Сокровища Мудрого Отшельника. Картины 3-6

КАРТИНА ТРЕТЬЯ

В лазоревой лачужке. Две скамейки вдоль стен покрыты одеялами. На столе пара глиняных кружек, кувшин для воды, две оловянные тарелки. У дверей бочонок с водой. У стола сидит Маргарита и чинит куртку брата.

МАРГАРИТА. С иголкой и ниткой
Я с детства в ладу:
Заплатки на ветхое
Платье кладу.
В кармане – прореха,
На локте – дыра,
Сегодня зашью,
Что порвалось вчера.
Осталась забота
Еще об одном:
Потертую куртку
Обшить галуном.
Всего и нужна-то
Монетка одна,
Чтоб в лавке купить
На нее галуна.
Истрачу монетку,
Но что за беда,
Ведь будет у братца
Наряд хоть куда!

Выдумщик входит в дом. Маргарита откладывает шитье в сторону.

Братец, садись-ка за стол. У нас сегодня пир! Я сварила похлебку, которой мы не пробовали уже целый месяц, и испекла две лепешки вместо одной! А на те денежки, что заплатил тебе сегодня Хозяин, мы купим… Букварь, муки, соли, дров и… если останется монетка – стеклянные сережки для меня. Ну, что же ты молчишь?

Выдумщик медлит с ответом.

Он не отдал денег?
ВЫДУМЩИК. Бывает, что человека в пути грабят разбойники. Стоит ли жалеть о потере
денег, если сам остался жив и невредим.
МАРГАРИТА. Значит – ни букваря, ни муки, ни соли, ни дров?
ВЫДУМЩИК. Сегодня – нет, но кто может знать, что будет завтра.
МАРГАРИТА. А где кувшины?
ВЫДУМЩИК. Они отслужили свой век, глиняная посуда бьется рано или поздно.
МАРГАРИТА. Говорила я тебе: “Не спорь с тем, кто сильнее. Уступи!” Сколько раз тебя били!
ВЫДУМЩИК. Ну, били! Ни разу в жизни я еще не победил, а ДРАТЬСЯ НАДО! Нельзя уступать, если знаешь, что прав!
МАРГАРИТА. Тебе виднее. Ты мужчина.
ВЫДУМЩИК. Не горюй! Ночью, когда падают звезды, я поймаю на лету две самых блестящих тебе на сережки.

Молчаливая Соседка заглядывает в окно лазоревой лачужки. Маргарита, вытерев слезы уголком передника, снимает его и, накинув на плечи платок, собирается уходить.

ВЫДУМЩИК. Куда ты?
МАРГАРИТА. За помощью.
ВЫДУМЩИК. Но кто может помочь нам, кроме нас самих?
МАРГАРИТА. Ворожея.
ВЫДУМЩИК. Ты шутишь, сестра!
МАРГАРИТА. Мне не до шуток. Ты на Хозяина работал?
ВЫДУМЩИК. Работал.
МАРГАРИТА. Он твои денежки прикарманил?
ВЫДУМЩИК. Что правда, то правда.
МАРГАРИТА. Выходит, кто он? Вор! А у Ворожеи против воров есть заклинание!
ВЫДУМЩИК. И ты веришь?
МАРГАРИТА. А как же не верить? Когда у судьи пропала свинья, кто вора нашел и
пропажу вернул? Ворожея!
ВЫДУМЩИК. Так то судье!
МАРГАРИТА. Ему вернула, и нам вернет. Я ведь не задаром! Я ей за это монетку отдам!
Последнюю!

Развязав уголок платка, Маргарита достает припрятанную монетку.

ВЫДУМЩИК. Не ходи к Ворожее, сестрица! Обманет она тебя, одурачит! Погоди, дай срок, я ни тебя, ни себя в обиду не дам!
МАРГАРИТА. Долго ждать, братец!

Маргарита, махнув рукой, выбегает из лазоревой лачужки.

КАРТИНА ЧЕТВЕРТАЯ

Кухня в доме Ворожеи. В медном сосуде на огне Ворожея готовит волшебное снадобье.

ВОРОЖЕЯ. Анна!

Хмурая Анна появляется в кухне.

Подбрось угольков в жаровню и раздуй огонь! Не видишь – гаснет.

Анна выполняет просьбу матери и невзначай толкает сосуд.

Осторожней! (Подхватывая сосуд на лету.) Расплескала!!
АННА. Подумаешь, всего несколько капель!
ВОРОЖЕЯ. А знаешь ли ты, что и трех капель достаточно, чтобы произошло чудо! Мне посчастливилось заполучить цветок, что раз в сто лет расцветает ночью на болоте. Напиток, приготовленный из этого цветка, обладает удивительным свойством превращать старика в юношу, а юношу в старика!
АННА. Опасное зелье! Расплескать бы его все, до последней капли!

Анна протягивает руку к сосуду, но Ворожея опережает дочку и выпроваживает Анну из кухни, запирает дверь на ключ, извлекает из потайного шкафа склянку затейливой формы. С величайшими предосторожностями Ворожея переливает в склянку волшебное снадобье и прячет его в шкаф. Слышится условный стук в дверь. Ворожея впускает Молчаливую Соседку.

СОСЕДКА (шепчет на ухо Ворожее). Две лепешки вместо одной… муки… дров… пару стеклянных сережек… букварь… Последняя монетка в уголке платка… заклинание против вора…

Молчаливая Соседка протягивает руку за платой. Ворожея кидает ей на ладонь мелкую монету, и быстро выпроваживает ее за дверь.

ВОРОЖЕЯ. По товару и цена! Ну, ступай!

Набросив на плечи черный с бахромой платок, Ворожея усаживается в кресло у стола и, открыв книгу, делает вид, что погружена в чтение. Раздается робкий стук в дверь.

Войди. (Не поворачивая головы.) Ну, что же ты медлишь на пороге, Маргарита?
МАРГАРИТА (входя). Откуда бы вам знать, что это я, госпожа?
ВОРОЖЕЯ. В моей волшебной книге все сказано. Ты не успела еще выйти из дома, а я уже слышала твои шаги. Всю ночь я размышляла о судьбе девушки, той, что нынче после полудня переступит мой порог.

Ворожея перелистывает страницы книги.

Сегодня ты варила похлебку, которой вы не пробовали уже целый месяц… Ты испекла две лепешки вместо одной… Ты собиралась купить… бук-варь… муки… соли, дров и… нет, нет, не подсказывай! Пару стеклянных сережек.
МАРГАРИТА. Точь-в-точь, госпожа!
ВОРОЖЕЯ. Собиралась, но не пришлось…
МАРГАРИТА. Хозяин обманул нас. Не отдал денег.
ВОРОЖЕЯ. И ты пришла ко мне за помощью. В уголке твоего платка спрятана монетка.
МАРГАРИТА. Вот она!
ВОРОЖЕЯ (протягивает руку). Подойди ко мне поближе,
Дашь монетку – не обижу.
И недорого продам
Счастье с горем пополам.

Маргарита вручает Ворожее свою единственную монетку.

Теперь слушай! Слушай обоими ушами. В твоей жизни есть две беды. Первая – бедность.
МАРГАРИТА. Ваша правда, госпожа. Но судьба, говорят, изменчива, если самому не плошать, конечно. Ни я, ни брат ни от какой работы не откажемся, лишь бы…
ВОРОЖЕЯ. На перемену судьбы не надейся. В моей волшебной книге сказано: “Рожденный в бедности умирает бедняком”.
МАРГАРИТА. Не ошиблись ли вы, госпожа?! Если оно так, как вы говорите, то выходит бедняку и родиться не стоит?
ВОРОЖЕЯ. Придержи язык, болтунья! Слушай дальше.
МАРГАРИТА. Говорите, госпожа!
ВОРОЖЕЯ. Вторая беда – молодость!
МАРГАРИТА. Молодость беда?
ВОРОЖЕЯ. Да. Для бедняков. Им следовало бы рождаться стариками. Старости присуще
смирение, молодости – дерзость. Девушки, подобные тебе, мечтают о сережках, а юноши норовят дотянуться до звезд или сорвать с неба радугу. Но этому не бывать! Все в жизни идет своим чередом! Волк пожирает овцу, ястреб уносит цыпленка, кошка душит мышь! Побеждает тот, у кого острые зубы, крепкий клюв, цепкие когти. Ступай на болото и ни на что не надейся! Смирение – вот удел бедняков.

Маргарита выбегает из дома Ворожеи.

КАРТИНА ПЯТАЯ

Перед домом Ворожеи.

ХОЗЯИН. Выдумщик не солгал! Пещера полна несметных сокровищ. Только как до них добраться? Каменная глыба, что закрывает вход в пещеру, слишком велика. Без сообщника тут не обойтись. Староста, быть может, и подошел бы, да жена его славится на всю округу своим длинным языком, а, как известно, болтливая женщина – это лестница, по которой в дом входит несчастье. Нет, староста не подойдет. А вот сборщик податей, пожалуй, годится. Не женат, по характеру бирюк бирюком, слова из него не вытянешь. Нет! Чужая душа – потемки. А ну как подведет? С таким лучше не связываться. А может быть, бакалейщик? Человек обходительный, степенный, и жена ему под стать, но уж больно оба любят копейку. С таких станется потребовать половину добычи! Нашли дурака! Не дам! Разве что судья? Но и это опасно. Обведет вокруг пальца, да тебя же еще и, засудит. Нет на свете хорошего человека!

Из дома навстречу Хозяину выходит Ворожея.

ВОРОЖЕЯ. Добрый вечер, сосед!
ХОЗЯИН. Ворожея! Вот подходящий сообщник. Старуха из тех, кто, как говорится, “может пришить небо к земле!”. Мое почтение!
ВОРОЖЕЯ. На прогулку?
ХОЗЯИН. Шутить изволите! Дела, соседушка, дела!
ВОРОЖЕЯ. Дела подождут. Завернули бы отдохнуть.
ХОЗЯИН. И то разве. Духота!
ВОРОЖЕЯ. В самом деле, день нынче выдался – сущее пекло и вечер не лучше! Аннушка, пива с погреба сбегай, принеси. Пиво-то она варила. Мастерица на все руки и в доме, и огороде, всюду поспевает. И все с песней да с улыбкой.

Надутая и неприветливая Анна приносит кувшин пива, кружку и, еле кивнув гостю, убегает в дом.

ХОЗЯИН. Завидная невеста у вас растет. К ней бы да приданое.
ВОРОЖЕЯ. За приданым не постою. Да только молода еще.
ХОЗЯИН. Вода течет, время бежит.
ВОРОЖЕЯ. Дочки растут…
ХОЗЯИН. И сыновья подрастают…
ВОРОЖЕЯ. У мельника сын, у старосты, у судьи.
ХОЗЯИН. И поближе есть.
ВОРОЖЕЯ. Примечаю.
ХОЗЯИН. Стало быть, не мешает прикинуть, соседушка, у вас – дочка, у меня – сын.
ВОРОЖЕЯ. У меня вокруг дома сад. Яблонь одних сорок корней.
ХОЗЯИН. И я не на пустыре живу. Гостиница. Двадцать комнат, двадцать постояльцев.
ВОРОЖЕЯ. Пожалуй, оно и неплохо бы, хозяйство к хозяйству…
ХОЗЯИН. Деньги к деньгам. Обоим выгода!
ВОРОЖЕЯ. Поразмыслить бы.
ХОЗЯИН. Чего там размышлять? Дело ясное.
ВОРОЖЕЯ. Ваша правда, сосед, рано или поздно, а расставаться надо. Хорошо хоть по соседству!
ХОЗЯИН. Яков!!!

Из-за забора появляется Яков.

ЯКОВ. Тут я!
ВОРОЖЕЯ. Аннушка!

Анна нехотя выходит на зов матери.

Дай ручку, дочка!
ХОЗЯИН. И ты, сынок!

Хозяин соединяет руки Анны и Якова.

Вот вы теперь жених и невеста. Поняли?

ЯКОВ. Я-то? А то!
ХОЗЯИН. Не будем терять времени! Завтра во время гулянья на деревенской площади и объявим о помолвке наших деток. Пригладь патлы! Возьмитесь за руки, детки, ступайте, прогуляйтесь, людей посмотрите, себя покажите! “Понял, чурбан?”
ЯКОВ. Я-то? А то! Ну, ты, не упирайся! На меня гляди, как невесты на женихов, умильно! Чего по сторонам глазеешь?

Анна молча отталкивает Якова и убегает в дом. Хозяин вопросительно смотрит на Ворожею.

ВОРОЖЕЯ. Мое слово – кремень.
ХОЗЯИН. Мое – алмаз!
ВОРОЖЕЯ. Нам – решать, детям – слушаться.
ХОЗЯИН. До завтра, соседушка.

Хозяин и Яков уходят. Из дома выбегает Анна.

АННА. Матушка! Сжальтесь! Отмените помолвку!
ВОРОЖЕЯ. Слушай, Анна. Я знаю все, что у тебя на уме. Для этого не надо быть Ворожеей, достаточно быть матерью. Ты молода и неопытна. Что плохо, что хорошо – мне виднее. Повинуйся и не рассуждай. За ним ты будешь как за каменной стеной.

Анна в слезах убегает в дом.

Ничего, выспится, одумается.

Ворожея свистит. Перед ней возникает Молчаливая Соседка. Ворожея подает ей сосуд с волшебным снадобьем.

Ступай и выполни. О сделанном молчи. Вернешься – получишь вдвое. Не мешкай. Время дорого.

Кивнув головой, Молчаливая Соседка исчезает.

КАРТИНА ШЕСТАЯ

В лазоревой лачужке Маргарита и Выдумщик.

МАРГАРИТА. С судьбою своей
Я живу не в ладу.
Заплатки на ветхое
Платье кладу.
Заштопаешь ворот –
На локте дыра!
Изорвано все,
Что зашито вчера.
Поверишь в удачу,
А встретишь беду!
С судьбою своей
Я живу не в ладу!
Тут дырка, тут две, петли порваны, пуговицы – ни одной!
ВЫДУМЩИК. Не грусти! Хочешь – все станет иным?! Стоит только захотеть и поверить.
МАРГАРИТА. Иным? Плесень на стенах, земляной пол, дырявая крыша, окошко, из которого только и видно, что камыши да туман? Или, может быть, эта куртка? Нет, не верю!
ВЫДУМЩИК. Верь, Маргарита! Верь! Верь, Маргарита!

Голубое сияние заполняет комнату.

Веришь?
МАРГАРИТА. Верю, братец! Теперь дело за мной. Сегодня у нас праздник! Гляди! (Она встряхивает старенькую холщовую заштопанную скатерку, и та ложится на стол белоснежной накрахмаленной нарядной скатертью.) Верю! Теперь тебе надо приодеться! А где же гости? Без гостей и праздник не в праздник!

В этот миг кто-то стучит в дверь.

Входите!

На пороге стоит Анна.

ВЫДУМЩИК. Анна! Пришла!
АННА. Как обещала. Как у вас красиво, празднично!
МАРГАРИТА. А мы все это только что придумали. И скатерть, и посуду, и куртку, и каравай!
АННА. И голубую звезду?
МАРГАРИТА. И ее тоже. Раньше это был просто-напросто осколок зеркальца. Я смотрелась в него по воскресеньям.
АННА. Научиться бы и мне! Но это, наверное, очень трудно – так красиво придумать!
ВЫДУМЩИК. Это очень просто, Анна. Ты только поверь.
АННА. Во что?
ВЫДУМЩИК. Поверь, что безобразное может стать красивым, далекое – близким. Поверь, что радость одержит верх над печалью, добрые люди осилят злых, а хороших
слов гораздо больше, чем обидных и грубых. И тогда ты сможешь осколок зеркала превратить в голубую звезду, будничный день – в праздник, ты сумеешь сложить песню, если захочешь.
АННА. Я попытаюсь, сложить песню про эту звезду. Но на первый раз получится, наверное, не так уж складно.
Знает маг и звездочет
Звезды все наперечет,
Знает имя, знает цвет
И которой сколько лет!
Опустилась к нам сюда
С неба лучшая звезда,
Захотела пошутить,
Нам лачугу осветить!
Спохватился звездочет!
Видит – в звездах недочет.
Нету самой молодой,
Не хватает голубой!
Видно, в небе растерялась,
ПОТЕРЯЛАСЬ!!!

За сценой раздается голос: «ПОМОГИТЕ!» Лачуга принимает свой прежний убогий вид.

Помогите!!!
ВЫДУМЩИК. Кто-то гибнет на болоте!

Выдумщик бросается на помощь. Девушки – следом за ним. А дверь второпях оставляют открытой настежь. В лачугу вбегает Молчаливая Соседка и, приметив на столе кувшин с водой, выливает в него опасное снадобье. Выполнив без помехи поручение хозяйки, помощница пускается бежать со всех ног. Выдумщик и Маргарита с Анной вводят Старика в лачугу.

СТАРИК. Второй раз ты спасаешь мне жизнь! Помнишь нашу встречу в горах и кусок хлеба, который ты мне отдал?
ВЫДУМЩИК. Мудрый Отшельник?!
СТАРИК. Нет. Я не тот, за кого ты меня принимаешь. Я обыкновенный человек, такой,
как все.
ВЫДУМЩИК. Как вы попали к нам на болото?!
СТАРИК. Я доверюсь вам. Знайте: время и ржавчина источили замок моей темницы. Дверь открылась. Стражники спали. Под покровом ночной темноты я покинул каменную башню.
МАРГАРИТА. Значит, вы…
АННА. Опасный преступник?
СТАРИК. Не тревожьтесь. На совести у меня пет ни крови, ни золота. Слушайте: в дни моей юности я был садовником у могущественного владыки. Природа наделила меня чудесным даром – от каждой моей улыбки рождался цветок. Нрава я был веселого, и сад цвел круглый год. Ни осенние ливни, ни морозы, ни вьюги не властны над цветами, рожденными улыбкой. Однажды владыка незаслуженно оскорбил меня. Я перестал улыбаться, и сад зачах. От меня требовали улыбок, мне грозили наказанием, сулили награды, ко мне подсылали шутов, чтобы рассмешить меня. Они кривлялись, давали друг
другу пощечины и нашептывали мне.
– Улыбнись, что тебе стоит! Нам тоже невесело, однако мы хохочем до упаду.
Но я не мог улыбнуться.
– Заточить его в каменную башню! – приказал разгневанный владыка. – Пусть
одумается.
Я вошел в башню юношей, а вышел глубоким стариком. Говорят – черепаха живет двести лет, грач – триста, цапля – семьсот. Так ли это, не знаю. Но человеческий век короток, и тот у меня отняли. Я не успел узнать, сколько звезд в небе, сколько букв в азбуке и как складывать из них слова. Я не встретил ни девушки, которая полюбила бы меня ни друга, кому бы мог поверить на слово. Мне нужна еще одна жизнь!
МАРГАРИТА. Разве можно вернуть молодость?
СТАРИК. Я слышал – есть на болоте растение. Оно обладает удивительным и опасным свойством – превращать юношей в стариков, а старикам возвращать юность. Я должен найти это растение. Медлить нельзя. Цветет оно раз в сто лет. Но, прежде чем уйти – я хочу доверить вам ВОТ ЭТО.

Он достает из-за пазухи нищенскую суму.

В ней – сокровище. То, что сума хранится у вас, – должно остаться тайной. Я вернусь за сумой. Когда – не знаю. Обещайте, что не заглянете в нее и не воспользуетесь тем, что
спрятано в ней, ЧТО БЫ НИ СЛУЧИЛОСЬ.

ВЫДУМЩИК, МАРГАРИТА и АННА. Обещаем!
СТАРИК. Нужно понадежней спрятать суму!
ВЫДУМЩИК. Устроим тайник у порога, под половицей.

Выдумщик прячет суму Старика в тайник.

Ну вот и готово.
МАРГАРИТА. А чтобы было совсем неприметно, поставим поверх нее бочонок с водой.

С улицы доносятся голоса стражников.

СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Старик как сквозь землю провалился!
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Не плутать же в поисках за ним по болоту, рискуя своей шкурой!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Благоразумней было бы доложить начальству, что беглец увяз в трясине.

Стражники заглядывают в окошко лачуги и видят там Старика.

МАРГАРИТА. Стража!
ВЫДУМЩИК. Мужайтесь!
АННА. Мы не дадим вас в обиду!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Откройте! Вы укрываете Старика-преступника…
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. И ответите за это перед законом.
ВЫДУМЩИК. В моем доме гость! Он молод! На лбу у него нет морщин, а в волосах ни одной серебряной нити!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Не дурачь нас, Выдумщик!
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Старик прячется здесь!!
ВЫДУМЩИК. Юноша пирует за моим столом, как подобает гостю, и хозяйка подносит ему кубок, как того требует обычай!
МАРГАРИТА. В самом деле, вам надо подкрепиться! Кусок лепешки и глоток воды возвратят вам силы.
СТАРИК. Ты права. Иссякнут силы, покинет и надежда. А надеяться надо до
последнего вздоха.

Старик подносит к губам кружку и едва успевает сделать несколько глотков, как дверь под натиском стражников срывается с петель. Стражники врываются в лачугу.

СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Попался, Старик!
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Теперь не уйдешь! Ты…

И тут они оба отступают от стола, за которым сидит Юноша.

ВЫДУМЩИК. Я же говорил вам… Это не тот человек, кого вы ищете. Тот – дряхлый старик, а этому едва минуло семнадцать.
ЮНОША. Семнадцать лет! Как давно это было! Семнадцать! (Вглядываясь в отражение в зеркале.) Да! Сегодня день моего рождения! Щедрым хозяевам не придется раскаиваться в своем гостеприимстве. Отныне я ваш друг в беде и в радости. Я ухожу. Когда вернусь – не знаю, но по возвращении разделю с вами все, чем владею. Берегите то, что вам доверено. Благодарю за чудесный напиток.

И гость покидает лачугу.

МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Напиток?!! Так вот почему ты так долго куражился и не впускал нас в лачугу, Выдумщик! Боялся, что и нам придется поднести по кружечке!

Подсев к столу, Младший Стражник бесцеремонно разглядывает Маргариту.

Эй ты, девчонка! А у тебя, оказывается, такие же голубенькие глазки, как у моей невесты, дочки старосты. Правда, она не такая смазливая, как ты, но зато какое у нее приданое! Одних перин пять штук, не считая прочего! Эх, выпью за приданое! Наливай, да смотри до краев! И ты не зевай! (Обращается к Старшему Стражнику.) Пей!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Без хорошей закуски не пью.
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Дело твое. Ну, чего же ты медлишь, девчонка? Угощай начальство!
АННА (отодвигая кувшин). Боюсь, вам не осталось даже пригубить.
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Ах ты скряга! (Отнимая у Анны кувшин и заглядывая в него.) Эге! Да тут осталось больше половины! Сейчас отведаем этого чудесного напитка.
АННА. Он слишком крепок для вас, поверьте!
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Крепок или нет, узнаю сам. Я не так прост, чтобы верить людям на слово!
АННА. Случится беда – пеняйте на себя.
МЛАДШИЙ СТРАЖНИК. Беда? Что может приключиться с парнем от пары добрых глотков!

Запрокинув голову, он одним духом осушает кувшин. И… задыхаясь от кашля, сползает под стол.

А ведь правда, крепковат напиток, так горло и дерет.

Кряхтя и охая, Стражник выползает из-под стола, и все видят… дряхлого Старикашку. Все ахают.

СТАРИКАШКА. Ничего, не впервой! Высплюсь – буду как стеклышко. Молодому парню выпить не грех! Ой, ноги не слушаются. И в поясницу стрельнуло! Зябко мне что-то. Кровь, что ли, не греет! Рановато в мои-то годы! Да что вы все на меня уставились? На мне узоров нет!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Узоров! Хорошо бы узоры! А то… Видишь?
СТАРИКАШКА. Ну, вижу! Портрет.
ВЫДУМЩИК. Это зеркало.
СТАРИКАШКА. Хе-хе-хе! Так тебе и поверь! Небось дедушка твой на портрете? Плохенький старичок!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Вот бестолковый! Это ты!!
СТАРИКАШКА. Как так?! Морщины?! Откуда бы им взяться? А усы? Ой! Больно! Выходит – мои. А борода? Неужто и она тоже? И лысина?!!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Все твое.
СТАРИКАШКА. Батюшки! Значит, взаправду он – это я!!! Караул!!! Помогите!
ЛЮ-ДИ-И!!! Люди-и-и-и!!!

В лазоревую лачужку вбегают Хозяин гостиницы с Яковом, Роза и Ворожея.

СТАРИКАШКА. Опоили меня! Погубили! Из молодого в старого переделали!
ВОРОЖЕЯ. Как ты посмела, негодница, убежать из родительского дома?! Каким образом ты очутилась здесь?!

Анна молчит.

ХОЗЯИН. Не дурачит ли он нас? Нет, усы и борода – настоящие, зубов во рту ни одного. Хочешь, не хочешь – верь!
СТАРИКАШКА. Люди добрые! Ну, куда мне теперь податься? В женихи – не гожусь, в деды – внуков нет. Ни два я теперь, ни полтора!
ХОЗЯИН. Сейчас разберемся. Так опоили тебя, говоришь?
СТАРИКАШКА. Опоили! Одурманили! Молодости моей не пожалели.
ХОЗЯИН. А кто ж такое над тобой учинил?
ВОРОЖЕЯ. Не он ли? С такого все станется!
СТАРИКАШКА. Он! Выдумщик!
ВОРОЖЕЯ. Грех-то, грех! Вот они, выдумки, до чего доводят!
АННА. НЕПРАВДА! Не он виноват! Я знаю кто! Я скажу!!
ВОРОЖЕЯ. Молчи! Прокляну!
ХОЗЯИН. Тише! Дайте человеку слово сказать.
ВОРОЖЕЯ. Пусть расскажет! Его беда, за ним и слово!
СТАРИКАШКА. Заманил он это нас с товарищем в лачугу!
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. Говорил я тебе, “пойдем по домам”! Нет, вломился!
СТАРИКАШКА. Помолчи! Не перебивай!!
ВОРОЖЕЯ. Пусть рассказывает!
СТАРИКАШКА. И говорит: “Пейте!”
СТАРШИЙ СТРАЖНИК. А я ему: “Без закуски нехорошо!”
ХОЗЯИН. Не мешай человеку говорить! Продолжай, дедушка!
СТАРИКАШКА. Налил он это, значит, из кувшина в кружку вина…
МАРГАРИТА. Не вино это было!!! Вода!
ВОРОЖЕЯ. Помолчи, девушка!
СТАРИКАШКА. Налил он мне кружку до самых краев. “Пей, – говорит, – не то пожалеешь”. А у самого глаза горят, как у волка, а за голенищем – нож!
РОЗА. Да у него голенища-то нет, он же босый!
ХОЗЯИН. Цыц! Начальству виднее. Выкладывай, старик, все, как оно дальше было!
СТАРИКАШКА. Ну, оробел я по молодости. Приложился. Отхлебнул самую малость и…
пожалуйста!
МАРГАРИТА. Не так все было! Я расскажу!!!
ХОЗЯИН. Не горячись, девушка! Не волки мы здесь собрались, люди. Вот по-людски,
по-доброму все и рассудим. А ну, малый, отвечай, чья эта лачуга?
ВЫДУМЩИК. Моя.
ХОЗЯИН. А кувшин чей?
ВЫДУМЩИК. Мой.
ХОЗЯИН. А что в кувшине было?
ВЫДУМЩИК. Вода.
СТАРИКАШКА. Хороша вода!
ХОЗЯИН. А кто наливал ее в кувшин?
ВЫДУМЩИК. Я.
ХОЗЯИН. Ага! Проговорился!
ВОРОЖЕЯ. Злодей! Погубитель! Колдун!
ХОЗЯИН. Бранить не годится. Мы по-хорошему беседуем, по-справедливому. Кто прав, тот прав, а кто виноват – винись! Слово за тобой, Выдумщик! Говори: “Виноват!”

Выдумщик медлит с ответом. Все ждут.

ВЫДУМЩИК. Да. ВИНОВАТ.
АННА. Нет!
ВЫДУМЩИК. Виноват. Но не перед вами, а ПЕРЕД СОБОЙ.
ХОЗЯИН. Куда он клонит?
ВЫДУМЩИК. В том виноват, что кланялся вам при встречах с почтением, что молча сносил обиды и насмешки, что карабкался по горам и носил вам воду, работал на вас, а случалось, и робел перед вами! В этом ПЕРЕД СОБОЙ винюсь! И наконец я понял, – таким вот, как ты, Хозяин, и ты, Ворожея, без нас, бедняков, НЕ ПРОЖИТЬ. А мы без вас
обойдемся. Вы знали это давно и скрывали, а я догадался недавно.
РОЗА. Верно он говорит, правильно! Ай да голова у Выдумщика! Давно бы так!
ХОЗЯИН. Заварит кашу, смутьян, а мы – расхлебывай! Нельзя терять времени. А ну, не зевай! Кликай свою свору!

Яков свистит. Появляются парни.

ПАРНИ. Враз?

Яков подмигивает парням. Они набрасываются на Выдумщика и сбивают его с ног.

ПАРНИ. Дай ему! Всыпь! Мало! Еще!
ЯКОВ. Головой его! Головой!
АННА. Убьют! Заступитесь!
ХОЗЯИН. Шуточки.
ВОРОЖЕЯ. Балуются ребята.

Анна вырывается из цепких рук Ворожеи. Скинув с ноги башмачок, она ударяет каблуком по лбу Якова. Раздается медный звон. Парни отступают от Выдумщика.
АННА. Волки! Волки! Волки! Волки!!!
ВОРОЖЕЯ. Что, страшно?
ВЫДУМЩИК. Да. Вам! Потому что не я вас боюсь, а ВЫ – МЕНЯ.
ПАРНИ. Бунтовщик! Колдун! В башню! Под замок! Вяжите его!
ХОЗЯИН. Упрятать его в башню! Каждому свое! Преступник – сиди себе за решеткой под стражей, а честный человек – спи спокойно по ночам, а днем шагай себе без опаски куда вздумается.

Старший Стражник уводит Выдумщика. Следом за ними из лазоревой лачужки выходят все остальные. Старикашка преграждает путь Маргарите.

СТАРИКАШКА. А ты обожди малость, девушка! Задержись на минутку. Есть у меня к тебе секретное дельце. Да только смотри, держи язык за зубами. Разболтаешь – тебе же хуже! От всего отопрусь, скажу – оговариваешь. А за оговор по головке не гладят!
МАРГАРИТА. Я слушаю тебя.

Старикашка достает из-за пазухи огромный ключ.

СТАРИКАШКА. Видишь! Вот он, ключик от каменной башни! Повернешь в замке, и… идите сестрица с братцем куда глаза глядят, куда птица летит. Мы, стражники, когда надо,
спим крепко. Право слово, недорого возьму. Всего-навсего кошель золота. Безделица!
МАРГАРИТА. Нет у меня золота!
СТАРИКАШКА. У тебя нет, у других найдется! Богачей в нашей округе хватит. Сама ж ты ходишь к ним полы мыть. Улучи минутку и…
МАРГАРИТА. Украсть!
СТАРИКАШКА. Холодно в башне, сырость, плесень. А крыс!!! Уснет человек покрепче, а они тут как тут, заедят и косточек не оставят. А братцу твоему жить бы да жить! Жалость! Вот и пришел я к тебе по-хорошему. Я зла на тебя не держу.
МАРГАРИТА. Нет! Нет! Нет! Слушать тебя не хочу.
СТАРИКАШКА. На нет и суда нет! А надумаешь, приходи.

И, спрятав за пазуху ключ, Старикашка выходит из лачужки.

МАРГАРИТА. “Кошелек золота! Безделица”. Но где взять это золото? Где? Сума! А если в суме золото?! А слово, данное хозяину сумы? Не заглядывать в нее, ЧТО БЫ НИ СЛУЧИЛОСЬ. Но ведь он обещал по возвращении поделиться с нами всем, что имеет. Кто знает, когда вернется хозяин сумы? Быть может, слишком поздно! Знай он, какое несчастье приключилось с братом, разве Юноша не отдал бы золото, чтобы спасти жизнь другу? Как быть? На что решиться? У кого просить совета? У Анны? Но она сидит взаперти под неусыпным надзором матери. Подружкам? Те мигом разнесут чужую тайну по всей округе. Может быть, довериться Молчаливой Соседке? Кто, кто, но уж она-то
не разболтает.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.