компьютера. Через две-три секунды на экране появилась заставка автозапуска. Открыв файлы, имеющиеся на диске, девушка быстро нашла папку «Магия Энергии» и начала читать текстовый документ. Нэй сидела рядом, а Настя играла с Кляксой и Ониксом. Иногда Акико просила показать элементы особенно сложных заклятий, и Нэй с удовольствием помогала ей. В конце концов, Акико научилась полностью управлять своей стихией, чему была очень рада. Правда, она случайно зарядила молнией в лампу, и Нэй пришлось слеплять её каким-то заклинанием.
– Я и не знала, что быть ведьмой так интересно, – произнесла Акико. Нэй почувствовала невероятное облегчение. Она боялась, что мисс Арай даже не захочет с ними общаться, ведь Нэй и тем более Настя не были детьми богачей. Но оказалось, что Акико не стала жертвой «звёздной болезни». За это, подумала Нэй, можно и уважать её.

Возвращаясь домой, Нэй долго думала обо всём, что с ней произошло. И ей захотелось кое-что сделать. Она поговорила с Кикио и, оставив Настю с собаками и пантерой на её попечении, вышла на улицу. Было прохладно, ветер носился возле ведьмы, теребя её волосы. Нэй хотелось пронестись с ним над городом. Она приняла облик чёрной вороны и взлетела вверх. Дом сразу уменьшился, стал каким-то далёким. Ворона пролетела над улицей и поднялась в серое небо. Рядом был только ветер…
Расчерчивая небо чёрными крыльями, Нэй почти не обращала внимания на суету людей, спешащих по своим делам. Невольно подумала о самом существовании мира, о духах и созданиях, живущих на Земле. Она почему-то знала: мёртвые не уходят; они навечно остаются рядом с теми, кто продолжает жить. Теперь Нэй поняла: дух ветра – её друг, а не слуга. Пока она будет помнить об этом, её сила останется с ней.
– «Спасибо, Альтея, – безмолвно обратилась она к душе Стихии и удивилась. – Альтея?»
Откуда ведьма узнала её имя?

Долетев до магазина «Амулет», ворона опустилась на крышу соседнего ларька. Она увидела, как из магазина магии вышла Марина. Нэй опустилась ей на плечо и каркнула в ухо.
– Привет, Нэй, – улыбнулась девушка. Ворона сложила крылья и устроилась на её плече.
– Есть новости? – спросила Нэй. Марина покачала головой. Ворона вздохнула и стала чистить перья. Потом оттолкнулась и взмыла в небо.
Она летела мимо холодных зданий. Шум города раздавался отовсюду. Серые глаза птицы следили за всем, что происходило вокруг. Она направлялась домой, но решила проверить окрестности площади Смирнова. Вдруг демоны опять взялись за старое? Нэй почувствовала волны незнакомой энергии, идущие от того же торгового центра. Она пролетела в открытое окно второго этажа и поняла, что энергия сочится из подвала здания. Залетев за угол, она приняла человеческий облик и спустилась вниз. Дверь в подвальные помещения была заперта, но Нэй открыла её с помощью телекинеза и вошла. На противоположной стене она увидела чёрный матовый провал. Излучение шло от него.
– «Похоже на портал», – подумала Нэй. Вторая дверь открылась, и из неё высыпались демоны. Девушка отскочила за дверь, поэтому враги её не заметили.
– Ключа нет, начальник, – тяжело пропыхтел один из демонов. – Мы облазили всю эту чёртову площадь. Вы уверены, что он здесь?
– Абсолютно, – отозвался демон в поблёскивающей куртке из драконьей кожи. – Ищите, лентяи, а то Повелитель нам головы оторвёт!
Его подопечные недовольно зашипели.
– А что если нас самих уже ищет Ночной Дух? – испуганно пролепетала какой-то мелкая демонесса. По рядам её сослуживцев пробежал тихий шёпот. Нэй навострила уши: кто же этот Дух, которого они так боятся?
– Он может изменять временно-пространственные переходы, – осмелев, продолжила малышка. – Значит, при проходе через портал мы можем запросто ему попасться.
– Это всего лишь легенда, Сави, – самодовольно усмехнулся начальник. – Дороги в замок Теней нет, поэтому замолчи. Сейчас возвращаемся, но завтра продолжим поиски.
Демоны начали проходить через портал, и Нэй поняла, что другой возможности может не представиться. Она незаметно пристроилась в конце процессии, отчаянно надеясь на то, что враги не обернутся. Тьма сомкнулась за ней, вдруг темнота промелькнула между ней и идущим перед ней демоном. Нэй не успела и вскрикнуть, как всё вокруг потемнело. Она почувствовала, что падает, потом сильно ударилась обо что-то и потеряла сознание.

Глава седьмая.
Ночной Дух.

Первым звуком, который услышала Нэй, был звон падающих в темноте капель. Девушка открыла глаза и сразу поняла, что окружающий мир ей не знаком. Кругом темнота, внизу каменные плиты. Пошарив рукой, Нэй обнаружила оброненный кем-то факел. Она зажгла его молнией и на секунду зажмурилась от яркой вспышки света. Ведьма поморгала, привыкая к освещению, потом огляделась. На ближайшей каменной стене был прикреплён ещё один факел. Перенеся на него маленький огонёк, Нэй осветила всю местность кругом.
– «Интересно, где это я оказалась», – подумалось ей. Она не спешила телепортироваться обратно на Землю. Девушка увидела перед собой вход в туннели и, поднявшись, побрела в том направлении. Ушибленная нога и бок болели, но Нэй решила разведать как можно больше в этом странном мире.
Тыкая факелом в наиболее тёмные места, ведьма миновала два поворота. Ей на глаза попались какие-то странные изображения. Один камень был помечен крестом. Нэй пнула его ногой, но упрямая глыба не шелохнулась. Тогда ведьма выломала часть стены телекинезом. За камнем располагалась ниша, в которой стояла крупная потемневшая деревянная шкатулка. Не найдя на ней никаких следов проклятий, Нэй подняла крышку. Под ней оказалась бирюзовая сфера, обвитая каменными лентами. Девушке вспомнился артефакт Воздуха.
– Так вот ты какой! – улыбнулась она и протянула к нему руку. Как только пальцы Нэй
коснулись артефакта, вся она засветилась голубоватым огнём. Ведьма почувствовала в себе новую неизвестную силу… Свечение исчезло, артефакт поднялся в воздух и полетел дальше по коридору. Нэй припустила за ним, морщась и держась за бок. Одновременно она старалась не потушить факел, поскольку ей вовсе не хотелось гоняться за резвым артефактом по неизвестным подземельям без света. Ведь был риск сломать ноги.
– «Почему в книге не было сказано, что артефакты обладают желанием смыться?» – такая сердитая мысль сидела у ведьмы в голове, пока она неслась за магическим предметом с огромной скоростью. Тут она резко затормозила, потому что артефакт упёрся в стену, которой заканчивался коридор.
– Попался! – торжествующе воскликнула Нэй и сграбастала недовольный предмет в охапку. Завернув его в куртку, она пошла обратно, пытаясь найти другие проходы. Артефакт с маниакальностью ищейки принялся отыскивать лазейку в новообретённой тюрьме-куртке. Тогда Нэй старательно завязала её и перекинула за спину наподобие мешка Деда Мороза или Санта Клауса. Вздохнув, ведьма пошлёпала дальше. Судя по всему, в этом странном месте можно было найти много интересного.
Обнаружив дыру в стене, Нэй залезла туда, держа шаровую молнию наготове – мало
ли что. Приплясывающее пламя осветило поблёскивающие цепи. Внезапно факел потух. Нэй ткнула в него молнией, рассчитывая снова его поджечь, но вместо этого моментально спалила его остатки. Теперь ей пришлось освещать путь шаровой молнией, расходуя энергию.
– Эй! – крикнула Нэй в темноту, сгустившуюся вокруг. – Есть здесь кто-нибудь?!
В мешке завозился артефакт, понял бесполезность сопротивления и вновь обречённо затих. Нэй слабо улыбнулась: её новый энергетический арестант ухитрился как-то разрядить ситуацию. Она пошла дальше, вытянув руку с молнией перед собой. Тут её осенило. Ведьма создала ещё несколько молний и окружилась ими, как светящимся кольцом.
Из дальнего, неосвещённого угла донеслось приглушённое бряцанье цепей. Нэй замерла; в темноте бледным сиянием светились чьи-то глаза. Через пару секунд они совсем обесцветились и потухли. Их обладатель, как показалось Нэй, израсходовал последнюю энергию. Она бросилась туда. Свет молний выхватил из темноты фигуру незнакомого парня. У него были длинные русые волосы, но весь он был опутан цепями. Он приоткрыл глаза, среагировав на свет. Не успела Нэй хоть что-то предпринять, как он вскочил. Но цепи удержали его, и существо упало к ногам ведьмы. Нэй осторожно дотронулась до его старой серой куртки. Парень не пошевелился, не открыл глаз. Видимо, сил у него уже не осталось. Нэй освободила его от цепей, отмечая его сильное сходство с призраком. Решив, что надо уходить, она вновь дотронулась до странного существа и перенеслась с ним домой.

Кикио, Настя, Феликс и Котоко как раз заканчивали обед, когда появилась Нэй.
– Мам, мне нужна помощь, – девушка сунула Феликсу куртку с артефактом. – Смотри не выпусти.
Икс удивлённо взял куртку, которая вновь начала брыкаться.
– Что это там? – спросил он.
– И это что-то под потолок взлететь пытается! – весело добавила Котоко. – А это кто такой?
– Не знаю, – Нэй опустила парня на диван, воспользовавшись телекинезом. – Я вытащила его из подземелий какого-то замка.
Облегчённо вздохнув, она рассказала друзьям о своих приключениях. За это время Кикио влила в рот парня лечебную смесь. Нэй осторожно размотала куртку и вовремя сцапала артефакт, радостно устремившийся к люстре.
– Артефакт Воздуха, – гордо сообщила она. – Один из составляющих Духа Шатуры.
– Ага, так вот он какой! – усмехнулся эльф. – Значит, в нём самом есть дух. Этот артефакт, как живое существо.
– Точно, – отозвалась Нэй. – Только слишком уж резвое.
Все засмеялись. Через пару секунд парень приоткрыл глаза. Нэй, забеспокоившись, подошла поближе, чтобы в случае чего защитить маму. Парень долго рассматривал их обеих, потом снова закрыл глаза и тяжело вздохнул.
– Привет, – девушка осторожно присела на край кровати. – Ты кто?
– А ты? – ему пришлось снова посмотреть на неё (попутно Нэй заметила, что у него красивые серые глаза).
– Меня зовут Нэй, – представилась колдунья. – Я – ведьма.
– Вот как? – в его глазах появилась какая-то заинтересованность. – Моё имя – Наутис. Сейчас мы, выходит, в одной тарелке. Ты тоже сражаешься против Триоса?
– Да, – Нэй задумчиво посмотрела на него. – Значит, ты владеешь магией?
– Угу, – кивнул Наутис. – Схватили меня и приковали не воины Триоса. Когда-то меня называли Ночным Духом. Я систематически прореживал армии Повелителя Тьмы до того, как…
– После того, как ты поправишься, ты сможешь нам помочь? – спросила Котоко.
– Надо же: демон Триоса пошёл против него самого! – усмехнулся Наутис. – Да-а, похоже, плохи у него дела. Хорошо, я вам помогу. Ради такого дела стоит рискнуть.
– А я слышала, как о тебе бурчали демоны, – радостно сообщила Нэй. – Так боялись, что ты на них нападёшь.
– И правильно, – хихикнул маг. – Пусть боятся!
– А ты кто? – попыталась узнать Кикио. – Человек или демон?
– Серединка на половинку, – смутился Наутис. – Мама – демонесса, а вот отец – человек. Но они оба погибли от рук воинов Триоса. А мне очень хочется отомстить. Кстати, вы уже нашли ведьм Света и Тьмы?
– К сожалению, нет, – погрустнела Нэй. – Ищем, но пока безрезультатно.
– Что ж, кое-что о ведьме Света я знаю, – пробубнил Наутис. – Это Хироми Окада. Живёт в микрорайоне Киселёвка, это на другом конце города. Мы как-то сражались вместе. Умеет атаковать светлой энергией, ставить энергетические щиты, к тому же она – целитель.
– Сколько же здесь японцев! – усмехнулась Кикио.
– Ах, да, – вспомнила Нэй. – Это моя мама – Кикио, эльф Феликс и демонесса Котоко.
В комнату вошла Настя. Увидев артефакт, который Феликс привязал за верёвку к батарее, и Наутиса, она замерла на пороге.
– А это – Настя, ведьма Воды, – представила её Нэй. Наутис вежливо улыбнулся ей.
– Тогда я загляну к Хироми вместе с Котоко и Феликсом, – Нэй встала и подозвала пантеру. – А вы позаботьтесь о Наутисе.
– Хорошо, – отозвались Кикио и Настя в один голос. Нэй коснулась пантеры и эльфа, и все они исчезли.

Нэй, Феликс и Котоко появились на песчаном пустыре возле микрорайона.
– Можешь ехать на мне, – предложила Котоко. – Я могу перевозить людей.
– Спасибо, – Нэй уселась на пантеру. Так они продолжили путь. Редкие прохожие предпочитали держаться от них подальше.
– Остановитесь, демоны! – из-за ближайшего дома на пустырь выскочила высокая красивая блондинка. Волосы доходили ей до плеч и обрамляли красивое овальное лицо с голубыми глазами и красивым прямым носиком. В её руке появился светящийся меч.
– Привет, Хироми Окада, – спокойно ответила Нэй, останавливая пантеру.
– Откуда ты знаешь моё имя? – прищурилась девочка, тоже остановившись.
– Мы пришли не для того, чтобы сражаться, – Нэй внимательно рассмотрела ведьму. – Я знаю, что ты владеешь магией.
Выжженный пустырь слишком напоминал арену для сражений. Заходящее солнце светило Нэй в спину, выделяя контур колдуньи и пантеры. Несколько минут обе ведьмы молча смотрели друг на друга. Вдруг глаза Котоко слегка засветились.
– Звонит твоя мама, – сказала она. – Соединяю…
– Нэй, – произнесла пантера голосом Кикио. – Наутису хуже, я не могу ему помочь. Пожалуйста, привези Хироми сюда. Она – целитель, и, думаю, сможет вылечить его. Поторопись.
– Постараюсь, – Нэй заметила, что глаза Котоко перестали светиться.
– Соединение завершено, – сообщила она.
– Я такая же ведьма, как и ты, – Нэй снова посмотрела на Хироми. Девочке было около тринадцати лет, но держалась она независимо, подозревая ловушку.
– Почему я должна верить тебе? – голубые глаза словно пронзили ведьму холодом.
– Наутис, возможно, умирает, и ты должна знать, что такими вещами не шутят, – так же неприветливо ответила черноволосая колдунья. – Я вытащила его из какого-то перекрёстка миров, где ему нельзя было больше оставаться. Может, это и был замок Теней, я не знаю. Неужели друзья ничего не значат для тебя?
– Значат, пока не предают, – вздохнула девочка. Её волосы окрасились розовыми
отсветами солнечных лучей.
– Пока мы тут выясняем отношения, Наутису всё хуже! – в отчаянии крикнула Нэй, отчего ведьма Света даже испуганно подскочила. – Я не одна в нашем объединении. Нас пятеро. Каждая из нас готова отдать жизнь за того, кто нам дорог. Земле угрожает опасность, и мы достаточно много знаем о наших врагах. Даже Наутис пообещал помочь. Но ему нужна сейчас твоя помощь. Ни одна из нас не может исцелить его. Энергии Феликса не хватит, чтобы вылечить до конца такого сильного мага. А если провести лечение не полностью, это ещё сильнее ослабит его, возможно, даже состарит. Ты понимаешь? Вместе с Феликсом вы сможете спасти его. Но ты должна пойти с нами.
– Если это ловушка, вы очень сильно пожалеете, – пригрозила Хироми, развеивая меч.
– Это ты не пожалеешь, что встретила меня.
Нэй взяла девочку за руку, и вся группа словно растворилась в тёплом сиянии солнца.

Кикио грустно смотрела на воина. Даже она, человек, не обладающий магией, чувствовала приближение смерти. Оставалась лишь слабая надежда на возвращение Нэй: только объединённые силы эльфа и маленькой волшебницы могли спасти жизнь Наутиса. Короткая вспышка возвестила о появлении Нэй.
– Хироми, – маг с трудом открыл глаза. Хироми быстро подбежала к кровати.
– Феликс, сюда, – она обернулась и взяла эльфа за руку. – Держись, дружище.
– На счёт «три», – Нэй начала отсчёт. – Раз… два…
Три. Свободные руки обоих целителей засияли голубоватым светом. Такое же свечение окутало Наутиса. Начала восстанавливаться жизненная сила мага, его биополе резко увеличилось.
– Отлично, – прошептал Феликс. – Его энергетический щит начал реставрироваться. Вся биосеть энергии в его организме восстановилась.
Нэй заметила, что с лица воина исчезла смертельная бледность, он стал выглядеть намного лучше, даже волосы словно стали ярче. Хироми молчала, только глаза сияли от радости.
– Энергетический щит вновь создан, – прокомментировала Котоко. – Прорех нет. Биополе полностью восстановлено.
– Спасибо, – отозвалась Хироми. – Он абсолютно здоров.
Руки целителей разомкнулись. Свечение исчезло.
– Вы просто молодцы, – улыбнулась Нэй. – Видишь, Хироми, никакой ловушки не было.
– Да уж, – хитро прищурилась ведьма. – Признаю, что была неправа насчёт вас.
– Вы с Феликсом просто герои, – добавила Кикио. Наутис приоткрыл один глаз, потом второй.
– Я уже подумал, что умер, – вздохнул он. – Спасибо вам всем.
– Теперь всё будет в порядке, – Нэй почему-то была точно в этом уверена, и ей сразу стало тепло и спокойно. Наутис попытался встать, но не удержался на ногах и снова сел.
– Слабость, – сконфуженно пояснил маг. – Я слышал, если исцеляют от смертельной раны, такое бывает.
– Оставайся у нас, пока не придёшь в форму, – разрешила Кикио. У нас есть комната для гостей, там и устроишься.
– Даже не знаю, как вас благодарить, – отозвался воин. Тут его живот предательски заурчал. – Кошку в желудке тоже надо кормить.
– Точно, я тоже проголодалась, – заявила Настя с усмешкой. – Что у нас на ужин?
– Камбала с гарниром, – Кикио пошла на кухню. – Ну, всем накладывать?
– Всем-всем! – Нэй начала подталкивать Хироми в сторону кухни. – Съешь, не пожалеешь.
Она перенесла Наутиса с помощью телекинеза, ведь сам он не мог дойти до кухни, не упав. Вскоре вся компания уже ела, а Хироми, Настя и Феликс попросили вторую порцию. Нэй чувствовала, что новая подруга ещё не полностью доверяет ей, но не хотела торопить
события. Теперь всё зависело от них обеих.

Глава восьмая.
Рыжая Тьма.

После того, как Нэй отдала Хироми обучающий диск и телепортировала её домой, она чувствовала себя очень уставшей. Наутис очень обрадовался новой встрече с подругой, но Нэй заметила, что они не влюблены друг в дружку. Просто хорошие друзья.
Ведьма включила компьютер, но перед тем, как загрузить игру, решила проверить электронную почту. Нэй удивилась, обнаружив в своём почтовом ящике письмо от Акико.
«Нэй, это Акико. Я решила попрактиковаться в магии и создала новое заклятье. Накладываешь его, например, на очки, и видишь энергетические следы любого человека, владеющего магией. Здорово, правда? Благодаря солнечным очкам я нашла девушку с магией, похожей на демоническую. Наверное, это наша ведьма Тьмы. Только она… рыжая! Я узнала, где она живёт. Судя по всему, о своей силе она знает. Как у вас с ведьмой Света? Пока».
Нэй начала писать ответ.
«Привет, Акико. Мы нашли нашу светлую колдунью. Это Хироми Окада, тоже из Японии. Сначала она нам не доверяла, я думала, даже подерёмся. У нас пополнение – обнаружили нового мага, Феликс и Хироми спасли ему жизнь. Зовут его Наутис. К тому же я случайно нашла артефакт стихии Воздуха. Весёлое создание, только всё время сбежать пытается. Прикрутили верёвкой к батарее. Одно радует – у него зубов нет. Судя по всему, у него есть душа. Наутис пока останется у нас, очень веселится, что жив остался. Приходи как-нибудь, познакомлю. Нэй».
Она отправила письмо по адресу, указанному в письме Акико, и снова стала играть в «Silver Storm». Ей удалось пройти один из сложнейших этапов, правда, потратив на это два часа. Нэй вышла из игры и ещё раз заглянула в почтовый ящик.
«Может, поговорим с этой колдуньей? – попросила Акико. – Я смогу пойти с тобой и всё показать. А то мне очень скучно. Напиши свой адрес, и я за тобой зайду».
«Хорошо, только будь наготове, – предупредила Нэй. – Она вполне может принять нас за демонов и атаковать. Жду тебя через полчаса. Вот адрес…»
Нэй решила взять с собой Котоко. Может, увидев пантеру, эта ведьма передумает сражаться? Хотя… внутренняя энергия может изменить характер человека. Что если колдунья станет работать на Триоса? Или просто не присоединится к ним? Эти вопросы сидели в голове Нэй, пока она напяливала на себя чистую одежду. Причесавшись, девушка решила подождать Акико около дома вместе с Котоко.
Вскоре из-за поворота выбежала золотоволосая колдунья.
– Почему ты не телепортировалась? – спросила Нэй. – Я же записала на диск обучение телепортации.
Акико села на скамейку рядом с домом.
– Решила не рисковать, – она вытащила из кармана очки. – Вот, смотри.
– Ты просто молодец, – Нэй надела очки и увидела цепочку золотистых следов, оставленных Акико. – А если наложить заклинание на глаза человека?
– Это тоже можно, – кивнула ведьма. – Если хочешь, я могу…
– В принципе, зрению это мешать не будет, – задумчиво произнесла Котоко. – Мы же видим следы на песке или глине.
– Точно, а эти только слегка светятся, – отозвалась Нэй. – А если идти в кромешной тьме, то мы сможем видеть эти следы и знать, где идти.
– Значит, накладываем заклятье на нас всех, – решила Акико. Она провела пальцем по воздуху, и там начал вычерчиваться светящийся символ. Такой же на секунду появился в глазах Котоко, Нэй и самой Акико. Как только она начертила знак до конца, он исчез в дымном колечке.
– Я по-прежнему хорошо всё вижу, – Нэй обвела взглядом окрестности. – Хм. А ты видишь ауры существ и предметов?
– Нет, – удивилась Акико. Пантера покачала головой.
– Вокруг Кляксы светло-зелёная сфера, – пояснила Нэй. – Она весёлая и не делает никому зла. Поэтому аура вокруг неё светлая. А вот у Оникса она постоянно колеблется, так же, как и у Котоко. Он – демонический пёс, Котоко – демонесса. Значит, постоянные изменения ауры присущи демоническим существам.
– Наверное, ты права, – согласилась Акико. – Но если ты будешь постоянно видеть ауры в окружающем мире, это не очень удобно, ведь ты постоянно отвлекаешься на них.
– Если я захочу увидеть ауру человека, я её вижу, а если не хочу – значит, не вижу.
– Но почему только у тебя такая способность? – не поняла Акико.
– Не знаю, – вздохнула Нэй. – Ладно, где живёт эта ведьма?
Нэй вскочила на Котоко, а Акико – на Оникса. Открыв калитку телекинезом, Нэй выехала первой. Акико пришлось пришпорить пса, чтобы Клякса не проскочила следом за ними. Убедившись, что собака не подкопается под калитку, ведьмы поехали вверх по улице.

Нэй крепко держалась за ошейник Котоко, чтобы не упасть. Впереди показались дома соседнего микрорайона.
– Эй, Котоко, тебе не тяжело? – спросила Нэй.
– Конечно, нет, – пантера легко взбежала вверх и остановилась, чтобы подождать Оникса. Пёс быстро поравнялся с ней.
Солнце спускалось за горизонт, стал виден бледный серп луны. Акико ехала впереди, показывая дорогу. У подъезда ближайшего многоэтажного дома Нэй увидела что-то светящееся. Следы, от которых исходило фиолетовое сияние.
– Это она, – уверенно сказала Акико. – Я прочесала все окрестности, но кроме её следов, здесь ничьих других нет.
– Понятно, – Нэй подъехала поближе. – Точно, от них исходит энергия, у которой какой-то «женский» оттенок.
– Угу, – ответила Котоко. – Попробуем отыскать эту ведьму. Надеюсь, она против воинов Триоса.
Девушки послали её и Оникса сбоку от следов. Они хорошо выделялись на асфальте. Поднявшись по холму к детской площадке, Нэй первой увидела красивую девушку с огненно-рыжими волосами. Она сидела на скамейке и издалека наблюдала за играющими детьми.
– И как же к ней подойти? – поинтересовалась Акико. – Если она решит, что мы собираемся напасть на малышню, мы можем и костей не собрать.
– Придётся рискнуть, – Нэй медленно поехала к площадке. Котоко ступала осторожно, и наездница заметила, что шерсть на загривке пантеры стоит дыбом. Девушку окружала прозрачная фиолетовая сфера. Нэй приказала Котоко обойти ведьму по широкой дуге, чтобы словно невзначай попасться ей на глаза. Как только пантера и Нэй попали в поле зрения ведьмы, она резко вскочила.
– Кто вы такие? – в её руке появились чёрные шаровые молнии, посвёркивающие электричеством. Дети вскрикнули и побежали к родителям.
– Мы не причиним тебе вреда, так же, как и остальным людям, – негромко сказала Нэй. – Можно нам с тобой поговорить? Это очень важно.
– Ну-ну, – ведьма встала. – Почему это я должна вам верить? А вдруг это ловушка?
– Опять двадцать пять, – вздохнула Котоко. Акико не сдержала улыбки.
Девушка была в чёрной кожаной куртке и юбке такого же цвета. Нэй отметила, что у этой ведьмы были длинные крепкие ногти, которые при желании можно было использовать, как оружие. Её зелёные глаза неприязненно сощурились.
– Сколько тебе лет? – спросила Нэй. Девушка усмехнулась.
– Зачем тебе это нужно?
– Нуу, мне четырнадцать.
– А мне – пятнадцать. Что с того?
– Вот и поговорили, – усмехнулась Нэй. – Послушай, мы с Акико такие же ведьмы, как и ты, только я обладаю силой ветра, а Акико может повелевать электроэнергией.
Вокруг неё поднялся слабый ветер, шевеля её волосы, по золотым волосам Акико начали пробегать молнии.
– Знаешь Триоса? – Нэй отметила, что при упоминании имени Повелителя девушка, видимо, захотела швырнуть в них молнией.
– Значит, вы – его посланцы?
– Обижаешь, – нахмурилась Нэй. – Даже Котоко от него сбежала, чтобы присоединиться к нам. Мы давно гоняем с Земли его воинов. Даже Ночной Дух сражается за нас.
– Он существует? – заинтересовалась ведьма.
– Правда, он на самом деле не дух, – кивнула Акико. – Это полудемон, только очень сильный.
– Вот как? – раздался новый голос. Из воздуха появились шесть демонов. Это был тот самый отряд, который орудовал в подвале торгового центра. Следом за начальником телепортировалась Сави.
– А ты думала, это дух? – насмешливо спросил демон у маленькой демонессы. Она испуганно отступила на шаг.
– Когти ветров! – крикнула Нэй, воспользовавшись тем, что враги отвлеклись. На её руке появилась энергетическая надстройка, похожая на металлическую перчатку с когтями на уровне костяшек пальцев. Она была голубоватой и излучала призрачное сияние. По сигналу наездницы Котоко кинулась вперёд. Ловко увернувшись от удара демона, Нэй отрубила ему руку взмахом когтей. Начальник попытался остановить ведьму, но она ударила его шаровой молнией и отбросила прочь. Акико связала его энергетической цепью.
– Ладно, я вам помогу, – согласилась тёмная ведьма. – Венец Тьмы.
В её ладони возник клинок в форме широкого кольца, с внешней стороны которого были расположены фигурно изогнутые лезвия. Он был окутан чёрным туманом. Ведьма взмахнула им, и разрубила ближайшего врага. Он тут же рассыпался песком. К Акико подскочил демон, но девушка моментально сожгла его молнией. Пара взрослых демонов, включая того, который остался без руки, снова попытались атаковать, но Нэй призвала такой смерч, что он втянул врагов и разорвал на части. Осталась только Сави. Она даже не пыталась сражаться, только смотрела на ведьм испуганными синими глазами.
Она была размером с белку, причём нежно-розового цвета, и совершенно не походила на человека. Её длинные ушки от страха стояли торчком, а хвост-верёвочка с пушистой кисточкой мотался из стороны в сторону. Тёмная ведьма прицелилась в неё и хотела кинуть молнию, но Нэй, проехав рядом с Сави, наклонилась и, не слезая с пантеры, подхватила её.
– Спасаешь врага? – ведьма швырнула в черноволосую колдунью шаровой молнией. Вдруг маленькая демонесса засветилась молочно-белым сиянием и окружила свою спасительницу световым щитом. Молния отскочила от него и врезалась в землю.
– Почему ты защищаешь меня? – спросила Нэй.
– Ты единственная отнеслась ко мне с добром, – Сави грустно посмотрела на неё. – Большинство окружающих смеялись надо мной, ведь я похожа на духа-амура. Как будто мне стоило родиться демоном-крысой. Вот скажите, это лучше?
– По-моему, нет, – Акико сочувственно взглянула на маленькую демонессу. – Меня жёлтой коровой дразнили, но сейчас я по-настоящему счастлива, ведь моя сила служит на пользу жителям Земли.
– Да, ты счастливая, – согласилась Сави. – А я до сих пор не нашла своего места в мире. Но к Триосу я больше не вернусь. Котоко не рассказывала вам, как там плохо?
– Нет.
– Тут крысы лучше живут, чем демоны у Повелителя! – прошипела малышка. – Кормят
какой-то грязью, живём, как в свинарнике. Потому-то все и сбегают оттуда. Это я сглупила, до последнего надеялась, что всё изменится к лучшему. А Котоко увидела шанс вырваться из этой дыры. Я помогу вам, чем смогу, потому что не хочу потерять вас.
– Я не допущу, чтобы Триос стал повелителем Земли, – ощетинилась пантера. – Поэтому и сражаюсь за единственных друзей. Ты, конечно, вольна сделать свой выбор, – обратилась она к Тёмной ведьме. – Но если присоединишься к демонам Повелителя, этот мир умрёт. Последнее слово за тобой.
Колдунья задумчиво посмотрела на Котоко, потом на Сави, Нэй и Акико, перевела взгляд на детей.
– «Они погибнут, если я откажусь», – промелькнуло у неё в голове.
– Я присоединяюсь к вам, – согласилась она. Сави радостно пискнула и подпрыгнула в воздух приблизительно на полметра.
– Вот только имени мы твоего не знаем, – напомнила Нэй. – Меня зовут Нэй, а это Сави и Оникс.
– Даша Деникина, – представилась ведьма.
– У тебя есть компьютер? – тут же поинтересовалась Акико. – А то у нас для тебя диск есть. На нём записано всё, что тебе нужно знать. Я его себе скопировала и на вирусы проверила. Всё чисто, поэтому можешь спокойно им пользоваться. Только, наверное, тебе надо будет его от домашних прятать, если они не знают о твоих способностях.
– Да, – Даша взяла диск и дала Акико кусочек бумаги. – Вот «мыло», если что, пиши.
– Вот наши адреса, – Акико написала их в блокноте, вырвала листок и протянула новой подруге. – Будут трудности – обращайся к нам. Удачи тебе, Даш. Пока.
– Спасибо вам, – девушка неожиданно улыбнулась. – Только не могли бы вы познакомить меня с остальными ведьмами? Я-то их не знаю.
– Обязательно познакомим, – пообещала Нэй. – А как же без них?
Они засмеялись. Нэй и Акико попрощались с новой подругой, и пёс с пантерой синхронно стартовали. Спустившись по более пологому склону, они помчались к частному сектору. Даша долго смотрела им вслед, вдруг заметив, что ветер стих. Девушка взглянула на розовые облака, плывущие по небу, повернулась и зашагала к дому. На сердце было легко, ведь теперь она была не одна.

Нэй ехала домой, вспоминая весь этот день. Сави молчала, чувствуя, что новую хозяйку лучше не отвлекать. Акико провожала взглядом алый краешек солнца.
– Нэй, ты можешь проверить, могу ли я телепортироваться? – спросила она.
– Хорошо, – Нэй остановила пантеру. Акико слезла с Оникса и, сосредоточившись, перенеслась на несколько метров вперёд.
– По-моему, у тебя неплохо получается, – прокомментировала Нэй. Акико появилась рядом с подругой.
– Ну, всё хорошо? – поинтересовалась Акико.
– Безупречно, – похвалила её ведьма. – Можешь спокойно переноситься домой.
– Вот здорово! – обрадовалась она. – Ну, тогда до встречи.
И она исчезла, просто растворившись в воздухе. Нэй дотронулась до Оникса, и вся компания телепортировалась домой.
Котоко свернулась калачиком на коврике у кровати ведьмы, а Нэй, уговорив пса отправиться на его подстилку, пошла на кухню, откуда доносились голоса её мамы, Насти и Наутиса.
– Всем привет, – она заглянула в комнату.
– Тебе тоже, – Настя удивлённо посмотрела на её плечо. – Ой, а это кто?
– Сави, – представила её Нэй. – Она тоже демон, но сильна в защитной магии. Я угадала?
– Да, – ответила Сави. – Только я ещё и летать могу.
Она взлетела, и Нэй заметила за её спиной большие зеленовато-прозрачные крылышки.
Демонесса перевернулась в воздухе и с весёлым писком понеслась обследовать дом. Вскоре до Нэй донеслись тонкие вопли. Она телепортировалась к аквариуму в зале и выудила Сави за хвостик.
– Я только на бортик села, – смущённо оправдывалась она, пока Нэй сушила её феном. – Наклонилась и упала. Крылья намокли, и я не смогла взлететь.
– Хорошо, что там были не пираньи, – усмехнулся Наутис. Все заулыбались, а Сави пискнула и отряхнулась.
– Ладно вам! Посмеялись, и хватит, – хихикнула она. Нэй предложила ей круглое печеньице. Демонесса тут же схватила его, поблагодарила девушку и начала есть.
– А как там с ведьмой Тьмы? – спросил подбежавший Феликс. Он вскочил на свободный стул и почесал за ухом кончиком хвоста.
– Нормально, – Нэй посмотрела на него. – Ты что, лазил смотреть письма?
– Вообще-то, да.
– Ну… она приблизительно моего возраста. Рыжая, зеленоглазая. Только договориться с ней было трудно, – призналась Нэй. – Она подумала, что мы сражаемся за Триоса, и нам с трудом удалось разубедить её. Но теперь она за нас.
– У меня создалось впечатление, что Даша очень одинока, – заметила Котоко, усаживаясь на пороге кухни. – Так же, как и Хироми. Видимо, все отворачивались от них, когда узнавали об их способностях. С вами они на равных позициях, поэтому вам с ними будет проще.
– Ты права, – кивнула Нэй. – Я поищу, как найти остальные артефакты.
– Я помогу, – вызвалась Сави. Она прихватила из тарелки ещё пару печений и полетела следом за хозяйкой. Котоко тоже пошла за ними, оставив Кикио накладывать в тарелки Феликса, Наутиса и Насти вторую порцию.
Нэй зашла в свою комнату и, достав с полки книгу, села на кровать. В содержании она нашла большую главу про Дух Шатуры и начала читать. Артефакт Воды находился на дне, в центре Чёрного моря, Земли – в заброшенном песчаном карьере неподалёку от микрорайона, в котором жила Даша. Артефакт Энергии хранился в заброшенной электростанции в том же микрорайоне, а Огненный можно было добыть из Вечного Огня в Сквере Памяти Героев. Обо всём этом Нэй рассказала Сави и Котоко. Пантера объяснила, что «когти ветров» и «венец Тьмы» Нэй и Даша могли применять только после прикосновения к артефактам Воздуха и Тьмы.
– То есть, Даша нашла свой артефакт? – догадалась Сави. – Тогда вы с ней сильнее остальных ведьм, пока они не найдут соответствующие им артефакты.
– Да, – Котоко потянулась и села рядом с Нэй. – Артефакт Света находится в старом фонаре у магазина, на перекрёстке этой и соседней улиц. Чтобы они проявились, ведьмы должны призвать их.
– Тогда завтра мы отправимся за ними, – Нэй зевнула. – А кого будет слушаться Дух Шатуры?
– Той, которая первой нашла свой артефакт, – отозвалась Котоко.
– Весело, – хмыкнула Нэй. Она ещё немного полистала книгу, прочла всё про использование этих артефактов в отдельности. Оказалось, что, найдя все артефакты, ведьмы должны будут призвать Диск Стихий. Сави хотела что-то добавить, но Котоко толкнула её хвостом: Нэй заснула, выронив книгу. Пантера свернулась на своём половичке, а Сави полетела на кухню. Голоса Кикио, Наутиса и Насти сразу поутихли. Котоко выключила свет, использовав телекинез, и закрыла глаза. Призрак красивой беловолосой девушки, зависший у окна, долго смотрел на спящую ведьму. На девушке было красивое платье, словно сотканное из серебряных лунных лучей. Она взглянула на высокое небо, сверкающее звёздами, и растворилась в воздухе.

Глава девятая.
Поиск артефактов.

Нэй проснулась рано и, решив не будить Котоко и Сави, лежала, уставившись в потолок. Она думала обо всём, что с ней произошло. Скольких соратников они нашли за один день!
– «Осталось только найти артефакты, – пронеслось у неё в голове. – И мы сможем спасти мир».
Прозвенел будильник. Нэй осторожно поднялась, сгребла приготовленные вещи в охапку и закрылась в туалете. Оттуда она услышала, как завозился в комнате Феликс, отыскивая печенье. Нэй решила найти Катю и рассказать ей о предстоящей операции. Наскоро перекусив, девушка помчалась в школу. В холле её ждали Лариса и Катя.
– Что-то ты рано, – улыбнулась рыжеволосая ведьма. – Меня тут уже почитатели замучили. Телепортировалась от них по всем этажам.
– Хорошо, что ты этому обучилась, – хихикнула Нэй. – Ладно, переносимся в класс.
Она взяла Катю за руку, и телепортировалась в кабинет. Там их уже встречали восторженные одноклассники. Девушки торопливо приготовились к уроку и испарились. В этот день у 9 «А» и 9 «В» были общие уроки, поэтому Катя подсела к Нэй и Ларисе на свободную парту. Каждый садился, где хотел, и учителя ничего не могли поделать.
– Похоже, вместо уроков у нас будет полный кавардак, – усмехнулась Катя. Все трое дружно кивнули друг другу. Они спрятались в женском туалете, где им никто не досаждал, и обсудили, как можно было бы найти артефакты. Всё сводилось к одному: нужно было добраться до глубин Чёрного моря. Телепортация позволяла долететь до побережья, и ведьмы стали искать способ поднять артефакт со дна. Нэй предположила, что, может быть, Настя сможет призвать его, находясь на берегу. Тогда всё значительно упрощалось. Остальные артефакты можно было призвать, не прибегая к хитростям.
Пегова больше не выступала против Нэй, поэтому все уроки прошли без её «умных» замечаний. Тем не менее, ведьмы быстро покинули класс после звонка. Они вышли на школьное крыльцо и осмотрелись. Всё окутывал снежный туман, метель облетала девушек. Катя, как оказалось, освоила телепортацию с первого раза, поэтому все трое перенеслись по домам, чтобы оставить там портфели. После этого Нэй телепортировалась к Акико, и они вместе с Котоко, Настей, Сави и Ониксом появились в Сквере Памяти Героев, где уже собрались остальные. Лариса и Хироми возникли рядом с Нэй. Вечный огонь всё так же горел посреди площадки. Лариса приготовилась. На её призыв из пламени поднялся огненно-красный артефакт. Ведьма коснулась его, в глазах мелькнула красная вспышка.
– Лук Огня! – длинный лук, словно состоящий из движущихся алых сполохов оказался в её руке. Как только Лариса натянула тетиву, из пустоты между нитью и древком появилась готовая к бою стрела. Ведьмы и их спутницы отправились к карьеру. Нэй отчистила землю от снега порывом ветра. Катя коснулась прогалины и призвала свою силу. Из земли поднялся странный артефакт. Чародейка коснулась его, и карие глаза вспыхнули зелёным.
– Посох Земли! – она взяла изящный посох, появившийся из воздуха, взмахнула им, и зеленоватые молнии, вылетев из его верхушки, растопили снег вокруг. Тут же, в последний месяц осени, в долине зацвели лунные лилии, чьи лепестки были серебряными, как свет луны.
– Теперь пошли за твоим артефактом, Акико, – Нэй телепортировалась к электростанции. За ней перенеслись остальные, и ведьмы, и демонессы. На зов Акико из здания появился артефакт. От него ведьма получила Меч Энергии. Остался артефакт Насти.

Девочка остановилась у кромки солёной воды и окунула в неё руку. Море было спокойным, но южное солнце здорово пекло головы, особенно Нэй. Хироми радовалась возможности бесплатно побывать в Геленджике, и они с Катей и Ларисой накупили
сувениров.
– Вы что, скупили все палатки? – спросила Нэй. Сави, устроившись на плече Насти, смотрела, как девочка играет с водой. Из морской пены появилась голубоватая двустворчатая раковина с синей сферой-жемчужиной внутри. Стоило Насте дотронуться до неё, как голубые глаза девочки на миг стали ярко-синими. Нэй обернулась. В руке у неё появилось круглое зеркальце с обтекаемой ручкой. Оправа была синего цвета, а стекло излучало голубое свечение.
– Зеркало Воды! – торжествующе объявила Настя, а Сави весело запищала.
– Значит, твой световой меч – оружие, которым тебя снабдил артефакт? – спросила Нэй у Хироми. Ведьма кивнула.
– Я нашла его за пять минут до нашей первой встречи, – призналась она.
– А я узнала, что Даша обнаружила свой артефакт на две минуты позже тебя, – хихикнула Лариса. – Так что Дух Шатуры будет подчиняться Нэй.
– Теперь надо заглянуть к Даше, – сказала ведьма Ветра.
– Я послала ей сообщение, – улыбаясь, сообщила Лариса. – Телепортируемся к тебе в комнату. Потом ты слетаешь за ней.
– Ладно уж, – беззлобно пробурчала Нэй. Все они перенеслись в комнату к Феликсу, который скучал, ожидая их возвращения. От расстройства (эльф сильно жалел, что ведьмы не взяли его с собой) он съел всё печенье, но очень обрадовался подругам. Нэй телепортировалась, и вскоре они появились вместе с Дашей. Оставив её знакомиться с остальными ведьмами, Нэй сходила на кухню за колой и крекерами. Вскоре вся компания весело хрустела печеньем. Лариса и Катя рассказали новой знакомой про Диск Стихий.
– Если с помощью Духа Шатуры мы сможем уничтожить Триоса, то я вам помогу, – согласилась Даша. Они с подругами сели на пол, образовав круг, взялись за руки.
– Диск Стихий, приди на зов! – сосредоточившись, сказали ведьмы. В круге появился каменный диск, такой же, как и на рисунке в книге. Только по краям отверстий было не четыре, а семь. Сердце Нэй застучало быстрее обычного. У них появился шанс выиграть в этой войне. Каждая ведьма призвала свой артефакт.
– Ну, что, вставляем? – Лариса посмотрела на Нэй. Черноволосая ведьма кивнула и первой вставила артефакт в нужное отверстие. То же проделали Хироми, Даша, Лариса, Катя, Акико и Настя. Как только последний артефакт оказался на своём месте, края диска начали светиться. К центральному отверстию от каждого артефакта протянулась светящаяся нить. Нэй удивилась тому, что центральный круг был гораздо меньше остальных.
– Как красиво, – прошептала Даша, глядя на то, как начинают сиять артефакты. Нэй затаила дыхание. В центре диска появился странный артефакт. Он взлетел вверх и застыл в воздухе.
Нэй встала и осторожно дотронулась до сферы. Внутри шара клубилась молочно-белое вещество. От девушки пошло бледное призрачное свечение. Вся поверхность глаз засветилась таким же цветом, как и вещество в сфере. В руке Нэй возникла секира с длинным древком. В этот же момент всё сияние исчезло, артефакты покинули свои углубления и пролетели к хозяйкам. Нэй словно очнулась, сжала в руке секиру.
– Это оружие, которое дал мне Дух Шатуры, – пояснила она. – Секира Духов.
– Понятно, – кивнула Лариса. – Ой! Моя энергия возросла.
– Наша тоже, – сообщили остальные ведьмы, переглянувшись. – Значит, это Дух Шатуры добавил нам сил?
– Видимо, да, – согласилась Даша. – Итак, когда навестим Триоса?
– Когда я научусь пользоваться артефактом, – ответила Нэй. – Да и остальным надо потренироваться.
– Точно, – Даша и Катя зашушукались, обсуждая возможность таких тренировок. – Надо придумать, где мы сможем заниматься.
– Можно на поле, около моего микрорайона, – предложила Даша. – Там сейчас мало кто
ходит.
– Давайте соберёмся там завтра, – Хироми призвала Меч Света.
– Тогда в полтретьего вас устроит? – спросила Нэй. Все согласились и отправились по домам. Настя пристроила свой артефакт на полочке, у кровати. Нэй развеяла секиру и шлёпнулась на кровать. Только сейчас она поняла, как устала за день, представила долгие тренировки и вздохнула. Предстояло много трудностей.

Глава десятая.
Врата открываются.

На следующий день Нэй, как и было положено, телепортировалась на поле. С ней были Настя, Наутис, Феликс, Котоко и Сави. Опыт мага мог пригодиться.
Пока Наутис учил Акико и Хироми атаковать мечами, Нэй блокировала удары Кати. У них обеих было однотипное оружие. Лариса стреляла по светящимся мишеням, которые повесила для себя. Вскоре Нэй так хорошо овладела секирой, что Катя стала её побаиваться. Обе девушки сели на камень и стали следить за остальными. Потом, отдохнув, Нэй решила потренироваться с Дашей, а Катя – с Хироми. Сменив секиру на когти, Нэй успевала отражать удары ведьмы Тьмы. После этого все ведьмы стали применять свои способности. Катя опутала Дашу сетью из вьющихся растений и приковала к земле. Обе колдуньи посмеялись и сели отдохнуть. Нэй с лёгкостью отклоняла стрелы Ларисы с помощью телекинеза. Тогда Настя применила коронный «водяной кокон», окруживший Нэй. Взмахнув секирой, ведьма смогла выбраться. Стало понятно, что, несмотря на свой юный возраст, Настя стала очень сильной.
– Насть, у тебя здорово получается! – крикнула Нэй, отразив парочку молний Акико. Настя засмеялась и уселась рядом с Катей и Дашей.
Потренировавшись с неделю, ведьмы придумали множество приёмов, позволявших быстро обезвредить противника. В воскресенье они собрались у Нэй. Сави сидела у Насти на плече и ела кусочек колбасы.
– Я смогу провести вас в королевство Повелителя, – сообщила она. – Но там нужно быть начеку. Очень многим демонам просто нравится убивать.
Вернувшись домой, Нэй допросила командира, которого захватила в плен. Прожив в кладовке почти с неделю (со дня поимки), он решил рассказать всё. Оказалось, что в тот момент, когда командир с отрядом появился у школы, вторая группа демонов обнаружила Ключ Бури. Пригрозив ему когтями, ведьма выяснила любопытную вещь: никто из демонов не знал, как пользоваться Ключом. Так что у ведьм ещё было время подготовиться. После допроса Нэй наложила на него временное заклятье слепоты и закинула в первый попавшийся портал, ведущий в королевство Триоса, чтобы демон не увидел, где его держали. Экстренно собрали совет.
Даша предложила выкрасть Ключ, Наутис хотел поддержать её, но получил от Хироми по ушам, пока Нэй объясняла, что такой вариант опасен для всех. Тогда Котоко подключилась к принтеру Нэй и напечатала карту королевства. Она рассказала о сменах караула и местах его расстановки, а также о расположении казарм. Таким образом, один из проходов ко дворцу был мало защищён. Им-то ведьмы и решили воспользоваться. Нэй предложила тихонько снять стражу и пробраться в столицу.
– Я не знаю, может, всё-таки подождать, пока выпустят тварей Ночи? – засомневалась Лариса. Все удивлённо посмотрели на неё.
– Это почему? – спросила Даша.
– Допустим, мы победим Триоса, – рыжая колдунья откинулась на спинку стула. – А хараны будут копиться в Междумирье. И если их кто-нибудь потом выпустит…
– В чём-то ты права, – согласилась Нэй. – Их немного, но Триос привык посылать небольшие отряды. И харанов он, скорее всего, тоже пошлёт по одному, максимум по трое. А их всего девятнадцать. Немногие, видите ли, попадали за Врата.
Внезапно Котоко вздрогнула.
– Я что-то чувствую, – прошипела она. – Что-то тёмное, и оно недалеко отсюда.
Часы Нэй ярко засветились.
– Демоны в районе карьера, – сообщила Нэй. – Вперёд!
Девушки телепортировались к карьеру, взяв с собой Феликса и демонесс. Посреди долины возникли огромные врата. У них стоял демон, похожий на большой сгусток тьмы, с горящими красными глазами. Перед ним, в воздухе, висел Ключ. Врата были гематитовыми, но напоминали выкованные из железа. Демон произнёс какое-то заклинание, от Ключа пошли тёмные волны. Створки врат начали медленно раскрываться. Сквозь проход начали просачиваться хараны. Это были разномастные демоны, потом вылезла гидра, за ней появился крупный демон-пантера. Котоко вздрогнула.
– Кито? – она присмотрелась и толкнула Нэй носом. – Это мой брат.
– Что? – ведьма озадаченно посмотрела на Котоко. – И что нам теперь делать? Он перейдёт на нашу сторону, если ты попросишь его?
– Не знаю, – погрустнела пантера. – Если на него наложено заклятье Подчинения, мы ничего не сможем поделать.
– Меня зовут Триос, – произнёс демон, призвавший харанов, сверкая красными глазами.
– Так вот он какой, – выдохнула Хироми. – Некрасивый! А мне он казался другим.
– А мне – никаким, – хмыкнула Даша. – Ларис, ты не можешь попасть ему в пятую точку?
– Ты с ума сошла? – обернулась к ней Котоко. – Да он тут же натравит на нас харанов. Хорошо ещё, что отсюда нас не заметно.
– Ты, Кито, прочешешь весь город и притащишь мне этих ведьм, эльфа и двух предательниц, – приказал Триос своим скрипучим голосом. – Одна из них – твоя сестра Котоко.
Нэй заметила, как сверкнули от радости глаза Кито. Почему он так отреагировал на сообщение Повелителя? Неужели радуется, что Котоко удалось сбежать? Тем не менее он сохранил серьёзный вид и кивнул.
– Остальные – за мной! – Триос исчез, за ним растворились в воздухе хараны. Врата и Ключ медленно испарились. Кито оглянулся, и все ведьмы моментально спрятались в сухих зарослях травы, молясь, чтобы он их не заметил. Однако…
– Играете в прятки? – поинтересовался он, голос был приятный. Нэй высунулась из травы, стряхивая с себя снег.
– Сейчас нам не до игр, – возмутилась она. – Чего тебе надо?
– А ты почему покраснела? – насмешливо спросил Кито.
– Разве? – совсем смутилась Нэй. Из зарослей вынырнула Котоко.
– То-то мне и показалось, будто я услышал твой голос, – Кито радостно потёрся носом о нос сестры. – Как же я рад твоему побегу от Повелителя!
– Мы заметили, – из травы повысовывались остальные ведьмы и Феликс с Сави. Кито от удивления не сразу обрёл дар речи.
– Вы – те самые ведьмы? – наконец, осведомился он. – Теперь всё понятно.
– Я хотела попросить тебя остаться с нами, – Котоко умоляюще посмотрела на него. Кито замурлыкал.
– Что бы не говорила эта чёрная пародия на демона, я никогда тебя не брошу, – он уселся рядом с Котоко. – Если бы ты знала, как мне надоело Междумирье! Я уж думал, что не выберусь оттуда.
– А я очень по тебе скучала, – ответила демонесса. – Нэй, ты не возражаешь, если Кито будет жить с нами?
– Конечно, нет! – Нэй подмигнула обоим. – Сави всё равно поселилась в комнате Насти.
– Спасибо тебе, – поблагодарил демон. – А твои домашние не будут возражать?
– Нет, – усмехнулась Нэй. – Моя мама уже ко всем привыкла. Ты ведь поможешь нам в этой борьбе?
– Естественно, – согласился Кито. – Ведь вы погибнете, если я откажусь.
– Спасибо тебе, – улыбнулась Лариса, выходя из травы и отряхивая снег.
Все обрадовались новому другу, и, как показалось Нэй, Котоко была счастлива.

Глава одиннадцатая.
Страйф.

Нэй устроила Кито на подстилке под столом, а Котоко отдала старый мягкий матрас, на котором она, наконец, могла вытянуться во всю длину. Сави спала в комнате Насти: они так сдружились, что всё время были вместе.
Через пару дней после воскрешения Кито ведьмы собрали совет. Решено было бить харанов, когда они будут поодиночке, ведь Стражи Стихий не могли справиться со всеми врагами сразу. Вскоре часы Нэй сообщили ведьмам о появлении харана в районе Колхозной площади. Стражи вместе с Наутисом телепортировались на место. Большая гидра с шестнадцатью головами переворачивала торговые палатки.
– Лук Огня! – вскрикнула Лариса и выстрелила по одной из голов. Гидра зашипела и повернулась на звук. По просьбе Кати врага опутали крепкие корни. Нэй призвала секиру.
– Силы Мёртвых! – волна устремилась прямо на харана. Гидра вырвала пару корней из земли, когда почувствовала сильный жар. Заклятье Нэй было слишком близко. Раздался дикий крик, и гидра исчезла в огненном столбе.
– По-моему, всё кончено, – Даша обвела взглядом то, что осталось от гидры. Это были куски палёной плоти, исчезавшие на глазах.
– Ладно, пошли отсюда, – кивнула Хироми. – Их осталось ещё семнадцать, но нам нужен перерыв.
– Согласен, – Наутис подмигнул Нэй. – Возвращаемся.
Вся компания отправилась домой, чтобы подготовиться к следующей атаке. Пока Кикио кормила пантер, Феликса и остальных, ведьма перемыла всю посуду. Оникс валялся на своей подстилке и грыз кость. Перекусив, Нэй проспала до семи и сделала уроки.
За неделю Стражам удалось убить ещё восьмерых харанов, причём один забрался в школу и чуть не взорвал спортзал. Осталось ещё одиннадцать. Кито удалось выяснить, что четверо харанов были наделены разрушительной силой и подчинялись напрямую Триосу. Все они выглядели, как люди. У одного из них были короткие чёрные волосы и синие глаза. Из Книги Бури Нэй узнала, что это Нефер, Второй Тёмный Герцог. Он был самым младшим и использовал силу Меркурия. Первый, с рыжими вьющимися волосами, именовался Айхалом и владел энергией Венеры. Тёмная Герцогиня Тетра всюду сопровождала Нефера. Её волосы цвета малахита свидетельствовали о связи с глубинными силами планет. Последний харан – сумеречный эльф Страйф.
Семь харанов по-прежнему особо не высовывались. Но в понедельник один из них попался на глаза Кате, и она хорошенько настучала ему посохом, а Нэй изрубила его секирой. В результате первый урок был сорван, и ведьмам пришлось отсиживаться в туалете.
– Вот и повеселились, – прокомментировала Лариса, появившись у умывальника. – Я уже хотела подстрелить его из окна, но потом решила, что вы сами справитесь.
– Спасибо, – кисло ответила Катя. Нэй рассказала им о высшей четвёрке харанов.
– В общем, они гораздо сильнее других, – заключила она.
– Значит, оставим их напоследок, – усмехнулась Лариса. – А на остальных шести потренируемся.
– Да, пожалуй, это лучший выход, – согласились Нэй и Катя.
– Тогда я напишу Даше, Акико и Хироми, что харанов осталось десять, – добавила Лариса. Нэй кивнула.
– Хорошо, – она посмотрела на часы. – Звонок через минуту. Пошли.
Девушки телепортировались по своим классам. Нэй шлёпнула портфель у парты и вытащила вещи. Три бледно-голубые бабочки вылетели и растворились в воздухе. Одноклассники проводили их изумлённым взглядом. Нэй усмехнулась и села. Начался урок.

Учебный день прошёл незаметно. В столовой Пегова попробовала кидаться в Нэй кусочками мяса. Ушла она, оттирая всё лицо от картофельного пюре (таким мощным был ответ ведьмы), но почему-то смеялась вместе со всеми. Нэй купила Феликсу печенья и поспешила на урок. Ей показалось, или Ленка начала исправляться?
По пути из школы Нэй увидела чьи-то светящиеся глаза в тёмной щели, под полуразрушенным домом. Она приостановилась. Из щели вихрем выскочил чёрный волк.
– Ты – Нэй? – спросил он, остановившись рядом и переведя дух.
– А что? – неприязненно осведомилась ведьма.
– Меня зовут Страйф, – представился волк. – Ты позволишь мне поговорить с Кито? Я сбежал от Триоса и хочу его увидеть. Он – мой лучший друг.
– Так уж и быть, – Нэй довела его до дома и передала Кито.
Дома Нэй проверила почту. По «мылу» пришло письмо от Хироми.
«У нас всё хорошо, – писала ведьма Света. – Наутис уже совсем здоров и помогает нам с родителями по хозяйству. К тому же он устроился на работу и неплохо зарабатывает. Собираемся купить дом с участком. Как у тебя дела?»
«Нормально, – ответила Нэй. – Рада за вас с Наутисом. Пообещай, что вы обязательно нас навестите. В общем, нашла ещё одного харана – Страйфа. Ну, ты о нём слышала. Он, оказывается, сбежал от Повелителя. Это лучший друг Кито».
Ответив Хироми, Нэй написала остальным ведьмам. Через пару часов все они ответили. Акико и Лариса предупредили, что скоро зайдут, а Катя жаловалась на огромное домашнее задание. В комнату к Нэй зашла Настя в сопровождении Сави. Маленькая демонесса подлетела к волку и удивлённо пискнула.
– Кто это? – спросила она. Кито представил их друг другу. Страйф принялся за суп, предложенный ему Кикио, а Сави утащила из кухни печенье. Полная идиллия! Тут в светящихся красных и золотых огоньках появились Лариса и Акико. Страйф поперхнулся супом, увидев ведьм.
– Нэй, так это и есть Страйф? – дружно взвыли они. Волк в отчаянии спрятался за корзиной
– Да, только относитесь к нему бережно и аккуратно! – так же громко ответила Нэй, от души сочувствуя новому другу. Эльф жалобно посмотрел на неё, а Кито и Котоко весело замурлыкали, глядя на всю эту картину.
– Девочки, вы его напугали своим вниманием, – смеясь, пояснил демон. Лариса усмехнулась, присела на корточки рядом с волком и начала его гладить. Акико и Нэй захихикали. Страйф лежал, сжавшись, и внимательно следил за поведением Ларисы, готовясь сбежать к Нэй в любую секунду. По просьбе ведьм он рассказал об остальных высших харанах. Нефер и Тетра повсюду были вместе, а вот Айхал оставался в одиночестве.
– Я помогу вам уничтожить остальных, а вот с Тетрой, Нефером и Айхалом стоит поговорить, – волк потянулся и устроился в корзине. – Завтра воины появятся на Киселёвке.
– Надо предупредить Хироми, чтобы была начеку, – спохватилась Акико и, достав из кармана переносной микрокомпьютер, начала печатать сообщение. – Когда они…
– В четыре часа дня, – отозвался Страйф. Оставив его спать, девушки собрались у Акико. Оказалось, что Катя всё-таки сделала уроки и примчалась вместе с Хироми и Дашей. На повестке дня стоял вопрос, как побеседовать с тремя харанами, не рискуя жизнью. От Страйфа Нэй узнала, что Айхал часто появлялся в Смоленске и просто гулял по городу, не создавая никому проблем. Только и Триос, и остальные сослуживцы не могли его отыскать. Тогда Котоко отсканировала портрет Айхала из Книги Бури и напечатала. Теперь у ведьм была его фотография.
У Акико сложился собственный план действий, но она ничего не сказала подругам.

Глава двенадцатая.
Неужели это любовь?

Акико телепортировалась на Большую Советскую, спряталась за оградой монастыря и применила одно из своих новых заклинаний поиска. Ну, не верилось ей, что Айхала невозможно отыскать. Её микрокомпьютер открыл карту города, на ней заклятьем высветилась оранжевая точка.
– Отлично, – подскочила Акико. – Вперёд!
Она телепортировалась на площадь Смирнова, выделила район на карте и открыла рядом фотографию Айхала. Акико огляделась: судя по подсказкам компьютера, харан был где-то рядом. Тут она увидела его: демон шёл в направлении книжного магазина. Золотоволосая ведьма не была уверена в том, что останется в живых, но попробовать стоило.
Айхал остановился у витрины и посмотрел на плакат, рекламирующий какую-то новую книгу. Увидев, что демон вошёл в магазин, Акико проскочила следом. Просмотрев книги по научной тематике, он перешёл на бестселлеры. Колдунья тоже решила взглянуть. Вдруг один из мальчишек, носившихся по магазину, толкнул шкаф, и всё полетело на голову Акико. Увернувшись от самых тяжелых томов, ведьма поскользнулась на книге и оказалась придавлена шкафом. Она услышала, как мать вовсю отчитывает сыночка.
«Да-а, – подумала Акико. – Небось, конец моей секретной операции».
Внезапно чья-то сильная рука приподняла шкаф и вытащила из-под него ведьму. Она взглянула в бледно-зелёные глаза своего спасителя и только через пару минут поняла, что видит перед собой Айхала.
– Вы не сильно ушиблись? – спросил он, обеспокоенный её молчанием.
– Нет, – Акико постаралась улыбнуться, хотя ушибленная нога здорово болела. – Спасибо. Вы мне очень помогли.
– Я… – он запнулся. – В общем, меня зовут Айхал.
– А меня – Акико, – представилась ведьма, думая, не выглядит ли её улыбка болезненной. Вместе они вышли на улицу (Акико отчаянно старалась не хромать). Айхал привёл её в закусочную и предложил чаю.
– Поможет согреться, – пояснил он. – Ведь на улице холодно. Вот, возьми.
Акико взяла чашку и сделала несколько глотков, пытаясь одновременно собрать разбежавшиеся мысли.
Целый час они просидели за столиком, разговаривая. Айхал как-то обмолвился о том, что он «что-то типа волшебника».
– Ты очень красивая, – внезапно сказал он и покраснел.
– Ты тоже, – отозвалась Акико. – У тебя такие необычные волосы.
– Нууууу, – смутился Айхал. – Не знаю. Мне никто ещё такого…
– …Не говорил! – с усмешкой закончила ведьма.
– Какой у тебя номер телефона? – спросил он. – Я боюсь, вдруг мы потеряемся.
– А компьютер у тебя есть? Просто, может, так удобнее?
– Есть. Диктуй.
Возвращаясь домой, Акико каждые две минуты пыталась выяснить, а не влюбилась ли она.

Через пару дней все подруги заметили, что Акико стала очень рассеянной. Нэй осторожно предположила, что она, наконец, нашла спутника жизни. Золотоволосая ведьма
долго отмалчивалась, но вскоре рассказала им всё.
– Значит, он тебя, можно сказать, спас? – запрыгала на стуле Настя. – Как романтично!
– Ты уверена, что он не использует тебя? – забеспокоилась Нэй. Даша хихикнула.
– Думаю, нет, – она телепортировала себе печенья. – В общем, если решит сбежать, зови
меня.
Все засмеялись. Да уж, Даша могла здорово вделать кому угодно.
– Он пишет мне каждые три часа! – похвасталась Акико.
– Это очень на него похоже, – усмехнулся Страйф. Кито понимающе кивнул.
С недавних пор Нэй стала замечать, что эльф всё время отводил взгляд, когда ведьма Ветра обращала на него внимание. Вот и сейчас, заметив, что Нэй на него смотрит, Страйф смутился и что-то замямлил. Котоко едва слышно хихикнула, а Феликс презрительно фыркнул и взгромоздился на шкаф. Он не доверял харану, но Нэй решила ничего не предпринимать.
– «Пусть они попривыкнут друг к другу», – подумала она.
– Пойдёмте, погуляем, – предложила Настя. – На улице так здорово!
Нэй решила сходить в долину возле карьеров, где она не была уже давно. Кито, Котоко, Сави и Страйф тоже собрались идти. Феликс хотел отказаться, но волк радостно выволок его на улицу. Девушки перестреливались снежками, а Нэй и Страйф шли впереди. Котоко вошла в заснеженную траву. Окружённая сиянием дня, она спокойно смотрела на огромную долину.
Кито и Страйф носились, взмётывая фонтаны снега, Феликс обкидывал их снежками. Нэй подняла снежную шапку с помощью телекинеза и скинула на него сверху. Феликс кое-как выкарабкался и ответил снежком. Нэй усмехнулась и закопала его в сугроб так, что торчали только уши. Остальные засмеялись. Эльф вылез и «случайно» засветил снежком в Дашу. Вскоре все со смехом следили, как Феликс, крича, бегает от ведьмы по окрестностям, а она пытается достать его «венцом Тьмы». Настя лепила снежную бабу, но нос-морковка постоянно отваливался.
– Нэй, у моей бабы нос не держится! – крикнула она.
– А ты ткни посильнее!
Настя попробовала. В результате нос прошил голову бабы насквозь.
– За что ты её? – весело поинтересовалась Акико. Настя нервно хихикнула.
– Да так, под руку подвернулась, – кисло ответила она. – А вообще-то это снег мягкий.
– Понятно, – Акико увернулась от очередного снежка. – Эй, мне голова ещё пригодится!
Мимо с дикими криками пронёсся Феликс, подпрыгивая, чтобы не попасться Даше. Вскоре она так ослабела от хохота, что села прямо в снег.
– Ладно, я бегать устала! – махнула рукой она. – Больше не играю.
Феликс тоже плюхнулся наземь и почесал за ухом. Катя попала снежком в Ларису и пряталась от неё за всеми деревьями.
В общем, все отлично повеселились, и домой отправились в хорошем настроении. Даша едва плелась в конце группы, а Страйф прыгал на Феликса из-за каждого угла и закапывал его в снегу. Нэй с радостью отметила, что они общаются без злости или недоверия друг к другу. Настя, Акико и Катя шли в середине, со смехом вспоминая инцидент с бабой.
Схватившись с двумя харанами днём раньше и предотвратив разрушения на Киселёвке, они заслужили отдых. Обычных харанов у Триоса осталось четверо.
Рядовые демоны больше не рисковали сражаться с ведьмами и быстро удирали. Нэй лениво махала глевой, скорее для вида. Но колдуньи понимали, что Триос силён, пока с ним остаются Нефер и Тетра. Акико уже рассказала Айхалу о том, кто она и её друзья. Харан пообещал поговорить с сослуживцами, но от него не было вестей уже день, и Акико забеспокоилась. Она попыталась связаться с ним телепатически, но Айхал не
ответил. И Нэй стало понятно, что случилась беда.

Глава тринадцатая.
Конец Триоса.

«Время пришло. Путь в мир Тьмы проложен, и приманкой сделали Айхала», – пронеслось в голове Нэй. Но ведьма даже не представляла, как сказать об этом подруге. Ей вдруг стало ясно, что о своих предчувствиях она должна молчать, иначе Акико запаникует и наделает глупостей.
– Акико, – окликнула она золотоволосую девушку. – По-моему, нам пора отправляться в гости к Триосу.
– Как же Айхал? – спросила Акико, подняв на подругу голубые глаза, полные слёз. – Мы ведь его не бросим?
– Конечно, нет! – Нэй не смогла сдержать улыбку. – Может, с ним всё в порядке, просто он занят. Но обещаю, что мы всё выясним, и, если он в опасности, придётся спасать.
– СПАСИБО!!! – Акико чуть не задушила её от радости. Кито, Страйф, Котоко и Феликс подошли к ведьмам.
– Мы идём с вами, – твёрдо сказал волк. Феликс кивнул.
– Хотелось бы дать пинка этому надутому дураку, – прошипел он. – За то, что он плохо обращался с Котоко.
– Надо же, – удивилась демонесса. – Спасибо.
Нэй хихикнула про себя, отметив, что всё к тому шло. Она призвала Дух Шатуры.
– Я кое-что узнала, – ведьма подмигнула подругам. – С помощью артефакта я могу открывать порталы в любые миры.
– А значит и в мир Триоса! – подскочила Акико. Оникс завилял хвостом.
– Будьте осторожны, – предостерёг их Кито. – Не забывайте: мы идём в логово врага.
– Это не забудется, – усмехнулась Даша. – Ну, наконец-то будет интересно.
– Dimen-Zion! – Нэй вытянула руку с артефактом. На стене возник портал.
– Мама! – крикнула ведьма. – До свидания. Жди нас с победой!
– Удачи вам! – ответила Кикио. – Берегите друг друга.
Хироми с Наутисом первыми прошли в другой мир, следом поспешили остальные.

По другую сторону портала всё было серым и покрытым полуразвалившимися домами. Оникс принюхался и зарычал.
– Понятно, дружище, – Нэй огляделась. Артефакт развеялся, и в руке ведьмы появилась Секира Духов. – Демоны близко.
– Мы готовы, – колдуньи призвали своё оружие. Нэй обернулась.
– Акико, постарайся найти Айхала своим заклинанием, – она увидела вдалеке чью-то ауру. – Хм, кажется, демон.
Она оказалась права. Из-за разрушенного дома вылетел демон-дракон. Он был огромным, но Нэй видела таких не в первый раз.
– Силы Мёртвых! – ведьма подскочила в воздух и послала разрушительную волну по направлению к демону. Атака разорвала его надвое, он даже не успел понять, что происходит.
– Здорово! – Даша похлопала Нэй по плечу. – Чур, следующий мой!
– Думаю, на всех найдётся, – Катя показала на толпу демонов с парой харанов во главе.
– Отлично, – Даша прицелилась. – Тёмные Стрелы!
Её оружие стало стрелять во врагов лезвиями. Нэй добавила своё новое заклинание
«Копьё Духов». Едва заметное призрачное копьё разило врагов одного за другим. Демоны запаниковали. Стрелы Ларисы поджигали всех, кто мог гореть.
– Я нашла! – Акико показала подругам точку на карте мира Тьмы.
– Тогда пошли, – Нэй внезапно почувствовала, что её энергия возрастает.
Навстречу ведьмам неслось войско демонов. Нэй вышла вперёд.
– Хайтарос Стейлин Энгериа! – огромный взрыв мгновенно уничтожил врагов.
– Ничего себе! – остальные чуть не выпали в осадок. Нэй усмехнулась и пошла по направлению к тюрьме. Это было самое грязное здание во всём городе, поэтому не найти его было трудно. Ведьма вынесла ворота волной энергии, а заключённые, обрадовавшись, вылетели наружу.
Акико понеслась внутрь здания. Вскоре она вышла оттуда в сопровождении Айхала, который вполне неплохо себя чувствовал. Правда, он был очень рад, что не задержался в тюрьме надолго. Золотоволосая ведьма радостно волокла его к подругам. Нэй подумала, что бедняге не повезло.
– Где находится резиденция Триоса? – спросила она. Айхал чихнул в сторону центра города.
– В той стороне. Там же размещается замок Нефера и Тетры.
– Ты пытался с ними поговорить?
– Пытался, – вздохнул Айхал. – Они не против вырваться из всей этой нищеты. Но вся проблема в том, что…
– …Против был Триос, – закончила Акико. Демон кивнул.
– О, привет, Страйф! – обрадовался он.
– Рад видеть тебя живым, – вильнул хвостом волк. Вся компания проверила здание, но больше там никого не осталось. Тогда отряд Нэй отправился ко дворцу Повелителя.

Увидев огромный серый замок, Даша недовольно прищурилась, а Котоко сделала пару снимков. Замок был окружён рвом с грязной, мутной водой. Подвесной мост тут же начали поднимать, опасаясь, что ведьмы перейдут по нему.
– И они думают, что это нас задержит! – хмыкнула Катя. Она взмахнула посохом, земля поднялась и образовала надёжный мост. Лариса пролетела над водой, её волосы, словно огонь, разгоняли серость этого мира. Нэй подняла голову: всё небо здесь было затянуто клочкастыми облаками.
– Мы уже давно не видели солнца, – словно прочитав её мысли, ответил Страйф.
– Может, если мы победим, в ваш мир вернётся свет? – предположила Нэй. Она перешла по мосту, за ней пробрались остальные. Черноволосая ведьма выломала врата телекинезом и первой вошла на территорию замка. Их тут же начали обстреливать, но Лариса окружила друзей огненным щитом, в котором сгорали все стрелы демонов.
– Хайтарос Стейлин Энгериа!
Всех демонов сожгло энергией взрыва.
– Акико, найди Триоса, – Нэй убила большинство вражеских лучников. Котоко, Айхал и Страйф понеслись к замку Нефера и его подруги. Через пять минут к ведьмам присоединились Первый Герцог и Тетра. Тёмная Герцогиня сровняла половину замка Триоса с землёй. Оттуда с воплями ужаса выбежала прислуга тирана. Нэй увидела уцелевшую половину тронного зала. Из темноты выплыла огромная фигура Повелителя.
– Эй, Акико, можешь уже не искать главнюка! – обернулась Нэй к ведьме Энергии. – Он сам нашёлся.
– Угу, – весело кивнула Хироми. Наутис призвал свою энергию. Ведьмы приготовились к решающему бою.
– Вам меня не победить! – прогремел Триос. Рядом с ним возникли два последних харана. По знаку Повелителя они кинулись на отряд. Хироми взмахнула мечом.
– Световой удар!
Одного харана разрезало пополам полосой света. Второй увернулся, но Даша не
собиралась облегчать его участь.
– Тёмный пульсар! – её клинок стал стрелять очередями лезвий. Харан упал перед ней, пронзённый насквозь.
– Вечная Тьма! – Триос послал во врагов множество тёмных волн.
– Стена Безмолвия! – Нэй отразила его удар. Ещё одна стена зала разлетелась на куски.
Следующий выстрел задел ведьм. Девушки отлетели, прокатились по земле. Лариса, Хироми и Акико ударились о развалины стены. Айхал и Наутис телепортировались к ним. Настя попыталась одолеть Триоса с помощью «гипнотического сна», но не смогла: демон был слишком силён.
– Что делать? – она беспомощно огляделась.
– Помоги Феликсу, – поднялась с земли Нэй. Сейчас она настолько разозлилась, что напугала даже Дашу.
– Нэй, с тобой всё в порядке?
– Нормально, просто Триос достал.
– Понятно.
Нэй поняла, как использовать всю ярость, накопившуюся внутри. Она каким-то образом перевела её в энергию. За её спиной развернулись белоснежные крылья, ведьма поднялась в воздух.
– Дух Шатуры, объедини все силы! – скомандовала Нэй. Вокруг неё образовался мощный энергетический щит. Внезапно он превратился в мощное оружие и обрушился на Триоса. К Повелителю рванулся ещё один световой луч. Нэй увидела рядом с собой Страйфа. Теперь он был в своём человеческом облике, белые волосы слегка светились. Ведьма едва успела дёрнуть его к себе и таким образом спасла ему жизнь. В руке Нэй появилась Секира Духов.
– Сила Незримых! – в этот решающий удар ведьма вложила всю свою силу. Атака приняла облик огромного белого крылатого волка. Дух разогнался и вошёл в плоть Триоса. Нэй не могла больше удерживаться в воздухе, просто не было сил. Сквозь тьму угасающего сознания до неё долетел жуткий вопль…

Приоткрыв глаза, Нэй увидела золотые лучи, идущие с неба, тучи исчезли.
– «Я была права», – пронеслось в голове ведьмы, но пошевелиться Нэй не могла – мешала страшная слабость.
– Нэй! – кто-то потряс её, и она с трудом открыла глаза. Рядом с ней, на траве, сидел Страйф. Даша стояла, вглядываясь в бледное лицо подруги.
– Где Триос? – Нэй, наконец, смогла задать вопрос, который больше всего мучил её. – Он уничтожен?
– Да, – ласково улыбнулся Страйф. – С остальными всё в порядке. Феликс подлатал их. Видишь, ты была права: наш мир действительно ожил.
– Теперь всё встало на свои места, – Нэй снова взглянула на небо. – Но мало ли во Вселенной злодеев. Когда-нибудь нам снова придётся спасать мир.
– Возможно, – Страйф поднял её на руки. – Ты ведь пока не можешь идти сама.
– Спасибо, – Нэй внезапно пришла в голову мысль. – Я ведь тяжёлая.
– Нет! – засмеялся эльф. – Ты сейчас вообще как пушинка.
Он всё-таки донёс её до остальных, несмотря на вопли и протесты Нэй. Она открыла портал, и отряд перенёсся на Землю. Котоко и Кито радостно завопили и помчались в дом, чтобы рассказать Кикио о победе.
Мама Нэй выбежала на улицу и понеслась по снегу прямо в домашних тапочках. Она обняла дочь и заплакала.
– Нэй, если бы ты знала, как я о тебе беспокоилась!
– Знаешь, я тоже. И, думаю, пришло время кое-что сделать.
– Что же? – не поняла Кикио. Нэй смогла стоять, не шатаясь.
– Дух Шатуры, верни из мира Незримых моего отца! – она подняла артефакт в воздух.
Казалось, весь свет собрался в один столб, идущий от земли до неба. И среди этого сияния появился высокий черноволосый мужчина с серыми глазами, такими же, как и у Нэй. Он удивлённо огляделся.
– Кикио! – он бросился к любимой и не мог вымолвить ни слова.
– Пап, а как же я?
– Нэй! Не может быть! – он обнял её и заплакал. – Когда я видел тебя в последний раз, ты была совсем маленькой.
– Теперь уж я смогу тебя защитить! – хихикнула Нэй.
– Пойдём домой, Минору, – Кикио пошлёпала в сторону дома. – Тебе надо очень многое узнать.

Нэй взглянула на знакомую улицу, думая, что могла больше её не увидеть. Врата Бури выполнили своё главное предназначение: они сплотили ведьм, и девушки стали настоящими подругами. Она провожала взглядом падающий снег и понимала, что, наконец, нашла своё счастье.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.