Игра

Игра

Не судите меня строго, ибо ничтожен я и жалок, мал и сир. Не судите меня, ибо недалек я и глуп. Не судите меня, ибо я безмерно несчастен. Не судите меня, ибо в сердце моем нет веры, а лишь одно отчаяние. И позвольте рассказать вам, как я, червь, задумал познать беспредельность Бытия и пределы человеческих возможностей, а познал лишь глубины своего скудоумия и собственной слабости.
Может ли человек понять себя в большом городе, в этом суетном муравейнике, где теряется великое и бесследно исчезает малое? Может ли он прикоснуться к сокровенному, почувствовать сакральное, увидеть запредельное? Удастся ли ему постичь йогу, передвигаясь в городском транспорте? Получится ли у него проникнуть в тайны каббалы, питаясь пищей из супермаркета? Как понять ему мудрость гностиков в шуме панельной пятиэтажки? Нет, лишь уединение может указать страждущему истинный путь, и только монахи, схимники, анахореты и отшельники ступали на него. Старчество знало, что делает, когда уходило и скрывалось.
И вот я, ничтожный, решил сыскать хотя бы относительное уединение. Пустыня нужна отшельнику, только пустыня. Но не найти ныне в отечестве нашем приличную пустыню, разве что ледяную, так что современному отшельнику следует довольствоваться не пустыней, а пустошью. Ее-то и я присмотрел много лет назад, когда беззаботным студентом ездил на археологические раскопки. Степь, родимая степь, должна заменить нам азиатские пустыни.
Запасся я малым количеством воды и совсем малой толикой пищи, палаткой, скромной одеждой, сел в поезд, сошел на крохотном полустанке, прошел километров семь пешком, и решил, что на месте. Здесь и раньше было немноголюдно, лишь курганы, ветер, да небольшое село в нескольких километрах, а теперь стало совсем пустынно.
Отдохнул, поставил палатку, и стал потихонечку жить, пытаясь очистить душу и успокоить тело. Люди меня не посещали, животные навещали лишь мелкие, даже птицы редко пролетали. Так что покой мой могли смутить лишь кузнечики, стрекочущие от зари до зари в сухой горячей траве.
Но прихотлив человеческий ум! В этом блаженном покое, в этом непривычном уединении мысли мои приобрели особо суетное и незначительное направление. Если даже в метро меня порой посещали серьезные мысли, если даже в лифте удавалось задуматься о бесконечности, то здесь, на степном просторе, в голову лезло только мелкое. И первые два дня думалось мне о всякой ерунде, вспоминался исключительно жизненный мусор, всякая чушь и пересортица. Помыслить хоть что-нибудь значительное никак не получалось.
А на третий день со мной случился конфуз иного рода. Никогда прежде не увлекался я блудом, в плотских своих желаниях был весьма скромен и, случалось, не знал телесных утех месяцами. Но теперь мне безумно захотелось женщину, я стал просто одержим видениями. И никогда прежде мое желание не было столь безадресным: я хотел любую, мне грезились рельефы женских тел, все равно чьих. Я рассматривал выпуклости и впадинки, округлости и ложбинки, перси и ягодицы, мысленно называя все эти вожделенные места совсем другими непристойными словами. Никогда я не был всеядным, а теперь бы удовольствовался тем, от чего прежде бы с негодованием отказался. Плоть моя, которую я собирался смирять и умерщвлять, жила своей собственной жизнью, восставала и вздымалась. И я, мечтавший обратить к небу душу, вынужден был наблюдать, как к небесам вздымается самая греховная часть моего взбунтовавшегося тела. Бороться с плотью было трудно, и мысли мои были в стороне от праведного покойного течения. Я пытался отвлечься с помощью привезенных с собой книг, но даже самые невинные слова в них приобретали порочный смысл, каждая история имела греховный подтекст, рождая в воспаленном мозгу непристойные картинки. Не желая становиться крамольником, я отложил книги.
Через три дня подошли к концу мои скромные припасы, испортилась вода. Я сходил к колодцу, что был километрах в трех от моего временного пристанища, а есть решил прекратить совсем. Думалось мне тогда, наивному, что легкость плоти позволяет достичь высоты мыслей, что пустота желудка эквивалентна духовной полноте. Мне бы вспомнить тогда, глупцу, про то, как худы манекенщицы, не помышляющие ни о чем, кроме собственной плоти; как безмозглы те, кто одержим похуданием, – глядишь, я бы понял, что не отсутствие пищи пробуждает дух. Но подобные мысли не посетили меня, и я отождествил пост и голодание. Эх, глупцом я был, глупцом и умру. Первым результатом моего прискорбного заблуждения стало то, что уже на шестой день я не мог думать ни о чем, кроме пищи.
Я хотел, желал, алкал, вожделел пищу, еду, жратву, жрачку. Я мысленно хлебал супы, борщи, рассольники и харчо. Я накалывал на вилки котлеты, тефтели и люля-кебабы. Я вылавливал из соуса кусочки бефстроганов, поджарок и азу. Я разрезал ножом стейки, ростбифы, лангеты. Я вылизывал салатницы и супницы, подтирал хлебом тарелки. Я заедал все это огурцами, помидорами, перьями лука, хвостами укропа, петрушки, базилика. Я хрустел яблоками и морковью, брызгал апельсином. Я вспоминал недоеденное, оставленное на тарелках, выброшенное в мусоропровод съестное. Я бы с радостью оказался около ресторанного мусорного бака.
На восьмой день мне расхотелось есть, совсем расхотелось. Стало мне легко и свободно, и я снова взялся за книги. Но странное дело: мне, посвящающему в городе чтению всякую свободную минуту, теперь не читалось. Чтение вдруг стало трудом, тяжелым и безрадостным, не приносящим ничего, кроме усталости. Я читал книги, как тупой, но прилежный ученик в школе для детей с отставанием в развитии читает неинтересный учебник. Я мучился, но старался, полагая прилежанием преодолеть вдруг одолевшее меня скудоумие. Но вечером того же дня от этого многотрудного занятия меня отвлек приход незнакомца.
Он пришел оттуда же, откуда неделю назад пришел я: с запада, со стороны железной дороги. И знаете, доктор, он и похож был на меня: невысокий, субтильный, в неприметной одежде. Я сидел около палатки, когда незнакомец подошел совсем близко.
– Здравствуйте, иду со станции, заблудился. Далеко ли до Анисовки?
Я махнул в сторону, противоположную закату.
– Да километров двенадцать на восток. Часа два с половиной ходьбы.
– А вы, наверное, геолог?
Вступать с ним в разговор я был не расположен.
– Нет.
– А, ну конечно, солнце, степь, ковыль, кумыс – самый здоровый отдых, лучше Швейцарии. Сам всегда мечтал. Вы здесь один?
– Один.
– Отлично вы придумали! Что может быть лучше отдыха в уединении? Разве теперь можно отдыхать в цивилизованных местах?
Вы не сомневайтесь, доктор, я так подробно пересказываю наш разговор, но ничего не сочиняю. Понимая, насколько важным может оказаться мое свидетельство для современников и потомков, я вспомнил все детали, все мелочи и уже давно подробно все описал. Ведь я полностью осознаю всю ответственность, свалившуюся на меня, потому что много ли найдется письменных отчетов о подобных встречах.
Поневоле я вовлекся в нежелательную для меня беседу и ответил:
– Я вообще полагаю современную цивилизацию губительной для человечества, а города считаю рассадниками пороков и вместилищами суеты.
Путник присел на бугорок, достал пачку дорогих сигарет:
– Вы позволите?
Черт, я не курил уже десять дней, не взял с собой сигарет и уже практически пережил период никотиновой ломки. Не дожидаясь моего позволения пришедший сладко затянулся. И я увидел, как красивы и изящны кисти его рук, как длинны и ухожены пальцы. Но удивительно: несмотря на холеные руки и легкое тело он производил впечатление крайней мужественности. Почувствовав запах дорогого табака, я глубоко вдохнул, и он, заметив это, протянул мне пачку:
– Сигарету?
– Нет, спасибо, я бросил.
– Ну-ну. Так вы полагаете, современная цивилизация губительна? Но сами-то вы живете в городе?
– Да, к сожалению.
– Что же мешает вам покинуть его и поселиться на природе, скажем, в той же Анисовке?
– Да дела, знаете, работа.
– Что ж, работа есть везде, человек не может прожить, не работая, тем более на природе.
– Я имею в виду работу по специальности.
– Вы так дорожите вашей профессией? Кто же вы?
– Я политолог, аналитик.
– Очень нужная профессия.
Он явно издевался надо мной.
– Людям необходимо объяснять, кто ими руководит, и что их ждет в будущем.
– Странно, но мне казалось, что люди сами способны разобраться, кто есть кто. А уж тем, кто не способен, ваши объяснения нужны, как собаке пятая. Что же касается будущего, то оно, как это ни печально, известно немногим, и уж политологам менее чем кому- либо другому.
Он разозлил меня.
– Кому же тогда оно известно более чем политологам?
– О, поверьте, есть люди, которым будущее иногда приоткрывает свою завесу.
– И вы, само собой разумеется, один из них?
– Ни в коей мере. Но я вижу, что задел вас. Увы, даже разочаровавшимся в своей деятельности людям бывает крайне неприятно, когда их дело поносят другие. Но я не привык скрывать свои взгляды.
– Позвольте тогда полюбопытствовать: вас-то ваша деятельность устраивает? Вы сами-то чем зарабатываете на жизнь?
– Я строитель, каменщик. И деятельность моя меня вполне устраивает.
Я выругался про себя, а вслух спросил:
– А что, у всех каменщиков теперь маникюр?
Незнакомец засмеялся.
– Я вижу, христианское смирение вам не вполне свойственно. Вы язвительны, это хорошо.
– И что же вы строите?
– Будущее, все то же будущее.
– Что-то я вас не понимаю. Вы только что сказали, что будущее вам неизвестно.
– Я не говорил ничего подобного.
– Ну, тогда оно вам известно, ведь у строителя всегда есть план.
– План-то конечно есть, но, к сожалению, не мой. Я лишь могу только вносить некоторые коррективы. Но кое-что, конечно, знаю.
– То есть, вы знаете, что будет через год?
– О, это как раз нетрудно. Гораздо сложнее предсказать, что будет завтра. Долгосрочные планы всегда точнее определены, а вот ближайшие постоянно нарушаются из-за всякой ерунды.
– А вы знаете, что будет завтра?
– Про завтрашнее завтра знаю.
– Так скажите мне, что будет завтра со мной. Вот я и проверю вашу интуицию.
– Давненько меня никто не проверял, да и не интуиция это вовсе. И проверить вы меня сможете далеко не завтра.
– Это почему же?
– Сегодня вы испытаете такое смятение чувств, что вас постигнет нервное расстройство и потеря памяти. Но ненадолго, ничего серьезного.
– И что же приведет меня в такое смятение? Нападение степного маньяка или охотников за казахской анашой?
– Ваши собственные мысли. Но смеркается, разрешите откланяться, мне еще предстоит долгий путь.
И неприятный собеседник поднялся, кивнул мне и пошел на восток, а я наблюдал за ним, пока он не скрылся из вида. Он забыл на земле свои сигареты, я хотел зашвырнуть их подальше в ковыль, но отчего-то передумал и бросил их внутрь палатки. Досада моя уже прошла, а иных впечатлений он у меня не вызвал – по роду своих занятий я нагляделся и на патологических врунов, и на любителей пустить пыль в глаза. И я просто сидел на траве и смотрел вдаль, наслаждаясь вечерним теплом, предвкушая мягкую безветренную ночь.
Спать в ту ночь я решил не в палатке, а в степи, в спальном мешке. Змеи здесь не водились, из животных самые крупные – тушканчики, дождя ничего не предвещало. Я лег, лишь стемнело, и стал смотреть, как загораются звезды. Жутко хотелось курить. Я промучился с полчаса, затем встал, разыскал сигареты, все еще борясь с собой, помедлил, а потом с наслаждением закурил.
Кто-то приближался ко мне по ночной степи, шел, аки тать в ночи. Луна светила ярко, и силуэт моего вечернего собеседника я узнал издалека. Он весело закричал:
– Ага, курите мои сигареты! Это хорошо, что вы закурили, а то я бы вас не нашел в темноте.
И подходя поближе, пояснил:
– Да сбился с пути и решил вернуться к вам. А то, думаю, забреду куда-нибудь в Казахстан.
Он явно врал, но страшно мне стало не от этого. Испугал меня его слишком фальшивый тон. Тон, предназначенный для вранья. Парень нарочито демонстрировал мне свою лживость, желая, по-видимому, привести меня в смятение. В свете луны было видно, что незнакомец явно забавляется, читая мои мысли.
– Так что же вы закурили, заволновались после моих предсказаний?
– Бросьте говорить ерунду.
– Вы нелюбезны с гостем.
– Я не звал вас.
Он засмеялся:
– Меня звать не надо, я прихожу сам. Но вы лукавите, вы думали обо мне.
– Извините, но я устал и хочу спать.
– От чего вам уставать? От греха Онана?
Не сдержавшись, я попытался смазать его пощечиной, но он ловко отпрыгнул.
– Нет, вы слишком рано решили нанести удар, вы для него еще не созрели.
Я развернулся и направился к палатке, он шел следом за мной.
– Да отстаньте вы от меня, я не хочу с вами разговаривать.
Он остановился и заговорил быстро и жестко:
– Думаешь, я не знаю, почему ты здесь, недоделок? Ты уже давно стал дядькой, а все играешь в юношеские игры, ищешь смысл жизни, нравственные терзания испытываешь. А сам зарабатываешь себе пропитание дешевым трепом, противным даже тебе самому. Шел бы асфальт укладывать или поработал бы говночистом, глядишь, и появился бы смысл в твоей паршивой жизни.
Я остановился и повернулся к нему. Драка не входила в мои планы, но без нее, как видно, было не обойтись, и я оценивал позиции. В первый раз он показался мне более низким и худощавым. Сейчас было видно, что он на полголовы выше меня и гораздо шире в плечах. Зато я хорошо дрался, правда, давал клятву не приносить вреда непрофессионалам. Но здесь случай был неординарным. Стоило подождать еще немного, пусть нападет первым. А он, поняв, в чем дело, продолжал:
– В отшельники, значит, заделался, плоть решил умерщвлять. А сам кинулся к первой сигарете. Козе понятно, почему ты не спишь. Ты же хочешь бабу, любую: косую, одноногую, горбатую, столетнюю, лишь бы дырка была. А может, ты любишь мальчиков? Вы, искатели вселенских смыслов, все извращенцы, уж вас-то я видел-перевидел. Или ты предпочитаешь животных? Такие часто встречаются среди отшельников.
Я все еще терпел, а он перешел на крик:
– Ну, скажи, скажи, кого ты хочешь? Мерилин Монро? Джину Лолобриджиду? Наоми Кэмбл? Хочешь худышку? Хочешь сисястую и жопастую? Я дам тебе любую, слышишь, любую, живую или мертвую, и прямо сейчас!
Его пора было привести в чувство, но я все еще сдерживался, надеясь, что он кинется на меня первым.
– А может прав Фрейд, и ты мечтаешь трахнуть собственную мать?
Я со всей силы ударил его кулаком прямо в ненавистное, перекошенное от возбуждения лицо. Я не понял, что произошло, но рука моя встретила непреодолимую, словно каменную, преграду. Я закричал от невероятной боли, а он наблюдал за мной, издевательски улыбаясь. Вы же видели, доктор, рентгеновские снимки в истории моей болезни? Там отчетливо заметны следы переломов четырех пальцев. Представляете, что это была за боль?
– Ну, начал хоть что-нибудь понимать? Знал бы я, что ты такой тупица, не стал бы тратить на тебя время.
Я скулил, рассматривая неестественно вывернутые в разные стороны пальцы.
– Ну, хватит, ты же мужчина. Обещаешь хорошо себя вести?
Отупев от боли, я жалко закивал. Гость сделал едва уловимое движение, меня словно ударом тока откинуло назад, и боль мгновенно прошла. Вот только тогда, обследуя свою исцеленную руку, я начал понимать, кто передо мной. Ведь рука была, как новенькая, а следы от переломов – это же просто так, метки, свидетельства, которые он специально оставил, иначе, кто бы мне поверил потом?
– Теперь ты понял, что в самом деле мог попросить у меня любую женщину? И получил бы ее.
Ужас заставил меня онеметь.
– Успокаивайся, привыкай. Ты же хотел испытаний? Я тебе их обеспечу, если, конечно ты согласишься. Выпьешь?
Он достал из кармана куртки фляжку.
– Ты что пьешь?
Голос все еще не слушался меня.
– Тогда вот это.
Он протянул мне фляжку и я, как загипнотизированный, сделал большой глоток. Неизвестный мне напиток был невкусным и слишком крепким, но кровь моя заиграла, а голова закружилась. Заклинаю вас, доктор, в ответственные моменты вашей жизни не пейте ничего пьянящего, не глушите свои мысли дурманами, не спасайтесь алкоголем, не прячьтесь в бутылку, как это сделал я, неразумный! Именно эти моменты, чтобы они вам не несли, следует встречать с ясной головой, иначе беда. И уж тем более, никогда и ничего не берите у него, слышите, никогда и ничего, ибо протянувший ему руку погубит себя непременно! И неправда это, что пьяный проспится, а дурак никогда. Вы же видите, каким долгим стало мое опьянение, и даже вы не знаете, буду ли я когда-нибудь мыслить трезво. Но тогда я сделал этот чертов глоток, а следом сделал и второй! После чего приободрился настолько, что осмелился вернуть фляжку.
– Оставь себе, она тебе еще пригодится. Ну, так что, ты хотел познать границы бытия и пределы человеческих возможностей?
Я испуганно замотал головой.
– Не трусь, хотел. Выпей еще.
Я послушно глотнул.
– Я покажу тебе первые, только не границы, границ никаких нет, а глубины. А ты мне за это – вторые. Это будет справедливо. Согласен?
– Нет.
– Отличный напиток, быстро приводит в чувства, видишь, как ты осмелел. Почему же нет, позволь спросить?
– Я не заключаю подобных соглашений.
– Почему?
– Это грешно.
– В чем же здесь грех? Заметь, что я не прошу тебя нарушать ни одну из заповедей, ты не будешь убивать, насиловать, хулить Всевышнего, оскорблять отца или мать. Ничего такого. Просто подвергнешься некоторым испытаниям духа и плоти, к чему ты, собственно, и стремился.
– Тебе нельзя доверять, ты всегда обманываешь.
– С чего ты взял?
– Об этом много написано.
– Тебе ли не знать, как мало значит написанное людьми.
– Но и в Писании…
– Что же про меня сказано в Писании?
– Ты обманул Еву, ввергнул людей в грех
– С чего ты взял, что это был именно я? Но даже если это так, что бы делало твое человечество без смелости Евы? До сих пор бы ходило голым между райскими деревьями? Испытания совершенствуют. Все же остальные слухи и байки про меня – сплошное вранье. И Гете, и Гоголь, и Достоевский – все просто насочиняли про меня, как дети
Благодаря ли его зелью или неразумности моей собственной натуры страх мой к тому времени улетучился, и я чувствовал сильное недовольство собой. Мне не нравилось то, что я говорил, понимаете, я хотел произвести на него впечатление! Теперь-то я знаю, что единственная верная стратегия при встрече с ним – полное молчание, только оно, только оно может спасти. Любое произнесенное слово обязательно обернется ловушкой для того, кто его произнес. Запомните это, доктор, и обязательно передайте это всем своим пациентам. А я, вместо того, чтобы молча молиться, продолжал говорить банальности:
– Но ты же заберешь мою душу?
– Фу, какая пошлость! Ну, скажи на милость, зачем мне твоя душа? Что я буду с ней делать?
– Ты же ведешь с Творцом борьбу за души людей.
– И, по-твоему, я так корячусь ради каждого? Слишком много усилий, овчинка выделки не стоит.
– Я не выдержу испытаний, я глуп и слаб, здесь, в степи, я это окончательно понял.
Скажу вам по секрету, доктор, тут и я слукавил. Было у меня одно качество, которым я отчасти даже гордился: я был патологически, чудовищно упрям. Я никогда не признавал правоту другого в споре, и всегда поступал согласно своей первоначальной задумке, часто даже во вред себе. Например, один раз в юности я, проклиная все, прождал автобус на остановке целых четыре часа, пока не выяснил, что маршрут снят, хотя прекрасно бы мог доехать до места другим транспортом. И именно это невероятное упрямство позволяло мне считать себя человеком сильным и независимым.
– Стал бы я тратить время на слабака, ты просто не знаешь себя, но узнаешь, если согласишься.
– Я не верю тебе, ты лукав. А что ты сделаешь, если я откажусь?
– Просто уйду.
– Так изыди.
Он повернулся и ушел, растворившись в темноте. Я замер, я ждал его возвращения, но его не было. Не знаю, сколько простоял я так, вглядываясь в темную степь, но было мне обидно, как обманутому ребенку, так и не дождавшемуся обещанных подарков. Я не ожидал, что лукавый оставит меня так скоро, и был разочарован, раздосадован, злился. Вы не поверите, доктор, но я обрадовался, когда откуда-то сверху, из темноты раздался знакомый голос.
– Ты не передумал?
Дело было решено, мне следовало еще немножко поломаться для блезиру, но я уже был в его власти, мы оба это знали.
– Но я даже не понимаю, чего ты от меня хочешь.
– Я же говорю: хочу поиграть. Вести с тобой интеллектуальные беседы бессмысленно, ты невежественный и неостроумный. Поэтому просто порезвимся. Есть такая забавная игра, называется “Ни за что”. Я буду предлагать разные очень желанные для тебя возможности, а ты должен отказываться. Согласишься – я выиграл, нет – победил ты.
– А получу ли я то, что ты мне будешь предлагать?
– Это ты узнаешь только в процессе игры.
– А что будет, если я проиграю? Что я должен буду тебе отдать?
– Опять за свое! Ну что ты можешь дать мне такого, чего у меня нет? Душу? У меня их миллиарды, без тел их даже не различить, твоя ничем не лучше прочих. Ну ладно, раз ты такой трусливый, то обещаю тебе, что ни души твоей, ни тела твоего, ни какой иной твоей собственности я от тебя не потребую.
– Так на что же мы тогда играем?
– На интерес. Надо же мне как-то развлекаться, да и тебе малость поразвлечься не помешает, уж больно ты скучный. Ну, согласен?
– Никак не пойму, зачем тебе мое согласие, ты же и так можешь сделать со мной все что угодно.
– А тебе нравится иметь коитус с женщиной, усыпленной барбитуратами? В игре должны сознательно участвовать двое, иначе это не игра, а охота или пытка. Свобода воли, это знаешь ли, неплохая штука, добавляет в жизнь перчинки. Спрашиваю в последний раз: ты согласен? Иначе прощай.
Я сделал еще глоток из фляжки и немножко захмелел, мне стало легко и весело. И подумалось мне, безмозглому, что все не так уж плохо, и мне предлагают весьма удовлетворительные условия: я должен буду отказываться от желаемого мной, а если соглашусь, то всего-навсего проиграю, ничего не потеряв. Проиграть ему не стыдно, а ведь взамен я могу получить бесценный опыт. Я отпил еще немного. Кто сказал, что я проиграю? Упрямство мое давало мне вполне реальный шанс на победу. Сделав очередной глоток, я сказал:
– Я согласен.
– Вот и умничка. Ну, для начала разминка.
Лукавый исчез, и несколько мгновений я находился в полном одиночестве. Темнота сгустилась до предела, но вдруг стало светло, как днем, хотя свет этот сильно отличался от солнечного, был мглистым, серым, как будто я смотрел на него сквозь закопченное стекло. Неведомая сила быстро потащила меня вверх. Так и не успев испугаться, поднялся я примерно на километр и застыл в воздухе, оглядываясь, а земля подо мной завертелась, как детская погремушка. Он вращал Землю, то в одну сторону, то в другую, будто крутящуюся витрину в магазине, демонстрируя мне превосходный географический товар.
– Посмотри, какой уютный и милый город, это Стокгольм. Хочешь жить здесь?
– Нет.
Он крутанул землю на юг.
– А вот это, это Париж, смотри, какая прелесть, Булонский лес, хочешь туда? А вон неподалеку и Ницца, посмотри, белый песок, ослепительное море.
– Не хочу.
– Видишь: Рим, вечный город. Мечта любого интеллектуала пожить здесь, хотя бы немного. Как он тебе?
– Никак.
– Тогда вот Лондон, это же твой любимый город. Здесь ты поймешь, что значит жить со вкусом. Ваши олигархи не дураки, раз облюбовали именно его.
– Мне это не нужно.
– Тогда вот сюда, пожалуйста, на побережье: Нью-Йорк, Филадельфия, Майами, Гавана, Рио, просто жемчужная нить из городов – выбирай!
– Не буду.
– Город Ангелов?
Я помотал головой.
– Может, что-нибудь в Японии? Смотри, какая красота. Осака?
– Нет.
– Представляешь, какая экзотика, какие женщины, какие изыски любви?
– Я же сказал: нет.
– Тогда выбери сам любое место на Земле, и будешь жить там счастливо и обеспеченно до глубокой старости.
– Меня это не интересует.
– Ты пожалеешь, что не согласился сейчас.
Он приземлил меня на прежнем месте. Я был доволен собой, игра показалась мне совсем простой. Он халтурил, не старался, играл по какой-то неведомой мне обязанности. На мгновение стало совсем темно и тихо, затем возник тот же мглистый свет. Прямо на моих глазах вокруг вырастали холмы из изумрудов, сапфиров, рубинов и разноцветных бриллиантов, горы золотых слитков и монет; пачки банкнот всех цветов складывались в высокие пирамиды. И все это даже в сумрачном, сером свете нестерпимо сияло и переливалось, стучало и гремело, сладко пахло только что разрезанной бумагой и типографской краской Прямо над моим ухом раздался вкрадчивый голос:
– Чувствуешь, как вкусно пахнут деньги? Хочешь, я дам тебе все эти сокровища?
Я усмехнулся. Он оказался не только халтурщиком, но и не меньшим пошляком, чем я, это же надо – такое банальное, такое ожидаемое предложение.
– Ни за что.
– Подумай, как следует. На них ты сможешь купить все, что пожелаешь, весь мир.
– Я же сказал – нет!
– Хорошо, не будем терять времени.
Темнота скрыла сокровища. Он явно не намеревался уговаривать меня более, чем это было регламентировано каким-то известным только ему стандартом. Мне бы тогда насторожиться, доктор, уж слишком он спешил, слишком формально относился к этим первым раундам, явно стремясь побыстрее приступить к самому интересному, как ребенок торопится съесть котлету, чтобы добраться до любимого компота. Но я, доктор, не придал этому большого значения и уже предчувствовал победу.
Пространство тем временем разделилось пополам, западная часть его осветилась, а я остался в восточном полумраке, наблюдая за действием, словно из зрительного зала. Мне было видно и понятно все, происходящее на этой открытой сцене, но не всегда удавалось назвать увиденное там хоть каким-нибудь словом. Литературного языка тем более не хватало.
Срамные игрища всех народов сменяли друг друга, наполняя меня стыдом и трепетом, на потные тела и искаженные наслаждением лица трудно было смотреть. Но не смотреть было еще труднее. О, скажу я вам, как слаба наша современная фантазия в сравнении с прихотями античности, как проигрываем мы в своих грезах якобы стыдливому средневековью! Уж поверьте: увиденное мной отличалось от привычных нашему неискушенному глазу непристойностей так же, как кадры из жесткого порно отличаются от валентинок с целующимися голубками. А выдумки Сада и Мазоха по сравнению с происходящим тогда на сцене показались бы любому веселыми картинками для самых маленьких. Что может превзойти по силе античный разврат, спрошу я вас? Только разврат первобытный, кровавый и смертельный.
– Нравится тебе, как народы мира поклоняются своим богам?
Да уж, скажу я вам, поклонение это впечатляло. Добропорядочные вавилонские женщины в храме Мелитты наперегонки отдавались чужеземцам. Гостеприимные финикийцы предлагали на десерт гостям своих совсем юных дочерей, надеясь завоевать расположение Астарты. Карфагенские невесты, трудясь в поте чресел, зарабатывали себе богоугодное приданное Армянские девушки обслуживали всех желающих в честь могущественной Анаис. Жрицы Афродиты радовали свою покровительницу, пропуская через себя десятки паломников. Вакханки сплетались клубками. Весталки служили девственной Весте, совокупляясь без мужчин, жрецы Аполлона и Орфея прекрасно обходились без женщин. Пилигримы сходили с ума от вожделения при посвящении в таинства Изис. Крики сжигаемых жертв Молоха заглушались звуками массовых групповых соитий. Содомиты творили непотребства, которые могли бы привести в смущение ко всему привычных голландских геев. Моавитяне и древние евреи, в экстазе нанося себе раны ножами и бичами, в лужах крови устраивали чудовищные оргии в честь двуполого Ваала, бесстыдно задравшего платье на голову.
– Это же язычники, они не ведают, что творят.
– Язычники? А вот и христиане, смотри.
Николаиты, проповедуя греховность стыда, самозабвенно отправляли половые потребности, адамиты публично, при дневном свете, старались продолжить род человеческий. Пикардийские женщины разрешались от бремени, распевая непристойные песни. Тамплиеры с молитвой усердствовали в мужеложстве. На скопцах я отвернулся.
– Я не верю, ты извращаешь и преувеличиваешь.
Но лишь тихий хриплый смех был мне ответом. Свальный грех на сцене не поддавался описанию, людские тела, красивые и уродливые, молодые и старые, сплелись в немыслимый клубок, стоны и крики приводили меня в неподобающее смятение. Помимо моей воли плоть моя испытывала сильное возбуждение.
– Знаешь, есть такая формула: наслаждение прямо пропорционально числу участвующих в блуде. Представляешь ли ты, что такое в стократ увеличенный оргазм? Хочешь испытать его прямо сейчас? Больше тебе никогда не представится такая возможность.
Не в силах говорить, я помотал головой и закрыл глаза.
– Мы так не договаривались, открой глаза, смотри.
Усыпанное лепестками роз ложе стояло на сцене. На нем, сияя ослепительной юной наготой, в позе Данаи лежала девушка. Крохотный прозрачный платочек, казалось, дышал вместе с ее выбритым лоном, нежная рука прикрывала правую грудь, нет, только сосок. Я пожирал ее взглядом, и, странное дело, обнаженное это тело казалось удивительно чистым и непорочным. Девушка подняла на меня глаза, и я задрожал, ибо взгляд ее сосредоточил всю похоть мира, изливая на меня безумное вожделение. Язык суккуба медленно облизал розовые, как мордочка котенка. губы, и я застонал. Пальчик нечисти коснулся лона, а затем поманил меня. Желание изливало меня, и я, безумный, почти уже, было, кинулся на эту тварь, но Господь смилостивился надо мной, и от переизбытка чувств я упал в обморок.
Очнулся я от стучавших по моему лицу капель. Шел дождь, я лежал во влажной темноте на чем-то жестком. Голос около меня недовольно брюзжал:
– Не по правилам падать в обморок, словно венская истеричка, ты мужик или кто? Ну ладно, проехали. Поднимайся.
Я встал. Находился я на довольно большой площадке, огороженной со всех сторон невысоким парапетом. Свет лился теперь откуда-то снизу, из-за ограды.
– Где я?
– Ты в Гонконге, на крыше высочайшего в мире небоскреба. Подойди к краю площадки.
Я подошел, осторожно посмотрел вниз. Город внизу сиял морем огней, яркая подсветка на стенах самого небоскреба била прямо в глаза. Отсюда, сверху, машины внизу выглядели не больше муравьев.
– Нравится? Не желаешь ли прыгнуть вниз?
– Ты шутишь? С чего бы мне прыгать?
Голос его был сладок, как у гурии, вибрировал от чувств, как у сирены.
– О, ты даже не представляешь, какое это наслаждение, лететь вниз, предчувствуя скорую смерть. Люди пытаются заменить его суррогатами: прыжками с вышки в воду, прыжками на лыжах с трамплина, парашютным спортом. Но это все так, ерунда, незначительная подделка. Редко кто испытывает это счастье полностью, но земля, там, вдалеке, манит. Икар вовсе не хотел улететь в небо, он стремился к земле и просто усыпил бдительность отца, нацепив дурацкие крылья. Галилей, страдая этой манией, часами стоял на Пизанской башне, и вместо себя бросал вниз шарики и перышки, но так и не решился. Но ты-то решишься, правда? Посмотри вниз.
Земля внизу действительно манила меня все больше и больше, я чувствовал ее притяжение, ее токи, ее флюиды, впервые ощутив, как чудовищно привлекательно падение в бездну и как кстати существует закон всемирного тяготения. Я встал на парапет. Один шаг – и я испытаю наслаждение полетом, подлинное, не умаленное никакими приспособлениями, изобретенными трусливыми. Земля всей своей колоссальной массой притягивала меня, и на преодоление этой огромной силы я потратил всю оставшуюся у меня силу воли, все свое упрямство. Я слез с парапета, передвигая ватные ноги, отошел на середину крыши.
– Ба, смотри!
На парапете спиной ко мне стоял мальчик лет трех и, склонившись над бездной, смотрел вниз.
– Подойди, сними ребенка.
– Ты не обманешь меня, это наваждение.
– Сними ребенка, дрянь, убийца, мальчик настоящий, он же не понимает, что делает!
– Откуда здесь ночью ребенок?
– Беги, он сейчас прыгнет.
Я, боясь напугать мальчика, на цыпочках подошел к нему, осторожно протянул руки, обнял его маленькое тельце. Ребенок быстро обернулся ко мне, и я закричал от ужаса, увидев злобное морщинистое лицо карлика. Карлик глумливо захохотал, и, обхватив мою шею обеими руками, прыгнул в пропасть. Я лежал на парапете грудью, а существо висело над бездной, хохоча, дрыгая кривыми ножками и стиснув мою шею сильными мужскими руками. Как мог, я пытался освободиться от чудовища, разжимал его пальцы, бил по голове, даже укусил за волосатую ладонь. Он чуть было не увлек меня за собой, но тут мне удалось одновременно разжать ему пальцы и что есть силы оттолкнуть его от себя. Уродец, скаля зубы, молча канул в пропасть, а я, обессиленный, упал на крышу. Сердце мое выпрыгивало из груди, все члены покрылись холодным потом и дрожали.
Но знаете, доктор, падение этого несчастного лилипута до сих пор не идет у меня из головы. Я все время думаю, правильно ли сделал, оттолкнув его. Я же не знал, и до сих пор не знаю, кто это был, вдруг, все-таки человек. Тогда я совершил смертный грех, и должен замаливать его до самого конца. Но вдруг я буду просить прощения у Всевышнего за то, что отправил в пропасть оборотня? Хотя в веренице свершенных мной в ту ночь грехов этот, увы, не единственный, и боюсь, не самый страшный.
Итак, я снова оказался на том же месте в степи. Силы мои истощились, и я запротестовал:
– Давай прекратим, даже Ему, в пустыне, ты предложил меньше испытаний.
– Ты, наверное, совсем спятил, если сравниваешь себя с Ним. Нет, всему свое время, время играть, и время собирать игрушки. А у меня есть еще несколько в запасе.
Курган на востоке засветился мягким светом, разверзся, и из него стали выходить люди, много людей. Я видел, как они длинной шеренгой, словно узники концлагеря, поплелись в мою сторону, погоняемые вооруженными надсмотрщиками в скифской одежде. Колонна поравнялась со мной и остановилась.
– Люди эти через несколько минут умрут. Пойдем, посмотрим, может быть, ты захочешь спасти кого-нибудь из них.
Хромая, я шел вдоль строя, всматриваясь в лица. Я узнавал известных и даже великих людей, приятелей, случайных знакомых. То, что объединяло их, успокоило меня: все они были мертвы, кто давно, кто недавно. Так шел я, но вдруг родное любимое лицо хлестнуло меня ужасом. Это была моя мать, еще недавно живая и здоровая.
– Не хочешь ли ты спасти от смерти эту женщину?
Лихорадочно обдумывал я происходящее. Разумеется, я был согласен на все, чтобы спасти ее. Я уже открыл рот, чтобы сказать роковое “хочу”, но в тот же момент понял, что мать делает мне какие-то знаки. За спинами охранников она отрицательно мотала головой, прижимала палец к губам, призывая к молчанию. А затем прикоснулась рукой к своей щеке, желая на что-то обратить мое внимание. Она показала на то же место еще раз, и меня осенило: у нее не было родинки. Эту родинку на правой щеке, маленькую, не больше спичечной головки, я помнил столько же, сколько помнил себя. Я до сих пор не понимаю случившегося, доктор, решительно не понимаю. У той женщины родинки не было, значит, это была не моя мать. Но этот фантом, оборотень, исчадие, а может быть, ангел, не знаю, предостерег меня от ошибки. И я думаю доктор: неужели даже оборотни в материнском обличье сохраняют любовь к своим детям, неужели так неистребимо материнское начало, что нарушает даже адские намерения? Или, наоборот, эта женщина подыграла дьяволу, не дала мне согласиться и вовлекла меня в омут гораздо более страшных испытаний? В последний раз взглянув на свою лжемать и получив ее молчаливое одобрение, я твердо сказал::
– Нет.
Все тотчас же исчезли. Не успев вздохнуть, почувствовал я, как тело мое покрывается гнойными ранами, саднит болячками, щемит струпьями и мокнет язвами. Члены мои перестали слушаться меня, органы мои разрушались. Я гнил заживо, источал миазмы, смердел, вонял, словно коллективный могильник. Меня пожирали черви, сделав себе из моего тела одновременно кормушку и дом. Каждая клеточка моей разлагающейся плоти взывала о смерти и болела так, что давешняя боль от перелома руки показалась бы мне теперь комариным укусом. Я разлагался, горел огнем, переполнялся запредельной болью, той, что сродни наслаждению. Я радовался, что не вижу своего лица.
– Ты, прокаженная развалина, тухлое мясо, кусок падали, корм для опарышей! Через час ты умрешь, но за это время испытаешь муки, которым могли бы позавидовать такие страстотерпцы, как Прометей и Геракл вместе взятые. А труп твой будет так обезображен, что люди, испугавшись заразы, обольют его бензином и сожгут. Хочешь ли ты избавиться от боли прямо сейчас и тут же умереть?
Но странное дело: в моем обезображенном гниющем теле жизнь все еще на что-то надеялась. И в эту минуту великих страданий, жить мне хотелось гораздо больше, чем раньше. Прежде не понимал я смертельно больных и инвалидов, которые, потеряв здоровье, возможность двигаться, нравиться, любить, не хотят расставаться с жизнью. А теперь я, мерзейший из уродов, беспомощнейший из инвалидов и непонятно как ухитряющийся жить больной, ни за что не отдал бы по своей воле даже одного мгновения жизни. И если какая-нибудь мразь теперь скажет мне о пользе эвтаназии, то я плюну ему прямо в мерзкое хайло, доктор. А тогда, едва разлепив распухшие губы, я прохрипел:
– Нет, я хочу жить.
Тело мое очистилось, но тут же бесконечный стеклянный лабиринт воздвигся вокруг меня. Что-то заставляло меня блуждать по нему в поисках несуществующего выхода. Сквозь стены лабиринта на меня пялились уродливые рыла демонов, которые, забавляясь, показывали на меня пальцами, щерились в отвратительных ухмылках. И я блуждал, блуждал среди чудовищ, сходя с ума от ужаса и отвращения, пока не заметил, что лабиринт становится все уже и уже. Вот я уже с трудом протискивался между стенами, вот начал сплющиваться, а неведомая сила утрамбовывала меня, стискивала, заталкивала в прозрачную щель. О, как тесно, как тошно стало мне, доктор, как беспредельно, невыносимо узко и тесно! Я чувствовал себя, как черепаха, поменявшаяся домиками с улиткой, как нога баскетболиста в туфельке Золушки. Все члены мои онемели, движение окончательно замерло во мне, словно я вмерз в ледяную космическую глыбу при температуре абсолютного нуля. Щель продолжала сужаться, доводя свою проклятую узость до совершенной бесконечности. О, беспредельность мук! О, невыразимость страдания! О, отвратительнейшая из вагин! Застывшее лицо мое было обращено к небу, и увидел, я, что он, огромный и страшный, рассматривает меня, как юннат, заглядывающий в картонку с кроликом.
– Ты можешь остаться здесь навсегда. Но если хочешь, я освобожу тебя прямо сейчас.
Ответить я мог только мысленно, ибо мысль есть последнее, что замирает в нас. В своей беспредельности муки мои пересекли границы моего значительного, но все же конечного упрямства, и я уже почти согласился. Но много ли в этой жизни зависит от нас? Первый луч солнца показался на розовом востоке, разбивая ярким светом мою стеклянную темницу.
Путевой обходчик нашел меня лежащим поперек железнодорожного полотна в километре от разъезда. Меня лечили в областной больнице, затем перевели сюда, а остальное вы знаете. Я в подробностях рассказал вам, доктор, происшедшее со мной, греша разве что несовершенством стиля, и был честен, посему хочу попросить вас о награде. Умоляю, доктор, скажите мне правду! Жива ли моя мать? Она не приходит ко мне, а все отговариваются тем, что она больна, но я не верю, не верю. Мне кажется, что она умерла, умерла по моей вине. Вы не обманываете меня, доктор? Но я не успокоюсь, пока не увижу ее, так и знайте. Давайте навестим ее в ваш выходной, согласны?
Ну, доктор, вот я и закончил свой печальный рассказ, и отдаю вам на хранение мои записи. Да, самое главное! Я ведь не проиграл ему доктор, клянусь, не проиграл, ведь я не сказал “да” в том жутком лабиринте! Ну ладно, пусть даже я проиграл, пусть. Но он-то обещал в случае моего проигрыша не забирать у меня ничего, ни тела, ни души, ни имущества. И обманул меня, провел, как проводит всегда и всякого! Нет, он выполнил условия нашего договора и не взял моей души. Но он дал, дал мне вторую, доктор, он дал мне вторую!
И теперь они, такие разные, теснятся в моем измученном теле, ссорятся, как соседки на кухне и мешают мне писать мои записки. Две души это слишком много, доктор, слишком много, мне этого не вытерпеть! И именно эта вторая, холерическая, заставляет меня творить те глупости, за которые меня несправедливо числят в буйно помешанных. Помогите мне, прогоните ее, и оставьте мне мою тихую, настоящую, ту, к которой я привык с рождения. Но прошу вас, доктор, только не электрошок, любые лекарства, уколы – пожалуйста, а от электрошока я все забываю. Ведь вы понимаете, доктор, как важны мои свидетельства для современников и потомков.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.