Мир без мира и королевство без короля

Мир без мира и королевство без короля

Этот день в королевстве с трудно произносимым названием Ллавангенон выдался на редкость удачным, солнечным и теплым. Как, впрочем, и остальные триста шестьдесят пять дней в году: королевство было маленьким, располагалось почти на экваторе, проблем с соседями не имело и спокойно жило своей королевской жизнью. В нем было всего восемь больших городов и столица с не менее сложновыговариваемым названием Ивилисска. Королевство было отнюдь не бедным, что позволило обустроить столицу так, что она прославилась на весь мир и получила дополнение к названию – Летящий Город. Множество башен, шпилей, минаретов вознеслось на невероятную высоту, благодаря рукам и гению искусных мастеров. К тому же город стоял на скалистом обрыве, и создавалось впечатление, что он парит в воздухе. Впечатление усиливалось тем, что под скалами, по ущелью текла река Авиерра (в простонародье ее прозвали Ави), срываясь с уступов и ниспадая вниз широким водопадом, поднимая вверх облака сверкающей на солнце водяной пыли.
Город очень украшали парки и сады на бывших каменистых площадках, а также вьющиеся растения, оплетающие большинство домов и придающие им еще большую красоту. Эти растения жили только здесь, поэтому их называли в честь реки – “вирками”. Несколько сотен лет назад здесь не было ничего, кроме голой каменистой местности, но руки людей были воистину золотыми. Впрочем, жили здесь не только люди. В лесах ниже по течению Ави жил народ Акви, высокие, стройные существа с крыльями за спиной. Расцветка крыльев у них отличалась, двух одинаковых не встречалось. Акви были талантливыми охотниками и не менее талантливыми художниками, поэтами и писателями. Некоторые перебрались в города, но большинство упорно жило в лесах. Акви были тихими, спокойными и достаточно хорошо относились к людям, что позволило двум народам жить в мире и согласии.
А еще в тоннелях, прорытых в склонах горы Столицы, жили ящероподобные Аминго. Ростом они были чуть выше метра, что не мешало им славиться искусными механиками и ювелирами. Королевство занималось добычей руд и драгоценных камней, часть которых отдавали Аминго, вместе с деревом, которое очень ценилось подземными жителями, и продуктами. В обмен же получали ювелирные украшения неописуемо филигранной работы и разнообразные хитровывернутые изделия мастеров кузнечного дела. В отличие от Акви, они никогда не выбирались на поверхность, но были бесконечно благодарны людям за то, что те дали им пристанище, когда королевство Биргима известное своей суровостью и жестокостью, выгнало их из своих владений и приказало всем, под угрозой войны, не принимать изгнанников. Лишь королевство Ллавангенон, свободолюбивое и гордое, проигнорировало угрозу. Естественно, никому ничего не сказав об этом. Так, на всякий случай.
Было много существ из соседних королевств: Псы, прямоходящие существа с высоким интеллектом, Но’део, считающиеся лучшими воинами в мире, Вирха, небольшие пушистые создания, напоминающие кошек, непревзойденные техники… Всех не перечислить. Королевство отличалось справедливыми порядками, жили здесь все вольно, хорошо работали… В отличие от других царств и королевств, в нем чиновники не были прожорливыми упырями, обдирающими население как липку. А еще в нем не было короля.
Королевы тоже.
Страной правил принц Лион, уважаемый за справедливость, честь и искренность, хотя ему исполнилось лишь восемнадцать лет.
Так и жило бы это королевство в мире и спокойствии, если бы не появилась Империя Гарганов, бросившая вызов Биргиме. Они сражались вот уже почти сто с лишним лет, разоряя соседние королевства и завоевывая их. На пути Империи оказалось и Ллавангенон, но дед Лиона отстоял независимость своей страны. Поразившись красоте Города, правители Империи решили, что уничтожать такую красоту – верх идиотизма, и благосклонно отнеслись к идее оставить все как есть, в ответ попросив лишь такую малость, как упрощение визового режима с Империей. Союз был заключен по взаимному согласию.
Так прошло девяносто восемь лет. С таким союзником, как Империя, бояться людям было нечего, но они не стали зазнаваться и остались, как и прежде, добрым и гостеприимным народом.
Достигнув уровня нанотехнологий, человечество не стало портить ландшафт ядовитыми выбросами заводов – люди не могли даже подумать о том, чтобы навредить природе: зачем? В соседних государствах ради прибыли вырубались леса, мелели реки, а здесь люди жили в гармонии с окружающим миром. Гармоничны были и люди. Недаром самые милые, воспитанные и красивые девушки жили именно в Ллавангеноне.
Тем не менее, люди все сильнее рвались в небо. Были изобретены двигатели, поднявшие с земли первые экспериментальные образцы-прототипы летательных аппаратов, но поднявшие их лишь до высоты в шесть тысяч метров. Не повезло. Не сумев продвинуться в идее колонизации космоса, полным ходом пошло развитие авиации в двух направлениях: боевые корабли и торгово-пассажирский флот.
Итак, в один из ясных (хмурых, пасмурных, ветреных, нужное подчеркнуть, ненужное – вычеркнуть) дней представитель боевых кораблей, крейсер Биргимы атаковал представителя транспортной авиации Империи. Крейсер захватил жертву причальными лучами и теперь медленно притягивал к себе, оттягиваясь по ней из тяжелых бортовых пушек. От жертвы отлетали блестящие куски серебристой обшивки и снопы искр от рикошетов. Схватка в небе Ллавангенона набирала обороты.
Это безобразие наблюдал в бинокль юноша лет семнадцати, сидевший в компании товарищей на окраине города.
Того самого, Летящего.
– Да говорю тебе, нет там ничего!
– На, взгляни! – юноша бросил недоверчивому бинокль. Тот поймал его и посмотрел в небо.
– Нет, Лас, тебе показалось – вздохнул он, – Это два корабля, видимо, крейсер и транспортник. Они даже не стреляют друг в друга!
– Уже не стреляют – кивнул Лас – Но, черт возьми, тридцать секунд поливали друг друга огнем как миленькие!
– Да ладно…- протянул второй,- Что делать-то будем?
– А пошли ко мне! – предложил третий – Мне новые фильмы на интердоску завезли.
– Давай! – согласились первые два – А когда?
– Ну… – стушевался третий – Через час, лады? А то мне нужно еще кое-что настроить там…
– Лас, ты идешь?
Лас встал.
– Иду, но не с вами. Смотаюсь к Рикко, поохочусь… Вам что-нибудь взять?
– Не… – засмеялись остальные, вставая – Ладно, захочешь, приходи!
Посмеиваясь, ребята ушли в сторону восточных ворот. Лас еще пару минут посмотрел через бинокль в небо, затем спрятал его в рюкзак и побежал вниз по дороге. Через пятнадцать минут он, дыша, как подыхающий мамонт, вбежал в селение Акви. Стражи, лишь только увидев золотистые волосы мальчишки, помахали ему алебардами и пропустили его. Ласа здесь все знали: он был лучшим учеником лучшего охотника Акви, Рикко. Не раз бывало, что он приносил с охоты убитых оленей, которых становилось все больше в лесах, и которые вредили деревьям, обгрызая их кору. Тем не менее, далеко не каждый Акви мог выследить, а тем более убить оленя. Рикко любил этого мальчишку за его любопытство, жажду знаний, ловкость, смекалку и упорство в достижении цели.
– Привет, сорвиголова! – он потрепал юношу по чёлке – Ну что, на охоту собрался?
– Ага! – Выпалил Лас – Слушай, Рикко, а твой макробинокль еще работает?
– Конечно, вон он… – Акви указал на холмик с антенной слева от ворот – Выдать тебе ружье?
– Конечно! – крикнул Лас, настраивая уловитель, – Заказы будут?
– Штуки две призрачные белки смогёшь отыскать? – Рикко извлек любимый карабин Ласа, без излишних наворотов, зато с отличной оптикой и возможностью стрелять очередями. Карабин он положил на большой картонный ящик, рядом с ним два запасных магазина, отошел, полюбовался и украсил получившийся натюрморт охотничьим ножом – хищников в лесу хватало, а патроны имели скверную привычку заканчиваться в самый важный момент. Что поделать, люди азартны…
Лас настроил бинокль и посмотрел в небо. Точно, Джексон оказался прав. Крейсер и транспортник. Висят себе мирно в воздухе. Может, он принял за выстрелы блики на обшивке? Кто знает…
– И все? – Лас сунул магазин за пояс, нож засунул за голенище и взял в руки карабин. Подняв к плечу, проверил оптику, с силой передернул затвор… Рикко одобрительно кивнул: учитель учителем, но свое оружие нужно проверять самому. Не без оснований, кстати.
– Ну, парочку оленей по возможности… – начал он.
Лас фыркнул.
– А золотую птицу не надо?
Рикко задумался.
– Неплохо бы… Куда идешь?
Лас развернул карту
– Северный отрог и вниз по Ави.
– Ладно! Удачи тебе! – Рикко хлопнул юношу по плечу.
– Спасибо! – крикнул Лас, скрываясь в зарослях. Рикко еще некоторое время смотрел вслед юному охотнику, затем вернулся к работе, пробормотав: “мальчишка…”
Лас уверенно шел по любимой тропинке, огибая лианы зуболистов, когда сзади послышался шорох. Лас в прыжке с тропы развернулся на 180 градусов, вскидывая винтовку к плечу. За его спиной в воздухе висел Акви, бесшумно взмахивая крыльями и держа его на мушке арбалета.
– Тьфу ты… – от души чертыхнулся Лас, отряхиваясь – Илас! Не мог поприветствовать по человечески…
Илас сложил крылья и опустился в метре от Ласа.
– Я – не человек! – он улыбнулся и протянул руку. Лас пожал ее.
– Ну вот, а говоришь, не можешь!
– Я не говорил, что не могу. Я говорил, что я не человек.
– А ты учись, смотри, может, когда-нибудь им и станешь… Со временем…
Илас фыркнул.
– Ни за что! Крылья мне милее… Куда путь держишь?
– К Северным отрогам,- сказал Лас, щелкнув по стеблю зуболиста, пытавшемуся обвить его ногу. Лиана мгновенно убралась.
– О! Можно с тобой? – Илас зарядил в арбалет новый болт, – А то тут ничего нет, а дальше мне уходить без сопровождения пока не разрешают…
– Ладно, пошли…- махнул Лас рукой – Тренироваться нужно больше.
– А толку?! – возмутился Илас – И на ком, на белках?
– А хоть бы и на них…- Лас прислонил приклад к плечу и, прицелившись, выстрелил. Сверху на Иласа упала призрачная белка.
– Ух ты! – Илас поднял зверька – И как ты их замечаешь?
– Там, где воздух дрожит, либо сидит белка, либо обычный блик – объяснил Лас.
Два друга, перешучиваясь, углубились в лес. По пути им попались поросята со свиньей, несколько обычных оленей и удав. Лесная живность не спешила показываться на глаза молодым охотникам, не без причины опасаясь за свою жизнь. У Ави Иласу удалось подстрелить оленя, а Лас добыл еще трех белок. Они хотели было идти дальше, но тут сверху донесся приближающийся шум и грохот и что-то огромное, просвистев над их головами, с оглушительным треском проверило свои таранные свойства на ближайших деревьях. Мальчишки переглянулись и бросились в ту сторону, куда полетел неизвестный предмет.
Падая, это загадочное нечто проделало широкую просеку в лесу и затормозило, вскользь пройдясь по унку, дереву семейства гигантских. Этот унк могли обхватить человек сорок. Минимум… Предмет оказался спасательным флаером. Флаеру дико повезло, что в последний момент он успел свернуть влево, иначе тут был бы не флаер без крыльев (крылья, видимо, оторвало при приземлении), а консервная банка с хвостом. Таранные свойства флаера оказались на удивление хороши: около десяти деревьев пало смертью храбрых, тормозя сумасшедшего пилота. Флаер дымился, но дым был не черным, что могло означать повреждения топливного конвертора, а белый. Это просто остывала обшивка, раскалившаяся от падения. “ Зачем флаеру падать? “, спросили себя охотники.
Незачем. Флаеры не падают. Только после капитальных повреждений. Но видимых повреждений не было, кроме легких вмятин от особо крепких деревьев.
– Хорошая же у нас добыча сегодня… – поделился впечатлениями Илас.
– Давай откроем колпак кабины, я хочу посмотреть на этого идиота! – предложил Лас.
Илас согласно кивнул, и в две руки мальчишки разгерметизировали колпак и открыли кабину. И изумленно вскрикнули. Синхронно.
В кресле пилота лежала девочка лет шестнадцати, с золотистыми волосами и красивыми чертами лица. Одета она была в комбинезон белого цвета – цвет летчиков Империи.
Девочка с усилием открыла глаза, увидела лица мальчишек и тихо прошептала “Империя…”, после чего откинула голову на спинку кресла и замерла. Лас коснулся её шеи.
– Пульс есть.
– Так чего она не двигается? – удивился Илас.
– Она без сознания… – пробормотал Лас – И на ней форма Империи… А это значит…
Он не договорил и взглянул наверх в бинокль. От борта крейсера отделился и начал спуск десантный бот.
– …что сейчас здесь будет полно народу! – Лас вскочил – Ну, вот это да… Вот так добыча… Сюда спускается десант Биргимы!
– Ого… – Илас с уважением посмотрел на девочку – Кто же она такая, что за ней послали корабль-призрак?
– Времени нет на размышления! – Лас приложил палец ко лбу – Илас, тащи оленя в селение! И вот это возьми!
Он кинул Иласу сумку с белками.
– А ты? – удивился Акви.
– А я отнесу девочку. Её нельзя оставлять здесь, десантники убьют её!
– А почему это я должен тащить оленя, а не ты? – возмутился Илас.
– Ну, ты же его подстрелил… – Лас пожал плечами, мол, что за странный вопрос… Илас чертыхнулся, но возражать ничего не смог: в кодексе охотников чёрным по белому было написано, что добычу должен нести сам охотник, и никто другой. Илас возмущёно фыркнул, схватил оленя за рога и взлетел.
– Я тебе говорил, становись человеком! – крикнул Лас ему вслед.
– …огда! – донёсся ответ.
Лас пригнулся и заполз в кабину. Возясь с ремнями безопасности, спасшими девочку от удара от падения, но здорово мешавшими сейчас, когда надо быстро смываться, и нащупал за креслом рюкзак. Улыбнувшись, он принялся складывать в него всё сколь-бы-то-ни-было ценное. Всё равно десант уничтожит флаер, а ценного тут было полно: аварийный запас, карты, КПК, оружие и прочие радости и восторги технологии. Собрав рюкзак и отстегнув-таки девочку от кресла (для этого пришлось перерезать ремни ножом), он накинул рюкзак на плечи, взял девочку на руки и побежал к селению, избегая открытых мест и пробираясь преимущественно непроходимым буреломом. И вовремя: послышалось гудение, и сквозь листву мальчик увидел корабль-призрак Биргимы, приземляющийся возле флаера. Десантники увидели, что в корабле никого нет, в том числе и аварийного запаса, и разбежались по расширяющейся спирали. Лас чертыхнулся, положил девочку в яму и накрыл её своим плащом-мимикром. Теперь её не найдут, разве что наступят. С другой стороны, теперь ему точно не уйти от погони.
– И почему меня чёрт дёрнул за язык напомнить Иласу про Кодекс? – проворчал он, взбираясь на дерево и взводя карабин – Он был бы уже в селении вместе с девочкой, а олень… Чёрт с ним, с оленем, тут жизнь на кону стоит!
Десантников вряд ли было больше десяти, но у них и броня, и оружие помощнее будут… Плюс как-никак их десять, а он один. И девочка без сознания в нагрузку.
– Озвереть охота пошла… – буркнул он, ловя в прицел первого кандидата на отправку на тот свет. Оружие хлопнуло, и десантник упал. На звук хлопка сбежались двадцать восемь представителей отряда десантных. У Ласа глаза на лоб полезли: отрядить целое подразделение на поимку простого пилота разбившегося флаера? Или тут что-то не так, или одно из двух.
Десантники не успели даже оглянуться, как раздались ещё два хлопка. Лас стрелял без промаха. Воины мгновенно заняли круговую оборону вокруг Ласова дерева. Лас фыркнул. Зря. Не вдаваясь в подробности, десантники единодушно изрешетили крону дерева из автоматов, мальчик лишь чудом успел перескочить на соседнее дерево. К сожалению, прыжок заметили, а затем заметили и прыгуна. Душевного спокойствия этого им явно не прибавило.
Прыгать по веткам под свист разрывных пуль – это, несомненно, чрезвычайно увлекательно, но определённо не то, чего желал Лас сейчас. Он спрыгнул и побежал в противоположную от десантников сторону, на бегу доставая манок на киримов. Опасно, конечно, а что поделаешь?
Мальчик дунул в свисток. На выходе получилось низкое хищное рычание, разнёсшееся на много километров окрест. Десантникам вдруг стало очень неуютно, а что поделаешь – приказ…
Лас взлетел вверх по стволу как таракан по стенке и, вцепившись в ветку, лёг на неё и постарался прикинуться максимально незаметным. Ага, а вот и киримы…
Послышался топот, трест сшибаемых в процессе топота деревьев, и, наконец, низкое рычание. Вот только звучало оно не в пример реалистичнее.
На поляну выскочили два кирима, похожих на тирранозавров, свернувших в процессе эволюции куда-то в сторону сороконожек. По-прежнему не вдаваясь в подробности, десантники открыли шквальный огонь по свежеприбывшим монстрам. Душевного спокойствия киримам это явно не прибавило…
Расправившись с юркой двуногой мошкарой, киримы принюхались и побежали в сторону корабля-призрака. Отлично.
БА-БАХ!!!
Всё. Ни киримов, ни десанта больше можно было не опасаться. Лас спрыгнул на землю, быстро оприходовал всё самое ценное с поверженных им противников (тех, что дразнили киримов, съели вместе с автоматами). Затем сунул всё это в рюкзак, надел его, взял девочку на руки и побежал, уже не беспокоясь о том, что его могут отследить. С высоты в шесть километров ни один биосканнер не засечёт его, а девочка хоть и весит не больше тридцати-тридцати пяти килограммов, но вы попробуйте попрыгать с таким грузом по бурелому хотя бы десять минут…
Словом, в селение он вбежал, дыша похлеще стаи запыхавшихся львов. Селение уже услышало все новости от Иласа и теперь дружно стояло на ушах. Появление Ласа с рюкзаком и девочкой вызвало бурю восторга. Кинув Иласу рюкзак, Лас занёс девочку в дом Рикко и положил на кровать. Сам Рикко и его жена появились секундой позже.
– Ничего себе денёк выдался! – выдохнул Лас – Сначала олень, потом флаер с девочкой за штурвалом, а затем полностью укомплектованный отряд десанта! Торнадо или серии мощных извержений на сегодня не предвидится?
– Пока что нет… – Рикко дотронулся до шеи девочки, повеселел, достал из шкафчика бутылочку и, открутив пробку, сунул её под нос пациенту. У Ласа глаза на лоб полезли от запаха.
Даже если бы я умер, подумал он, этот невероятно едкий запах поднял бы меня с того света.
Девочка исключением не оказалась: сморщившись, словно разжевав лимон целиком, она распахнула глаза и попыталась было встать, но Рикко мягко (но сильно) уложил её обратно.
– Тебе сейчас рано вставать, – он встал – Пока полежи. Ты можешь говорить?
Девочка кивнула.
– Кто ты? – встрял Лас – И почему ты упала с флаером? И почему за тобой гоняются десантники? И…
– Погоди, сорвиголова, не всё сразу! – Рикко потрепал мальчика по голове – Так кто ты?
– Я Лиа… – тихо сказала девочка – Вы не выдадите меня Биргиме?
Лас фыркнул.
– Я не для того тебя спасал, чтобы теперь выдать врагам!
– Где я? – спросила Лиа, заметно успокоившись.
– Королевство Ллавангенон, – ответил Рикко. Лицо девочки просветлело.
– Это где Летящий Город?
Лас и Рикко переглянулись и одновременно кивнули
– Да, это тут! – кивнул Лас – Фактически то, где мы сейчас находимся – это его окраина.
– Как ты здесь оказалась? – поинтересовался Рикко.
– Мы летели на королевском транспортнике, но сбились с курса и налетели на вражеский крейсер. Меня посадили во флаер и включили автопосадку, но не успела я удалиться от крейсера, как он залпом ободрал мне оба крыла… – начала девочка.
Лас широко раскрыл глаза.
– Стало быть, ты падала на флаере без основных стабилизаторов и не разбилась?
Рикко присвистнул.
– Ничего себе… Тебе известно, что ты в рубашке родилась?
Девочка улыбнулась. Она явно приходила в себя.
– Да, конечно! Можно, я всё-таки встану?
Рикко с сомнением потрогал её лоб и наконец кивнул. Девочка тут же соскочила с кровати.
– Уже лучше, – отметил Лас – Ты летела на транспортнике высокого класса Империи, за тобой послали отряд десанта…
Тут он остановился и уставился на форму девочки.
– Вспомнил! Эту форму носят не только пилоты Империи! Похожую одежду я видел ещё у…
У Ласа был такой вид, будто его только что стукнули по голове чем-то тяжёлым.
– Ты принцесса! – выпалил он.
Лиа кивнула. Лас и Рикко опустились на одно колено, склонив головы.
– Ну что вы? – девочка подняла их на ноги – Не надо мне кланяться! Вы же меня спасли!
На улице послышались радостные крики: видимо, Илас таки распотрошил рюкзак.
– Что ты… То есть вы … – Лас запнулся. Лиа улыбнулась.
– Давай на ты.
– Давай! – обрадовался мальчишка – Что ты здесь делала?
– Мы летели в королевство Мен, но… – Лиа расширила глаза – Меня же будут искать, а если найдут у вас…
Рикко кивнул.
– Да, ты права. Ты в большой опасности здесь.
– Да я не про себя… – начала Лиа, но Лас прервал её:
– Может, отвести её к принцу?
– Хм… – Акви кивнул – Это хорошая идея. Лиа, ты можешь ходить?
Принцесса встала и прошлась по комнате.
– Вижу, можешь… – кивнул Рикко, наблюдая за ней – Да, Лас, ты прав. Приведи её к принцу. Там она будет в безопасности. Вот только…
Лас снял с плеча карабин, выложил магазины и отцепил нож.
– Да, правильно, – кивнул Рикко – Ну, удачи вам! Прощай, Лиа!
– До свидания! – девочка помахала рукой старому Акви и догнала Ласа. Илас закатил глаза и приложил руку к сердцу. Лас тайком от принцессы показал ему кулак и махнул на прощание. Илас прекратил кривляться и помахал в ответ.
Они вышли на дорогу, которая широким серпантином вела вверх. Принцесса ахнула, увидев Летящий Город. Сзади что-то прошелестело, и за их спинами приземлился Илас.
– Вот, держи… – он протянул принцессе широкий мягкий серый плащ – Ни к чему тебе светиться в Столице, там могут быть шпионы.
Лас хлопнул себя по лбу.
– Чёрт возьми, Илас, ты прав!
– Я всегда прав… – Илас хмыкнул – Ну, удачи вам!
С этими словами он взмахнул крыльями и улетел обратно в Лес.
В плаще Лию за принцессу не принять никак, ла и кто будет приглядываться к детям? Даже если детям по 16-17 лет…
Королевское аханье не прекращалось ни на минуту, пока они под разными углами смотрели на Столицу. Вскоре они прошли Центральные ворота и оказались на улицах города. Аханья прибавилось. Случайные прохожие тепло улыбались незнакомке, понимая, что ахает она из любви к их городу. Лас провёл её по самым красивым местам города, рассказывая ей историю в роли независимого гида. Лиа была само внимание. Наконец они прошли по Висячему мосту и подошли к воротам дворца. Стражники осмотрели их и, вежливо кивнув, пропустили внутрь. Ещё немного побродив по залам и коридорам, Лас и Лиа подошли к двери приёмной принца как раз в тот момент, когда дверь распахнулась и из приёмной пулей вылетел первый советник.
– Туда нельзя! – предупредил он ребят.
– Это почему? – спросил Лас.
Бьющийся предмет неизвестного происхождения вдребезги разлетелся о дверь с той стороны. Лас вздрогнул.
– Может, у него настроение плохое? – робко предположила Лиа. Советник всмотрелся в её лицо и едва не рухнул в кресло.
– Принцесса Лиа… Что… Как… Вы… – забормотал он.
– Потом, потом… – отмахнулся Лас – Вы можете убедить принца в необходимости аудиенции?
– Э-ээ… – съёжился советник – В том смысле, что желательно… Следовало бы… Но в общем-то не обязательно?
– Нет, – поправил его Лас – Категорически острая нужда.
Советник тяжело вздохнул и приблизился к двери с таким видом, будто она была заминирована.
– Принц Лион… – осторожно начал он.
БАБАХ!!!
– К вам аудиенции просят…
БАБАХ!!!
– Кто? Лас и Лиа…
БАБАХ!!!
– Да, да, вы всё правильно поняли. Аудиенция срочная, и ждать они не намерены…
БАБАХ!!!
– Что?
БАБАХ!!!
– А, так бы сразу и сказали…
– А ЧТО он сказал? – спросила Лиа, усиленно пытаясь вникнуть в суть разговора.
– Он сказал, что вы можете зайти.
– Перевод: у него сервант закончился… – фыркнул Лас.
Лиа улыбнулась и смело открыла дверь. Лас было подумал, что вот тут королевская жизнь и оборвётся в самом расцвете сил и возможностей, но свиста метательного топора он так и не услышал, поэтому, выждав пару секунд для верности (а вдруг принц просто перезаряжает пулемёт?), зашёл внутрь.
Лион стоял у окна, напряжённо вглядываясь в никуда. У двери скопилась обширная коллекция бокалов и тарелок, по большей части безнадёжно испорченных ввиду несовместимости с твёрдой поверхностью дерева. Лас обогнул кинжально-острый кусок стекла и догнал Лию. Лион обернулся.
– Лас? Что ты здесь… Лиа? Что вы…
Он запнулся и тряхнул головой.
– Простите меня за подобное поведение, но мне было остро необходимо выплеснуть раздражение. Желательно на ком-то неодушевлённом.
– Привет, Лион! – Лиа обняла принца – Всё так же бездельничаешь?
– Уже нет… – смутился принц – А как ты тут оказалась?
Лиа сразу посерьезнела.
– Мой корабль был атакован силами Биргимы, и, судя по всему, повреждения получил капитальные – лишь мне удалось уйти. Если бы не Лас…
Девочка благодарно взглянула на Ласа. Лас вспыхнул.
– Да ладно, я случайно там оказался… – начал оправдываться мальчик. Лион понимающе кивнул.
– И тем не менее! – возразила Лиа – У тебя было не более пяти минут до прибытия десанта!
– Ну… – Лас смущённо почесал затылок – Есть немного…
– Так вот, Лас привёл меня в селение Акви, а потом сюда. Лион, мне позарез нужно в Лабискви.
Лион подошёл к пульту и защёлкал клавишами.
– Лион – переспросила Лиа.
– Сейчас…
– Лион!
– Подожди немного…
– В чём проблема? – Лас поднял бровь.
Принц помимо своей воли хихикнул.
– Боюсь, это сейчас невозможно. Биргима начала наступление по всем фронтам. Все соседние королевства захвачены. А войска Империи слишком далеко для оперативного вмешательства. Советник сообщил мне, что основные силы Биргимы вторглись в наши земли и теперь движутся к Летящему городу. Я отдал приказ эвакуировать Аминго и Акви. Кстати, Лас, Рикко попросил меня передать тебе вот это…
С этими словами он протянул мальчику карабин, два магазина, охотничий нож и всё это протянул Ласу.
– Он сказал, что это – подарок. Акви уходят в лес, там Биргима их точно не найдёт. Аминго мы перевозим в Чёрные Шахты. Там, хоть и опасно, но всё же безопаснее, чем здесь.
Он посмотрел на окно, оказавшееся голографическим экраном.
– Ага, а вот и они…
Лас и Лиа подошли к окну. За окном были видны Западные ворота, к которым бежали вооружённые талгариане, жители и солдаты Биргимы. С полной боевой выкладкой, с осадной техникой…
– Ну и денёк… – выдохнул Илас.
Лиа с мрачным видом кивнула.
– Лион, у тебя есть субпространственный передатчик?
Лион махнул рукой в сторону небольшого пульта, а сам нажал несколько клавиш на главном пульте. На башнях ожили оборонные турели, зенитные установки развернулись и теперь обшаривали радарами небо. Секция стены в зале целиком уползла вниз, за ней оказались стенды с оружием.
– Не любишь стрелять из одинаковых пушек? – фыркнула Лиа, чем-то шурша внутри корпуса передатчика.
– Нет, это образцы… – Лион взял в руки дальнобойную винтовку, автомат с подствольником, три гранаты и свой тяжёлый меч – Но всё работает.
Лас с любопытством осмотрел гранаты.
– Новая версия? – поинтересовался он.
– Угу… – Лион повесил винтовку себе за спину – Это точечные чугуниевые гранаты. Жмёшь вот сюда, отводишь циферблат на сколько надо, бросаешь противнику и прячешься. Они магнитные, липнут к любой металлической поверхности. Это особенно действенно против доспехов Биргимы.
Он вопросительно посмотрел на карабин в руках Ласа.
– Взял бы ты лучше лазерную винтовку…
Лас покрутил карабин в руках и сунул его за спину в специальное крепление рюкзака.
– Нет, спасибо. Это подарок, и потом я привык к нему.
– У лазера выше дальность – жестко напомнил Лион – Убойнее. Больше зарядов.
– Да, но ты забываешь одну вещь: пулю силовое или энергетическое поле не остановит. А лазер остановит.
– Ты прав…- вздохнул Лион.
– А вот за гранаты спасибо…- Лас сунул штук пять в рюкзак, еще две засунул за пояс вместе с магазинами, сунул нож за голенище и провел рукой по волосам. – Лиа, ты скоро там? Биргима не славиться медлительностью!
– Сейчас…Да! – Лиа закончила возиться с монитором и подошла к друзьям – Империя остановит атаку Биргимы. Я передала им координаты Черных Шахт и код передатчика Рикко. Они согласуют с ними планы. А нам нужно уходить.
– А…- встрял Лион – Оружие тебе не нужно или ты собираешься поражать врагов силой мысли?
Девочка опустила глаза.
– Я не умею стрелять…
Лас и Лион переглянулись. За окном взвыли сирены, и Восточные ворота разлетелись огненным фейерверком. В пролом хлынули талгариане. Зашипели оборонные турели, сметая первые ряды врагов. Над городом со свистом пронеслась авиация в лице звена истребителей. Загрохотали зенитные установки. Из джунглей вылетели синие ракеты и взяли курс на город. Летящий город украсился заревом пожаров.
– Пошли, уходим!- крикнул Лион, открывая секретный путь из города.
Лиа и Лас побежали вперед, Лион чуть замешкался, как вдруг… Стены затряслись, с потолков посыпалась побелка – один из снарядов попал прямиком во дворец. Стены пошли трещинами, и потолок с грохотом обвалился, отрезав принца от остальных.
– Лион!- Лиа бросилась к завалу.
– Бегите!- донесся с той стороны приглушенный голос принца. – Бегите! Все отступают к Черным Шахтам, там и встретимся!
Переглянувшись, ребята бросились бежать.

Джек прилетел в Ллалавангенон чисто из интереса: надо же хоть раз взглянуть на то, что так хвалят в разных странах? Приземлившись и заплатив совершенно неприличную пошлину, Джек, проклиная всех чиновников по отдельности и вместе взятых, отправился бродить по улицам Столицы. Да, Летящий Город оправдывал свое название. Все такое легкое, ажурное, летящее… Даже смотреть страшно. Такое чувство, что башни держаться на честном слове, и чихни ты не вовремя – все, капут, даже убежать не успеешь. Набродившись всласть, он вспомнил, что в трактире «Морской Рог» его ждет клиент, и, насвистывая малопонятный мотивчик, который он подхватил в какой-то Тмутаракани, прошел по центральной улице и, отыскав вышеозначенное заведение, ввалился в него с целью найти клиента.
Клиентом оказался щуплый Пёс, сидящий в углу зала. Джек профланировал к его столику.
– Можно присесть? – спросил он и, не дожидаясь разрешения, сел.
Пес поднял голову.
– А, Джек…- он протянул ладонь – Я..
– Стоп! – остановил его Джек – Я не желаю знать ни твоего имени, ни иных подробностей. Давай перейдём исключительно к делу.
Незнакомец пожал плечами.
– Как пожелаешь… – Пёс достал мешок и показал несколько крупных солтарисов, драгоценных камней довольно высокой стоимости. – Товар при тебе?
Джек вынул из кармана несколько капсул с иссиня-чёрной жидкостью. Пёс протянул лапу, но Джек убрал капсулы за пределы досягаемости Пса.
– Сначала деньги.
– Я должен проверить товар! – разозлился Пёс.
– А я хочу уйти отсюда живым. – Джек поставил стул на две ножки и ухмыльнулся. – Забавно, правда? Стимуляторы стоят недёшево. Что, если ты испортишь их? Я потеряю деньги, ты – голову, что не выгодно ни тебе, ни мне.
Пёс швырнул Джеку мешочек. Джек придирчиво проверил каждый камень, удовлетворённо хмыкнул и отдал Псу капсулы. Пёс не менее, а то и гораздо более придирчиво проверил капсулы.
– Кажется, всё в порядке… – проворчал он.
– У меня всегда всё в порядке – заверил его Джек – Скажи, зачем тебе стимы? Псы – лучшие воины в мире, не так ли?
– Так ли! И вообще, это не твоё дело! – Пёс поднялся, фыркнул и гордо удалился в неизвестном направлении. Джек пожал плечами, махнул официантке и в ожидании уставился на монитор телевизора.
– Ваш заказ, сэр… – перед Джеком появился бокал с огненно-рыжей жидкостью консистенции густой сметаны, что немало его удивило.
– Мой заказ? – переспросил он.
– Рионское торго… – удивлённо ответила девушка-Акви – Ваш друг сказал, что это ваш любимый напиток…
Ах, вот оно что…
– Э-ээ… Спасибо! – он кивнул, и девушка удалилась.
Джек достал из кармана серебристую гранулу и бросил её в напиток. От этих Псов с их бредовым Кодексом можно всего ожидать…
Хм. Не отравлено. Странно. Удивлённо хмыкнув, Джек пригубил напиток, как вдруг таверну резко тряхнуло. Столь аккуратно уравновешенный на двух ножках стул свалился, Джек полетел на пол, а следом бросился внезапно почувствовавший себя страшно одиноким бокал с напитком.
Изогнувшись, Джек ушёл от бокала и вскочил. С телеэкрана принц Лион невозмутимо вещал о нашествии талгариан, мировой политике и глобальной эвакуации одновременно с таким видом, как будто это был прогноз погоды. Посетители таверны сгруппировались и дружно устремились по вышеозначенному адресу. Оставшись один, Джек невозмутимо слямзил с барной стойки две бутылки с торго, которые тут же исчезли в объемистых карманах плаща, и выскочил на улицу. От жителей города и след простыл.
– Вы всегда такие скоростные? – удивился Джек, вспоминая путь к аэростоянке. Нашествие нашествием, но свою птичку он оставлять не намерен. Путь лежал мимо дворца. Откуда-то издалека доносились крики, звуки стрельбы и аханье тяжёлых оборонных турелей. Не успел он пройти и шага, как услышал странный высокочастотный свист и пока, зажав уши, гадал, что это там так дико свистит, ракета мелькнула и прямой наводкой ударила в ближайшую башню. Башня загрохотала и стала заваливаться прямо на Джека. Оптом пересчитав родственников всех присутствующих вплоть до двадцать пятого колена, Джек рванул влево. Спустя секунду то место, где он стоял, погребли под собой обломки размером с дом некогда очень красивой башни. Что-ж, он всегда придерживался мнения, что в строительстве необходимо придерживаться не красоты, а здравого смысла.
– Вандалы… – тем не менее буркнул он, с трудом слыша свой голос сквозь звон в ушах. Пылюки поднялась – тьма, видимость сразу же упала до нуля с минусом (с ба-альшим минусом), но это не помешало ему увидеть фигурку в белом, бегущую вниз по мосту. Спустя мгновение после того, как фигурка достигла противоположного края моста, сам мост разлетелся на сотни крошечных осколков и канул в вечность. За спиной послышалась пальба: большой отряд талгариан с пулемётами наперевес вылетел из-за бывшего поворота. Джек выхватил пистолеты и догнал бегуна по мостам, на проверку оказавшегося обыкновенным принцем.
– Ваше Высочество! – иронично хмыкнул Джек, отстреливаясь от особо скоростных спринтеров – Вы-то что тут делаете?
– Побежку совершаю! – вежливо огрызнулось высочество, торопливо перезаряжая автомат – Почему ты не ушёл вместе со всеми?
– Здесь веселее! – искренне ответил Джек.
Просвистевшая над головами ракета вырыла впереди аккуратную трёхметровую воронку. Земля подпрыгнула.
– Да-а? – протянул Лион – Ты уверен? А куда ты, собственно, бежишь?
– На свидание к одной прелестной птичке! – на бегу перезаряжаясь, ответил Джек.
Бегуны вылетели из-за поворота и выбежали на территорию стоянки. Тут выяснилось, что далеко не только они были такими умными.
– Мой флаер! – возопил принц.
– На сигнализацию надо ставить! – Джек рывком вскочил в кресло пилота – Садись, подвезу.
– Дорого возьмёшь? – иронично спросил принц, запрыгивая в кресло второго пилота.
– Да даром, у меня сегодня приступ человеколюбия… – Джек пристегнулся, одновременно включив с полдесятка различных индикаторов – Куда летим?
– Чёрные шахты! – принц показал место на навигационной карте, покрытой пёрышками помех. Джек пожал плечами:
– Шахты так шахты…
Истребитель взвыл, беря с места в карьер и одновременно разворачиваясь.
– Готов? – крикнул Джек.
Лион молча кивнул.
– Тогда поехали!
Двигатели взвыли, словно ведьмы, а пассажиров затрясло, как под свёрлами бормашины. Ближайшая зенитная установка злобно зашипела и застрочила самонаводящимися кинетическими снарядами. Джек дал по тормозам, и разрывы проухали дальше.
– Что вы делаете, козлы?!! – возмутился он – Я же свой!
Заряды развернулись и полетели обратно. Истребитель выполнил не вписанный ни в какие уставы манёвр: помесь штопора и бочки, и снаряды основательно изрешетили площадь вместе с зенитным расчётом.
– Я перекодировал его, теперь он нас не тронет! – радостно сообщил Лион, щёлкая клавишами передатчика.
– Угу. Теперь он никого больше не тронет, потому что его больше нет… – Джек закрутил штурвал, и истребитель провалился в пике – Держись!
Мимо пролетели фиолетовые молнии разрядов. Выкрутасы пилота привлекли внимание двух перехватчиков, и те на полной скорости шли наперехват.
– Сейчас здесь будет весело! – крикнул Джек. Лазеры, пулемёты и прочие кошмарострелы засверкали и засвистели вокруг юркой жертвы. Джек исполнил манёвр “быстрая бочка вправо”, а затем повторил его на бис, чтобы противники умерли от зависти. Преследователи юмора пилота не оценили и выпустили реактивные самонаводящиеся ракеты.
Кратко, в трёх словах, два из которых были нецензурными, Джек описал личности пилотов и закрутил штопор с плавным переходом в спираль. Пилоты не отставали. Ракеты тоже.
Одной рукой и двумя ногами управляя мечущимся штурвалом, Джек второй рукой набрал волну талгариан и радостно сообщил в микрофон:
– Вот прилипли, как мухи на д…!
– П… на и… д…! – талгарианские пилоты от злости на время позабыли все слова и некоторое время изъяснялись исключительно междометиями. Джек крутанул штурвал влево, истребитель вошёл в пике, а перед ракетами выросла всё ещё целая башня.
– Чего ты веселишься, теперь нам точно гаплык! – вопил тем временем перепуганный Лион.
Зенитные расчёты подхватили игру, застрочив по всем трём кораблям. Истребитель нырнул под арку и, резко развернувшись, открыл лобовой огонь по преследователям. Пилоты-преследователи на патронах явно не экономили. Истребитель, так ни в кого и не попадя, проскочил мимо. Пилоты азартно проорали в шлемофоны нелицеприятную характеристику пилота и его реакции и лишь потом взглянули на обзорные панели. Прямо перед ними была арка. Видя, как стремительно вырастают башенки и уступы, пилоты синхронно дёрнули штурвалы, но, увы, слишком поздно.
Джек хмыкнул, глядя на расцветающие клубки взрывов, и лишь потом повернул голову по направлению их полёта. Стена вырастала просто с неприличной скоростью. Джек дёрнул свой штурвал влево, Лион вправо. Истребитель продолжал нестись вперёд на всех парах. Пилоты переглянулись, оценили ситуацию как близкую к критической и одновременно переложили штурвалы в противоположные стороны. Истребитель не дрогнул и курса не сменил.
Бравые пилоты закрыли лица руками и закричали от ужаса.
Когда Джек делал это, он своей узловатой коленкой задел штурвал, и истребитель пронёсся в метре над стеной. Со стороны это выглядело пижонством, но манёвр был безукоризненным, о чём и поспешили сообщить пилоты Биргимы, присоединившиеся к веселью.
– Да нам это раз плюнуть! – храбро ответил Джек и поскорее отключил микрофон, так как через секунду уже орал благим матом, когда истребитель на полной скорости влетел в лес шпилей и башенок. Машина запетляла, как перепуганный кролик. Вместе с завистливым аханьем по радио пришёл запрос о работе на Биргиму, мол, такие пилоты, как-никак, на дороге не валяются… Джек на пару с Лионом послали их всем известным маршрутом. Пилоты не обиделись, но и не отстали, азартно поливая беглецов огнём, плазмой, пулями и потоками нецензурщины. Пока что всё пролетало мимо.
Послышался гул, и над городом завис крейсер-дирижабль Биргимы. Впереди выросла стена, а пилоты сзади, решив, что с них достаточно, выпустили весь свой боезапас ракет.
Джек, отгавкиваясь, рванул рычаг и, отсчитав пять секунд, сорвался в пике и пролетел под аркой, уходя из опасной зоны. Натриевая бомба громко хлопнула, распространяя во все стороны облака чернильного цвета с примесью металлической пыли, скрывая манёвр Джека. Ракеты стали резко набирать высоту, воспринимая облако как неизвестно откуда взявшуюся преграду, сбивающую их сенсоры. Пилоты, хоть и знали, что никакая это не преграда, тем не менее отлично понимали, что за облаком неизвестно где находятся в больших количествах шпили и башенки, так что они последовали следом за ракетами. И именно в этот момент крейсер завис над площадью. Электронные мозги ракет произвели краткий арифметический подсчёт, выяснили, что до цели теперь не добраться, и сдетонировали. Пилоты Биргимы, не обладавшие скоростью и быстродействием компьютеров, влетели в распухающие клубки взрывов и на полном ходу протаранили брюхо крейсера. Тяжёлый неповоротливый корабль, подвергнувшись массированной атаке ракетами, зенитными расчётами и пятью собственными истребителями, полыхнул огнём и стал заваливаться на левый борт, падая на дворец.
– Мой дворец! – завопил принц – Ему же конец придёт!
– Иначе он ТЕБЕ придёт, болван! – парировал Джек, убедившись, что больше никаких сюрпризов не ожидается, и направил корабль к Чёрным скалам – Всё, сиди и не рыпайся. Скоро будем на месте.
Истребитель резко набрал скорость, уходя из городской черты, и взял курс на скалистое плато, видневшееся вдалеке. Вскоре он скрылся за облаками.

0 Comments

  1. alekto

    //- Тьфу ты… – от души чертыхнулся Лас, отряхиваясь – Илас! Не мог поприветствовать по человечески// – по-человечески через дефис.
    //Послышался топот, трест сшибаемых// – треск
    //Лас спрыгнул на землю, быстро оприходовал// – у слова “оприходовал” несколько другое значение.
    //В плаще Лию за принцессу не принять никак, ла и кто будет приглядываться к детям? // – не “ла”, а “да”.
    Стилистические ошибки не стала выделять. В принципе, предложения составлены правильно, но по-русски так не говорят.
    И о самом произведении. Что не понравилось: как всегда описания битв. Написано хорошо, но я чуть не заснула. Это надо быи смотреть по телевизору, но не читать.
    Идея – очень и очень хороша. Я так поняла, что будет продолжение.
    Но Джека в рассказ ты ввёл не очень хорошо. Кто он? Откуда? Я понимаю, что об этом ты напишешь в продолжении, но тогда надо было выкладывать всё произведение, а не часть. То же самое могу сказать и о принцессе.
    С ув.,

  2. kaschey_bessmertnyiy

    Ув… Наташа!
    От всей злодейской души благодарю тебя за твою исключительно познавательную рецензию. Особенно у тебя удались описания моих ошибок. Я просто в восторге! По зоркости глаза ты переплюнула всех остальных минимум раза в четыре.
    Спасибо за такое внимание к сему скромному рассказу. Надеюсь, кроме всего этого, тебе хоть что-то понравилось.
    С ув., Кащей Б.

Добавить комментарий

Этот сайт использует Akismet для борьбы со спамом. Узнайте как обрабатываются ваши данные комментариев.